Главная » 2023 » Декабрь » 29 » Теневой 051
23:32
Теневой 051

***

***

===

***

===


Глава 10

Следующий день мы вновь провели в библиотеке, казалось бы, бесцельно ища так необходимые нам знания. Но там не было ни намёка на искомое нами. Такое чувство, что кто-то просто изъял все упоминания об этом “пожирателе”. Или же у меня очередной приступ паранойи. Всё, учитывая размеры библиотеки и то, что мы толком не углублялись в неё, говорит о том, что всё ещё впереди. Но не стоит отсекать вариант, что по-настоящему полезные сведения нам тут не найти. Скорее всего они спрятаны в библиотеках кланов. Но туда нам просто не попасть. Но бросать свои поиски я не намерен, пока остаётся хоть малейший шанс узнать, как вернуть свою магию назад.
Кстати, как я и думал, наружу нас не пустили. Хоть и представили это как заботу о нас. Но нам-то всё и так было понятно. Они просто не хотят выпускать меня отсюда, по крайней мере пока реликвия не окажется в их руках. Потому как королевства наверху вполне могут заинтересоваться подобной редкостью, расскажи я им о таком. Хоть я и не собирался это делать, но этим упрямым подземникам разве докажешь? Вот и эксперимент с проверкой чувствительности моей кожи к свету пока не был проведён.
И снова я был вынужден ждать. Лишение возможности манипулировать магией сильно урезало мою мобильность.
Уже на третий день наши прогулки до библиотеки стали привлекать всё больше внимания. Похоже, информация про нас разнеслась по всему городу и больше не является тайной ни для единого человека, живущего тут. И толпы подземников на нашем пути разрастались в геометрической прогрессии. Каждый старался увидеть это новое “чудо света” — человека с поверхности. Но больше всего тут было детей. Они забирались на окрестные крыши и другие возвышения, лишь бы смотреть на “диковинку” поверх остальных. Благо, хоть все они были не слишком активные, видя окружающую нас стражу. Боюсь даже представить, что случилось бы с нами без них. Пожалуй, нас бы разорвали на тысячу маленьких кусочков. Толпа безжалостна.
— Крис, ты только погляди, — толкнул меня плечом Артур, улыбаясь и махая рукой.
И посмотреть было на что. Неподалёку стояла группа молоденьких девушек, что оценивающе рассматривали нас и хихикали, перешёптываясь между собой, по всей видимости, обсуждая нас. И скажу я вам, девушки-подземники ничуть не уступают остальным. Низкий рост только придавал им своеобразный шарм. Что уж говорить о весьма и весьма больших “глазах”… кхм, да, “глазах”. А их необычная кожа лишь придавала некую необычность, но ничуть не портила внешность этих милейших созданий.
Но усилием воли пришлось взять себя в руки. Да, они весьма хороши, но не время задумываться о таком. Хотя, девушки явно и сами не будут против приятно провести время. Ведь мы для них выглядим тоже, мягко говоря, экзотично. А такое часто привлекает молодых девушек, жаждущих необычного опыта.
— Артур, — обречённо посмотрел я на своего товарища. — Давай только не сейчас. Уверен, девушки дождутся тебя к вечеру. Только смотри не заполучи себе потом бастарда из подземного народа.
— Кхм, — поперхнулся он. — Я знаю, как от подобного защититься. По крайней мере, до сих пор ни одним бастардом не обзавёлся. Но согласись же, было бы интересно познакомиться с этими барышнями.
— Не буду это отрицать, — хмыкнул я.
Вскоре мы переступили порог библиотеки, где Артуру оставалось лишь помахать ручкой на прощание этим прекрасным нимфам. Внутрь их не пустили, как, впрочем, и всех остальных. Библиотека была предоставлена нам одним. За что я был благодарен главе Хард. Боюсь, работать в окружении стольких изучающих тебя подземников было бы неуютно. Да даже просто идти под сотнями взглядов для меня некомфортно.
И дело не только в том, что я не люблю привлекать к себе внимание. Множество взглядов может помешать определить враждебное намерение в мою сторону. Да, иногда мне удавалось почувствовать чужой взгляд. И это была даже не магия, я бы скорее это назвал шестым чувством. Даже в моём первом мире люди могли чувствовать подобное. И здесь такое так же возможно. По крайней мере этот навык я не потерял. Ведь он не раз спасал мне жизнь, когда, замечая направленное на меня враждебное внимание, удавалось избегать засад. Конечно, это не панацея, ведь есть люди, что умеют скрывать свои намерения и, можно сказать, рассеивать свой взгляд. Но иногда даже такая мелочь может здорово помочь.
— Я пойду с вами, — донёсся до меня голос Профа.
— Что? — переспросил я.
— Говорю, что вечером я иду с вами.
— Но… ты же… — ошарашенно протянул Артур.
— Мужчина в самом расцвете сил, — поправил его Бук. — И девушки меня всё ещё интересуют. Как и я девушек.
— Кхм, да. Просто я как-то не ожидал, — протянул Рэд, задумчиво чеша голову. — Но, в общем-то, я не против. Если девушки согласятся на это добровольно.
— Эй, что у тебя за мысли! Я никогда не добивался подобного силой или зельями. Всё только добровольно. И ни одна девушка не уходила от меня разочарованной!
— Всё-всё, мы поняли. Конечно, идём вместе, — успокоил я его, еле сдерживая смех.
— Ну тогда и я тоже с вами, — возмутился Ким.
— Без тебя, мой друг, никуда, — хохотнул Артур.
— Да и я как бы не прочь, — послышался голос нашего кузнеца. — Давно я не был в этом месте. Стоит навёрстывать упущенное.
— Ага, навёрстывать… — хмыкнул Ким. — А со сколькими вдовушками ты навёрстывал в ближайших к замку деревеньках?
— Что? — удивился я.
— Да-да, он тот ещё ходок. И, главное, за это время так ни одна из них и не смогла охомутать этого красавца.
— Я просто разборчивый и не спешу с этим делом.
— Ага, зато с другим делом ой как спешишь, — захохотал Ким, тут же спрятавшись за полкой от гневного взгляда Гарда.
— Ладно, значит, идём все, — решил Артур. — И ты, Крис, тоже не отвертишься.
Впрочем, я и не особо сопротивлялся. Всё же жены или даже девушки у меня не было. А напряжение стоило сбрасывать. Особенно накопившееся за последние весьма нервные для меня дни. А такой выход для сброса напряжения был самым оптимальным и более того — приятным. Всё же я не железный. Тем более, что подростковые гормоны вовсю играли в этом теле, так и стремясь проявить себя. А бесконечно сдерживать их просто невозможно.
День в библиотеке в этот раз прошёл куда быстрее, да и веселее за разговорами и дружескими перепалками. Мы, конечно, ни на минуту не забывали о своей основной задаче, но отвлекаться иногда тоже надо. А когда мы покинули двери библиотеки, то ожидаемо увидели ту самую группу девушек.
— Чур рыжая моя, — шепнул Артур, устремляясь им навстречу.
Этот чертяка знал, кого выбирать. Хоть некрасивых среди них и не было, но рыженькая отличалась особенной статью. Да и была немного повыше остальных.
И девушки легко были увлечены, направившись к нам в гости. Ну а по пути в руках у Артура, как по волшебству, оказалось несколько бутылок вина.
Единственное, я всё же уточнил у наших сопровождающих нюансы местных взаимоотношений. Не хотелось бы стать нарушителем местных законов. Или разбираться потом с возможными обманутыми мужьями. Благо, ничего подобного не было. Да, у девушек наверняка были поклонники. С такой-то внешностью это было очевидно. Но официально они были вполне свободны и вольны выбирать, где и с кем провести свой вечер.
Ну и такие “посиделки” никаких обязательств для нас принести не могли. Частные инициативы, конечно, возможны, но со стороны закона претензий нет. Тем более, что девушки были простолюдинками. Вот окажись на их месте аристократки, и всё могло бы поменяться. Хотя, даже среди них такое не принято афишировать, особенно когда девушки сами не против развлечься. Если, конечно, на нас не решили устроить брачную ловушку, что вряд ли. Мы чужаки для этого мира и пока ничего не представляем для местных, ради чего можно было бы так заморачиваться. И не стоит забывать, что с местным менталитетом мы не так уж и хорошо знакомы. Возможно, для кого-то наземники и интересны. Но кто-то может быть категорически против подобных “противоестественных” союзов.
Но, в целом, вечер прошёл весьма приятно. Мы смогли немного развеяться и отдохнуть после навалившегося стресса последних дней. И никто был не против повторять иногда подобные мероприятия.
Но и следующий день преподнёс для меня сюрприз. Правда, я бы его не назвал приятным, скорее неожиданным. Мы с Гардом вновь решили посетить дом его родителей. Он вновь хотел с ними повидаться. А я же желал расспросить у них побольше про события последних месяцев. Хотелось бы узнать обстановку, так сказать, изнутри. Конечно, они вряд ли знают об интригах, закручивающихся возле трона, всё же статусом не вышли. Но опять же, не стоит забывать про слухи…
И вот, не доходя до дома моего кузнеца, мы были перехвачены парой весьма представительного вида подземников. По крайней мере, если судить об их богатстве по количеству драгоценных камней на одеждах. Я бы сказал, что их был даже перебор. Почему-то сразу возникли ассоциации с нуворишами. Когда человек быстро богатеет, он часто просто не знает, куда это богатство девать. А вот показать свой статус, нацепив на себя побольше ярких побрякушек, это в их представлении верх стиля. Впрочем, не стоит делать преждевременные выводы. Возможно, у них действительно подобное в моде и считается нормальным. Хотя, даже глава одного из сильнейших кланов подземников в подобном замечен не был.
— Господин Гард, не могли бы вы уделить нам немного времени, — донеслась из их уст простая просьба.
Кстати, фамилии у моего кузнеца не было. Просто не положено было по статусу. Он не входил в клан. Можно, конечно, добавить к его имени имя отца, на случай, если имена совпадают. Но этим нечасто пользовались, предпочитая обращаться просто по имени. А тем более не стоит ждать этого от клановых. Для них человек без клана — это обычная чернь. Впрочем, как и везде, аристократы считают себя выше других.
Тем временем Гард оглянулся на меня, получив в ответ едва различимый кивок. Мне было интересно, чего же они от него хотят. Всё же любопытство — это один из страшнейших моих грехов. Просто не могу с ним бороться. Даже учитывая, что это может быть опасно вдвойне, в моём-то состоянии.
— Хорошо. Чего вы хотели?
— Позвольте, пройдёмся до ближайшего ресторана. Не на улице же нам говорить, — улыбаясь, развёл руками один из них.
Без возражений мы проследовали до ближайшего заведения. И я бы назвал его местечком среднего уровня. Но это и понятно, откуда в жилом районе для небогатых людей будет место уровнем выше. А идти дальше на его поиски было бы слишком долго. Но это и не важно, главное — тут был отдельный зал для встреч, который мы смогли занять.
— Можете оставить своего охранника, хотелось бы поговорить наедине. Внутри вам ничего не помешает, — перед входом предложил один из нуворишей, кивнув на меня.
От чего я чуть удивлённо не крякнул. Они приняли меня за охранника. Это было неожиданно. Я-то думал, пришли поговорить со мной, но позвали Гарда, чтобы не привлекать излишнее внимание. Да и нашу охрану в виде стражи они проигнорировали, по-видимому, просто не поняв, что они с нами, ведь двигались парни чуть поодаль от нас. Эти богатеи меня всё больше и больше начинают напрягать. Чтобы не заметить такое, нужно быть, мягко говоря, очень уверенным в себе человеком.
— Он пойдёт со мной, — нахмурился Гард.
На что они лишь пожали плечами и проследовали внутрь. Где быстро договорились об отдельной комнате, где мы и расположились за столом напротив друг друга. Прибежавшему же следом официанту был сделан заказ. Но в подробности я не вдавался, всё же названия большинства блюд мне были незнакомы. Да и есть я тут не собирался.
— Давайте же перейдём к делу, — начал подземник, видя напряжённый взгляд Гарда. — Мы тут, дабы предложить вам денег.
— Денег? Просто так? — хмыкнул кузнец.
— Ну что вы. Конечно, не просто так. Мы же всё понимаем, что ничто в нашем мире не даётся нам даром. Но всё в нашем мире имеет свою цену. Вот и мы хотели бы купить у вас секрет изготовления дамасской стали.
— Вы шутите? — вскинулся Гард, вставая из-за стола.
— О, ничуть. Мы понимаем, что это не простое знание, поэтому готовы предложить вам тысячу золотых монет.
Цена была неплоха. Доход за пару лет владения баронством вроде моего, конечно, до открытия торгового пути. Но в то же время это смешная цена для такого секрета.
— Вы издеваетесь? И вообще, почему вы решили, что я знаю нечто подобное? Дамасская сталь — это легенда. Да я её в глаза не видел, — мастерски сыграл возмущение и удивление Гард.
— О, не стоит нас обманывать. Мы знаем, что вы именно тот кузнец, что нам нужен. Ладно, в честь уважения к вашему открытию мы готовы поднять оплату до двух тысяч. И, конечно же, никто не запретит вам самому ковать эти клинки. Просто теперь это будем делать и мы тоже.
— Откуда вы это взяли?
— Позвольте не раскрывать наши источники, — улыбнулся этот купец. — Ну так что? Вы согласны?
И тут уже даже мне стало интересно, откуда об этом узнали. Не похожи они на людей, что способны отправить разведку на поверхность. Подобное им не по силам. Скорее, сильно “разжиревшие” купцы. Хотя был один вариант их знаний. По всей видимости, кто-то из семьи моего кузнеца не устоял и решил похвастаться таким родственничком или даже просто самим клинком. А ведь мы говорили им, что не стоит этого делать. Подарок-то это был хороший, вот только за него и убить могут. Возможно, стоит забрать его у них, так сказать, во избежание возможных проблем.
— Это не обсуждается. Секрет не продаётся, — перестал играть Гард, когда стало понятно, что это бесполезно.
— Понимаю вас, хотите только сами ковать это чудо. Тогда, возможно, вы хотели бы поработать на нас? Мы готовы предоставить вам лучшую кузницу в городе, лучшие материалы и всё, чего только пожелаете. Я уже не говорю о деньгах, которыми вы будете обеспечены, как и ваши правнуки.
— Не интересует, — развернулся мой товарищ, стремясь покинуть заведение.
И он ведь даже не посмотрел на меня, ища ответа. И правильно сделал, ведь я бы на такое никогда не согласился. Это только мой секрет и мой же кузнец, которого я уже никогда и никому не отдам. Как бы это ни звучало, но покинет меня он, только уйдя в объятья Хель.
— Не стоит так торопиться, — тут же сменил тон нувориш. — Похоже, вы не понимаете, с кем имеете дело. Мы будем крайне недовольны отказом. А когда мы недовольны, случаются всякие неприятности с человеком, вызвавшим наш гнев, или даже его семьёй.
От такого я чуть не рассмеялся во весь голос. Будут ещё нам угрожать эти мешки с жиром. Вот и Гард, по всей видимости, подумал так же, не обращая ни на кого внимания, быстро покинул это место, ну и я вслед за ним. И правильно сделал. Конфликт в общественном месте — это не лучшая затея. Кто знает, какими силами они обладают и сколько их людей могут ждать поблизости. Хотя, даже удивительно, как он смог сдержаться и не зарядить по этой наглой харе.
Впрочем, игнорировать эти угрозы я тоже не собирался. Стоит быть осторожнее. Такие личности вполне могут опуститься до подобного гнилого поступка. И не стоит забывать, что все в этом городе маги. А я, опять же, сейчас её лишён. Хоть эта угроза направлена и не на меня. Но и просить о защите клан Хард было бы неразумно. За такую услугу они сами могут попросить что-то взамен.
Ну а мы с Гардом тем временем удалялись в сторону его дома. И, судя по всему, он сейчас злился не на этих нуворишей. Скорее был раздосадован, он явно догадался о причине данной встречи. Похоже, дома кого-то ждёт большая выволочка за раскрытую тайну. И даже возраст не спасёт виновника, кем бы он ни оказался.

***

===

Глава 11

Уже на следующий день мы с Гардом отправились вновь в дом его семьи. После произошедшего он настаивал на том, чтобы проводить там больше времени, дабы защитить их. Я же, сопроводив его, собирался вновь отправиться в гости к главе клана Хард. Именно поэтому вчера запросил у него аудиенции. Хотя, аудиенцией это назвать слишком сильно. Скорее, просто договорился о встрече в удобное время через сопровождающих нас людей. Всё же человек его статуса — весьма занятая личность. Придётся попросить его поставить стражу возле дома Гарда. Так мой кузнец перестанет излишне волноваться. Не правильно, конечно, лишний раз просить что-то у такого человека. Особенно не хочется быть у него в долгу. Но с другой стороны, мы его гости. А угрозы гостям — это не то, что можно просто так проигнорировать. Ведь подобное уронит тень и на его репутацию. А она — это одна из важнейших вещей для одного из сильнейших кланов города.
Мы уже подходили, вот только стоило увидеть впереди искомый дом, как что-то меня насторожило. Внимательно осматривая окружение, я старался понять, что не так. Казалось, ничего не изменилось, всё выглядело как и в прошлые наши посещения. Но что-то на краю сознания не давало мне покоя.
Но, не успев понять, что именно отличается от фона, и вот уже тело на инстинктах делает рывок в сторону, так как в моём направлении несётся каменный шип из-под земли. Благо хоть сформировался он не прямо под моими ногами, иначе я уже был бы мёртв. Вслед за этим я краем глаза замечаю, как прямо из мостовой по краям дороги возникает несколько подземников. Я вижу, как они готовят новые плетения и выпускают их в мою сторону. Увернуться я уже не успеваю. А привычно уйти в тень просто не могу. Уже казалось, что это конец, но прямо передо мной возникает стена из брусчатки под нами, которая принимает на себя все удары. В ход вступили наши сопровождающие. Похоже, не зря их к нам приставили. Вот и пригодились. А тем временем этих секунд мне хватило, дабы прийти в себя и устремиться на обидчиков. Если я лишился магии, то не значит, что стал полностью беззащитным.
Зацепившись за выступы на стене передо мной, я ловко взбираюсь на неё, чтобы в следующий миг спрыгнуть, выставляя перед собой кинжал и падая на ближайшего подземника. Кинжал с противным звуком пронзает плоть врага, войдя прямо в глазницу того, кто поднял голову. Он умирает мгновенно. Тут же ухожу перекатом, дабы не попасть под удар и смягчить урон от падения. Быстро оценивая обстановку, понимаю, что врагов было четверо, один из которых уже выведен мной из строя. Двумя с соседней стороны улицы занялись стражи. Значит, стоит разобраться с тем, кто ко мне ближе.
Он же, видя смерть товарища, творит магию, от чего его тело тут же покрывается каменной бронёй, сформировавшейся из всё той же брусчатки под ногами. И я понимаю, что такую мне не пробить без использования магии. Возможно, стоит отступить. Но этого сделать уже не получится опять же из-за той стены, которую я преодолел. Конечно, можно было бы перелезть её тем же способом, вот только для этого придётся повернуться спиной к противнику. А это больше похоже на изощрённый способ самоубийства, чем на план.
И опять помощь приходит, откуда не ждал. В этого “каменного голема” прилетает приличный кусок камня. Это был забравшийся на стену Гард. А я уж было и забыл, что он тоже маг земли. Да, слабый, о чём говорит мощь этого удара, что лишь пошатнул врага, а не убил, но всё же маг. Да и то, что ему пришлось взбираться на стену, а не просто опустить её, говорит о том, что его сил недостаточно, чтобы перебороть магию внутри неё.
Но всё это и не так важно. Секундного замешательства противника мне хватает, дабы сблизиться с ним и нанести пару ударов прямо в висок. Да, они не смогли пробить броню, но откололи от неё несколько кусочков и ещё сильнее ошеломили противника. И даже такой результат весьма неплох. А всё благодаря моим клинкам. Не факт, что любой другой на их месте не сломался бы.
Поняв, что так просто проблему не решить, я резко сменил тактику, сделав своей первоочередной целью ноги. Да, именно их. Воспользовавшись неповоротливостью этой каменюки, захожу ему за спину и бросаюсь ему под ноги, пытаясь свалить. И похоже, мы с Гардом думаем на одной волне. С его стороны прилетает новая каменюку, даже больше первой, что заставляет врага пошатнуться, а моя атака в ноги заканчивает дело, заставляя эту груду камней упасть с громким шумом.
Судя по местами обсыпавшимся камням, он на миг потерял контроль. Теперь остаётся только добить его. Непрерывные удары в одну точку, а точнее, во всё тот же висок, делают своё дело. И вот кинжал проламывает последнюю защиту вместе с костью черепа. Мой противник мёртв.
Глянув на противоположную сторону улицы, становится понятно, что и наши стражи уже заканчивают со своими противниками. Ещё пара мгновений, и они так же мертвы. С преступниками тут явно не церемонятся.
Даже жаль, что никого не оставили в живых. Но это чудо, что мне удалось убить двух магов сейчас, когда я лишён своей магии. А оставлять их в живых было бы глупой ошибкой. Да, если здраво оценить их уровень, то они были слабаками. Чуть сильнее Гарда. Но слабее стражи, что значительно уступает клановым магами. Но маги есть маги. И в какой-то степени мне просто повезло, что от меня не ожидали таких действий. Да и тут все маги заточены на битвы против точно таких же магов земли. Это тоже сыграло свою роль.
Конечно, услышать из их уст, кто это были, зачем напали на нас, было бы интересно. Но это не так важно, ведь я и так догадываюсь об этом. Если внимательно обдумать, то становится понятно, что атаковали они только меня. Значит, Гард им был нужен живой. Да и про стражей они не знали. А если прибавить сюда вчерашнее происшествие, то причины и заказчик становятся известны. Они хотели похитить Гарда, чтобы добыть секрет дамасской стали. Остаётся только узнать, кто были эти люди со вчерашней встречи. Но уж этот вопрос я как-нибудь выясню.
Тела нападавших я так же тщательно обыскал, но не сумел найти ничего, что указывало бы на их заказчика. Даже их одежда ни о чём не говорила, никаких отличительных признаков на ней тоже не было. Она ничем не отличалась от той, в которой ходили люди в этом районе. Это явно были не простые оборванцы, но и не кто-то из кланов. Хотя, по одежде о таком сложно судить. Всё же её легко можно поменять. Да и слишком мало я знаю о местной моде, чтобы говорить наверняка. А уж про лица нападавших и говорить незачем. Их я узнать никак не мог. Но пару заметных шрамов у них я запомнил. Пригодится, если буду спрашивать о них. Уверен, за звонкую монету мальчишки-беспризорники готовы о многом поведать. В том числе и об этих личностях.
И да, подобных мальчишек я тут тоже видел. По всей видимости, этим общество подземников ничуть не отличалось от своих наземных сородичей.
Было бы неплохо взять их под своё крыло, так же организовав тут газету. Но никто не позволит сделать это тут наземнику. По крайней мере не в ближайшее время. Но и забывать про такую возможность я не собирался. Как минимум стоит открыть филиалы своей газеты в каждом крупном городе этого континента. Деньги и информация никогда не бывают лишними, даже если я никогда не побываю во всех этих городах лично. Но это всё планы далёкого будущего. Сейчас важно другое.
— Гард, ты как? — решил поинтересоваться я его состоянием.
— Да, всё в порядке. Лучше скажи, тебя не задели?
— Всё в норме, — отмахнулся я, всё же осмотрев себя.
Иногда бывает и такое, что в бою можно не заметить ранение. Даже если оно незначительное, упускать такое из виду не стоит. Всегда есть шанс наткнуться на противника, любящего использовать яд.
— Просим прощения за промедление, — вскоре подбежали к нам стражи, глубоко поклонившись и в то же время профессионально осматривая на предмет повреждений.
— Порядок. Вы действовали достаточно профессионально и спасли мне жизнь. Если бы не ваша стена, то, боюсь, мне бы не поздоровилось, — передёрнуло меня, вспомнив этот свой промах. — Но сейчас не это важно. Вызывайте подкрепление и идём к дому Гарда.
Конечно, мы могли бы уйти в более безопасный квартал. Но какой в этом смысл, если семья Гарда окажется без защиты? Да, подкрепление из местной стражи привлечёт внимание к их дому, но уж лучше так, чем оставить их одних. А забрать с собой тоже не лучшая идея, по крайней мере на этот момент.
Ввалившись в дом, Гард первым делом поспешил успокоить свою мать. Такое происшествие поблизости от её дома не могло оставить равнодушной. А уж за своего сына она волновалась основательно. Его же отец и братья сейчас были на работе, что было даже хорошо. Но и в то же время заставляло волноваться о них.
Стоило же прибыть подкреплению, как я, прихватив своего сопровождающего, отправился к главе Хард. Нужно было срочно поговорить. А так как целью был Гард, то оставшейся стражи должно хватить для его охраны. Я же был не так важен. Да и сомневаюсь, что они вообще после такого решатся вновь напасть. Но и оставлять всё как есть я не собирался. Стоит позаботиться о семье своего человека. По хорошему бы их вообще забрать в своё баронство, но не сейчас. Да и не уверен, что обычные подземники готовы покинуть своё место жительства и выбраться на поверхность. Даже если я предоставлю им куда лучшие условия для жизни. Это только Гард был готов на такое из-за своего “недостатка”.
В любом случае, стоит поспешить, пока Хард не успел сам всё решить. Уверен, ему уже докладывают о происшествии. Будь иначе, и я бы сильно разочаровался в его подчинённых.
Приняли меня в поместье главы моментально. По всей видимости, после услышанной новости все свои дела он решил отложить на потом.
— Барон Дарк! Рад, что вы в порядке, — вышел он мне навстречу, вскочив со своего кресла, едва я зашёл в его кабинет.
Всем своим видом он явно давал понять, что обеспокоен. Но всё же не перебарщивая. И нельзя было понять, то ли это правда, то ли он так хорошо притворяется. Всё же он довольно немолод. И в интригах достаточно поднаторел.
Я ведь не исключал такую возможность, что всё произошедшее за последние пару дней — один большой спектакль. И целей он может преследовать огромное количество. Начиная от завоевания моего доверия и вплоть до действительного похищения моего кузнеца. Хотя, последнее он всё же делать не стал бы. Нет, не будь мы его гостями, и такое вполне возможно. Заполучить секрет дамасской стали не откажется ни один из местных. Всё же кузнечное дело тут весьма ценится. Но даже если бы он выведал секрет, а потом отпустил его, то осадочек от подобного происшествия всё равно остался бы. Нет, так рисковать своей репутацией и своего клана он не будет.
— Благодарю за беспокойство. Как-то слишком часто мы с вами стали встречаться в последнее время. Жаль, что по таким неприятным поводам, — грустно улыбнулся я. — Раз уж вы обо всём в курсе, то перейду сразу к делу. Прошу поставить стражу к дому и месту работы родственников Гарда. Или же даже лучше перевести их в более охраняемое место.
— Да, буду надеяться, что наша следующая встреча будет, когда вы найдёте способ вернуть свою магию, — понимающе кивнул он. — И конечно, я так и сделаю. Не дело это, чтобы родственники такого кузнеца продолжали жить в том районе. Я найду им дом получше, и работу им также найдут.
А вот тут сразу было понятно, что исправляя ошибку своих людей, он одновременно старается привязать Гарда к себе. Ведь что может сделать это сильнее, чем семья. Он точно знает, каким секретом владеет мой кузнец. И так же желает им владеть. Вот только о наших договорённостях с ним он явно не знает. Как и о том, что я, по сути, дал ему возможность разгадать секрет этой стали.
Поступает он весьма мудро. Сначала задействовать семью. После самому окружить его вниманием. Добавим к этому упор на патриотические чувства, ведь Гард прожил тут большую часть своей жизни. И всё вполне могло бы получиться. Да, делать он всё это будет медленно. Ведь пока я ценен для него, то спешить он не будет. А вот когда исполню своё задание, то можно будет уже действовать по другому. Ведь кузнец в наши договорённости никак не входил.
— Хорошо.
— Я так же увеличу количество вашей охраны.
— Благодарю, но всё же не стоит. Целью был Гард, а не я. Да и ваши люди справились достаточно профессионально. Ведь никто не пострадал, — постарался я отказаться от его предложения.
Лишние соглядатаи, которых этот старый лис хотел добавить, пользуясь случаем, мне не нужны.
— Ну… как пожелаете.
— И ещё, если ваши люди узнают что-то о заказчике нападения, то просьба сообщить мне. Позвольте мне самому разобраться с данной проблемой.
— Но… вы же лишились магии… — оторопел он. — К тому же, вы мои гости, и я в ответе за это.
— И всё же, я настаиваю. Не только лишь в одной магии сила. Да и мои друзья её ведь не лишились. Это нападение — личное оскорбление для меня. А со своими проблемами я привык разбираться сам. Конечно, будь мы в моих владениях, то я бы задействовал своих людей для охраны. Но проводить их в ваш город я, конечно же, не буду.
— Хорошо. Как только мои люди что-то разузнают, то сообщат вам. Но тогда мы ещё поговорим. Кто знает, какие силы были заказчиками этого происшествия. Боюсь, против некоторых даже я не смогу выступить без железных доказательств.
— Понимаю. Тогда вернёмся к этому вопросу позже, — кивнул я, соглашаясь с его доводами. — И кстати, там не появилось новой информации по моему вопросу?
— Увы, мои люди пока продолжают искать. Но ничего действительно полезного там нет. Я уже отправил просьбы дружественным мне кланам поискать такую информацию в своих библиотеках. Будем надеяться, что где-то эта информация осталась.
— Хорошо. Значит, подождём. Тогда мне стоит навестить моих друзей. Как бы до них не дошли лишние слухи раньше, чем я сам расскажу об этом. Слишком уж люди любят привирать в таких делах.
Зачем я вообще попросил о подобном? Ведь проще было бы оставить всё на Харда. Тем более это его город, он в нём куда лучше ориентируется. Да и опять же, не стоит мне забывать, что моей магии при мне больше нет. А значит, львиная доля моих сил пропадает. Но позволив таким образом решать за себя, я показал бы свою слабость. И лишение магии тому не оправдание, скорее лишь отягощающий фактор. Со слабыми никто и никогда не будет строить равноправные отношения. А именно к такому методу взаимодействий я и стремлюсь. Так что это нападение стало для меня не таким уж и плохим событием. Ведь его можно использовать и в свою пользу. Тем более, что, судя по всему, ничего серьёзного из себя эти люди не представляют. Иначе подготовились бы намного лучше. Как минимум при нападении учли бы сопровождающую нас стражу. Не знаю, на что они надеялись. Разве что местная стража могла быть ими подкуплена. Тогда всё становится на свои места. Если они посчитали, что те не будут чинить им препятствий, то могли и пойти на такую авантюру.
Как бы то ни было, похоже, мне пора вспомнить свою прошлую жизнь. То время кажется давно забытым. Ещё недавно я и позабыл, каково это — жить без магии. Но раз уж наступила такая пора, то старые знания могут пригодиться вновь. Да, я лишён многих технологических примочек. Да того же огнестрельного оружия тоже. Но настоящая сила убийцы отнюдь не в этом. И скоро посмевшие пойти против меня познают причину, по которой даже самые охраняемые и богатые личности боялись моего прихода. Ведь ничто не могло меня остановить на пути к их жизням.

***

===

Глава 12

Первым делом сразу же после разговора с Хард я отправился к своим товарищам. Все они обнаружились в предоставленном нам доме. Что и не удивительно. После известий о нападении на нас с Гардом их всех собрали вместе, чтобы проще было защищать в случае чего. При первом взгляде на стражей было понятно, что они настороже и готовы отразить любое нападение. Переговорив со всеми, я постарался их успокоить. Всё же они волновались за нас, особенно Артур. Этот хотел уже сейчас бежать и бить морды всем обидчикам, попутно сжигая их дома. Благо удалось уговорить его не пороть горячку. Ну а после их успокоения я просто покинул здание незаметно от стражи. Сейчас мне этот сопровождающий будет мешать. Слишком уж он приметный и точно не владеет навыками скрытного перемещения в толпе. Не та специальность.
А собирался я найти людей, заказавших похищение Гарда. И первым делом направился в тот район, где на нас напали, а конкретно — на местный рынок. Искать лучше стоит начать именно с него. Хотя уверен, что нужные мне люди точно живут в месте побогаче.
И первым делом искал беспризорников. Начать стоит именно с них.
Искомые личности нашлись довольно быстро. Промелькнувший мимо мальчишка ловким движением руки срезает у представительного вида подземника кошель и, не останавливаясь, продолжает свой бег. А ограбленный случившегося даже и не заметил. А когда сделает это, то будет уже слишком поздно. Но и это не всё, незаметным движением руки кошелёк оказывается у другого мальчишки, спокойно идущего в другую сторону. Теперь его даже не заподозрят.
Ну а я тем временем чуть ускорил шаг, чтобы не упустить свою жертву. Но и бежать за ним было нельзя, сразу заметят. Да и перед обычными людьми вызову ненужные подозрения. Одно дело, когда мимо пробежал обычный мальчишка. Совсем же иное, когда бежит взрослый, закутанный в плащ. А за пацана я уже не сойду. По крайней мере в этом городе.
Парень, как я и ожидал, вскоре свернул в один из переулков. Проследовав за ним чуть дальше, удалось заметить группу подростков чуть старше его. Кошелёк перекочевал в их руки.
— Эй, парни, есть дело, — подходя ближе, я кинул прямо в них серебряную монету, дабы сразу привлечь внимание и не дать разбежаться.
— Хм, — поймавший монету парень попробовал её на зуб и тут же убрал в карман. — Чего надо?
— Предлагаю немного подзаработать честным путём. Всего лишь нужно ответить на мои вопросы, и получите больше.
— Ну, задавай свои вопросы, — почесал он себе щёку.
По всей видимости, оценил я верно и попал прямо на главаря этой маленькой шайки.
Как можно точнее я постарался описать внешность вчерашних собеседников. Искать нужно было в первую очередь их. Всё же простые исполнители вряд ли приведут меня к цели. А вот в том, что за похищением стоят вчерашние гости, я почти не сомневался. По крайней мере, они точно в этом замешаны. Даже если и были отправлены кем-то более вышестоящим. Остаётся только надеяться, что их не зачистили после неудачной операции.
— Ну, допустим, знаю я их. Но зачем они тебе? — нахмурился паренёк, похоже, эти личности действительно ему знакомы.
— А тебе не всё равно? Хочу с ними поговорить об одном деле. А тебе ведь главное деньги, — кинул я ему ещё одну монету.
— Да уж больно мутный ты, мужик, — хмыкнул он. — Но вообще, ты прав. Это не наше дело. Это братья Бады, они крышуют кузнецов в соседнем районе. Если нужно, то можем показать путь до их дома.
— Было бы неплохо, — согласился я, передавая ещё одну монету.
Мне денег было не жалко за полезную информацию. Я бы и золото им дал, но это не лучшая идея. Золото может привлечь к ним ненужное внимание. А проводник из знающих местные улицы пригодится. Всё же на таких узких и запутанных улочках очень легко можно заплутать. А уж обратный путь я по памяти повторю.
Главарь свистнул, и из переулка вышел уже знакомый мне паренёк, что “привёл” сюда. А ведь он не убежал, оставаясь в тени и наблюдая. Весьма интересно, это может означать, что меня заметили. И кто знает, сколько таких мальчишек может быть в округе. И не стоит забывать, что все они тут маги, даже эти подростки.
Этот паренёк поманил за собой, а мне только и оставалось, что следовать за ним. Минут десять пути, и он вывел меня на улицу прямо рядом с приличного размера особняком, обнесённым каменным забором высотой около двух метров.
— Вот, они тут живут, — с ожиданием смотрел он на меня.
Я же лишь хмыкнул и бросил ему монету. Тут явно никто не трудится за бесплатно. Впрочем, не могу их за это винить. Поступи он иначе, и я бы только насторожился. Такие люди не страдают добротой душевной, особенно к чужим для них людям. Ради своих они на многое готовы, но не ради чужаков.
По поводу проникновения в особняк я думал долго. Пришлось обойти его со всех сторон, высматривая все возможные слабые места. Пришлось задействовать Куро, чтобы обследовать всё внутри и составить примерный план дома. Благо он не лишился своих способностей, и наша незримая связь оставалась всё такой же крепкой. Теперь, в разведке, мне остаётся полагаться только на него. Нет, я, конечно же, могу и сам проникнуть внутрь, но это слишком опасно. Магические сигнализации ещё никто не отменял. Благо Куро также мог видеть потоки магии и избегать ловушек.
Большой проблемой было то, что по всему периметру стен стояли сигналки. Стоит мне только попытаться перелезть их, и меня обнаружат. Подкоп тоже не вариант. Мало того, что это практически нереально сделать, так ещё и учитывая специфику местных магов, от этого наверняка защищают в первую очередь. Ломать стены тоже не вариант. Остаются только главные ворота, но вот как пройти сквозь них незамеченным — большой вопрос.
Ещё хорошо, что внутри не было никаких ловушек. Видимо, о проникновении внутрь незамеченными они даже и не думают. Разумно, ведь теневиков тут отродясь не было. Впрочем, и сейчас по факту нет. И тут даже не особо применишь опыт прошлой жизни. Если электронные сигналки я ещё умел обезвреживать, то с магическими сейчас сделать ничего не получится.
Был вариант вызывать постоянные срабатывания, чтобы посчитали плетение неисправным. Старый, как мир, способ, но он может заставить насторожиться. Особенно сразу после неудачной попытки похищения. Значит, будем думать дальше.
Кстати, самих братьев в доме не было. Лишь несколько охранников и прислуга. Придётся ждать их появления и искать возможность. Остаётся только надеяться, что они не сбежали или не сменили убежище. Всё же происшествие могло их насторожить. Но другой зацепки у меня пока нет.
В любом случае стоит дождаться ночи, прежде чем приниматься за дело. Темнота — лучший друг убийцы, даже если он не маг теней.
И мои надежды не прошли зря. Ближе к вечеру к особняку подъехала небольшая карета, остановившись перед воротами в ожидании их открытия. Это был мой шанс. Убедившись, что за мной никто не наблюдает, я рванул вперёд, чтобы перед каретой упасть на землю и закатиться под неё. А там уже схватиться за низ так, чтобы вместе с ней въехать внутрь. Проникновение прошло успешно.
Наблюдая за обстановкой снизу, удалось увидеть упитанные ноги моих целей, это явно они. Но пока рано действовать, нужно ждать. Терпение вознаграждается.
Карету оставили во дворе, предварительно распрягая из неё странное животное, что больше походило на гигантскую крысу. Лошадью это было бы сложно назвать. Этим шансом я и воспользовался, чтобы выскользнуть из-под кареты и найти укрытие возле стены, где стояла куча ящиков с неизвестным мне содержимым. Но это и не важно, главное, мне удалось спрятаться за ними. Теперь только остаётся ждать, пока все уснут. И по возможности найти себе укрытие получше.
Меня даже чуть не обнаружили, но Куро ненадолго отвлёк охранника, уронив какие-то камни на другой стороне двора, и мне удалось сменить своё укрытие, пробравшись в дом. Да, внутри, как бы это странно ни звучало, будет безопаснее. Ведь вся охрана была во дворе. Внутрь дома их просто никто не впускал.
Вот я уже внутри, а Куро движется впереди, разведывая путь. Не хотелось бы натолкнуться сейчас на слуг или хозяев особняка. Нет, я, конечно же, легко их убью. Но зачем поднимать шум раньше времени?
Но, к счастью, никто мне так и не встретился. По всей видимости, уже отправились спать. Хотя я немного поторопился с этим утверждением. От одной из закрытых дверей пробивались лучики света. Её обитатели явно ещё не спали. Ну, как минимум на ночник это точно не похоже. Любопытство сделало своё дело, и, не издавая шума, я приблизился к двери, обострив свой слух до максимума. Но ничего так и не услышал толком. Там явно кто-то был, судя по едва различимым звукам стекла и льющейся воды, они выпивали. Увы, но увидеть ничего не получалось. Тут не было даже банальной щели для ключа. Двери здесь, по всей видимости, не закрывались, или же делалось это с помощью магии.
Сдаваться я не собирался, оставшись тут и продолжая улавливать любые звуки. Сзади меня прикрывает Куро, а если кто-то решит выйти из комнаты, то это я услышу заранее. Всё равно врываться в комнату было бы неразумно. Терпение в итоге дало свои плоды, из-за двери раздался голос.
— Ну и? Что нам теперь делать?
— Что делать, что делать. Затаиться нам нужно, — в ответ ему донёсся явно недовольный голос.
— Может всё обойдётся? Не хотелось бы сейчас прятаться. Это может принести убытки, если выпустить дело из-под контроля.
— Придётся, брат, придётся. Мне удалось узнать, что наших людей уничтожили люди клана Хард. Мы явно влезли не в своё болото. И мне совсем не хочется ощутить на себе недовольство одного из влиятельнейших кланов, приближенных к королю, — раздался звон от резкого удара стекла о камень.
— Что они вообще забыли в этом забытом богиней районе? — раздался удивлённый возглас. — Это точно были они? Может тебе соврали.
— Нет. Всё точно. Касаемо же их цели… Это не нашего уровня вопрос. Может это было неудачное стечение обстоятельств, и они там были по своему заданию. А может сопровождали этого кузнеца. Что вполне логично. Вряд ли кланы упустили такую личность без присмотра. А мы подумали, что самые хитрые тут.
— Так может это была ловушка для нас?
— Нет! Точно нет! Тебе стоит поумерить своё чувство собственной важности. Ради нас такое бы не стали использовать. Клинок был настоящий, иначе бы я не обратил внимание на подобный слух. Жаль, что не удалось его прихватить. Так хоть какую-то прибыль бы поимели.
— Ха, хоть какую-то, говоришь. Да мы бы озолотились. Такой ведь есть только у короля. Все кланы готовы были бы основательно раскошелиться, дабы получить его.
— Не стоит сожалеть о несбывшемся. В любом случае, у меня всё готово, чтобы спрятаться на некоторое время. Если нас ищут, то на всех выходах из города будут внимательно проверять. Так что просто затеряемся в бедных кварталах на окраине. Там у меня заготовлен дом как раз на такой случай. И не беспокойся, небольшой запас алкоголя там тоже припасен, — раздался заливистый хохот из-за двери.
— Как скажешь, брат. В этом ты разбираешься лучше меня. Но не лучше ли было не возвращаться домой? Вдруг нас уже вычислили и готовятся повязать?
— Логично. Но не узнав новости от соглядатаев, нельзя было торопиться. Да и за нами могли следить. Здесь же слежки не может быть. А сигналка даст достаточно времени, дабы уйти в любой момент. Не думал же ты, что я не подготовлю пути отхода?
— Значит, подземный ход? — раздался довольный хмык. — Весьма простое, но действенное решение.
— Естественно. Конечно, весьма короткий, ведь под чужими домами проложить его не получится. Да и пришлось сильно углубиться, чтобы никто не заметил, но всё же удалось его сделать. Правда, убил кучу времени. Такое лучше делать самому.
— Тут я с тобой соглашусь. Хотя, проще было бы нанять кого-нибудь, а потом убить. Так проще и надёжнее.
— Нет. Это могло привлечь внимание. Если внутрь человек входит, а назад больше никогда не выходит. Даже если этот человек никому не нужен, это всё равно лишний риск.
— Значит, мы покинем особняк, а все будут думать, что мы просто засели тут, стараясь не высовываться, — в его голосе легко угадывалось довольство.
— Да. Слуг я уже предупредил, чтобы не беспокоили. Они считают, что мы устроили тут продолжительную пьянку, предварительно основательно запасшись едой и алкоголем. Может даже мы вернёмся до того, как они что-то заподозрят. Хотя, вряд ли. Рисковать и спешить не стоит.
— Ты прав, — раздались звуки шуршащей одежды. — Ладно. Мне нужно посетить уборную. Что-то многовато я выпил.
Едва услышав последнюю фразу, я сразу удалился от двери. В принципе, услышанного было достаточно. Эти братья просто проявили собственную инициативу из-за своей алчности. На чём и погорели. Может потрать они больше времени, и всё могло пройти удачно. Но спешка и желание успеть раньше других сделали своё дело. Но главное, что они не работали ни на кого другого, более влиятельного. По крайней мере именно в этом деле. Потому как покровитель из кланов у них точно должен быть. Его не может не быть.
Вначале я думал сперва поймать их и пытать, чтобы узнать правду. Но раз уж они сами всё рассказали, то в этом нет смысла. Сомневаюсь, что подобный разговор они разыграли специально, зная, что я подслушиваю. Значит, пришло время исполнить свой приговор за нападение на меня и моего человека. А он один — смерть.
В моей голове промелькнуло множество вариантов их смертей, но остановиться я решил на наиболее подходящих в данной ситуации. Я не в том положении, чтобы мудрить. Тем более, что не стоит забывать о том, что мои цели — маги. Даже самые слабые маги могут устроить неприятный сюрприз. Вот и опробую, как может обычный человек убить мага в его собственном доме.
Хотя, признаюсь честно, помощь Куро в этом деле была незаменима. Без него всё могло бы закончиться ещё на этапе проникновения. Ведь я по привычке попробовал бы пересечь забор вдали от чужих глаз. Но не будем считать это читом, ведь бельчонок, по сути, часть меня. Ну и, теоретически, обычный человек вполне может приручить и выдрессировать небольшого магического зверя, чтобы тот обнаруживал магические сигналки и ловушки за него.
Проследовав за вышедшим подземником, я дошёл до входа в уборную. И в тот момент, когда он только отворил дверь, мой кинжал проткнул ему висок. А тело тут же было втянуто внутрь. Это даже немного символично, именно смерть в таком месте он и заслужил.
Со вторым братом всё прошло так же гладко. Куро отвлекает его, а я, заходя, метаю кинжал и, сократив дистанцию, делаю добивающий удар. Он даже толком не успел понять, что произошло. И самое главное — не сумел воспользоваться магией.
На этом моё дело тут закончено. Никаких посланий или чего-то подобного я оставлять не собирался. Убивать прислугу и охрану так же нет смысла. Со смертью братьев сигналка должна была отключиться. А даже если и нет, то уже не важно. Ведь сигнал должен был податься им. Да и я покидаю это место, никто просто не успеет среагировать, даже если сигнал идёт в другое место.
Этим делом я не только решил свои проблемы с этими людьми, но так же и показал свою силу, даже лишённый магии. Ведь те, кому нужно, точно будут знать, кто это сделал. Скроют это убийство от общественности или нет, уже совершенно не важно. Это очевидно, что тех, кто покушался на мага теней, именно он и убъёт, даже без своей магии. И лучше никому тут не забывать об этом. Намёк более чем прозрачный.

  Читать   дальше  ...    

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://knizhnik.org/dmitrij-mazurov/teni-glubin/1

https://libcat.ru/knigi/fantastika-i-fjentezi/boevaya-fantastika/392740-dmitrij-mazurov-teni-glubin.html

https://knigkindom.ru/books/nauchnaya-fantastika/156360-dmitrii-mazurov-teni-glubin.html

https://libking.ru/books/sf-/sf-action/1063363-dmitrij-mazurov-teni-glubin.html 

---

---

Теневой...

---

 

---

Слушать - Теневой путь. Цикл книг. http://svistuno-sergej.narod.ru/news/slushat/2023-12-28-6610

---

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

 Из мира в мир...

---

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

---

---

Дюна. Пол 

---

---

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

 

 Антон Чехов. Остров Сахалин 

          

...

...  ... Читать дальше »

---

---

 

Чудесное предсказание. Между кругами. О. Генри

... ... Читать дальше »

---

---

---

---

 

Ордер на убийство

Холодная кровь

Туманность

Солярис

Хижина.

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Обитаемый остров

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из ... новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 61 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: