Главная » 2023 » Декабрь » 28 » Теневой 047
09:44
Теневой 047

***

***

===

***

===

Они быстро оглядели комнату своими горящими глазами, но, видимо, ничего не найдя, встали по обе стороны от двери. Следом же в помещение вошёл тот, кого я совершенно не ожидал тут увидеть. Это был наследный принц, который, радостно улыбаясь, приблизился к моей кровати.
— Ой, не стоит меня приветствовать. Можешь продолжать лежать. Ты же герой этого вечера, а герои имеют некоторые привилегии по сравнению с остальными.
— Ваше Высочество, что привело вас сюда? — едва сдерживая себя, произнёс я, стараясь не показывать своё отношение к нему.

— О, как я мог не посетить лично победителя этого турнира. Ведь кто бы что ни говорил, но именно ты был основной силой этой команды, — продолжил он сладко улыбаться, что меня ещё сильнее настораживало. — К тому же мы уже знакомы, в каком-то смысле.
— Я не достоин вашей похвалы, — сделал вид, что принял его слова за чистую монету.
— Ах да, парни, вы можете выйти. Я хочу с глазу на глаз поговорить с победителем и наградить его, — повернулся он к своим сопровождающим.
— Но ваш батюшка сказал нам не отходить от вас ни на шаг, — попытался было заикнуться один из магов.
— Вот и не отходите, но только с той стороны двери. Или слова наследника престола для вас ничего не значат? — уже не сдерживаясь, рявкнул принц.
— Как скажете! — тут же удалились они за дверь.
Да, такой охране я бы жизнь своего наследника точно не доверил. Хотя, возможно, это лишь куклы, что призваны показать внешнюю сторону защиты и заставить недоброжелателя потерять осторожность. Они наверняка выходцы из именитых семей, что пристроены на это место ради тёпленького местечка рядом с принцем.
— Вот и хорошо. А то слуги иногда начинают роптать, не слыша приказов своего господина. Тогда их приходится наказывать. Но ты же ведь не такой?
— Конечно нет! Я всегда буду верен своему господину, — живо откликнулся я.
Этот его вопрос был верхом глупости, но дал мне возможность ответить именно так, как он хочет, но при этом не соврать. Я ведь не являюсь его вассалом, даже опосредственно. И несмотря на высокий титул, он никоим образом не может мне приказывать. Всё же официально моим господином является Граф Рэд.
— Отлично. Мне нужны верные люди, и я готов щедро их вознаграждать. Если ты покажешь свою полезность, то будешь купаться в золоте.
— И как же я могу послужить вам? — едва сдерживая вырывающийся сарказм, всё же смог спросить я.
— О, всего ничего. Просто нужно, чтобы один человек больше никогда не проснулся, прекратив докучать мне. Ты его знаешь, это твой сокомандник — барон Кайл Конор. Он весьма незначительная личность, так что его никто не хватится. А его баронство ты сможешь позже получить в собственное владение.
— Конор? — опешил я.
— Да, сделай так, чтобы о нём больше никто и никогда не услышал. Я знаю, вы, теневики, и не подобное можете. Тем более когда цель у тебя буквально под носом. А когда я приду к власти, то и эту Роули тебе отдам. Сможешь развлекаться с ней столько, сколько пожелаешь. Тебе ведь она явно нравится, — рассмеялся он. — Хотя нет, сначала я развлекусь с ней сам. Мне она тоже пришлась по душе. А уж после она будет вся твоя. Гордись, ты будешь первым после короля.
— Я…
— И не стоит даже пытаться отказываться от моего щедрого предложения. Я всё понимаю, делать это прямо в больнице — не лучшая идея, ведь тут тебя могут быстро поймать. Так что у тебя есть неделя. Как раз вы уже покинете это место. И ни дня больше! Иначе ты уже больше никогда не сможешь проснуться в своей постели. Ты меня понял? — немного безумно улыбаясь, спросил принц.
— Как прикажете, — постарался склонить я голову.
— Вот и хорошо. Тогда буду ждать от тебя добрых новостей, — хохотнул он и быстро покинул мою палату.
Мне же только и оставалось, что впасть в какое-то странное состояние непонимания. Я осмыслить просто не мог, как этот идиот смог додуматься до подобного. Он явно ничего не знает и не пытался узнать про наши взаимоотношения с Кайлом. Этот парень либо очень умён, придумав такой план, и способен проконтролировать его выполнение, либо же абсолютно безумен. Предлагать мне такое? Если я маг теней, то не значит, что готов убивать любого, на кого мне покажут, ради материальной выгоды. Ну или он настолько самоуверенный идиот, решившийся на такое. Я ведь даже не его подчинённый. Хотя, может на это и был расчёт? Может он думал, что я, опасаясь мощи их страны, не захочу злить наследного принца, и выполню приказ без лишних слов. А потом всё легко можно будет скинуть на меня. Никто не поверит словам иностранца. Хотя, если он не совсем дурак, то использовать такой ресурс, как маг теней, можно и куда дольше и выгоднее.
А ведь про то, что он хочет убить своего двоюродного брата, я и не говорю. Вот что творит со слабыми людьми жажда власти. Да, в истории известных мне миров не раз случались подобные истории, когда брат шёл против брата. Но я никогда не думал, что увижу это в жизни. Всё подобное казалось чем-то старым, забытым на свалке истории мусором. Но, по всей видимости, это далеко не так.

Власть сильно меняет людей. Хотя нет, скорее она обнажает всё, что находится глубоко внутри у человека. К тому же истории о королях чаще попадают в исторические хроники, а значит, и чаще доходят до потомков. Уверен, что и среди обычных людей встречаются подобные дела. Просто о них слишком быстро забывают. Хоть это и печально, но я с этим ничего поделать не мог.
Но не стоит отвлекаться, нужно было действовать. И первым делом, убедившись, что принц ушёл, я направился в палату Кайла. Благо проникнуть туда для меня не составляло проблем. Вышел из теней я совсем рядом с его кроватью и протянул вперёд свою руку.
— Кайл, не спи! Нужно поговорить, — начал тормошить его за плечо.
— А? Крис? Чего тебе нужно? Дай поспать, — позёвывая, просипел он.
— Просыпайся! Есть важный разговор, — взяв с тумбочки стакан с водой, я плеснул её прямо ему на лицо.
— А, блин! Ты чего творишь? — резко вскочил он. — Да проснулся я уже, проснулся! О чём ты там хотел поговорить?
— Сейчас в моей палате побывал принц. И попросил меня убить тебя, — резко выложил я суть произошедшего.
— А? — буквально секунду он ошалело смотрел на меня, переваривая услышанное, но потом резко пришёл в себя. — Ну так вперёд, бей. Я ведь сейчас безоружен, даже магии почти не чувствую.
— Ха-ха, очень смешно, — хмыкнул я. — Лучше скажи, зачем ему это понадобилось? Да ещё и так срочно. Он дал неделю на твоё устранение. В случае успеха обещая озолотить, а при отказе грозя кары небесные.
— Это на него похоже, — усмехнулся Конор. — Ну, я сейчас могу предположить только один вариант. Видимо, наша победу заставила его шевелиться. Я показал свою силу, да ещё и дядя прилюдно похвалил меня, хоть никто и не знает мою настоящую личность. Это… могло заставить его ревновать и опасаться за своё наследство.
— Но что тут такого?
— Право силы. Есть такой старый закон в нашем королевстве. Если кто-то из королевской семьи окажется достаточно сильным, чтобы победить всех остальных претендентов разом, то трон по закону будет его. Да, закон крайне старый и за всю историю королевства всего пару раз применялся, но отменить его не могут. Всё же не так часто рождаются маги, что становятся настолько сильнее. В нашем роду все маги достаточно сильны, чтобы дать отпор любому. Но сейчас претендентов, по сути, всего два: это принц и принцесса. Это крайне мало, но уж как есть. А я показал потенциал достаточный, чтобы в перспективе иметь возможность справиться с обоими. Да и он мог решить, что, глядя на это, дядя может пожелать изменить наследника.
— Как же у вас всё тяжело, — вздохнул я. — Так почему этот закон так никто и не отменил? Думаю, он был как кость поперёк горла некоторым королям.
— Ха, тут ты прав. Вот только проблема в том, что этот закон был принят основателем нашей династии. А слова основателя нерушимы. Ну и даже если кто-то решит их оспорить, то предок позаботился, чтобы подобного не произошло. Всё же он был великим магом. Однажды один из моих предков попытался отменить закон, принятый основателем. И в тот же день его поразила молния, прожарив до хрустящей корочки. Мага молний убила молния, ты только представь это.
— Да уж, суровый был мужик твой предок, — одобрительно покивал я. — А как он этого добился?
— Не знаю. И никто не знает. Такие секреты он нам не оставил, — пожал Кайл плечами.
— Ладно, это понятно. Но что тогда нам делать с этим приказом? Может рассказать королю?
— Я в первую очередь подумал о таком. Но боюсь, не могу дать гарантий, что он в этом не замешан. Всё может быть. Да и если не так, то принц просто найдёт другой способ избавиться от меня и тебя заодно. Мы просто выиграем себе немного времени. Слушай, может я действительно исчезну? Ну а попозже в твоём баронстве появится молодой, но перспективный маг молний? Тебе же лишний маг там явно не помешает, — с надеждой глянул он на меня.
— Маг, конечно, мне не помешает, — задумался я. — Но оставим это на крайний случай. Лучше пока подумаем о других способах выбраться из этой передряги. Принц ведь после такого постарается меня использовать и дальше, шантажируя этим небольшим «секретом». Мне этого как-то не хочется.
— Тогда даже не знаю.
— Слушай, а не замечал ли ты за принцем чего-то странного? — немного подумав, уточнил я.
— Хм, странного? Пожалуй нет. Ведёт себя как обычный богатенький мальчишка. Пьёт, развлекается да разъезжает по дамам лёгкого поведения.
— Разъезжает? — зацепился я за слово. — Разве не они приезжают к нему?
— Ну… вообще да, он обычно прибывает к ним сам. Я ни разу не видел, чтобы к нему кто-то приезжал.
Теперь мне стало понятно, как он оправдывает свои отлучки без охраны. В таком деле действительно третий может быть лишним.
— Есть ещё один способ решить эту проблему раз и навсегда. Весьма действенный способ.
— Ты хочешь… — ошалело посмотрел Конор на меня.
— Да, если он умрёт, то проблема будет решена.
— Но… — замялся он, тяжело вздохнув. — Может ты и прав. Другого способа я не вижу. В ином же случае мне остаётся только умереть. Если сбегу к тебе, то рано или поздно это вскроется и станет отличным поводом для вторжения в баронства. Если же я сбегу в Лирум, то там меня используют, как повод для войны с нашим королевством. В любом случае кровь прольётся неизбежно. Но вот мне самому умирать как-то не хочется. Не я это начал.
— На этом и закончим.
— Что я должен сделать? — твёрдо спросил он.
— Ты? Ничего. Никто ничего делать не будет. Так и запомни. Тебя в первую очередь будут проверять, если принц исчезнет, как получившего наибольшую выгоду с этого. Так что ты честно сможешь говорить, что в этом не замешан. Ну а дальше всё образуется само собой.
— Ты… — замер он с поднятой в мою сторону рукой, чтобы через мгновение отмереть, тяжело вздохнув. — Я понимаю. И чем бы ты не хотел заняться, удачи тебе с этим.
Я долго думал, прежде чем принять подобное решение. Возможно, уже приняв его, я и пришёл к Кайлу, чтобы облегчить душу, услышав его согласие. Всё же не мне решать этот вопрос. Да, я отлично понимал, какие могут возникнуть проблемы при убийстве наследника королевства. И то, что меня наверняка тоже захотят проверить на причастность к подобному, ожидаемо. Всё же сама принадлежность к магам теней сразу ассоциирует тебя с убийцами. Не сказал бы, что это неправда, но сути не меняет. Проверять будут всех, кто только может стать потенциальным убийцей. Именно поэтому и стоит озаботиться о приличном алиби перед выходом на дело. Если меня раскроют, то ничего не поможет. Сбегать в графство будет бессмысленно, его просто уничтожат, навалившись всей силой королевства. И даже статус приграничной территории не защитит нас. Король будет в своём праве. К тому же захватывать графство он не будет, просто обратит в пепел всё, что встретится ему на пути, а потом вернётся обратно. Пока мы слишком слабы, чтобы хотя бы быть теми, кого можно победить, но потери будут выше полученной прибыли.
Да, это риск, но по-другому нельзя. Что-то не хочется мне видеть на троне соседнего государства негативно относящегося ко мне урода. А уж его слова про маркизу явно показывают, что он планирует напасть на Лирум. Ни к чему хорошему это не приведёт. Нет, конечно же, было бы неплохо, чтобы мои враги переубивали друг друга. Вот только лучше я сделаю это своими руками. Да и в случае войны баронства станут полем боя, что явно будет во вред моим владениям. А то, что принадлежит мне, я привык беречь и защищать.
Да и мне, в любом случае, предстоит убийство другого принца, да и короля потом. Вот и будет отличная тренировка. Тем более я знаю место, где он остаётся без защиты. По крайней мере видимой. А уж зная место, подготовиться я смогу со всем усердием.
Других вариантов урегулирования конфликта не предвидится. Как бы я не размышлял, безопасных для меня вариантов просто нет. Лишь этот может принести мне наименьший вред и наибольшую выгоду. В итоге остаётся делать то, что я умею лучше всего — убивать!

***

===

Глава 29                                            

Подготовка началась уже на следующий день, когда я всё же сумел уговорить врача выпустить меня на волю. Благо за ночь моя естественная регенерация, подстёгнутая магией, сделала своё дело. Тут ведь не было ничего действительно серьёзного, чтобы задерживать меня в палате надолго. Хотя, зная врачей, при желании они могут много причин найти, если это необходимо.
Вмешивать в это дело никого из знакомых я не хотел. Это было слишком опасно. Да и сам я справлюсь лучше. Всё же не в первый раз так работаю. Привык быть одиночкой. И в данном случае это даже к лучшему.
Первым делом я озаботился подготовкой для себя алиби. Оно должно быть железным, без шансов представить всё как сговор. Так что обратиться к кому-то из знакомых, дабы он просто засвидетельствовал, что я был всё это время с ним, я не мог. Это было излишне рискованно. Да и подставлять людей не хотелось. Но с другой стороны, просто пойти в любую таверну и снять там на ночь комнату было недостаточно. Это слишком шаткое алиби. Да и постоянно использовать его — не лучшая идея. Ну и слова магов значат куда больше, чем слова обычных людей. Пусть лучше считают, что я был в академии магии. Для исполнения задуманного пришлось перейти к варианту Б.
Удалось договориться с Профом, что я буду в ближайшие несколько дней непрерывно заряжать артефакты в отдельном кабинете. Таким образом я тренируюсь лучше контролировать свою силу. В таком случае будут доказательства в виде заряженных артефактов. И никто даже не подумает, что, потратив свою магию на это занятие, я смог бы ещё и убить кого-то. Но вот тратить свою магию в подобных объёмах тоже не хотелось. Так что пришлось договариваться. Да не абы с кем, а с Тенью, призванным мной.
— Давненько ты меня не призывал. Ну что, продолжим наши бои? — всплыв из тени, тут же произнесло это существо. — Это хоть немного развеивает мою скуку.
— Извини, но не сейчас. Пока не могу освободить для такого время. У меня есть к тебе предложение. Мне нужно, чтобы ты заряжал амулеты маной теней, — тут же взял я быка за рога.
— Ну допустим, я так умею. Но мне-то это зачем? Если ты можешь меня призывать, это не значит, что теперь я твой слуга, — хоть для обычного человека это и было неразличимо, но я по движению теней на его лице сразу понял, что ему подобное не по душе.
— Верну своей магией в полтора раза больше.
— В три раза и максимально быстро.
— Вдвое и смогу начать возвращать частями, но обещаю не затягивать, — хмыкнул я.
Мне ведь тоже нельзя было разом взять и лишиться всей магии. Это может вызвать излишние подозрения. Скажем так, сейчас я брал своеобразный кредит в мане с грабительскими наценками.
— Идёт, — тут же ответил он, протягивая ко мне свою теневую конечность.
Мне лишь оставалось её пожать. Своеобразные ощущения, скажу я вам. Это не было похоже на то, как обычно обволакивает меня тьма. Эта энергия хоть и чувствовалась родственной, но всё же была для меня чужеродной.
Почему я вообще решил попросить Тень сделать подобное, а не купить ману у других студентов, например? Тут всё просто. О такой покупке вполне могут узнать, и объяснить, зачем я вообще пытался создать себе алиби, будет куда сложнее, чем быть совсем без него. Да и если артефакты будут заполнены именно магией теней, то все возможные подозрения сразу развеются. Ну не мог же я найти другого мага теней и попросить о подобном. А так всё будет выглядеть вполне реалистично. Главное — не говорить о том, что занимаюсь я этим, чтобы потом продать артефакты и заработать денег. Уж состояние моего счёта в банке можно легко проверить, по крайней мере для королевской тайной службы. А в том, что именно их отправят расследовать смерть принца, я не сомневаюсь. Да и на скрягу, накапливающего каждую монетку, я не похож.
Ночь же мне лучше провести в собственном доме. Да, может лучше было бы оказаться в академии, но я до сих пор не знаю, может ли директор отслеживать перемещения сквозь защиту академии. И если да, то это станет огромной проблемой. Его ведь наверняка попросят предоставить информацию о том, кто в это время покидал и возвращался в академию. И отказываться от исполнения подобной просьбы он точно не будет. А в дополнение к своей заготовке с артефактами нахождение дома будет вполне хорошим вариантом. Других просто нет.
В общем, с алиби разобрался. Теперь же предстояло подготовить всё для убийства. Идеально было бы всё представить в виде несчастного случая, но сомневаюсь, что это выгорит.
Но самое страшное будет, если принц поменяет место своих увеселений или вообще откажется от них на время. Других способов его достать за такое короткое время я просто не смогу найти. Так что остаётся только уповать на удачу. Ну и самому не плошать.
В первую очередь я проверил тот особняк. В него вновь вернулась охрана и прислуга. Мне пришлось следовать за каждым вышедшим оттуда, подслушивая их разговоры. Да, слуги, конечно же, не могут знать, когда сюда приедет принц. Вот только они точно будут знать, когда всех их отправят в очередной короткий отпуск. И именно это мне удалось услышать уже на следующий день. Тогда я наблюдал за молодой парочкой, судя по одежде, служанке и охраннику. Девушка как раз отправилась на рынок за продуктами, а парня выделили ей в сопровождение, ну и в качестве носильщика.
— …значит, послезавтра мы пойдём ко мне? — явно старался неуклюже флиртовать охранник.
— Думаю да. Или может найдём местечко поинтереснее. Я никогда не делала подобного на улице. Только представь, ночь, тишина, луна слабо освещает улицу, и лишь только мы с тобой вдвоём. Это же так романтично, — хихикнула девушка.
— Ты чего? А если нас увидят?
— Никто не увидит. Тем более мы удалимся в переулок. Ночью в этом районе достаточно спокойно и никто не ходит. Разве что кроме стражи.
— Эх, доведут нас когда-нибудь до плахи твои фантазии. Хуже только, если бы нас тогда застали в хозяйской спальне.
— Но ведь не застали? Зато какая волнующая была ночь, когда они уехали, — улыбнулась она, прильнув к мужчине всем телом. — Тебе ведь тоже тогда понравилось?
— Ну понравилось, — признался тот, смутившись. — Но это ведь не повод так рисковать. Ладно ещё в особняке, но на улице…
— Ну что поделаешь, если они нечасто покидают его на ночь. А вот выгонять нас всех стали в последнее время всё чаще. Видимо, сами развлекаются между собой и не хотят, чтобы слуги распространяли слухи. Я бы тоже предпочла быть в тепле и уюте, а не на холодной улице. Но ведь надо пробовать что-то новое. Ты ведь не против?
— Эх, куда я денусь, — вздохнул он и ускорил шаг, но всё же поплотнее прижав девушку к себе.
По разговору стало явно, что послезавтра их опять выгонят, а значит, тогда всё и произойдёт. Осталось совсем немного времени, но я обязан справиться. Другого шанса не будет.
Способ убийства я выбирал долго. Хотя нет, не так. Всё же стоит сделать это лично. Так надёжней, нет и шанса, что он сможет выжить. А вот как замести следы, это совершенно другое дело. Нужно что-то, что позволит хотя бы затянуть и затруднить возможные поиски. И думается мне, такой способ был мне известен. Практиковал я его не раз, так что и тут подойдёт. Главное, чтобы всё необходимое оказалось в особняке, иначе придётся менять план по ходу дела.
Мне нужен был газ. Да, его тоже знали и использовали тут. Конечно, может показаться, что проще использовать артефакт или банальные дрова для готовки, вот только представьте, сколько энергии будет тратить артефакт, на котором будут готовить еду для десятков человек. Даже для зажиточных горожан это накладно. А подобные люди умеют ценить свои деньги. Дрова же тоже были неплохим вариантом, но в центре города земля была далеко не дешёвой, чтобы часть её тратить ещё и на дровницу. Так что газ вполне занял определённую нишу в жизни горожан. Естественно, что добывали его тоже при помощи магов. Уж те точно не отдали бы подобный способ заработка кому другому. Именно благодаря этому газ и становился всё более популярным, ведь в этом заинтересованы многие влиятельные люди.
На всякий случай я украл несколько ёмкостей с газом, если вдруг внутри дома его будет недостаточно для моего плана. Покупать их означало бы привлечь к себе подозрение в будущем. Так что пришлось красть. Но я запомнил, у кого это сделал, и пообещал себе, что в будущем обязательно отплачу.
Теперь, мне только и оставалось, что ждать. Время пролетело совершенно незаметно, и наступил нужный день, вернее сказать, ночь. Я, скрывшись в тенях недалеко от особняка, наблюдал. И первые ласточки того, что план начинает приходить в исполнение, полетели, когда слуги начали покидать особняк. А спустя несколько часов подъезжающие и высаживающие своих пассажиров кареты показали, что это именно тот день, что мне нужен. Вскоре явился и он — принц. Я сразу узнал его, хоть лицо и было скрыто под капюшоном плаща.
Теперь оставалось только немного подождать. Они все должны спуститься в подвал и начать свои развлечения. Нельзя, чтобы хоть один из них насторожился и имел возможность сбежать. А из подвала нет выхода, как я успел увидеть. Но не стоило забывать, что у них могли быть и артефакты, что смогут помочь сбежать, особенно у принца.
Проникнув внутрь, я для начала обшарил все этажи, начиная с верхнего, чтобы исключить любую возможность того, что тут может быть кто-то ещё. И лишь затем спустился в подвал. Действо было в самом разгаре, я как раз вовремя.
Смотреть на происходившее тут было неприятно, но необходимо. Девушки такого обращения точно не заслужили. Ни за что не поверю, что их выбирали среди приговорённых к смерти. Скорее выбор тут был по красоте и удалённости места жительства от столицы. Узнай народ о таком развлечении принца, и бунт был бы неизбежен. И даже маги бы поддержали его. Ведь если он начал с простых девушек, то позже ему может стать их мало, и он перейдёт на магичек. Да и в целом, быть в подчинении у такого человека никто не будет гореть желанием.
Был, конечно, вариант раскрыть происходившее тут. Тогда он может лишиться права на престол и больше не сможет быть мне опасен. Вот только это весьма ненадёжный метод. Эту историю легко могут замять. Такое далеко не редкость, когда преступления богатых легко заминались. А тут целый принц, будущий король. На его репутации не должно быть ни пятнышка. Так что тут скорее зачистят того, кто донесёт о подобном действе. Так, на всякий случай, чтобы он больше никому не рассказал этого. Нет, самому принцу наверняка такие развлечения запретят, да и усилят контроль. Но мне ведь от этого легче не станет. Да и убить его тогда станет только сложнее. Нет, это не мой путь.
Принюхавшись, я смог различить лишь огромное количество духов, что скрывали запах крови. Именно тогда мне пришёл новый план. Достав из пространственного кольца ёмкость с газом, я медленно начал стравливать её в помещение. Хорошо, что всё тут освещено не свечами с открытым огнём, а артефактами.
В этом мире тоже додумались добавлять в газ примеси, для определения его протечки по запаху. Но духи позволят заглушить запах газа, никто даже не поймёт, что их убило. И это даже будет выглядеть, как несчастный случай. Пусть думают, что в подвале хранили газ, что дал протечку.
Сам я использовал плетение, создающее воздушный пузырь вокруг головы. Этого воздуха мне должно хватить. Вообще, это плетение обычно используют для дыхания под водой, но и сейчас оно отлично подойдёт.
Самое печальное было в том, что невинные девушки, что были тут, тоже умрут. Да, я не хотел этого, но сделать по другому было просто нельзя. Я не смогу незаметно вывезти всех их из города. А если и смогу, то велик шанс, что меня выдадут. Награда за убийцу принца явно будет настолько большой, что может заглушить чьё-то чувство благодарности. Нет, это слишком большой риск для меня. В конце концов, кто мне дороже: незнакомые девушки или близкие мне люди, что могут пострадать, если всё раскроется? Ответ был очевиден.
Похоже, газ начал действовать. Люди стали выглядеть какими-то сонными. Они ещё даже не понимали, что уже всё кончено. Шансов выжить у них больше нет. И вот первый из них потерял сознание. Больше ждать было нельзя. Я резко переместился к принцу за спину и, использовав позаимствованный у ближайшего к нему человека кинжал, проткнул его сердце. Да, только так и никак иначе. Смотреть ему в глаза и рассказывать о причинах его убийства я не собирался. Хоть и хотелось, честно говоря. Видимо, пыталась пробиться моя молодая часть. Да, это весьма эффектно и тешит честолюбие, но не отменяет того, что это жутко неэффективно и опасно. Хотя, иногда требуется и такое. Сейчас же я должен был убедиться в его смерти. Нельзя было допускать и шанса, что он сможет выжить.
Стоило добавить элемент неопределённости: я положил тело принца на пол, а сверху на него тело девушки, что уже потеряла сознание. Пусть думают, что она смогла освободиться и отомстить. Что может быть естественнее, чем месть со стороны жертвы.
Вокруг было множество бутылок и бочонков с алкоголем, так что все тут были достаточно пьяными, хоть и прошло не так много времени с начала действа. На алкоголь можно многое списать. В том числе и неосторожность в обращении с жертвой. Опьянение, помноженное на собственную самоуверенность мага, может сыграть плохую шутку с ним. Он ведь мог и сам освободить девушку, уверившись в своей неуязвимости. Ну как может обычная смертная что-то сделать ему, магу и будущему королю. Опасное заблуждение, но в то, что оно имело место быть, поверят многие, кто знал принца.
Казалось бы, увидев такое, меня уже должны были попытаться убить. Вот только им было не до этого. Их сил было недостаточно для такого, а закрывающиеся глаза скорее всего даже не видели, что произошло прямо у них под носом.
К тому же, одежду я использовал совершенно не типичную для меня, замотавшись в лохмотья. А магию теней старался не использовать явно. Так что даже если кто-то из них и выживет, то опознать меня не сможет. Но давать им такой шанс я не собирался.
Можно было бы, конечно, нанести каждому добивающий удар, но это было бы слишком подозрительно.
Было велико желание обыскать тут всех, а в особенности принца. Наверняка тут можно буквально озолотиться. Но я быстро подавил свою жадность. Артефакты принца точно будут нестандартными и легко узнаваемыми. Такие лучше не светить. Да и вообще, улик лучше не оставлять. Ну и ограбление будет выглядеть странно, учитывая, что тут все должны быть мертвы. Тогда начнут искать того, кто это сделал и сбежал. Мне этого было не нужно.
Напоследок, использовав найденный тут же в доме артефакт для поджигания, проще говоря, местную зажигалку, я решил очистить тут всё от любых следов. Да, я сделал импровизированный механизм, что должен был зажечь огонь. Ну а что бывает, когда встречается огонь и газ, все знают. Надеюсь, его тут не слишком много, чтобы разнести весь квартал. Лишних смертей хотелось бы избежать. Но фейерверк будет ярким и запоминающимся. Хороший способ, чтобы отметить окончание жизни принца и подобных ему людей. Может после этого мир станет хоть чуточку лучше.
Резко удалившись на безопасное расстояние, я стал ждать. Нужно было проконтролировать всё до конца.
И вот грянул взрыв, ослепивший меня на мгновение. Дом ощутимо тряхнуло, часть стен посыпалась, но в целом всё вышло очень даже удачно. Начал разгораться огонь. Скоро сюда прибудут маги, чтобы затушить его, а там и обнаружат тела.
После такого точно не выживают. Я наконец успокоил свою паранойю, убедившись в том, что всё закончилось. Нужно убираться отсюда поскорее, назад в свой дом.
Принц умер, да здравствует принц!

***

===

Глава 30                

Произошедший взрыв всполошил весь город. Всё же нечасто такое случается. А уж когда в народ просочилась информация, что в этом особняке был принц, то шумиха поднялась не детская. И моя газета, конечно же, взялась за освещение данного события, как только слухи достигли критической массы. Не сделать этого мы просто не могли, иначе никто бы не понял такого умалчивания фактов. Но и делать это по первым же пробивающимся слухам было нельзя. Люди короля вполне могли и задавить зарождающиеся слухи, и тогда тем, кто решил высказать их перед таким большим количеством народа, пришлось бы несладко. Да, мне сперва казалось, что подобное событие замнут, как было с тем дворянином, которого я убил в прошлом году. Но видимо, принц — совершенно иного полёта птица, и слухи о его смерти распространялись, как пожар в сухом лесу. Такое уже не скроешь, и королю пришлось сделать официальное заявление, признав свершившийся факт.
Но этот вариант развития событий был мной просчитан, так что не вызвал удивления. Всё шло по плану, который я задумал, лишь с небольшими корректировками по ходу дела. Поиски возможного виновника шли полным ходом. Правда, я хоть и старался их отслеживать, но многого узнать не получилось. Всё же у меня не было людей в тайной страже королевства. Да и это было бы полнейшим безумием — пытаться их туда внедрить. Не нужно считать их дураками, там тщательнейшим образом проверяют каждого перед вступлением. И обнаружь они хоть одного, то и остальных могли бы раскрыть. Нет, смещать их с должностей вряд ли бы стали, но вот на заметку точно поставили. Вот и получалось, что основная информация ко мне приходила от моих людей в страже, которых частично задействовали в поисках. Ну и совсем немного от газетчиков. Они уже смогли создать обширную сеть осведомителей для своих новостей.
Но время шло, и меня не спешили тащить на плаху. Значит, они не смогли обнаружить истинного виновника. В конце концов, официально было заявлено, что всё это несчастный случай. Будем надеяться, что на этом всё и успокоится.
Прошли месяцы с того знаменательного события, мы продолжали учиться. Близились экзамены. Благо для нашей компании это было не так страшно. А вот Артур ходил злой и нервный, проклиная «чёртовых везунчиков».
— Крис, нужно поговорить, — отвёл меня в сторону Кайл после занятий.
— Да?
— Тут такое дело… — замялся он. — В общем, держи. Это приглашение на королевский бал, что устраивают на днях. Алисию я тоже пригласил.
— Хм, а по какому поводу бал?
— Король ещё не объявлял. И… в общем, сам узнаешь на месте, — покинул он мою компанию.
Я лишь осмотрев данную мне бумажку и увидев на ней своё имя, хмыкнул и отправился готовиться. Не стоит появляться в обществе дворян абы как. Тут подготовка просто необходима.
Бал решили провести прямо в королевском дворце в главном бальном зале. Видимо, повод действительно серьёзный.
«Надеюсь, меня не отправляют туда, чтобы я при всех ответил за свои преступления», — промелькнула в моей голове странная мысль и тут же ушла.
Кайл бы на такое не пошёл, уж в нём я уверен.
Приехали мы туда вместе с Алисией, хоть и не официальной парой. Это было бы всё же перебором. Кайл же предупредил, что будет уже там и поехать с нами не сможет. Это было странно, но в пределах возможного, так что я не волновался.
Началось всё довольно привычно, особо не отличаясь от прошлого посещённого мною бала. Танцы, столы с закусками, которые я сразу облюбовал, всё было мне знакомо.
— Ты тоже не в курсе, зачем мы тут? — спросил я у девушки.
— Нет. Кайл подошёл и просто передал приглашение на бал. Ну а отказываться от королевского бала было бы глупо. Даже у себя на родине я бы от такого не отказалась, хоть там мой статус и выше. Всё же мой отец весьма влиятелен среди местной знати. Здесь же боюсь даже предположить, почему меня пригласили. А уж тем более тебя, не в обиду тебе будет сказано, но ты статусом не вышел для подобных балов. В прошлый же раз тебя пригласили вместе с остальными студентами.
— Да ничего, я сам всё понимаю. Вот это и странно.
— Ну, если пригласили, значит, это кому-то нужно. Так что наслаждайся приёмом, но будь осторожнее. Ну а я, пожалуй, пойду попытаюсь что-нибудь разузнать у своих знакомых, — покинула она моё общество.
Я же тут знакомых лиц не видел, так что предпочёл оставаться в стороне, наблюдая за обстановкой и прислушиваясь к разговорам. В какой-то момент я увидел медленно продвигающегося в мою сторону маркиза Коула. Но сбегать от него не стал, в этом не было смысла.
— Маркиз, рад вас видеть в добром здравии.
— Да уж, мне пришлось провести немало времени у врачей. Даже магия не всемогуща, когда дело касается лечения. Ей тоже нужно время. И вот как раз об этом я хотел поговорить. В последнее время было не до того, даже спарринги пришлось отложить. Мне-то, в отличие от вас, пришлось готовиться к экзаменам. Особенно учитывая, что ранее я о них немного… подзабыл. Я ведь надеялся на победу. Но я не в обиде за это.
— Вот и хорошо, — ухмыльнулся я.
— В какой-то степени я даже благодарен. Бой вышел весьма интересным. Ты показал мне мои слабые стороны, которые я постараюсь закрыть. И надеюсь, в следующий раз подготовлю против тебя что-нибудь новенькое, — закралась улыбка на его лицо.
— Ну, тогда и я буду готов. Обязательно повторим бой вновь. Такие хорошие противники нечасто встречаются.
— Благодарю.
— Кстати, не в курсе, зачем нас всех тут собрали?
— Нет, — пожал маркиз плечами. — Даже отец не в курсе этого. А он жутко не любит быть в неведении. Это его раздражает. Или же просто мне не говорит. Ладно, мне стоит вернуться к отцу. Скоро уже должен выйти король, — покинул он моё общество.
Мне же были приятны его слова. То, каким я увидел его в первый день учёбы, и сейчас, это, можно сказать, два разных человека. Или скорее парень просто повзрослел. А может кровь даёт о себе знать. Всё же рода стремятся не только к силе, но и к уму для своих потомков. Да, не все могут раскрыть потенциал, данный им предками, но встречаются и такие достойные индивидуумы.
Но вот мои размышления были прерваны, наконец появился король, и зал замер в ожидании его слов. Если судить по подслушанным мною разговорам, о причинах собрания тут высших лиц государства было не объявлено, и они ждали речи короля, гадая, что же произошло. А уж как я гадал, почему меня вообще сюда позвали. Хотя, пара вариантов приходили мне на ум, но озвучивать их пока рано.
— Подданные мои, рад вас приветствовать на организованном мною мероприятии. Надеюсь, вы хорошо проводите время. Но это, конечно же, далеко не главное, — усмехнулся он. — Вы все ждёте от меня причины, почему я вообще всех вас собрал. И я готов её объявить. Недавно в мою семью пришло горе, погиб мой сын и наследник. Это печальное событие погрузило в траур всю страну. Но я понимаю, что королевство требует стабильности от правящей династии, а это значит, что преемственность трона должна соблюдаться. И я готов объявить своего нового наследника.
Зал замер. Все аристократы смотрели на своего короля с явной заинтересованностью. Они наверняка давно просчитали все возможные варианты развития событий и были готовы к ним. Но никто не смел нарушить сложившуюся тишину, пока не раздались гулкие звуки каблуков о паркет. И на сцену вышел Кайл, одетый в богатые одежды цвета королевского герба, подойдя прямо к королю.
— Позвольте представить — Кайл Конор, сын моего покойного брата и новый наследник королевства Лораз! — громогласно пронеслись по залу слова короля.
И на этом народ не выдержал, разразившись гулом десятков голосов. Этого события явно никто не ждал. Ну или почти никто. Произнесённые слова произвели эффект разорвавшейся бомбы, и до меня стали доноситься некоторые шепотки.
— Кто это такой? Почему о существовании племянника короля никто не знал?
— Не может быть. Я думал, что наследником станет муж принцессы и сейчас нам объявят о её свадьбе.
— Почему я узнаю об этом только сейчас? Что делали эти ленивые разведчики? Зачем я вообще им плачу?
Гул голосов даже не пытался стихать. А король, хоть и не показывая этого, явно был доволен произведённым эффектом. Вполне вероятно, что именно на подобный случай он и скрывал своего племянника. Он явно не глупый человек и мог подготовиться к худшему варианту развития событий. Или же это удачная импровизация.
Я сам не до конца верил в подобное. Конечно, рассматривал подобный вариант, но уверен в нём не был. Всё же обычно на трон стараются посадить своих собственных детей, пусть даже по женской линии. А племянник хоть и родная кровь, но всё же не совсем.
Стоило только Кайлу отойти от короля, как он тут же был буквально облеплён дворянами. Никого лишнего к нему бы не подпустили. Они старались наверстать упущенное время, чтобы получить влияние на нового принца. Да и понять, что за человек этот наследник, тоже было просто жизненно необходимо, чтобы выстроить новые планы для своих интриг.
Думается мне, случившееся стало нежданным событием для всех здесь присутствующих. И лишь самые доверенные люди короля были посвящены в эту тайну. По другому и быть не может. Глядя на самого виновника торжества, можно было заметить, что одежда на нём сидела не идеально. Явно никто не шил её под заказ. Скорее всего взяли одежду почившего принца и подшили её до нужных размеров. Уж одного портного спрятать на некоторое время — не такая большая проблема. А вот изготовление новой одежды в цветах правящего рода явно привлекло бы внимание далеко не глупых людей, что стояли у трона.
А уж как обрадовались дворяне с непомолвленными дочерьми близкого ему возраста, тут и говорить не о чем. С другой же стороны, те, кто надеялся женить сыновей на принцессе, были явно не в восторге. Да, сейчас это не так страшно, но как только её жених будет объявлен, то Кайлу придётся принять его семью в особое внимание и стараться держать рядом с собой, чтобы контролировать их действия. Всё же следующим в очереди на престол станет именно муж принцессы и никто иной. По крайней мере до тех пор, пока у Кайла не появится ребёнок. Думается мне, что именно из-за этой причины ходить принцессе без мужа ещё долго. Слишком большое будет искушение. И боюсь, бороться с ним никто даже не станет. Это ведь шанс посадить свой род на престол, пусть даже он возьмёт её фамилию. Но ведь дело совсем не в фамилии. Куда важнее сила, спящая в их крови. Да, в королевском роду есть и другие представители, но лишь из побочных ветвей. Возможно даже, что именно их представитель и станет мужем кузины моего друга.
Лишь после окончания мероприятия Кайл смог утащить меня в отдельную комнату, которую я сразу же проверил всеми возможными способами, ища слежку. И поставил артефакт Профа как раз на случай приватных разговоров. Уж если его взломают, то как минимум почувствовать это я успею.
— Да уж, молчун. Нельзя было всё сразу сказать? — усмехнулся я, плюхаясь в кресло.
— Извини. С меня взяли слово, что никто не узнает об этом раньше времени, — виновато пожал он плечами и повторил мой манёвр, избрав кресло напротив.
— Да ладно, не страшно. Я всё понимаю, — отмахнулся я, улыбнувшись. — Лучше скажи, как тебе теперь в роли наследника королевства?
— Пока как-то не очень. Это внимание… утомляет, — вздохнул он.
— Ну ничего, скоро станет попроще, когда все они узнают о тебе побольше. Ну или наоборот, всё станет только хуже, когда они смогут спланировать свои интриги.
— Ох, даже не говори, — схватился Кайл за голову. — Но случилось то, что случилось. Теперь отказаться от всего этого я уже просто не смогу. Да и мне никто не позволит это сделать.
— Тут ты прав.
— И ещё, Крис. Я понимаю всё, что ты для меня сделал. Эту помощь не оценить словами. И я вечно буду тебе благодарен. Если тебе что-то понадобится, ты только скажи.
— Да ладно тебе. Я действовал в своих интересах. И ничего такого уж значимого не сделал.
— Ты не понимаешь. Такой шанс выпадает далеко не каждому, и я даже не надеялся на подобное. Но дядя решил, что сестра всё же не сможет потянуть управление всей этой сворой родов. А её муж получил бы слишком большие привилегии, как и весь его род. В текущей обстановке это просто недопустимо. Поэтому и был выбран я, — объяснил он. — Я тебе должен.
— Ладно, пусть будет так. Но надеюсь, теперь, когда ты стал наследным принцем, друзьями мы быть не перестанем?
— Конечно нет, — усмехнулся он.
— Ну тогда этого будет достаточно, — повторил я его улыбку. — Кстати, а что насчёт академии? Теперь ты её бросишь?
— Нет. Я договорился с дядей. Я закончу её, как и полагается. Если наследник королевства вдруг посреди обучения бросит его, то это сильно ударит по престижу академии. А идти на конфликт с директором по такому пустяку — не лучшая идея. Но теперь точно станет сложнее. Да и наверняка ко мне приставят охрану, хоть и незримую. В общем, всё станет сложнее.
А ведь директору это всё только на руку. Теперь в его академии будет учиться наследный принц. А значит, престиж академии увеличится. И даже те рода, которые держали детей на домашнем обучении, могут пересмотреть своё решение. А это лишь сильнее усилит влияние этого могущественного старичка.
— Ну… это разумно. Всё же теперь найдётся немало людей, что могут захотеть тебя убить. Остаётся только смириться с этим и быть готовым. Но мы с этим как-нибудь справимся. И поверь, сквозь меня никакой убийца не пройдёт. В конце концов, кто лучше мага теней сможет защитить от других убийц? — театрально гордо вскинулся я.
— Хах, и правда. Тогда я за себя спокоен, — поддержал он мою речь.
— Жаль только, что в этом году тебя ко мне в гости точно не отпустят. Гард будет скучать, поминая нерадивого мага, что сбежал от него.
— Так может отдашь его мне? Мы тут с ним найдём чем заняться. Да и платить я ему буду больше, чем ты.
— Э-э нет! Этого кузнеца я никому не отдам, — рассмеялся я. — А ты парень не промах. Только стал наследником Лораза, как тут же стараешься увести кузнеца, знающего секрет булатной стали. Из тебя выйдет отличный король.
— Хах, ну я надеюсь на это. И постараюсь оправдать оказанное доверие.
Поболтав ещё немного, мы разошлись. Кайл вернётся в академию слегка попозже. Сейчас нужно время, чтобы всё утихло. Да и построить систему его защиты нужно с нуля, а на это нужно время. Думаю, встретимся мы с ним в следующий раз уже только в новом учебном году. В этом осталось уже не так много времени до конца учёбы, чтобы ради такого рисковать его жизнью. А вот каникул будет вполне достаточно, чтобы успеть всё подготовить.
Этот же учебный год оказался для меня крайне насыщенным на события. Что уж говорить про эти турниры, наркоторговцев, убийство принца. Да, действительно, случилось многое. Что-то вышло для меня только на пользу, что-то не очень.
В тех же турнирах я хоть и победил, но привлёк к себе излишнее внимание. А уж про то, что мой друг стал официальным принцем, и говорить не стоит. Дружба с ним обратит на меня множество взоров совершенно различных людей. И не сказал бы, что от этого будет только положительный результат, скорее произойдёт обратное. Но сбегать от трудностей я не собираюсь. К тому же есть у этого и положительные стороны. Хоть и в неопределённом будущем, но у меня появится могущественный союзник. А как ещё можно назвать короля Лораза — королевства, не уступающего по мощи Лируму. А ведь именно там правит сейчас мой враг. И только что я преодолел новую ступеньку на пути к обещанной мести. А это только начало!


===


Закончен четвёртый том Теневого пути.


===


===

===
https://author.today/u/dimm, 

===  


sf_action
sf_fantasy

Дмитрий
Мазуров

Теневой путь 4. Арена теней

Четвёртая книга истории Криса Дарка.
Его обучение в академии магии продолжается.

en

Unknown
Ящер

calibre 4.99.4, FictionBook Editor Release 2.6.7
18.4.2020
d9ac11f6-a61c-461b-98cc-d9f12a462c37
1.10

===  
 

***

  Читать  дальше ...  

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://libcat.ru/knigi/fantastika-i-fjentezi/boevaya-fantastika/396109-dmitrij-mazurov-arena-tenej-at.html  https://knigosvod.ru/books/ehlektronnye_knigi/boeviki/tenevoj_put_4_arena_tenej/2-1-0-2031 

https://searchfloor.org/search/Дмитрий%20Мазуров%20Теневой%20путь

 https://coollib.net/b/484606-dmitriy-gennadevich-mazurov-tenevoy-put-4-arena-teney-si/rread

---

---

Теневой...

---

 

---

Слушать - Теневой путь. Цикл книг.  - http://svistuno-sergej.narod.ru/news/slushat/2023-12-28-6610

---

***

  Читать  дальше ...  

***

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

 Из мира в мир...

---

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

---

---

Дюна. Пол 

---

---

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

 

 Антон Чехов. Остров Сахалин 

          

...

...  ... Читать дальше »

---

---

Рассказ без конца. О. Генри.

---

---

***

***

***

***

---

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 71 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: