Главная » 2023 » Октябрь » 4 » Возвышение 056
21:30
Возвышение 056

===

===

Глава XIX                          

Романов прибыл через двадцать минут. На автомобиле с личным водителем, не взяв больше никакого сопровождения. Прошёлся по первому этажу, спустился в подвал. Внимательно изучил обе металлические таблички, которые я там же и оставил. Потом запустил какое-то хитрое поисковое плетение, неожиданно направив его на труп женщины.
Закончив, вернулся ко мне. В крохотную гостиную первого этажа, где я занял единственное удобное кресло. Оглядевшись, осторожно опустился на диван. Покосился на окно, за которым начинался мелкий дождь. И вздохнул.
— Не буду спрашивать, как вы это обнаружили, Василий. Но должен уточнить, были ли тут накопители?
Я указал взглядом на шкатулку, которую примостил на угол небольшого квадратного столика и генерал-губернатор протянул к ней руку. Открыв, впился взглядом в кусочки хрусталя и снова запустил поисковое плетение. Уже другое, но не менее изощрённое. Хотя, в этом я разобрался лучше, чем в предыдущем — Романов пытался отыскать следы энергии душ. И естественно, их нашёл.
Вздохнув, тот закрыл шкатулку и вернул её на место. Посмотрел на меня.
— Что планируете с этим делать?
Показательно подняв брови, я вернул ему вопросительный взгляд.
— Разве я здесь генерал-губернатор? Их главная сказала, что жертв приводили городовые. Им же платили за безопасность. По-моему, это тянет на серьёзное разбирательство, Ваше Сиятельство.
Тот устало и слегка раздражённо поморщился.
— Давайте без титулов, Василий. К тому же я не глава рода и полным графским достоинством не располагаю.
На момент замолчал, всматриваясь в темноту угла так пристально, как будто ожидал там что-то увидеть. Наконец принялся говорить.
— Не думаю, что полиция помогала им сама по себе. Замешан кто-то из местной знати. Их будет сложно прижать.
Вот всё и вернулось к нашей беседе о наведение порядка в провинции.
— Мы это обсуждали. Как только будете готовы, я займусь местными дворянами. От вас понадобится лишь список семейств. И краткая информация об их креатурах во власти.
Несколько секунд Леопольд раздумывал, смотря на меня. А потом вытянул из внутреннего кармана конверт. Положив его рядом со шкатулкой, мрачно усмехнулся.
— Внутри пять фамилий, адреса их особняков и информация о купленных чиновниках. На тот случай, если таковая понадобится.
Сделав короткую паузу, бросил взгляд в окно и продолжил.
— Но завтра вы уже улетаете. А дело придётся открыть сегодня. Я не смогу игнорировать дом, в котором полсотни живых рабов и столько же мёртвых. Это знаете ли тоже потянет на преступление.
Сандал, который облетал окрестности, наблюдая за подступами к дому, удивлённо рыкнул. Да я и сам не совсем понял, о каком полёте говорил Романов.
— Простите, а куда я улетаю?
Теперь удивление проступило уже на лице чиновника. Впрочем, уже через пару секунд оно начало дрейфовать в сторону осторожного опасения.
— На бизнес-форум, где должны пройти переговоры с Лецзюнь. Или вы уже разорвали перемирие и решили продолжить войну?
Я отрицательно качнул головой, одновременно с этим вспоминая даты. Форум начинался только через день. В этом я был точно уверен. Первое официальное мероприятие должно было пройти во второй половине дня. Так что и лететь я собирался послезавтра утром.
— Что-то изменили в расписании?
Вздохнувший Романов, покачал в ответ головой.
— Вся делегация полетит отсюда. Из Владивостока. Почти две сотни человек. Для них запланирована целая серия неформальных мероприятий, где все смогут познакомиться перед тем, как встретиться в более официальной обстановке.
Звучало отчасти логично. Вот только, сомневаюсь, что Лецзюнь предложат прямо завтра приступить к переговорам. В подписанном соглашении о перемирии была указана точная дата. Вечер первого дня форума. О том, что там предполагался ещё и целый день предварительных встреч, я вовсе не подозревал.
— У меня свой самолёт есть. Могу вылететь утром первого официального дня и всё. Тут же недалеко.
Генерал-губернатор неожиданно усмехнулся и цокнул языком.
— У каждого второго из тех, кто летит в Шанхай есть свой самолёт. У некоторых вовсе целых авиапарк. Но делегация должна прибыть вместе. В заранее оговорённое время, на согласованном количестве бортов. Вас будет встречать представитель Дома Цин.
О том, что Императорский Дом Китая, который обеспечивал проведение бизнес-форума и гарантировал безопасность его участников, захочет получить свою долю внимания, я безусловно думал. Но не рассчитывал, что это будет обязательным компонентом программы, от которого никак нельзя отказаться.
Сандал влетел в комнату и приземлившись на стол, наклонил голову, посмотрев на конверт от Романова. Потом глянул на меня. Дракону не нравились те, кто использовал энергию человеческих душ. И он был совсем не в восторге от того, что нельзя сразу разобраться с этим делом.
Хотя, почему нельзя? Бог я в конце концов, или нет? Что мне одна ночь без сна?
— Во сколько завтра вылет?
— Назначен на десять. Если никто не опоздает, то к тому моменту самолёты уже будут в воздухе.
Я кивнул и привстав с кресла, забрал конверт. Плетений силы или иных ловушек внутри не было, так что я просто вскрыл его, доставая бумагу. Пробежав взглядом по тексту, поднял глаза на слегка озадаченного губернатора.
— Какой план действий? Скажем, если я разберусь с этими семействами текущей ночью, что вы предпримете утром? И какое послание до них нужно донести?
Тот подобрался, разом приобретая деловитый вид. Но смотрел на меня с толикой недоверия.
— За ночь? В письме указаны пять дворянских родов. Я считал, что на это потребуется больше времени. Да и подготовка вам всё равно потребуется. Разведка, оценка их возможностей, артефакторных систем защиты, численности охраны.
Я ещё раз пробежался по списку. Пять семейств. Все прямо здесь — во Владивостоке. Покидать город не потребуется. Судя по тем пометкам, которые оставил генерал-губернатор, ничего серьёзного они противопоставить мне не смогут. Ни одного Великого Мастера в гвардии, никакой силы Древней крови или чего-то похожего.
Оставалось уточнить только один вопрос, который я немедленно и задал.
— Кто-то из них связан с Хранителями или Чернокровыми?
Вот теперь Романов ощутимо напрягся и машинально посмотрел в сторону окна. Я мрачно усмехнулся.
— Дом окружён щитом. Эти твари тоже использовали энергию душ. Не совсем так, как Хранители, но достаточно ловко, чтобы обеспечить надёжную защиту. Да и я тоже озаботился безопасностью. Можете говорить свободно.
Ещё мгновение он подумал. Наконец решился.
— Насколько я знаю, все сами по себе. В губернии с Хранителями работали только Ореховы. Да и то, весьма опосредованно.
Ну да. Видел я это «опосредованно». Своими собственными глазами, когда их цитадель сдетонировала. И чуть позже, когда граф выбрался из под её обломков вполне себе живым. Ещё и договориться со мной пытался.
Что интересно, на моё упоминание об энергии душ, он никак не среагировал. Означать это могло только одно — Романов в курсе происходящего.
Зажав между пальцами лист бумаги с информацией о дворянских семьях, махнул им в воздухе.
— Раз уж мы с вами работаем вместе в таком щекотливом вопросе, может быть проясните один момент. Как так вышло, что империя чтит тех, кто приносит в жертву живых людей?
Леопольд откашлялся и ещё раз осмотрелся. Пустил в дело свою собственную печать, окружив треть небольшой комнаты энергетическим барьером. Моему, он само собой, сильно уступал, но раз так патрицию будет спокойнее, пусть.
Посмотрев на меня, генерал-губернатор вздохнул.
— Вот скажите, Василий. А откуда вам самому всё это известно?
Лгать ему было непродуктивно — поймёт ведь. Да и хорошей версии, которая помогла бы всё объяснить, у меня под рукой не было.
— При всём уважении, я пока не могу вам ответить. Это будет слишком опасно.
Выражение глаз собеседника моментально поменялось. Да и позу он скорректировал. Так, чтобы можно было без проблем пустить в дело тяжёлую трость. Которая больше напоминала изящно замаскированную артефакторную палицу.
Поняв, что его трактовка услышанного явно отличается от того смысла, что я закладывал в эти слова, добавил.
— Я не отношусь ни к одной из сторон. Скорее наоборот, меня пытались убить и первые, и вторые.
Романов хмыкнул и после короткой заминки, вернулся в прежнее, расслабленное положение. А трость, которую до этого держал обеими руками, прислонил к дивану, рядом с собой.
— Вы наверняка знаете, что в современном мире почти нет монолитных государств. Где бюрократический аппарат, армия и полиция подчинялись бы в первую очередь законам и правительству, а не знатным родам.
Сандал глухо заворчал, прикрыв голову крыльями и я мысленно почувствовал его негодование. Причина у того была занятной — дракон предполагал, что сейчас нам предстоит длительный экскурс в историю. Что его вовсе не восхищало.
Сам старик, чуть подвинулся вперёд — теперь его лицо вынырнуло из темноты, попав в отсвет уличного фонаря.
— Император решает многое. Но те времена, когда правители опирались на армию и чиновников, в прошлом. Нынешний обладатель короны пытался это исправить и кое-что у него получилось. Тем не менее, главной опорой престола была и остаётся родовая гвардия Рюриковичей. И их личная мощь. А ещё вассальные клятвы князей. Без них никуда, господин Афеев.
Тяжело вздохнув, перевёл дух и продолжил.
— Почти во всех странах ситуация такая же. Тем не менее, кто-то ведь должен разбираться с Пробоями, верно? Кому это на откуп? Князьям? Очередному отделению канцелярии, которое знать быстро поделит на группы влияния?
Сандал убрал крылья от головы, теперь внимательно слушая старика. А я с сомнением покачал головой.
— Для такого не нужно запредельно много людей. Достаточно сформировать группу из тех, кто подчиняется и верен лично императору. Одарённых, которые связаны клятвой и лояльны.
Секунду генерал-губернатор молча сидел на месте, вперив в меня взгляд. Потом тихо засмеялся.
— Вы действительно считаете, что высшая знать это кому-то позволит? Или думаете, вассальные клятвы князей НАСТОЛЬКО привязывают их к воле государя? Они обязаны подчиняться в определённых вопросах и не переходить границы. А он, при этом, должен прислушиваться к их мнению во всех остальных моментах. Это вам не клятва полного подчинения, как с каким-то мелким вассалом или гвардейцем. В случае возникновения разногласий, всё будет решаться на поле боя.
Или в залах дворца. Почему-то теперь я не сомневался, что предыдущего императора пытались убить. Впрочем, раньше эта версия тоже превалировала. Не так много в мире причин, из-за которых Одарённый может внезапно оказаться на смертном одре. Да ещё в таком положении, что ему не способны помочь лучшие целители империи.
Момент с балансом интересов мне был понятен. В целом, ничего нового. Но оставалась ещё одна грань ситуации, которая пока была не до конца ясна.
— Пусть так. Но почему знати самой не принять участие в работе новой структуры? Они ведь сами отдают всё на откуп Хранителям. И насколько я понимаю, среди последних не так много дворян, верно?
Романов в очередной раз скосил глаза в сторону оконного проёма. Учитывая его уровень самообладания, это говорило о том, что генерал-губернатор откровенно нервничал.
— Хранители существуют уже очень давно. И если говорить откровенно, то изначально это было что-то общества по интересам. Люди, которые изучали Пробои и были лишь одной группой среди многих. К своей нынешней позиции они шли постепенно и долго. Я бы с радостью подискутировал с вами на тему истории, но боюсь нас обоих ждут дела. Если вы и правда собираетесь заняться этим списком немедленно, мне тоже требуется подготовиться.
Намёк был понятен — Леопольд доверял мне достаточно, чтобы рассказывать общеизвестные для высшей знати и имперских сановников вещи, но слишком мало, чтобы говорить о чём-то более узконаправленном.
Сандал мысленно предложил поставить на него печать истины, выполнив это незаметным образом. После чего продолжить задавать вопросы.
С учётом моей возросшей силы, это было возможно. Но лишь в теории. На деле же, было не совсем понятно, как среагируют защитные артефакты Романова. К тому же он сам мог понять, что отвечает под давлением. Пусть даже и не ощущает его. Что однозначно бы повлияло на наши рабочие отношения в дальнейшем.
Поэтому я согласно кивнул и переключился на другую тему.
— Что именно вы планируете сделать?
По лице генерал-губернатора скользнула улыбка.
— Для начала распустить Земское собрание. И провести честные выборы. Прямо завтра. Прямым голосованием. Такого в империи не было уже пятьдесят два года. Все предпочитают проводить голосование кулуарно, в своих округах. Где всё решено заранее.
Суть мне была ясна не до конца, но подтекст ясен. Земское собрание, это что-то вроде Сената. Только заседают там не по праву рождения — местные патриции сами выбирают представителей. Как плебеи Рима народных трибунов. Только в данном случае, их куда больше.
Сам Романов, цокнув языком, продолжил.
— Ещё, в свете этого, я пожалуй отправлю в отпуска всех глав департаментов. Вместе с заместителями. И назначу по одному новому, который станет исполняющим обязанности. А как только пройдут выборы, то заключу соглашение с земством и объявлю открытый конкурс, результаты которого будет оценивать смешанная комиссия.
Заметив немой вопрос, что застыл на моём лице, невесело усмехнулся.
— Меня могут снять в любой момент. Или просто убить. Другой вариант — повысить, либо перевести в иную провинцию. Назначу всех сам и всё будет зависеть от личности следующего генерал-губернатора. А так, Земское собрание сможет всё держать на контроле. Показалось, что где-то коррупция — начали следствие и выяснили. Кто-то пожаловался на превышение полномочий — то же самое. Неэффективно работает, собрали комиссию и сняли. После подписания соглашения, тут уже будет не отвертеться. Понимаешь?
Схема была ясна. Правда, я не видел причин, которые помешают его преемнику точно так же распустить Земское собрание, назначить новые срочные выборы и переиграть ситуацию в свою пользу.
Не сказать, что меня сильно интересовал этот момент, но я решил потратить ещё тридцать секунд времени и задать вопрос.
— А если следующий губернатор распустит это ваше Земство и проведёт выборы по старой схеме? С округами.
Леопольд с довольным видом качнул головой.
— Не выйдет. Как будут проходить выбора, определяет старый состав собрания. А к тому времени, они уже наберут вес. Пообвыкнутся. Научатся отвечать ударом на удар. Просто так не сдадутся, в общем.
Серьёзной гарантией это не казалось. С другой стороны, если посмотреть на обстоятельства, то тут вообще не могло бы никаких гарантий. Под каким углом на ситуацию не взгляни.
Опустив взгляд на лист бумаги, я уточнил.
— То есть мне нужно обеспечить согласие этих пяти семей на изменение схемы выборов?
Сидящий напротив Романов, кивнул.
— Да. И предупредить, чтобы не дёргали за свои ниточки в полиции и аппарате. Чиновники, они же не идиоты. Когда всех скопом отправлю в отпуск вместе с заместителями, поймут что к чему. Сами не рискнут кого-то подбивать, а вот к покровителям побегут сразу. Жаловаться, да доносы в столицу организовывать. А там, ты поверь, хватает людей, которые каждую бумажку возьмут, к делу подошьют и кому надо всё это покажут. Сказав, что мол, зарвался Романов. Не с Пробоями разбирается, а дворян через колено ломает.
К концу этой речи, взгляд у него наполнился самой натуральной холодной яростью, к которой добавлялась изрядной толика решимости. Похоже, против идеи «сломать некоторых дворян через колено», старик ничего против не имел.
— А с этим делом что? Нужно найти городовых, которые поставляли им жертвы. Позаботиться о выживших. Собрать показания свидетелей.
Благодаря расследованию по поводу виконта Элье, которое до сих пор велось в Корее, я был немного в курсе, как занимаются такими делами. А вот Леопольд задумчиво посмотрел в сторону выхода из комнаты.
— Завтра я сменю и шефа полиции. Сразу, как новый разберётся с основными вопросами, сформирует небольшую группу, которая займётся следствием. Скорее всего ближе к вечеру — нужно будет оформить тех отставников, которые согласятся вернуться на службу. А до этого момента, место возьмёт под охрану моя гвардия.
Я приподнял брови.
— Вы же недавно говорили, что держать дом в таком состоянии, это плохая идея.
Тот невозмутимо кивнул.
— Именно так. Но уже скоро его «обнаружат». Мои же гвардейцы, которые случайно заметят тут нечто странное. Потом вызовут городовых и те доложат наверх. А решение будет принимать уже исполняющий обязанности шефа полиции, которые примет полномочия около восьми утра. Он же обратится с официальной просьбой к моей родовой гвардии — обеспечить безопасность и неприкосновенность места преступления.
Мьёльнир, который немного запутался в хитросплетениях мыслей Романова, озадаченно пискнул. А вот Сандал неожиданно прорычал что-то уважительное.
Через пять минут я стоял на крыльце, наблюдая за отъезжающим автомобилем генерал-губернатора. Перед тем, как он отправился обратно к себе, я успел задать пару вопросов о роде Болод и Лхасе, которую упоминала погибшая женщина.
К моему удивлению, Леопольд не знал, что это за род — смотря мне в глаза, заявил, что впервые о них слышит. И судя по оттенкам его разума, за которым я внимательно наблюдал, не лгал. С Лхасой всё оказалось проще — столица Тибетского государства, которое регулярно пытались подмять под себя китайцы. Как правило, в виде родовых коалиций, но как-то раз устроили и общий поход под командованием Дома Цин. Правда ничего не добились — после того, как половина армии полегла в горах, оставшиеся вернулись домой. С тех пор они в Тибет больше не совались.
Металлические таблички, по слова Романова напоминали пайцзы Монгольской империи. Той, что когда-то простиралась от южного Китая до степей причерноморья. А потом обломала себе зубы об Рюриковичей и стала постепенно угасать. Как ни странно, дольше всего они продержались как раз в Китае. Потом их смёл Дом Мин, вырезавший всю знать, в которой текла монгольская кровь и совершивший Поход Великой Мести в степи, где их армия устроила настоящую массовую бойню.
Ну а через несколько сотен лет в Китай вторглись маньчжуры. Которые смели одряхлевший Дом Мин и в свою очередь вырезали его под корень. Как и солидную часть старой китайской знати. Восьмизнамённая армия не особенно стеснялась в методах установления контроля над новыми территориями.
По логике, теперь с севера должны были появиться новые орды голодных варваров, что сокрушат уже Дом Цин. Была только одна маленькая проблема — вместо диких племён тут теперь находились города, железные дороги и аэропорты. Не лучшие условия для зарождения варварской орды.
Ещё раз глянув на машину Романова, которая исчезла за поворотом, посмотрел на зависшего в воздухе Сандала.
— Готов показать местным патрициям их главный страх в жизни?
Дракон утвердительно рыкнул. А спустя четверть часа мы уже приступили к первой демонстрации.
Чего больше всего на свете боятся люди? В основном всякой ерунды — потери источника денег, разрыва любовных связей, своей собственной смерти. Но патриции, они немного другие. Для них важнее всего сохранение репутации. Цельность той социальной маски, что они носят с самого рождения. Вернее, такие есть почти у каждого. Некоторые вовсе обзаводятся десятками вариантов. Но обычный смертный от разрушения лелеямого им образа, не пострадает. Тогда как дворянский род рискует потерять всё. Начиная от уважения вассалов с союзниками и заканчивая утерей веса в обществе.
Именно по этой болевой точке мы и били. Сандал был всё ещё сильно зол после особняка — приходилось удерживать его от чрезмерного применения силы. Но с задачей он справлялся на отлично — искал и находил бумаги, которые могли стать бомбой, что на корню уничтожит репутацию рода.
Целые папки документов, включая те, что должны были навсегда сохраняться в тайне — например договора о взаимной поддержке с другими родами, которые формально являлись противниками.
Правда, лишь по той причине, что между собой враждовали сюзерены, а потому любые контакты между их вассалами были запрещены. Но как же удержаться, когда у тебя на столе выгодное предложение о разработке месторождения, а твой род владеет технологической компанией, которая может поставить оборудование. Не напрямую, конечно, а через несколько промежуточных компаний. Да так, что по документам, поставка вообще совершается из империи Цин. А на деле, в определённый день с железнодорожной станции уходит эшелон с опломбированными вагонами, в которых находится нужное оборудование.
И это лишь одна тонкая папка, которую я наугад выудил из целой груды и пролистал, вчитываясь в текст. Другие были просмотрены куда быстрее, но тоже содержали в себе массу интересного.
Тут и чёрная бухгалтерия со списками людей, которые получали выплаты, и разработка отпрысков других дворянских семей с целью втягивания в орбиту своего влияния, и даже переписка с зарубежными родами, которую при желании можно было истолковать, как измену.
Естественно, всё это было под надёжной защитой. Такой, что с точки зрения владельцев, к этим бумажным сокровищам было не подобраться. А если кто и попробовал бы, то специализированные артефакты, уловив внешнее воздействие, немедленно уничтожили компрометирующую документацию.
Правда, у всей этой схемы имелся один важный недостаток — она не предусматривала интерес со стороны божественного спутника.
Поэтому, папки с документами были тихо позаимствованы и перемещены в автомобиль. Потом дракон обнаружил ещё кое-что занятное — артефакты записи, на которых оказались запечатлены моменты страсти супружеской пары. Сначала я хотел было их не трогать — в качестве рычага давления это слабовато и если вдруг действительно придётся что-то публиковать, то размоет общую картину. Но Сандал, чьих возможностей хватило, чтобы оценить содержимое кристаллов записи, почти сразу удивил новостью — на большей их части, оказалась запечатлена отнюдь не супруга главы рода. А разного рода девицы, с которыми он занимался, порой весьма занятными вещами.
Когда вся эта коллекция, защищённая, к слову, ничуть не хуже, чем хранящиеся документы, оказалась у меня, мы перешли к финальной фазе. А именно — демонстративному хаосу и оставлению послания.
Пропавшее оружие и артефакты охраны, сорванные со стен портреты, разгромленная мебель. Опустошенное хранилище, из которого пропала вся хранящаяся там наличность. И полностью уничтоженная система защиты особняка, чьи компоненты буквально обратились в пыль — над этим поработал Мьёльнир, который в призрачном состоянии добрался до цели и на какие-то несколько секунд прицепился к стене. Этого хватило, чтобы опустошить накопители, а потом выплеснуть часть поглощённой силы обратно, нанеся свой удар.
Сандал всё порывался оторвать пару голов — я отлично чувствовал ярость, что бушевала внутри дракона, то и дело норовя выплеснуться наружу. От убийств его удалось удержать, но в особняке он устроил полноценный хаос. Добавив к уже утверждённому перечню разрушений, пару очагов пожара и опустошённые шкафы с одеждой.
Изначально я предполагал оставить послание на стене. Просто попросить дракона использовать коготь, чтобы нацарапать несколько фраз. Но как ни крутил в голове формулировки, пытаясь сделать их короче, ничего дельного не получалось. Оставался риск, что патриции не поймут, чего именно я от них хочу и допустят ошибку.
Поэтому я сделал проще. Написал им письмо. На их же гербовой бумаге, их же ручкой, запечатав потом в их же конверт с красиво отпечатанным гербом.
На всякий случай, дракон полностью развеял фон, который могла оставить моя сила, а о такой мелочи, как отпечатки пальцев, я позаботился самостоятельно. Всё, что оставалось у смертных — это почерк. Но какой римский бог не может изменить стиль написания букв?
Суть была изложена коротко — либо они больше никогда не лезут в дела провинции и начиная с момента прочтения письма, прекращают любые контакты с купленными чиновниками и офицерами, либо вся похищенная информация становится достоянием общественности. К примеру, попадает в прессу. Не местные газеты, с которыми они могут договориться, а в столичные. Те точно не испугаются дворянских родов из дальней провинции. Скорее наоборот, с радостью посмакуют все подробности, что попадут им в руки.
В конце имелась короткая приписка, что даже если род каким-то чудом переживёт подобное и устоит на ногах, то в одну тихую ночь артефакторная защита их особняка снова превратится в пыль. Только уже не будет ни погрома, ни предупреждения. Они просто умрут. Все до единого.
На мой взгляд, этого было вполне достаточно. Наглядная демонстрация мощи и сухо изложенные последствия неверного решения, выглядели достаточно серьёзно. Ну а если до кого-то из смертных не дойдёт, то в своей судьбе они будут виноваты сами. Вырезать семьи полностью, я само собой не стану. Но вот верхушку рода, уничтожу без сомнений.
Беспокоиться о том, что они поднимут шум, тоже не стоило. Никаких улик, которые указывали бы на нападавших, у них не было. А даже и окажись такие на руках, максимум, что патриции могли бы сделать — объявить войну роду агрессора. Только вот, кто станет воевать против того, кто недавно продемонстрировал, что с лёгкостью может вырезать тебя вместе со всеми близкими.
Живи они в родовых усадьбах, у меня наверняка возникли бы некоторые проблемы с алтарями. Но три цели не относились к главным ветвям родов, а ещё у двоих, алтари находились в старых резиденциях — крепостях, что стояли посреди тайги. Тогда как сами дворяне предпочитали жить в городе. Поближе к деньгам, власти и комфорту.
Когда мы закончили с пятым домом, обработав его по той же самой схеме, я поймал в зеркале заднего вида ошеломлённый взгляд Прохора. Вряд-ли он понимал, чем именно мы занимались этой ночью. Но прекрасно видел, как рядом со мной из воздуха появляются бумаги. И слышал звуки падения в багажник чего-то тяжелого — туда Сандал загружал трофеи, которые, как ему казалось, представляли ценность.
Поняв, что я обнаружил его пристальное внимание, юноша сразу же отвёл взгляд. Но уже через пару секунд неожиданно поинтересовался.
— Вы их всех убили, Ваше Благородие?
Я отрицательно качнул головой.
— Живы. Просто немного напугал.
Тот кивнул и следующую сотню метров молча вёл машину. Потом осторожно уточнил.
— А это всё были враги? Зачем их было пугать?
Губы сами разжались в лёгкой усмешке.
— Это скорее было предупреждение. Как раз о том, что не надо становиться моими врагами.
Судя по выражению лица смертного, подтекст происходящего он понял не до конца. Но задавать вопросы прекратил. Тем более, мы уже совсем закончили и возвращались назад, в усадьбу.
Я же мысленно обратился к Сандалу — задал вопрос по поводу его состояния. С момента обнаружения внутри того особняка группы смертных, он постоянно находился в ярости. Не сказать, что у дракона раньше был спокойный нрав, но сейчас в нём клубился настоящий гнев. Такой. который обычно приходил к спутнику только во время боя.
Тот мой вопрос услышал. И вместо того, чтобы ответить ментально, залетел в салон автомобиля. Усевшись рядом на сиденье, чуть повёл головой.
— Память! Та дрр-р-рянь знакома, но я не могу вспомнить откуда!
Мьёльнир сочувственно пискнул, а я глянув на призрачную крылатую фигуру.
— Что ты вообще помнишь о своём мире?
В ответ на мой мысленный вопрос Сандал взмахнул крыльями и чуть увеличившись в размерах, выдохнул призрачный пар из ноздрей.
— Мало. Сорр-р-родичи, срр-р-ражения, смерр-р-рти. Много войн. Сильные врр-р-раги. Иные мирр-р-ры.
Яростно рыкнув на мгновение замолк, а потом с лёгким огорчением продолжил.
— Всё рр-р-размыто. Не могу вспомнить всего целиком. Я уже встрр-р-речал ту силу. Но не помню у кого.
Вот и прояснилось кое-что с его памятью. Жаль, нет полной картины, но фраза про другие миры, сразу же возвращала меня к Дурнгаалу. Тот утверждал, что раньше мог свободно перемещаться между разными вселенными. И тоже был драконом. Если теория по поводу нескольких цепочек вселенных, населённых одними и теми же расами верна, то они с Сандалом, в каком то смысле родичи.
Крылатый спутник гневно фыркнул и посмотрел на меня, как на фавна, который пытался присоединиться к свите Вакха. После чего вынырнул из салона автомобиля, отправившись на разведку.
В имение я вернулся, ощущая некоторую усталость смертной оболочки, но с чувством выполненной задачи. Пока мы кружили по городу, Сандал долетел до того дома, где обнаружили пленников и убедился, что Романов не соврал — внутри двора уже несла дозор пара гвардейцев, плюс ещё несколько было внутри.
В прихожей усадьбы меня встретила сонная Ульяна. Как выяснилось, получив моё сообщение, что в городе возникли срочные дела, блондинка решила меня дождаться. И сейчас, сонно хлопая ресницами, предложила накормить ужином. Пришлось скомандовать ей отправляться спать.
Сам я успел отдохнуть совсем недолго. Три часа сна — более чем достаточно для бога, но не для смертной плоти. Слишком уж мало я за последнее время выделял времени для отдыха.
В те полтора часа, что имелись до момента отъезда в аэропорт, удалось уложить немало дел. Во-первых, провёл что-то вроде короткого совета с Ульрихом, Семёном и Ульяной. Усадьбу я вроде бы покидал всего на пару дней, но считал нужным обозначить задачи на это время. Особенно отметив, что траншей на территории имения больше быть не должно. А вот благоустройством они заняться могут. Тем более денег прибавилось — если пяти патрицианским родам эта ночь принесла массу страха и неприятных эмоций, то меня она обогатила миллионов на десять наличности и килограмм пятнадцать разнообразных украшений. Всё же Сандал не сдержался — забирал не только деньги, но и драгоценности.
Во-вторых, я связался с Романовым. Тот говорил обтекаемо, как будто опасаясь, что его могут подслушивать. Но дал понять, что всё прошло успешно — Земское собрание уже распущено, а процесс замены руководства провинции идёт полным ходом.
В-третьих, заслушал короткий доклад из Пусана от всех оставшихся там членов свиты. Как оказалось, у дарфона есть такой режим, как «групповой звонок», который позволял общаться сразу с целой компанией абонентов.
Ситуация в захваченном городе оставалась стабильной. Набор в родовую гвардию и Корпус обороны шёл полным ходом, городские кланы головы не поднимали, аристократия Чосона агрессии не проявляла. Их основной проблемой, неожиданно стало перезаключение контрактов с теми компаниями, что раньше возили грузы через Пусан. Конкурирующие порты попытались воспользоваться ситуаций и вклиниться со своими предложениями, перехватив часть грузопотоков. Так что весь вчерашний день Измайлов провёл в переговорах. И судя по всему, собирался повторить этот подвиг сегодня.
Потом был быстрый смотр новобранцев, которые обучались под началом Орлова. И дорога до аэропорта. Водителем я снова взял с собой Прохора. Учитывая, насколько мощный у смертного Дар, его стоило держать поближе. Если проявит себя, то можно и попробовать включить в свиту — всё же потенциальные возможности у юноши были колоссальны.
Пока же, он просто довёз меня до аэропорта, где я прошёл через здание, наполненное многочисленной охраной, кроме которой тут практически никого не было и оказался с другой стороны постройки. Там, где находились разбившиеся на кучки пассажиры, ожидающие начала посадки в самолёты.
Сандал облетал территорию вокруг, проверяя её на наличие неизвестных сюрпризов. А справа от меня неожиданно послышался смутно знакомый голос.
— Господин Афеев, правильно? Слышал, теперь вы известны не только тем, что разглядываете прелести чужих невест.
Мьёльнир возмущённо пискнул в голове, а я повернулся на звук голоса. И увидел шагающего ко мне Великого князя Алексея — того самого, которого когда-то пытался использовать проигравший дуэль Голицын. У бедолаги ничего не вышло, но судя по всему, сын императора меня запомнил.
Выглядел он ещё хуже, чем раньше — ядра напоминали гниющие яблоки, с которых свисали какие-то непонятные лохмотья. А половина каналов была настолько покорёжена, что вовсе не пропускала энергию.
Опираясь на трость, царевич остановился в паре метров от меня и неожиданно усмехнулся.
— Вот скажите, Афеев, зачем вам понадобилось лезть в сокровищницу моего брата?

   Читать    дальше   ...    

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источник:  https://fictionbooks.top/vozvyshenie-merkuriya-kniga-6-749527   ===

***

***

 Возвышение ...

***

 Возвышение ...

***

***

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

***

***

Дюна: Пол ( 429) 

При подлете с орбиты пилот челнока показал барону и Питеру окруженный крепостными стенами город Ритку, стоявший на берегу высохшего моря и упиравшийся в низкий горный хребет. Большую часть населения Груммана составляли кочевники, рыскавшие по бесплодной земле в поисках скудного пропитания. Обитатели Ритки целиком и полностью зависели от инопланетного импорта.

Под дном бывшего моря и под окружающей равниной вся земная кора была словно древоточцем прогрызена бесчисленными штольнями и шахтами, в которых раньше добывали полезные ископаемые. Барон опасался, что грунт провалится под тяжестью пассажирского челнока, приземлившегося за границами столичного города.

Дом Моритани считал свое положение катастрофическим, и на это были веские основания. Барон сгорал от нетерпения услышать, что может предложить ему виконт. Харконнен был бы очень рад, если бы ему удалось, используя ненависть Моритани к Дому Икаца, вовлечь виконта в борьбу с Домом Атрейдесов. Но пока он испытывал лишь раздражение от долгого ожидания.

Внезапно он заметил какую-то перемену в дальней части неба. Над холмами на небольшой высоте летел самолет. Вскоре послышался и натужный рев двигателей. Под фюзеляжем на металлической рейке висело большое тяжелое животное – зверь с длинными ногами, черной шкурой, с развевающимися гривой и хвостом. Что это – один из чудовищных коней?

Самолет приземлился на посадочную полосу недалеко от юрт и палаток. Замки открылись, и огромное животное почувствовало под ногами твердую почву. Барон разглядел острые шипы, торчавшие из головы жеребца. Его тотчас окружили люди на мощных скоростных мотоциклах и начали стрелять, выпуская из стволов ярко-желтые сгустки лазерной энергии, отпугивавшие коня всякий раз, как он пытался вырваться из своих пут. Эти заряды, вспомнил барон, назывались защитными лентами. Отцепив пристяжную рейку, пастухи дали знак самолету подняться в небо. Среди них барон узнал мастера меча Хия Рессера. Этот рыжий был, оказывается, талантлив во многих областях. Машина взмыла вверх

...Читать дальше »

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 77 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: