Главная » 2023 » Октябрь » 3 » Возвышение 049
00:16
Возвышение 049

===

Сандал издал торжествующий рёв, что мощным валом прокатился по городским кварталом. А я, только поднявшись на ноги, снова рухнул вниз, оказавшись на коленях.
Бушующий океан силы. Прорва энергии. Мощь, схожая по своей структуре с божественной. И колоссальной силы Дар, что сейчас рвался наружу, не желая оставаться внутри человеческой оболочки. Пришлось приложить неимоверные усилия, чтобы удержать его на месте.
Наконец всё закончилось. Я сдержал вихри силы, что давили на каркас изнутри и обуздал могучий Дар, который желал вырваться наружу. По крайней мере, теперь он не норовил расплескать смертную плоть по камням двора.

Медленно поднявшись на ноги, обвёл взглядом округу. Прислушался к своим собственным ощущениям. Потом вспомнил о том, что говорил командир Чернокровых и потянулся к осколку своей «искры».
Он был здесь. Окружённый маскировкой и множеством барьеров, которые видимо и помешали определить его точное местоположение на подходах к городу. Но по сути, находился у меня под ногами. Максимум, на сотню метров ниже поверхности.
Соблазн немедленно забрать его, был велик. Но моя энергетическая структура только что перенесла серьёзный шок. А сражение за город пока ещё не закончилось. Учитывая, что моя скромная фигура играла в нём ключевую роль, будет неправильно рисковать своим состоянием. Выпаду из строя на пару часов или сутки и наёмники умоются кровью.
Сделав несколько шагов, я поднял голову, рассматривая восторженно крутящегося в небе Сандала. Тот сразу же замер, с опаской уставившись на меня. Я же, почувствовав волну его опасения по поводу возвращения в прежний облик, разжал губы в усмешке.
— Долго оставаться в таком виде, всё равно не получится. Но знаешь, давай для начала слетаем к цитадели и ты помашешь там крыльями. А дальше уже, как пойдёт.

***  

===

Глава IV                             

Я ожидал, что противник будет сопротивляться и нам предстоит длительная возня с цитаделью Лецзюнь. Но произошло неожиданное — стоило мне верхом на Сандале, объявиться в небе над крепостью и солдаты противника начали вести себя, как малые дети, а не матёрые бойцы.
Выезжающая из крепостных ворот колонна, которая скорее всего должна была отправиться на помощь тем частям гарнизона, что удерживали стены, взяла и остановилась посреди дороги. А высыпавшие оттуда маньчжуры попадали на колени, отбивая поклоны.
Нечто похожее происходило везде — на стенах цитадели, в её дворе и рискну предположить, во внутренних помещениях.
Сопротивление попыталась оказать только небольшая группа, которая активировала ударные артефакты, обрушив на нас с Сандалом мощную пламенную бурю. Я закрылся щитом, а дракону было и вовсе плевать. Во-первых, у него имелась мощная броня. Во-вторых, даже материальная часть его тела, состояла из переплетений силы, что обладала колоссальной устойчивостью. А в-третьих, чтобы надеяться повредить дракону пламенем, нужно быть циклопом, которого в детстве часто били головой. Держа за ногу и с размаха колотя об скалу.
Ответный удар Сандала обратил башню, где укрывались неведомые идиоты в оплавленный кусок камня. Что окончательно убедило немногих сомневающихся и не оставило вражескому командованию никакого выбора. Уже через несколько минут, наместник Лецзюнь заявил Лере о своей официальной капитуляции, стоя посреди крепостного двора, в котором виднелись фигурки коленопреклоненных китайцев. Сложно сражаться, когда твои бойцы не желают подниматься с земли и браться за оружие. А в небе парит сверкающий белый дракон, чьё пламя не способны сдержать щиты цитадели.
Уверен, наместник Лецзюнь размышлял именно в таком ключе. Не подозревая о том, что резервы божественной силы практически исчерпаны, поглощённая сила ещё не аккумулирована, а «искра» работает на пределе, чтобы просто поддерживать тело Сандала. Вернее, скорее для того, чтобы тот мог летать. Для сохранения формы, спутник был вынужден поочерёдно поглощать компоненты своей же конструкции.
Если не рассматривать вариант с переработкой самой «искры», то моих сил хватило бы ещё на один удар пламенем. Может быть, два. Потом пришлось бы вернуть Сандалу старый облик, разом потеряв фактор морального воздействия на врага. А мои собственные возможности, оказались бы сильно ограничены.
К счастью, наместник Лецзюнь об этом не подозревал. И благополучно подписал документ о сдаче гарнизона и города.
Собственно, на этом сражение было окончено. На внешних укреплениях ещё оставались очаги сопротивления, плюс по городу были разбросаны группы вражеских родовых гвардейцев, но официальная капитуляция наместника и вид парящего в небе дракона, быстро решили вопрос в нашу пользу.
Основной проблемой, неожиданно стало содержание громадного количества пленных, среди которых были сотни Одарённых. Хорошо, что в арсеналах самих Лецзюнь отыскалось необходимое число блокираторов. Потому как в нашем распоряжении было лишь триста пятьдесят пар браслетов, чего критично не хватало.
Корпус охраны городского порядка тоже был приведён в боевое положение — основная масса солдат концентрировалась около их казарм и комплекса зданий городской администрации. Корейцы, надо сказать, видом Сандала хоть и впечатлились, но не настолько, как маньчжуры. Ниц никто не падал — только разбегались, да прятались, с опаской смотря в небо.
Но оказывать сопротивление они тоже не стали. Ударь корпус разом, да при поддержке местной полиции и полулегальных формирований разнообразных фракций, шансы на успех у них были. Что мешало, так это разногласия и давняя вражда между лидерами разных группировок, которые маньчжурская администрация долгими годами стравливала между собой, позволяя вести вялотекущие конфликты и вовсю пачкать руки в крови. Не так просто договориться с кем-то о взаимодействии, когда вас разделяют не только деньги, но и забранные жизни.
А местное военное формирование, как и силы правопорядка, было раздроблено на составные части. Которые подчинялись не формальному командующему, а тем самым главарям группировок, что поделили Пусан между собой.
В итоге всё закончилось успешно. Корпус охраны порядка получил команду сидеть в казармах, которую с готовностью выполнил. Полиция принялась за патрулирование улиц, а «Обские медведи» заняли позиции на внешних стенах.
Я прекратил поддержку облика Сандала после того, как последних маньчжуров упаковали в казематы, которые взяли под охрану люди Мориан и моя гвардия. Для того, чтобы разместить почти четыре тысячи пленных, пришлось открыть старый тюремный комплекс, который не использовался последние двадцать лет. Из-за чего там имелась масса проблем с инфраструктурой. Но других вариантов не было. Так, хотя бы можно разделить пленников, поместив в разные камеры. К тому же, решётки и внутренние ворота комплекса работали исправно. При необходимости, можно было изолировать любой отсек тюрьмы. Если учесть, что на всех Одарённых мы надели блокираторы, а прочих разоружили, шансов на бунт не было.
Прикажи я использовать для их размещения стадион или нечто подобное, риски мятежа резко возрастали. А наличных сил, у меня пока и так, критично не хватало.
Приземлившись во внутреннем дворе цитадели, я спрыгнул на землю и прекратил подачу силы по каналу, что связывал меня с драконом. Тот слабо возмутился, но мысленный тон спутника был понимающим — он хорошо чувствовал моё состояние и понимал, что энергоструктура работает на пределе возможностей. Поддерживать его и дальше, я попросту не мог.
Громадная туша дракона медленно растаяла в воздухе, а на её месте возник призрачный ястреб. Такой же, как и раньше, разве что на треть выросший.
Оглядел сам себя и грустно клекотнув, взмыл ввысь. Патрулирование захваченной территории никто не отменял.
Я сделал шаг к членам свиты и пошатнулся, чуть не рухнув на землю. Рядом немедленно оказалась Лера, которая вцепилась в мою левую руку. Через секунду справа оказалась фигура Кристины.
— Ты как?
— Всё в порядке?
Поморщившись, от синхронно озвученных вопросов, кивнул.
— Небольшое перенапряжение. Ничего страшного произойти не должно. Подберите место для временного штаба и обеспечьте связь с частями. А дальше действуем по старому плану.
Рыжая с сомнением покосилась на меня.
— Уверен? Ты сейчас белый, как мел и едва на ногах стоишь.
Мьёльнир тревожно пискнул, вторя девушке, а я усмехнулся.
— Думаю, несколько пастилок слегка поправят ситуацию.
Послушница недоверчиво глянула, но продолжать дискуссию не стала. Наверное не слишком удобно говорить богу, что он выглядит, как сатир, по которому протоптался легион ётунов.
С другой стороны, пастилки и правда могут помочь. Немного чистой энергии, это как раз то, что нужно для восстановления тонуса. Конечно, это лишь временное решение — сейчас смертной оболочке нужен хороший отдых. Да и истощённой энергетической структуре он тоже бы не помешал. Но для этого, банально нет времени.
Захваченная крепость выглядела чужой и пустой. Повсюду гербы Лецзюнь и их же флаги. Оставленные маньчжурами вещи и даже еда.
В громадной цитадели, которая была рассчитана на десять тысяч человек, и раньше скорее всего было не слишком многолюдно. В конце концов, численность постоянного гарнизона не превышала тысячи бойцов. Но сейчас, когда внутри находилась полсотни солдат «Медведей», да десяток моих гвардейцев, крепость вовсе производила впечатление вымершей.
Поэтому разместились мы не в одном из трёх продублированных командных пунктов, а в помещении штаба смены, откуда велось управление дежурными постами периметра. Он размещался на втором этаже, выходя узкими бойницами к основным воротам крепости и до выхода отсюда было совсем недалеко. А ещё имелись все необходимые коммуникации — от телефонов до радиосвязи.
Первым делом я вскрыл одну из трофейных жёлтых пастилок, которые отыскал и принёс Сандал. Потом повторил процедуру со второй. И уже потом достал дарфон, отбивая сообщение Бельскому. Звонить пока не стал — адвокат наверняка придёт в состояние шока и завалит вопросами. Проще выслать всё в текстовом формате. Да и задача у него несложная — направить официальное уведомление правителю Чосона и уведомить его о капитуляции гарнизона Лецзюнь. Равно как и о переходе города в руки рода Афеевых.
Плюс, проинформировать самих Лецзюнь и предложить им встретиться для проведения переговоров. Далеко не факт, что они согласятся на них сразу. Но как только маньчжуры поймут, что мне удалось не только захватить, но и удержать город, большого выбора у них не останется. Либо договариваться, либо пытаться организовать безумно дорогую военную кампанию на территории Чосона.
Юрист всё же выразил своё удивление. Если быть точным — сначала подтвердил получение информации и сообщил, что немедленно займётся делом. Но потом звякнуло ещё одно короткое и ёмкое сообщение.

«Василий, ты псих. Это официально. Не вздумай повторить фокус с Абэ.»

Мысль, безусловно была интересной. Но владения Абэ, находились только на японских островах — клан мог легко перебросить к ним подкрепление. К тому же, эти смертные пока ничем мне не угрожали. Даже на обычный контакт ещё не выходили. Не говоря уже о том, что по своей мощи, клан сильно выигрывал у Лецзюнь.
Когда мы установили связь с частями и наладили какой-то порядок, потянулась череда приёмов. Мне очень хотелось немедленно заняться осколком «искры», но ситуация требовала разобраться с формальными и неформальными лидерами города. К тому же, энергетическая структура была крайне нестабильна. Поглоти я крупный обломок моей божественной сущности прямо сейчас, это могло запросто спалить меня целиком. Или привести к распаду каркаса. Особенно если вспомнить о том объёме энергии, что находился сейчас внутри и постепенно перерабатывался. Плюс, несколько трофейных Даров от Чернокровых и тот, что достался от Кагорла. В данном случае, хватило бы и относительно небольшого толчка, чтобы стабильность моментально рухнула. Не говоря уже о такой нагрузке, как интеграция крупного осколка «искры».
Поэтому я занялся встречами с теми, кто являл собой многоликий образ Пусана. Сначала на приёме появились те, кто формально занимал высшие посты. Командующий корпуса охраны порядка, шеф полиции и глава городского самоуправления. Следом потянулась вереница неформальных лидеров, в чьих руках была реальная власть.
Восемнадцать человек, за каждым из которых стояли отряды подготовленных бойцов, привыкших действовать на улице и местные офицеры, которых либо купили, либо протолкнули на вакантные места. Сила с которой необходимо считаться. Потому что объединившись, эти восемнадцать корейцев могли бы запросто скинуть власть Лецзюнь. И уверен, смогли бы найти возможность обойти факт отсутствия среди них аристократов. Например, пригласили бы, как тут говорят, свадебного генерала, со стороны. Какой-то слабый род, глава которого явится с сотней гвардейцев и будет несказанно рад нескольким процентам от чистой прибыли. Конечно, рано или поздно, его аппетиты возрастут. Но никто не помешает заменить главу одним из его наследников. Желательно от новой жены, выросшей в Пусане и зачавшей сына здесь же. Простой и в целом, эффективный план.
Естественно, я не собирался оставлять город в его прежнем состоянии. Конечно, можно убеждать себя, что остаёшься над схваткой и наблюдать за тем, как уличные хищники пожирают друг друга. А порой и вмешиваться в схватку, чтобы не дать чрезмерно усилиться самым успешным из них.
Но это не та роль, на которую я рассчитывал. Как только здесь всё устаканится, мы запустим проект Кристины в его адаптированном виде. Заодно добавив к нему пару новых компонентов, которые должны обеспечить меня армией в будущем. После чего я наведу здесь порядок.
Впрочем, пока все эти сатиры были необходимы. Поэтому приходилось обмениваться приветствиями, восхищаться Пусаном и объяснять правила игры. Если коротко — они действуют по-прежнему и их никто не трогает. Но если кто-то будет замечен в деятельности, направленной против рода Афеевых, его немедленно уничтожат. Вместе со всем кланом и его бойцами. А собственность поделят между конкурентами.
Капитуляция Лецзюнь и память о величавом драконе, что рассекал воздух над Пусаном, сильно помогали. Ни один из гостей не пытался спорить или выторговать себе условия, которые были бы лучше прежних. Хотя, уверен, все они были в курсе численности войск моего экспедиционного корпуса и прекрасно осознавали их возможности. Сейчас, сил Медведей хватало только на то, чтобы обеспечить наблюдение за стеной, да занять ключевые точки. И то, при условии двенадцатичасовых смен.
Но оставался дракон. И конкуренты, всегда готовые вцепиться в глотку, чтобы забрать чужие улицы со всей собственностью.
Когда всё закончилось, снаружи уже было темно, а я вымотался настолько, что не хотелось подниматься из удобного кресла, в котором я принимал гостей.
Облетающий город Сандал показывал картинку, а воздух огласил уставший голос Леры.
— Что дальше? Надо бы разобраться со всеми трофеями. Но для этого мне нужны люди.
Для официального приёма визитёров, мы переместились в зал, который для этой цели обычно использовал наместник. В громадном и сейчас почти пустом помещении, голос девушки звучал гулко, отражаясь от стен и мечась между колоннами.
Я взрезал пастилку и прижал её к хрусталю браслета Защитника. Минут на двадцать это слегка взбодрит. Или меньше. Но для беседы, должно хватить.
Дождавшись, пока энергия вольётся в тело, перевёл взгляд на жрицу.
— Какие предварительные данные?
Та чуть замялась, отведя в сторону взгляд. Но потом пожала плечами.
— Сложно сказать. Хранилища банка можно вскрыть только артефактами, которые находятся у управляющего. Но тот успел сбежать из города, прихватив их с собой. Сколько там находится ценностей, которые принадлежали роду Лезцюнь и сколько клиентского золота, точно неизвестно.
В следующее мгновение вытащила из под собственных ягодиц распечатанный лист бумаги и глянув на него, продолжила.
— Есть только документальная оценка недельной давности. Судя по ней, в хранилищах банка пятьдесят четыре тонны золота и около двухсот тонн серебра. Плюс, драгоценные камни и изделия искусства. Ещё есть деньги на счетах. Но сколько их в наличности, непонятно.
Оторвавшись от документа, подняла глаза на меня.
— Пока в банк никого не пускают. Я забрала шестнадцать человек у Мориан. Добавила им в помощь полсотни своих конструктов с тремя командирами. Приказ — убивать любого, кто покажется на территории или попробует пройти через ворота без пропуска.
Увидев, как я вопросительно поднял брови, устало усмехнулась.
— Пропуск, который будет подписан твоим или моим отпечатком силы.
Родовой перстень Афеевых у неё имелся. Видимо оставила образец охране. И судя по всему, таскала с собой пример моего.
Вообще, жрица молодец. Сама проявила инициативу и не стала тратить моё время. Правда, сходу загребла себе неплохие полномочия — вплоть до отдачи приказов наёмникам. Но с этим можно будет поработать позже. К тому же её позиция в иерархии свиты, в любом случае предполагает командование солдатами.
Кивнув брюнетке, уточнил.
— Что со складами под крепостью?
Члены свиты переглянулись и в этот раз заговорила Кристина.
— Точно непонятно. Как минимум, тонн двадцать золота есть. Плюс, серебро, драгоценности, наличность. Но некоторые помещения вскрыть не вышло. Нужна твоя помощь. Или… Дракона.
Сандал, который сейчас патрулировали город, издал гордый клёкот, а я усмехнулся. Даже не знаю, как его после сегодняшнего называть. То ли великим ястребом, то ли крохотным драконом.
Спутник уловил ход моих мыслей, ответил, что тогда я крохотный бог, у которого пока меньше сотой части его сил. И вообще, он создание гордое — на провокации реагировать не будет.
Заявление вышло противоречивым, но достаточно эмоциональным, чтобы я прервался и вернулся к нашему импровизированному совещанию.
— Вооружение, техника?
Теперь слово взял Измайлов, который до этого сидел, уставившись в одну точку на стене.
— По предварительной оценке, мы захватили шестьдесят танков, около трёхсот единиц иной бронетехники, где-то триста внедорожников и сотни четыре грузовиков. Плюс, восемь вертолётов и двадцать два самолёта.
Выдохнув, печально добавил.
— Но управлять всем этим некому. Гвардейцы и люди Мориан разбросаны по постам, а больше у нас никого нет. Не «Медведям» же всё отдавать. К тому же у них самих, свободная только пехота и её тоже недостаточно.
Это, безусловно, было проблемой. Которую я собирался решить. Завтра. После того, как отдохну, а горожане хотя бы чуть привыкнут к мысли, что у Пусана сменился хозяин.
Смотря на юного патриция, слегка взмахнул рукой.
— С этим разберёмся. Думаю, завтра к вечеру у нас уже будет пополнение.
Сделав паузу, на момент задумался. Короткое оперативное совещание с командирами отрядов я провёл сразу после окончательного подавления сопротивления. Сейчас же роль командующего обороной города играл Ярослав Шилов. Репутация у командира «Обских Медведей» была неплохой, да и Сандал за ситуацией приглядывал. Но Пусан, это не родовая усадьба. Спутник не в состоянии охватить весь миллионный город. Собственно, даже трое крепостных ворот и цитадель, это уже немало. Тем более, расстояние между ними достаточно солидное.
— Михаил, Илва, на вас ночное дежурство в оперативном штабе. Если заметите вдруг что-то странное, то не бейте тревогу сразу. Вместо этого мысленно обратитесь к Сандалу. А он уже разбудит меня.
Чуть подумав, добавил.
— Для безопасности, возьмите с собой Жорика.
Лера, которая только что зевала, прикрывая рот рукой, сразу же вскинулась.
— Ему ещё восстановиться нужно. Тот чёрный дракон вырубил все клинки, кроме одного. Я только в порядок привела. Лучше, я с ними ещё какого-то конструкта пошлю, у которого мозги нормально работают.
Первой, не выдержав, засмеялась Кристина. Потом захохотал Измайлов. Следом подключилась Илва. А дальше к общему веселью присоединились и мы с жрицей.
Та, сквозь смех, пыталась прояснить вопрос.
— Ну мозги, и что? Они всем нужны. А некроконструктам особенно. Вы знаете, как сложно создать разум в безмозглом…
Поняв, что её фразы только вызывают новые приступы хохота, просто отмахнулась, сама пытаясь унять смех.
Пожалуй, тут на самом деле не было ничего настолько смешного. Но нервное напряжение прошедшего дня, требовало выхода. Слишком серьёзным вышло давление на разумы членов свиты. А моя смертная оболочка изрядно перенапряглась в ходе боя.
Когда все отсмеялись, Измайлов, вытер глаза, на которых из-за смеха выступили слёзы и неожиданно серьёзно посмотрел на меня.
— Тут ещё рабовладельческий рынок. Там почти двадцать тысяч человек. Я списки только мельком глянул, но судя по ним, тысячи три наших.
Под «нашими» он имел в виду подданных Российской империи. Но освободить, однозначно требовалось всех. Только перед этим придумать, как с ними быть дальше.
— Завтра подумаем, что с ними лучше сделать. Возможно кого-то можно будет задействовать в работе.
Окинув их взглядом, поднялся на ноги.
— Думаю, теперь всем стоит отдохнуть. Завтрашний день будет не таким кровавым, но не менее тяжелым.
Пока добирался до спального крыла командного состава, Сандал показал картинку склада, под которым находился осколок «искры». Сейчас его охранял десяток гвардейцев и около тридцати некроконструктов Леры. Если бы не её Дар, боюсь, у меня не хватило бы людей даже на самые важные посты. Сегодня девушка здорово подняла свой уровень владения силой. Думаю, завтра можно использовать кристалл, который остался после Дурнгаала. Что-то мне подсказывало - после его поглощения возможности жрицы сильно вырастут. А значит, она сможет поставить в строй намного больше конструктов.
Я отключился практически сразу, как голова коснулась подушки. Смертная оболочка оказалась настолько измучена, что я даже не снял одежду.
* * *
Пробуждение вышло не слишком приятным. Голова слегка болела, мышцы ныли, как будто я заставлял их всю ночь работать, а в голове звучал голос Сандала. Спутник бил тревогу.
Когда я уселся на кровати и поинтересовался происходящим, он показал мне картинку. Сначала я удивился. Мысль о том, что меня разбудили из-за того, что корейцы выгружают из железнодорожных вагонов породистых скакунов, показалась несколько странной.
Но потом Сандал продемонстрировал более глобальный обзор. Вот теперь всё несколько прояснилось. Два длинных состава, из которых высыпала пехота и выгружалась техника. Сложно сказать, сколько именно на них прибыло бойцов, но навскидку больше, чем наши собственные силы.
А ещё знакомый штандарт, который нёс один из местных вслед за юношей с тонкими чертами лица. Откуда я его знаю? Точно. Это личный знак принца. Только вот не помню, какого. То ли наследника, то ли второго в очереди на престол. Может, вообще третьего.
В голове зашевелились смутные опасения, которые были связаны с принцем и лошадьми. Поморщившись, я прогнал через смертную оболочку немного силы, чтобы взбодриться и попытался вспомнить. В каком случае, принцу Чосону, по церемониалу полагается быть на коне?
Ответ всплыл в голове секунд через двадцать. Объявление войны иностранным захватчикам или передача требования об их немедленной капитуляции. Единственная церемония, которая по этикету Чосона, подразумевала нахождения принца или самого правителя в седле.

*** 

===

Глава V                            

Мне повезло, что я запомнил эту деталь во время своего короткого экскурса по истории Чосона. Сознание зацепилось за удивительный архаизм, который дожил до этого времени. Безусловно, мне самому, перемещение верхом казалось абсолютно нормальным делом. Но разум уже адаптировался к новому миру и изобретениям смертных, из-за чего и среагировал на скупые строчки, где упоминалась процедура.
Теперь оставалось решить, что с этим делать? Расчёт принца был очевиден. Заявиться под стены города и потребовать, чтобы мы убрались. Возможно предложить забрать с собой все трофеи, которые достались от Лецзюнь. Если согласиться, думаю этот правнук Локи даже выделил бы сутки на сборы, чтобы успеть загрузить добычу на суда и убраться отсюда.
А если отказать, то в городе быстро вспыхнут беспорядки. Стоит городским кланам узнать, что им предлагают вернуться под руку правителя, как те воспылают патриотизмом и желанием влиться в лоно родной державы, пусть даже формально они оттуда и не выбирались. Для них это означало на порядок более серьёзные перспективы, как в плане самостоятельности, так и с точки зрения заработка. Тем более, королю не будет нужды поддерживать конгломерат в состоянии постоянной войны — никто не станет нападать на его личный домен. Вот возвысить часть неформальной элиты ему придётся. Раздать пачку официальных титулов, чтобы привлечь их на свою сторону. Это куда проще, чем действовать силой. Тем более, армия у него не так уж велика.
Само собой, у правящей династии Чосона, были контакты внутри городских стен. Телефонные линии никто не обрезал. Да и не было в этом смысла — в Пусане было, как минимум полсотни тысяч Одарённых. У части из которых точно имелись дарфоны — у каждого аппарат не отнимешь. Информация о расстановке сил и численности солдат, что захватили город, скорее всего оказалась у корейской разведки ещё прошлым днём. Почти сразу после завершения операции.
Мой расчёт был на то, что правящий Дом сознательно не станет влезать в эту свару. У них и так хватало проблем. С одной стороны Япония, с другой империя Цин и везде полно тех, кто хотел бы прибрать полуостров к рукам. Одни с позиций государства, предполагая захватить территорию целиком. Другие с точки зрения своих кланов — желая отхватить себе лакомый кусок. На этом фоне конфликт с родом из Российской империи, смотрелся не слишком выгодно. Хотя бы по той причине, что так они ухудшат свои отношения со всей страной. Юридически мы всё же атаковали маньчжурский род. И сделали всё в полном соответствии с законами.
Интересно, у Бельского есть контакты в Министерстве иностранных дел?
Тряхнув головой, отогнал последнюю мысль в сторону. И определившись с планом действий, вскочил на ноги. Выскочив в коридор, промчался мимо некроконструкта, который неожиданно отдал мне честь и добежал до относительно широкого окна, которое вело во внутренний двор.
На момент притормозив, бросил взгляд в сторону мёртвого солдата, что по-прежнему стоял около выхода. Когда Лера успела поставить тут караульного? Она вообще спит?
Распахнув оконную раму, напитал смертную оболочку силой и прыгнул вниз, сразу же создав под ногами воздушную подушку.
Ещё в полёте вытащил куб с заключённой внутри командой ирландцев, а как только оказался на земле, бросил его вперёд и снова воспроизвёл открывающие плетения.
Как выяснилось кусок земли Пробоя, который я упаковал в пространственный артефакт, был не так уж мал — занял почти половину пространства двора. Или это места тут просто немного?
Запрыгнув на возвышающийся пласт породы, столкнулся взглядом с Билли О’Киффом, который ворча, поднимался на ноги.
— Уже готов принять нашу команду в свои ряды? Или как вы там, сухопутные крысы, это называете?
Ругательства, судя по всему, были частью его способа коммуникации, так что я решил пропустить их мимо ушей. Тем более, обстановка требовала максимально быстрых действий.
— Почти. Пока мне нужно, чтобы каждый из вас подтвердил, что верит в меня. В Меркурия, что стоит сейчас перед вами и располагает божественной мощью. А потом вы отправитесь убивать.
Капитан некротической команды слегка наклонил голову вбок.
— Верим? А чего нам в тебя верить? Ноги, руки есть. Голова тоже. Ты существуешь.
Мьёльнир раздражённо пискнул, а вперёд неожиданно выступил тот воин, что в прошлый раз сидел сбоку участка земли.
— Боги так метили членов своей свиты. Устанавливали связь с их разумом.
О’Кифф глянул на говорившего и нахмурившись, перевёл взгляд на меня.
— Мы тебе что, скот, чтобы нас метить? Ирландцы скорее умрут, чем получат клеймо рабов! А потом восстанут из мёртвых и засунут каждому лорду по якорю в зад!
Времени было немного, что исключало возможность сколько-нибудь вдумчивой дискуссии. Так что я шагнул вперёд и задействовал Глас. Сейчас, после увеличения объёма «искры», эта способность снова вернулась. Хотя, на всякий случай я снизил его мощность до минимума. Не хотелось бы оповещать о содержании беседы всю округу.
— Я не лорд. Перед вам римский бог, который надеется спасти этот мир. Сейчас вы дадите мне присягу в верности. Пообещаете, что ваши клинки и разумы будут служить лишь мне. Потом отправитесь в бой и сокрушите моих врагов. А тот, кто отличится больше всего, уже этим вечером обретёт одно из своих чувств. Либо вкус еды, либо возможность заниматься любовью с женщиной.
Если в начале моей речи, среди морских воинов ещё проносились звуки разговоров, которым не мешал даже накатывающий на них мощный голос, то вот конец они выслушали в абсолютном молчании. А глаза загорелись у всех, включая предводителя.
Думаю, они прекрасно понимали, что я их покупаю. Но ещё, отлично помнили, что произошло с их миром. И насколько я успел понять их склад ума, наверняка хотели воткнуть свои сабли в плоть тех, кто это устроил. Что я им тоже обещал устроить.
О’Кифф кашлянул и глянув на меня, поинтересовался.
— Так, а делать то что надо?
Секунд тридцать ушло на то, чтобы объяснить им процедуру. Ещё целую минуту заняло повторение несложного текста. Говорили они все хором, так что когда сбивался кто-то один, приходилось начинать процесс с самого начала.
Всё прошло успешно — бывшие морские разбойники, похоже истово хотели вернуть себе старую жизнь, а потому верили в меня, как бы не сильнее, чем недавние члены свиты.
Когда всё было завершено, я сразу же внёс корректировки.
— Это только первая часть присяги, но на остальное сейчас нет времени. Враг уже близко и его нужно остановить до того, как он подойдёт к городу.
К счастью вопросов они не задавали, хотя парочка после моих слов призадумалась. Да и О’Кифф глянул вопросительно. Я же задал ещё один вопрос.
— Насколько вы сильны в бою? Там около двух тысяч человек с огнестрельным оружием. Как минимум, несколько сотен из них владеют силой. Скорее всего они куда слабее ваших Владеющих, но тем не менее что-то могут.
Их капитан оскалился в ухмылке.
— После стольких лет тюрьмы, мы тоже что-то можем. А если там есть тупоголовые моллюски, в чьих жилах плещется сила, значит скоро будем уметь ещё больше.
Сплюнув на землю, внезапно уточнил.
— Способности свои нам использовать можно?
Вопрос на момент поставил в тупик. Впрочем, времени на то, чтобы интересоваться, какими именно навыками владеет его банда, у меня всё равно не было. Поэтому я просто кивнул.
Следом подал голос ещё один член команды — старик, чью голову прикрывала чёрная шляпа с рваными полами.
— А набирать экипаж можно?
Увидев мои удивлённо вскинутые брови, Билли поспешил внести ясность.
— Есть у нас… Что-то вроде способности, наверное. Можем принять кого-то в свои ряды.
В голову пришла неожиданная идея и я сразу же уточнил.
— А его согласие обязательно?
Ирландец коротко махнул головой, а я довольно усмехнулся.
— Там будет один роскошно одетый аристократ, которого охраняет такая же разодетая охрана. Если получится сделать его членом команды, будет прекрасно. На время само собой. В остальном, на ваше усмотрение. Только не увлекайтесь — мне не нужны обезумевшие от ярости враги с вашей силой, которые первым делом начнут рубить вас же самих на куски.
По команде пронеслась волна смешков, а их капитан махнул головой.
— Вначале они слабые все. Только и умеют, что лечиться, да саблей махать. Остальное потом уже приходит. Конечно, если сами этого хотят.
Занятный у них способ пополнения своих рядов. А если кто-то вот так возьмёт, да затаит злобу? И потом её выместит? Или постепенно подготовится, вербуя под своё крыло всех приходящих новичков? Хотя, пока отряд выглядел более или менее единодушным. Да и не факт, что они использовали этот свой метод в Пробоях. В конце концов, откуда там взяться большому количеству людей?
— Сейчас я снова запечатаю вас. Но в этот раз внутри будет только воздух. Какое-то время придётся повисеть в пустоте. Недолго. Думаю через несколько минут вы уже свалитесь на головы врагам.
Шагнувший вперёд О’Кифф махнул рукой и торопливо задал ещё один вопрос.
— Убивать прямо всех можно? Что насчёт разрушений?
Стоящий за его спиной старик в рваной шляпе, немедленно поддакнул.
— И грабежа?
Я невольно усмехнулся.
— Разрушать можно всё, что угодно. Убивать — тех, кто с оружием и в форме. Гражданских, по возможности постарайтесь не трогать. Грабёж только если он не мешает делу. Ваша задача, пленить того аристократа о котором я говорил и уничтожить максимальное количество солдат врага. Ещё там будет техника. Металлические коробки, которые ездят своим ходом. Их тоже можно и нужно сокрушать. Почти на каждой такой установлено орудие и они опасны.
На словах о металлических коробках, некоторые из команды стали переглядываться между собой, но Билли лишь махнул рукой.
— Мы тебе не лосось на нересте, разберёмся. Давай, скидывай нас уже на этих тупоголовых моллюсков. Руки изголодались по доброй драке.
Толпа одобрительно зашумела, а я запустил комбинацию, запечатывающую пространство. Сработать совсем чисто не вышло — тонкий слой почвы Пробоя тоже оказался помещён внутрь артефакта. Но это вряд-ли станет проблемой.
Сандал подхватил куб меньше, чем через минуту — спутник уже был на полпути сюда. К тому же сейчас он перемещался куда быстрее. Победа над Кагорлом серьёзно усилила нас обоих. Но на нём сказалась куда заметнее. Сейчас ястреб мог развивать высокую скорость, даже не зачёрпывая у меня массу божественной силы. Хотя теперь, его скорее уж следует называть драконом.
Тряхнув головой, проверил местоположение спутника, который был всё ещё в дороге. И постарался задавить сомнение, что ворочалось глубоко внутри. В основном из-за численности команды. В том, что они выложатся по полной я был уверен. Но что такое меньше полусотни бойцов против двух тысяч подготовленных солдат? Не говоря уже о бронетехнике? Как они с танком справятся? Саблей его рубить будут?
Впрочем, самих ирландцев упоминание численности противника не смутило. Как и наличие среди них большого числа Одарённых. Возможно эти некротические воины и правда владеют какими-то особыми умениями?
В окне третьего этажа мелькнуло чьё-то лицо. Вроде бы Лера. А может и нет. Сложно сказать. А без Сандала поблизости, ещё и невозможно проверить. Хотя, почему? Если это член свиты, я и так всё увижу.
Потянулся к оттискам, что стояли в разумах последователей. Нет, всё-таки не Лера. Кристина, которая сейчас быстро спускалась во внутренний двор по лестнице.
Я ещё раз проверил Сандала, а в проёме показалась фигура рыжеволосой девы, которая зябко куталась в меховую накидку.
— В штабе тревога. Говорят, зафиксировали движение техники в районе железнодорожной станции.
Я с невозмутимым видом кивнул.
— Так и есть. Пара тысяч бойцов, танки, артиллерия и один из принцев Чосона.
Рыжая на момент удивлённо округлила глаза, но уже через секунду поняла, откуда я это знаю и выпалила следующий вопрос.
— Уже натравил на них Сандала?
— Не выйдет. Все в курсе, как он убивает. Даже здесь, уже наверняка разошлись слухи. А война с правящей династией нам сейчас совсем ни к чему.
На лице девы появилось недоумение и она развела руками.
— Но… Кого тогда? Или они не несут угрозы?
Ястреб-дракон был уже на подлёте к станции и я решил не тратить время на подробности.
— Объясню, когда всё закончится. А сейчас, я бы не отказался выпить кофе. Тут есть подходящее место?
Как выяснилось, нужное место Кристина знала. Уже успела немного изучить территорию крепости. Хотя, по идее должна была ещё спокойно спать. Более того — даже не стала задавать вопросов. Возможно поняла по чуть расфокусированному взгляду, что в ближайшее время я буду занят.
Сандал оказался на месте, когда мы поднимались по лестнице. И подлетев к принцу, который терпеливо ожидал в стороне от уже выведенных из вагона лошадей, сбросил куб ему прямо под ноги.
За то время, что прошло с момента посещения Рубинового Пробоя, я успел изучить некоторые детали комплекса который сворачивал пространство. Он был объёмным, но не сказать, что слишком сложным с точки зрения логики работы. Поэтому, не составило труда внести в него одно небольшое изменение. А именно — заложить функцию автоматического развёртывания сразу после перехода из призрачного состояния в материальное.
Изначально я собирался использовать это в похожих целях, но с несколько иными задачами. Например, перебрасывать силы в тыл противника. Одно дело, если Сандал дотащит туда несколько пехотинцев. А вот десяток кубов, внутри каждого из которых может быть укрыто по сотне бойцов, вместе с бронетехникой, это уже совсем другой масштаб. Не говоря о том, что при помощи такого метода можно внезапно вывалить посреди вражеской армии несколько тонн взрывчатки и благополучно её подорвать.
Да и в целом, можно было придумать массу разнообразных вариантов использования такой транспортировки груза.
Ну а пока, куб выбросил из свёрнутого пространство отряд морских разбойников, заодно ударив воздушной волной по самому принцу, его свите и охране.
Некоторых подобная неожиданность сбила с ног. Но все телохранители и несколько членов свиты устояли, сразу же набрасывая на себя кольчуги и обнажая клинки. На их лицах читалось полное изумление от происходящего, но ситуацию они оценивали абсолютно верно — это было нападение и им предстояло сражаться.
Впрочем, ирландцы тоже оказались готовы к схватке. Замелькали сабли, с неожиданной бодростью прорубающие энергетическую вязь кольчуг, загремели лихие крики, пролилась первая кровь.
Стоило отдать корейцам должное — после того, как половина из двадцати телохранителей принца оказалась мертва, оставшиеся попытались не просто удержать оборону, а вывести своего сюзерена из окружения.
Сверкнули оттиски печатей. По воздуху прокатились отзвуки всплесков силы. Одарённые ударили разными вариантами. Огонь, пламя, ледяные лезвия и что-то ядовитое. С одной стороны простой набор, но с другой — универсальный комплекс, который должен сработать на большей части противников.
Но только не на этих. Единственное, что доставило морским разбойникам определенные неудобства, так это созданные из льда клинки. Но они не смогли прикончить ни одного из бойцов О’Киффа. Те, в кого угодили лезвия, попросту выдёргивали их из плоти, бросая на землю. Хотя, Сандал показал, как такой кусок льда, пролетевший мимо цели, запросто пробил стенку вагона.
Оставшихся телохранителей смели через считанные секунды. Несмотря на выставленный ими коллективный щит, индивидуальные кольчуги и судя по ядрам, которые наблюдал мой спутник, неплохие ранги силы.
Принц тоже пытался сражаться. Он был ошеломлён и напуган, но отчаянно отмахивался клинком. Правда, помогло это ему мало — меч из его рук выбили, а кольчуга рухнула после десятка пропущенных вскользь ударов.
Потом аристократа сбили с ноги и его окружила небольшая группа ирландцев. Остальные же с радостными воплями ринулись на солдат, которые до этого момента не решались стрелять. То ли считали, что их потом обвинят в неуважении к принцу и его охране, то ли опасались, что случайное попадание может стать тем самым критическим перегрузом, после которого лопнет чья-то кольчуга и они подставят под удар своего же. А может быть, просто не понимали, что в такой безумной ситуации делать. Не каждый день из воздуха появляются десятки орущих некроконструктов, которые набрасываются на охрану принца Чосона.
Впрочем, когда отряд Билли попёр на них, выстрелы зазвучали. А к пехоте подключилась и бронетехника — по ирландцам били, как минимум, три крупнокалиберных пулемёта.
Вот тут они и показали свои способности. Сначала по пехоте ударила настоящая морская волна. И судя по тому, как они орали, её воздействие сильно отличалось от обычной солёной воды. А ещё она проникала через энергетические кольчуги Одарённых. Не вся, а только какой-то объём, но и этого с лихвой хватало.
Потом вода появилась внутри одного из бронетранспортёров, что вёл огонь. Да под таким давлением, что башню боевой машины, защищённой артефактами, просто вырвало, откинув на добрую сотню метров в сторону. Секундой позже, та же участь постигла ещё две машины.
Ирландцы легко смяли оставшихся в строю солдат, которые разом растеряли свой боевой дух и устремились дальше. А Сандал показал мне, как начинают изменяться тела убитых ими корейцев. Сначала я подумал, что морские охотники собираются поднять себе в помощь обычных некроконструктов, но через несколько мгновений один из трупов буквально лопнул. Выплюнув наружу десяток громадных жаб, которые громадными прыжками помчались следом за командой.
Спустя какие-то пятнадцать секунд, по земле скакало не меньше тысячи подобных созданий. Спутник показал, как одна из них выстрелила длинным языком, попав в щёку солдата, что высунулся из вагона. Смертный было открыл рот в крике, но уже через мгновение его кожа посерела, а черты лица ссохлись. Как будто из оболочки разом высосали жизненные силы.
Сандал сместил фокус, показывая мне продолжение схватки. Вот в воздухе появилась колоссальная, искрящаяся энергией акула, которая устремилась вперёд и прошла насквозь несколько вагонов, превращая те в изувеченные куски металла. Следом за ней, возникла целая группа таких же, обрушившихся на танки — их экипажи почему-то решили, что смогут остановить отряд безумных ирландцев. Судя по тому, что с ними через несколько секунд случилось — совершенно зря.
Пожалуй, даже мне пришлось бы изрядно повозиться с этой бандой, учитывая всё, на что они способны. Конечно, напитанную божественной мощью кольчугу, просто так не пробить. Да и мои ответные удары будут сильнее, чем атаки смертных Одарённых. Тем не менее, мне пришлось бы выложиться по полной, чтобы уничтожить их отряд полностью.
Пока я размышлял, они разнесли в клочья один эшелон и взялись за второй. На этот раз продвигаясь намного быстрее. Уничтожать врага всегда проще, если перед тобой несётся несколько тысяч смертоносных жаб, от которых защищают только кольчуги самых высокоранговых Одарённых. Хотя, элита прибывших корейских воинов, отнюдь не горела желанием здесь умирать — те немногие, чьи доспехи были способны выдержать атаки жаб и не пропустить брызги смертоносной воды, пытались сбежать.
Не слишком успешно, надо сказать. Пока я не видел ни одного вражеского солдата, у которого бы вышло удрать с поля боя.
Сандал заложил крутой вираж и показал мне корейского принца. С бледной некротической кожей, отвисшей челюстью и трясущимися руками. Рядом с довольным видом ржали сразу трое ирландцев, которые видимо только что закончили работу.
— Ну как там? Ты же отправил тех воинов из Пробоя, да?
Отвлёкшись от картинки, я бросил взгляд на Кристину. За это время, она успела сделать мне кофе в примитивной кофеварке и сейчас сидела за столом, напротив, с напряжением наблюдая за мимикой моего лица.
Уловив её волнение, я усмехнулся.
— Их, да. И они практически закончили. Оказались куда сильнее, чем я предполагал.
На самом деле, столкнись бойцы О’Киффа с теми же Чернокровыми, что бились против меня сегодня и результат предсказать было бы сложно. Не говоря уже о схватке с драконом. Скорее всего группа сильных Одарённых, в ранге от Мастера и выше, тоже сможет биться с ними на равных. А Окольничие, как минимум, смогут защититься от самых примитивных атак, вроде морской воды и ядовитых жаб. Вот от акулы их кольчуга вряд-ли поможет. Как и в прямом контакте — сабли морских охотников крушили практически любые варианты энергетических доспехов. Разница заключалась лишь в количестве ударов, которое им на это требовалось.
А ещё они поглощали часть силы убитых. Даже смотря через Сандала, я подмечал, как трансформируются ядра погибших Одарённых, а сконцентрированная сила устремляется к фигурам членов команды Билли. Солидная часть мощи бесполезно рассеивалась в пространстве. Навскидку, до двух третей. Но вот остальное эти некротические воины впитывали в себя.
Думаю, Марс был бы рад легиону таких солдат. Хотя, что там. Он бы наверное даже заявился на праздник к Вакху от такой радости. А потом выбрал одного из своих аватаров и повёл легионеров вперёд. В поход, который закончился бы только с покорением всего мира.
На момент я задумался, о том, чем бы занялся Марс, окажись мир действительно завоёван. Что делать божеству войны, если сражаться больше не с кем? Не бунты же подавлять. Это как-то мелко.
От неожиданной мысли отвлёк мысленный посыл Сандала, который продолжал транслировать картинку. Судя по ней, ирландцы закончили. На станции не осталось живых солдат и целой техники. Собственно, два состава, которые привезли военных, тоже были полностью уничтожены. Единственные живые существа, которые были поблизости — это лошади, одну из которых прямо сейчас пытался погладить рослый морской охотник. Да несколько десятков служащих станции, что забились в одно из дальних помещений и заперев дверь, затаились.
Свидетели, это конечно, лишнее. С другой стороны, они точно не видели всей картины боя целиком. А всё, что смогут рассказать — историю о странных некроконструктах, которые возникли из воздуха и принялись убивать всех вокруг. Связать это со мной будет сложно. Вернее, корейцы и так прекрасно поймут, кто стоит за этой атакой. Но доказать что-то документально не смогут. Надеюсь, идеи попытать счастья во второй раз, в их головах тоже не возникнет. Подобный разгром, вкупе с исчезновением принца, должен охладить желание вернуть Пусан под прямое управление короны.
Отпив кофе, я обратился к Сандалу.
— Возвращай их назад. Выбери какой-нибудь зал на подземном ярусе, подальше от всех постов. Мы сейчас спустимся.
Поставив чашку на стол, я бросил взгляд на Кристину.
— Пойдём. Самое время поприветствовать победителей, а заодно и поболтать с принцем Чосона.

   Читать   дальше   ...    

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источник:  https://fictionbooks.top/vozvyshenie-merkuriya-kniga-6-749527   ===

***

***

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

***

***

Дюна: Пол ( 429) 

При подлете с орбиты пилот челнока показал барону и Питеру окруженный крепостными стенами город Ритку, стоявший на берегу высохшего моря и упиравшийся в низкий горный хребет. Большую часть населения Груммана составляли кочевники, рыскавшие по бесплодной земле в поисках скудного пропитания. Обитатели Ритки целиком и полностью зависели от инопланетного импорта.

Под дном бывшего моря и под окружающей равниной вся земная кора была словно древоточцем прогрызена бесчисленными штольнями и шахтами, в которых раньше добывали полезные ископаемые. Барон опасался, что грунт провалится под тяжестью пассажирского челнока, приземлившегося за границами столичного города.

Дом Моритани считал свое положение катастрофическим, и на это были веские основания. Барон сгорал от нетерпения услышать, что может предложить ему виконт. Харконнен был бы очень рад, если бы ему удалось, используя ненависть Моритани к Дому Икаца, вовлечь виконта в борьбу с Домом Атрейдесов. Но пока он испытывал лишь раздражение от долгого ожидания.

Внезапно он заметил какую-то перемену в дальней части неба. Над холмами на небольшой высоте летел самолет. Вскоре послышался и натужный рев двигателей. Под фюзеляжем на металлической рейке висело большое тяжелое животное – зверь с длинными ногами, черной шкурой, с развевающимися гривой и хвостом. Что это – один из чудовищных коней?

Самолет приземлился на посадочную полосу недалеко от юрт и палаток. Замки открылись, и огромное животное почувствовало под ногами твердую почву. Барон разглядел острые шипы, торчавшие из головы жеребца. Его тотчас окружили люди на мощных скоростных мотоциклах и начали стрелять, выпуская из стволов ярко-желтые сгустки лазерной энергии, отпугивавшие коня всякий раз, как он пытался вырваться из своих пут. Эти заряды, вспомнил барон, назывались защитными лентами. Отцепив пристяжную рейку, пастухи дали знак самолету подняться в небо. Среди них барон узнал мастера меча Хия Рессера. Этот рыжий был, оказывается, талантлив во многих областях. Машина взмыла вверх

...Читать дальше »

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 62 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: