Главная » 2023 » Декабрь » 26 » Теневой 042
21:18
Теневой 042

***

***

===

Глава 13

Сегодня мне пришлось сидеть в тенях в хоть и тёмном, но крайне неприятном для меня переулке рядом с таверной. Это место, повидавшее многое из того, о чём лучше не говорить на людях. Блюющих людей, справляющих нужду и девушек, обслуживающих похотливые потребности их клиентов. И кое-что из этого мне даже пришлось увидеть, как, например, мужика, что справлял естественные потребности прямо рядом с моей тенью. Клянусь, ещё бы немного, и я просто перерезал бы ему горло прямо тут, чтобы не видеть эту пьяную морду. Благо он ушёл прежде, чем моё терпение закончилось.
Зачем я вообще сижу в таком неприятном месте? Тут всё просто, я жду одного человека!
«А вот, похоже, и он», — подумал я, увидя входящего в переулок мужика лет за тридцать, одетого в форму местной стражи.
— Шаг в тень, — прошептал я, едва высунувшись из тени.
— Начинает путь к силе, — повертев головой, но не увидя меня, всё же ответил он.
Звучит, конечно, по-детски, но мне так захотелось. Хоть я и знал этого человека в лицо, но лишняя проверка не помешает.
Так что после его слов я наконец вышел из теней.
— Рад вас видеть, господин Дарк, — слегка склонился он.
— Не стоит, — отмахнулся я. — Хорошо, что ты в порядке.
Кто это такой? И почему я спокойно разговариваю со стражником и вообще знаю его в лицо? Тут всё просто. Ещё четыре года назад, когда я только стал бароном, то знал, что рано или поздно посещу столицу этого государства. И знал, что мне смогут понадобиться собственные люди внутри этой системы. Нет, конечно, можно было и подкупить людей, ничего зазорного в этом я не видел. Вот только проблема в том, что такие люди работают в первую очередь за деньги и, если кто-то предложит большие деньги, то легко предадут меня. Поэтому я и решился послать в обе столицы своих людей, чтобы они закрепились тут. Конечно, даже им я полностью не доверял, но по крайней мере рычаги давления на них у меня были, что сильно упрощало задачу контроля. К тому же, на всякий случай, все они говорили о том, что сбежали от моего правления и всем сердцем ненавидят личность нового барона. Так будет лучше, если их никто не будет связывать с моим именем. Или даже задействует в попытке мне навредить.
Конечно же, сразу пропихнуть их на высокие посты было просто невозможно. Поэтому все они начали с самых низов во всех значимых направлениях: начиная от стражи и вплоть до городской управы. Далеко не все из них вообще смогут получить полезные для меня должности, это, конечно, печально, но не смертельно. Про такой вариант развития событий я подумал заранее, поэтому и отправил далеко не одного человека. Ведь если не получится, то можно будет их вернуть назад. Хотя всё равно слишком много людей отправить не удалось. Всё же я ограничен в людских ресурсах. И так пришлось их отправлять только в столицы, но хотелось бы иметь таких людей во всех городах. Такое мне, конечно, не по силам, не тот размах. А вот то, что подобным промышляет другое королевство, я уверен. Взаимный обмен шпионами — это вообще излюбленное занятие спецслужб, как и отлов вражеских. Главное, чтобы под эту гребёнку не попали мои люди. Они, конечно, знали, на что шли, но подставлять своих людей не хотелось бы. Так что при возникновении проблем их постараются вытащить, даже если мне придётся провалить прикрытие ещё парочки агентов. Или мне придётся действовать лично. Когда твои люди знают, что их не бросят, то работают куда лучше. А неотвратимость наказания поможет им в решении не менять сторону. Кнут и пряник, до боли старый механизм, но работает всегда превосходно.
— Как твоя работа?
— Просто отлично! Не так давно мне удалось полноценно влиться в коллектив, и мне предложили повышение за взнос в казну вышестоящего офицера. Я, конечно же, согласился, а деньгами меня снабдил ваш человек. Так что теперь я десятник стражи. После этого ко мне сразу наведались несколько личностей, что решили финансово поддерживать меня взамен на некоторую помощь.
— Это отличная новость! Ты, конечно, согласился? — улыбнулся я.
— Естественно, — тут уже хмыкнул он. — И поделился этим небольшим потоком серебра с начальством.
— Вот и правильно. Боюсь, если бы ты отказался, то они могли заподозрить неладное и сместить тебя с этого места. А что по поводу дальнейшего повышения?
— Ещё раз меня смогут протащить вверх, но уже за более крупное пожертвование. Конечно, я сказал, что сейчас у меня таких денег нет, иначе они бы не поверили. Но со временем я «накоплю» нужную сумму. Что же касается дальнейшего повышения, то не всё так радужно, как хотелось бы, — нахмурился он. — Дальше деньги уже вряд ли помогут. Там сидят ставленники аристократических родов. И подвинуть их просто так не получится.
— Ожидаемо. Но если вдруг кто-то из родовитых решит взять тебя под своё крыло, то передай связному. Нужно будет узнать подробнее об этом роде. Но скорее всего придётся согласиться. От подобного просто так не отказываются. Да и возможностей для продвижения будет больше.
— Как скажете, господин, — попытался он опереться рукой о стену, но тут же брезгливо отдёрнул её.
Про такой вариант развития событий я тоже уже размышлял. Это было даже ожидаемо. Деньги могут решить далеко не всё. Точнее, немного не так. Не от каждого примут эти деньги. Никому не нужен там человек, не подчиняющийся ни одному из родов. Да и не поверит никто в это. Скорее начнут копать глубже в поисках покрывающего его рода, и тогда есть небольшой, но всё же шанс, что выйдут на меня. Такого хотелось бы не допустить. Так что вариант с официальным уходом под крыло одного из родов очень даже неплохое решение. Это будет первой линией защиты моего агента. Главное, не соглашаться на предложение от одного из совсем уж слабых родов, что не сможет продвинуть его далеко. После такого перейти к новым уже будет куда меньше шансов. Никто не любит перебежчиков.
— Скажи мне, что тебе известно о новом наркотике для магов? — перешёл я к делу, из-за которого и решил встретиться лично.
— Рядовым ничего не говорят, но вот десятникам приказали докладывать о любых подозрительных личностях магов и их передвижениях по городу. Тайная стража заинтересована в этой информации. Но подробностей никто не говорит. Ходят лишь слухи, что маги начали «баловаться» экзотической дрянью. Конечно, никто из простых людей не полезет в это дело, но даже слухи будут щедро награждаться начальством. Конечно же, исключительно проверенные слухи. А то людям только дай возможность немного приврать…
— Ясно, — разочарованно вздохнул я. — Значит, ничего полезного.
— Ну… вообще-то есть кое-что, — замялся он. — Это, конечно, слух, но говорят, что подозрительных людей видели в бедных районах, возможно, это даже были маги. Но конечно, никто не решился преследовать их. Логово этих людей точно там, вот только делать общий шмон начальство не хочет. Это мало того, что может спугнуть их, так пострадают и другие злополучные места, многие из которых платят за своё спокойствие. Но если придёт приказ сверху, то они это сделают.
— Ясно. Это уже неплохо. Что-то ещё есть?
— Их явно прикрывает кто-то с самого верха. Иначе приказ о глобальных поисках давно бы дали.
Я, конечно, догадывался о подобном, но надеялся, что всё зашло не так далеко. Дело становится слишком опасным, не хотелось бы привлечь внимание их покровителей. Хотя это не значит, что наркотик — дело рук кого-то из знати. Возможно, они просто смогли подсадить кого-то высокопоставленного на эту штуку. И чтобы не лишиться дозы, он их и прикрывает. Если не трогать весь товар, то проблем не должно быть. Да и я умею быть незаметным, когда это необходимо.
Стоит переработать немного свой план в связи с новой информацией, но в целом, уже есть задумки, которые можно использовать, чтобы найти логово наркоторговцев. Всё же кое-какие инструменты у меня были, даже в этом малознакомом для меня городе. И стоило совершить задуманное.
На следующий день после данной встречи я сразу же отправился в свою типографию. Конечно же, не через главный вход. Переместился я тенями прямо в кабинет моего главного редактора. Стоило только войти туда, как до моего носа донёсся отчётливый запах свежей бумаги и чернил. А доносящийся из-за двери шум работающих печатных прессов показывал, что не смотря ни на что работа идёт полным ходом.
Не заметив меня, да и вообще не обращая внимание ни на что вокруг, за столом сидел искомый мной человек. Он с остервенением писал что-то на бумаге своим новым магическим пером. Да, я подумал, что у моих людей должны быть лучшие инструменты для работы, так что решил раскошелиться на магический артефакт. Хотя, раскошелился — это громко сказано. Всё же это перо было лишь только результатом моих тренировок по артефакторике. Так что обошлось мне лишь в стоимость его компонентов, что не так уж и дорого. Куда дороже стоит сама работа артефактора. Хотя и само перо не такое уж и дорогое приобретение. Его могут позволить себе все граждане среднего класса, другое дело, что не всем оно необходимо.
— Кхм, — прокашлялся я.
Но похоже, он меня так и не услышал, продолжая работу.
— Джонатан, — решительно потряс его за плечо.
— А? Господин? Извините, увлёкся, — слегка смутился парень.
— Да ничего, — отмахнулся я. — Как идут дела?
— Всё просто превосходно! Люди действительно читают вашу газету! Да я даже никогда не думал, что это может стать настолько популярным! У нас уже начинается нехватка персонала, я думаю о найме ещё людей и расширении типографии. Тиражи разбираются просто моментально! — возбуждённо тараторил он.
— Хорошо, действуй. Даю тебе свободу действий, в определённых пределах, конечно. Я буду лишь корректировать твои решения, — покивал я. — Расширение — это хорошо, но не переусердствуй. Не забывай, что на данный момент мы не получаем никакой прибыли со «Столичного вестника». Я, конечно, могу себе это позволить, но нужно знать меру и не перейти из состояния небольшого дефицита в переизбыток, иначе газеты просто превратятся в мусор.
— Да, я понял, — кивнул редактор.
— Вот и хорошо. Мне нужно, чтобы ты кое-что напечатал в следующем выпуске газеты.
— Что именно? — тут же схватил он бумагу со стола, приготовившись записывать.
— Напиши, что наша доблестная стража обнаружила наркоторговцев и уже готова схватить их, дабы избавить дорогих жителей города от этой напасти. Лучше пусть эта новость будет где-то в середине газеты, чтобы не привлекать к себе внимания, но и не остаться незамеченной для нужных людей.
— А это не будет дезинформацией? — уточнил он.
— Нет, всё в порядке. Мы не пишем никаких подробностей. А у стражи в разработке точно есть несколько наркоторговцев, которых они готовы прикрыть в случае необходимости. Главное, распиши получше, как стараются наши стражи правопорядка, и проблем никаких не будет. Они ещё и рады только будут.
Всё-таки даже малая толика известности может вскружить людям головы. А что уж говорить об упоминании в такой новой для этого мира вещи, как газета. Конечно, эффект был бы лучше, если упомянуть конкретное имя одного из начальников стражи, а не просто обобщить их. Вот только это может создать и дополнительные проблемы. В данном случае лучше не углубляться в конкретику. Главное, оставить общее положительное впечатление об этой заметке.
— Хорошо, сделаю, — лишь кивнул парень, даже не спрашивая, зачем именно мне это нужно.
Всё-таки хороший кадр мне попался. Он уже сейчас благодарен мне за такую интересную и прибыльную работу. Особенно данную в тот момент, когда у него были проблемы. Осталось только закрепить результаты, и появится ещё один верный мне человек. А на посту главного редактора моей газеты должен стоять именно такой. Ещё не хватало, чтобы он предал меня, создав собственную газету или просто работая на враждебных мне личностей.
— Это всё? — уточнил он, но был прерван грохотом раздавшимся из-за двери.
— Ты не проверишь? — уточнил я, видя, что парень даже не шелохнулся и продолжил смотреть на меня.
— Нет необходимости. Я этот звук хорошо запомнил. Просто работники меняют печатную форму и уронили одну, такое бывает. Ничего страшного, её так просто не повредить.
— Ну как знаешь, — пожал я плечами. — Да, большего пока не нужно. Хотя, в ближайших выпусках сделай какую-нибудь положительную новость про торговую компанию «Серебряная монета». Стоит показать своим партнёрам силу слова. А уже после этого можно будет встретиться и поговорить о рекламе.
— Рекламе? — переспросил он незнакомое слово.
— Мы будем писать о них в своей газете, а за это компания будет платить нам деньги.
— Но зачем им платить? Нет, мне, конечно, было бы приятно, если меня упомянут в газете, но отдавать за это деньги? Разве что человек достаточно богатый.
— Ну они далеко не бедны, — усмехнулся я. — Но лучше тебе самому всё увидеть, когда выйдет этот выпуск газеты. Поверь, за такое готовы платить. Главное, не переборщи с лестью в их адрес. Просто необходимо показать, что они надёжные и всегда исполняют свои обязательства. Я уверен, что нужный случай, удовлетворяющий этим требованиям, ты легко найдёшь. Так что мы ничуть не соврём. Просто немного сдвинем акценты на нужной нам информации.
— Как скажете, — лишь согласился он.
— Вот скажи, ты ведь наверняка писал песни про свободных магов, совершивших что-то смелое или значимое. Живых магов, я имею ввиду.
— Да, было дело, — недоумённо кивнул он.
— После этой песни было ли такое, что к ним стали куда чаще обращаться, предлагая работу? И вообще, мнение о таких людях оставалось только положительное. А возможно, их даже приглашали в какой-нибудь магический род.
— Да, был подобный случай.
— Вот и у нас та же схема. За такое готовы платить. Но информация должна содержать в себе хотя бы кусочек правды для достоверности. Ведь если бы тебя наняли написать подобную песню, но с вымышленными событиями, то человек хоть и получил свою долю внимания от обычных людей, но вот значимые люди в первую очередь проверяют такую информацию, и если всё ложь, то иметь дело с подобным человеком не будут.
— Я понял! — восхищённо воскликнул он.
Даже странно, что он подобного не замечал. Хотя, возможно, просто не задумывался о таком способе заработка. Иначе бы жил куда как лучше. Думаю, подобным промышляют многие барды.
— Хорошо. Ладно, мне уже пора. И так задержался тут.
— Да, конечно, не смею вас задерживать, — тут же подскочил он.
А мне только и оставалось, что вновь погрузиться в тень.
Всё-таки хорошая мне идея пришла по поводу этой газеты. Даже если она продолжит быть убыточной, то это не так страшно. Я смогу потянуть эти расходы. Зато какой отличный инструмент для влияния на умы людей. Пожалуй, в данный момент только слухи и могут сравниться в этом с ней. Но слухи это и есть слухи. Слову, напечатанному на бумаге, всегда будут верить куда сильнее. Главное, не уронить веру в правдивость газеты в глазах людей. А для этого нужно быть особо осторожным и не злоупотреблять этой властью. Ну и не дать себя уничтожить конкурентам, когда они появятся. Благо до сих пор подобных не было. Похоже, никто так и не понял истинной значимости печатных средств массовой информации. Ну, мне же лучше, значит, будет больше времени, дабы надёжнее закрепиться. Главное, не пропустить тот момент, когда они всё же появятся. Поэтому стоит уделить больше внимания этому вопросу. Боюсь, мой главный редактор пока не готов справляться с подобными проблемами самостоятельно, но ничего, ещё научится. По крайней мере, я на это очень сильно надеюсь, у меня на него большие планы.
Но обо всём этом я буду думать чуть позже, сейчас же пришла пора приступать к следующему этапу моего плана.
 

***

===


Глава 14

Уже в ближайшую ночь мне только и оставалось, что прогуливаться тенями по не самому приятном на вид району. Не сказал бы, что дома тут были совсем уж лачугами, скорее просто добротные здания, без всяких изысков. Но вот запах, отдающий нечистотами, и общее состояние этих зданий, что не видели ремонта уже много лет, не добавлял привлекательности данному месту жительства. Нет, конечно же, нельзя их было назвать трущобами, всё-таки там всё куда как хуже. Скорее это был квартал для самых непритязательных граждан, имеющих малооплачиваемую, но всё же работу. Не хотелось бы тут, конечно, жить, но для кого-то просто нет иного выбора. В других кварталах дома были куда дороже, а жить в черте города куда предпочтительнее, чем вне его.
Что я тут делаю? И почему вообще у меня появилась такая странная идея гулять по не самым красивым улочкам города? Тут всё просто. Это и был следующий этап моего плана. Газета с нужной мне новостью успела выйти, хоть моим работникам и пришлось сильно постараться, дабы успеть сделать это сегодня. И теперь оставалось только ловить рыбку на живца. А живцом в данном случае как раз и выступала моя статья. Да, конечно, был шанс, что наркоторговцы не отслеживают местные новости, но это крайне маловероятно. Всё же при такой работе лучше держать ухо востро. А ждал я их реакции на данную новость, что просто обязана последовать.
Всё же будь я на их месте, то решился бы поскорее сменить расположение своей базы, опасаясь, что она может быть скомпрометирована. А так как этот район является наиболее вероятным местоположением их базы, то и искать стоит тут. Всё же если они производят наркотик на месте, то просто обязаны держать его запас, который можно будет засечь при транспортировке. Конечно, есть множество но, из-за которых мой план может пойти крахом: товара может быть слишком мало, всё же порошок не габаритная штука, возможно и то, что их база находится совсем не в этом районе, да и вообще, много других причин. Но даже несмотря на это, мне остаётся только продолжать патрулировать и надеяться, что я оказался прав.
Пока я занимался этим делом, пришлось повстречать множество ситуаций, в которые не стоило влезать. Началось всё с того, как я увидел пару человек возле одного из домов. Подумав, что это могут быть мои клиенты, я приблизился. Вот только то, что один из них аккуратно вскрыл дверь и пробрался внутрь, а второй остался неподалёку на стрёме, сразу дало понять об их виде деятельности. Вот только влезать в происходящее беззаконие я не стал. Может показаться, что я сделал что-то неправильное, ведь остановить вора — долг любого порядочного человека. И то, что у меня есть возможность сделать это, не рискуя напороться на нож, тоже немаловажный фактор. Вот только проблема в том, что такими действиями я могу спугнуть свою настоящую добычу, а это куда важнее пары домушников. Да и не супергерой я, чтобы патрулировать улицы города и отлавливать мелких преступников. Именно поэтому я и проигнорировал драку неподалёку. И уж тем более не стал ничего делать с жрицей любви, уединившейся в переулке с клиентом и, пока он пыхтел, вытягивающей из его кошелька монеты. Это не моё дело.
Вообще, ночные улицы оказались на удивление оживлёнными. Хотя, чем сильнее я удалялся от ближайшей таверны, тем тише становилось. Всех встреченных мной людей я осматривал магическим зрением, да и просто смотрел за поведением и действиями людей.
И вот, похоже, спустя несколько часов с начала моего дежурства появился весьма интересный персонаж, а точнее, их было двое. Оба они были ничем не примечательными личностями, что совершенно не выделялись в этих местах, вот только была одна деталь, что не мог увидеть обычный человек: один из них был магом. А вероятность нахождения в этом районе ночью мага, как всем понятно, крайне невелика. Ну если только это не чудик вроде меня. Так что, недолго думая, я решил проследить за ними, конечно же, соблюдая определённую дистанцию.
Путь до своей цели они преодолели минут за десять в полнейшей тишине. А я ведь надеялся, что эти двое мужчин разговорятся и получится узнать, кто это такие. А дошли они до одного из ничем не примечательных домиков на окраине квартала. Глядя на него магическим зрением, увидеть ничего не удалось. Но это и понятно, светись он, как новогодняя гирлянда, и тайная стража точно заинтересовалась бы, откуда магическая защита на доме в таком квартале.
И лишь только за этими мужиками, скрипнув, закрылась дверь, а я прошмыгнул следом, как тишина тут же прекратилась.
— Эй, ты проверял? За нами хвоста не было? — спросил маг, посмотрев на своего собеседника.
— Нет, всё в порядке, но мог бы и сам такое отслеживать, — буркнул мужик в ответ.
— Заткнись лучше! — шикнул маг. — Тебя приставили ко мне именно для того, чтобы ты занимался подобной работой. Буду я ещё сам заниматься подобным. У меня тут совершенно другая задача. Эх, если бы не указание господина, то давно убил тебя, уж больно много себе позволяешь. Но нельзя, он, по всей видимости, тебя ценит.
На что мужик лишь фыркнул и направился в следующую комнату.
А вот уже там моим глазам предстало кое-что интересное. Ещё один маг, сидевший за столом с весами и фасовавший уже знакомый мне порошок по свёрткам из бумаги.
— А, Люций, наконец-то ты тут. Пусть этот чурбан теперь сам подобным занимается, меня это достало, — бросил он на стол последний свёрток. — И почему я вообще должен этим заниматься?
— Ничего не поделаешь, нас слишком мало, приходится обходиться своими силами. А то я бы тоже, конечно, предпочёл, чтобы этим занимались слуги.
— Так не проще было бы, чтобы заранее всё упаковали?
— Нет, Нотт, это затруднило бы транспортировку груза, — вздохнул он. — А фасовать нужно. Ещё не хватало, чтобы кто-то словил передозировку. Тогда всё слишком быстро вскроется, и нам придётся бежать.
— Ладно, ладно, я понял, — примирительно поднял руки маг. — Как дела с последней партией?
— Тц, не очень у нас дела. Пришлось тормознуть на сегодня. До меня дошли слухи, что стража готова захватить каких-то наркодельцов. Конечно, это наверняка не про нас, да и сделать без поддержки магов они ничего не смогут. Но лучше не рисковать и сменить адрес на резервный. Так что собирай вещи, лучше это сделать прямо сейчас, не дожидаясь утра.
— Что? Но это ведь просто не можем быть мы. Иначе нас бы уже вязала тайная полиция, обычным стражникам не позволят ввязываться в такое. Так что не стоит беспокоиться, — отмахнулся Нотт.
— На нас могли выйти и случайно, приняв за обычных людей. Всё же лучше перестраховаться. Благо это не займёт много времени. Вон, смотри, даже это ничтожество уже собирается, — кивнул Люций на пришедшего с ним мужика, что сейчас убирал в заплечный мешок мешочки поменьше, по всей видимости, заполненные порошком.
«А неплохо они тут подготовились», — про себя присвистнул я от удивления. — «Этим можно, наверное, всех магов академии угостить. Видно, готовились они тут задержаться надолго».
На что тот лишь отвернул голову от них, недовольно скривился и едва слышно скрипнул зубами. Похоже, ему всё это не нравилось, но поделать против двух магов он ничего не мог.
«Это можно будет попробовать использовать», — решил я для себя. — «Злить человека, с которым работаешь, не лучшая идея. Но видимо, у этих магов больно много спеси, чтобы даже задумываться о таком».
Маги всё же решились начать собираться самостоятельно, так что пока Нотт аккуратно собирал порошок со стола, Люций удалился в другую комнату. Куда последовал и я, ведь это отличный шанс, чтобы разобраться с ними по одиночке.
Люций же, не обращая ни на что внимания, начал копаться в одном из ящиков шкафа, чтобы вскоре вытащить оттуда солидно выглядящий кошель. И судя по весьма знакомого вида выпирающим деталям, там точно лежали монеты.
«Неплохо они заработали, будет мне хорошая премия», — промелькнула у меня мысль в тот же момент, когда я вырубал склонившегося над кошелём мага.
Правда, тут же пришлось его перехватить и аккуратно уложить на пол, дабы звук упавшего тела или, того хуже, разлетевшихся монет не насторожил остальных обитателей дома. Мешочек же я лишь мельком окинул взглядом и, поняв, что там лежат одни золотые монеты, положил в своё пространственное кольцо, пересчитать можно и позже, сейчас это не так важно.
Дальше же пришлось вернуться в прошлую комнату, чтобы совершить те же действия. К сожалению, времени на то, чтобы они разошлись в разные комнаты, не было, да и зайди один из них в другую комнату, и у меня могли бы быть проблемы. Так что пришлось действовать в тот момент, когда они не смотрели друг на друга. Сперва я оглушил мага, как самого опасного противника. Но это не осталось незамеченным, этот безымянный для меня человек имел отменную реакцию и чувство опасности. Успев развернуться в мою сторону, он потянулся за кинжалом, одновременно готовясь закричать. Вот только дать ему это сделать я не собирался. Тут же использовав свою тень, как дубину, переместил её ему за спину и незатейливо приложил по голове. Похоже, этого было достаточно, чтобы вырубить его.
Пока же они не пришли в сознание, я быстро связал их, поместив в одну комнату. Благо верёвки на такой случай я таскал с собой с запасом.
Правда, возникала ещё одна проблема, а именно маги. Простое связывание явно не помешает им творить свои плетения. Был у меня один способ — амулет, что мог пленить мага, оставшийся у меня ещё с тех пор, как я освободил Профессора. Как-то до этого момента он был мне и не нужен особо. Обычно я сразу убивал своих врагов-магов. К сожалению, он был у меня только один. Проф так и не обучил меня его созданию. Не знаю почему, может не до конца доверял мне, может я пока ещё был не готов к такой сложной работе или же просто забыл. Но сейчас с этим уже ничего не поделаешь, придётся работать с тем, что есть. Поэтому я надел амулет на Люциуса, а второго мага упаковал покрепче и приготовился вырубить его снова или убить, если очнётся раньше времени.
Осмотрев дом и убедившись, что больше тут никого нет, я приступил к пробуждению мага, что должен ответить на все мои вопросы.
— А? Что? Кто ты? — растерянно начал он озираться по сторонам.
— Ты не сможешь напасть на меня или как бы то ни было причинить мне вред, — сразу же обезопасил себя от возможных проблем. — И я запрещаю тебе пытаться освободиться.
— А? Что ты несёшь? — тут же постарался он применить магию, чтобы уничтожить верёвки, но тотчас скривился от боли. — Чёрт! Подчиняющий амулет?
— Именно. А теперь давай рассказывай, кто ты, откуда и что здесь делаешь?
— Хах, ну ты и идиот! — лишь рассмеялся он на такие слова. — Не знал, что подобный амулет может заставить выполнять только физические действия, но никак не раскрывать свои тайны? Да, можно получить раба из мага, но заполучить его знания невозможно! Иначе этим способом пользовались все подряд, чтобы выведать тайны своих врагов. Да и сам амулет далеко не вечен, а я достаточно сильный маг, чтобы перебороть его действие со временем.
— Хм, неприятные известия, — нахмурился я, это ломало многие мои планы. — Но это ничего не меняет. Ты ведь всё равно мне расскажешь о том, что я хочу знать, иначе живым отсюда не выйдешь.
— Ха, ну ты попробуй. Меня учили терпеть боль, — лишь оскалился он, глядя на меня как будто свысока.
Конечно же, любого можно сломать, даже если его учили противостоять подобному. Вот только сколько это займёт времени — совсем иной вопрос. А мне не хотелось бы задерживаться тут больше необходимого. А тем более оставлять этого мага в живых, он ведь и вправду может вырваться со временем. Второго мага будить ещё меньше смысла, тот даже не будет ограничен амулетом, так что точно ничего не скажет. Похоже, придётся их всех убить, не добившись правды… Или же нет? Мне в голову пришла странная затея, которую я решил попробовать претворить в жизнь. И для этого сперва пришлось разбудить мужика, лежащего рядом.
— Эй, ты ведь уже проснулся? — спросил я, едва он приоткрыл свои веки, и продемонстрировал ему кинжал, почти упёршийся в его глаз. — Ты должен понимать, что пытаться освободиться бессмысленно.
— Я понял, — прохрипел он, стараясь не шевельнуться, чтобы не задеть клинок.
— У меня есть к тебе предложение. Ты ведь не такой спесивый, как эти долбанные маги. Если ты мне всё расскажешь о вас, ваших планах и прочем, то позволю убить этих подонков, — кивнул я в их сторону.
— Эй! Он наш слуга и не станет делать подобную глупость! — вскрикнул Люций.
— Тебя ведь они тоже достали? Так может сделаешь мир лучше, избавив его от этих тварей? — как змей-искуситель продолжил я.
И похоже, такие слова нашли отклик в его сердце.
— Я согласен, — криво ухмыльнувшись, ответил он.
— Что?! — вскинулся маг, но тут же был вырублен мной, чтобы не мешался.
— Рассказывай, ты ведь и так понимаешь, что я хочу знать.
— Мы из королевства Лирум. Послал нас сюда граф Люций…
— Этот, что ли? — кивнул на валяющееся тело.
— Нет конечно! Они просто из одного рода. Он приходится графу то ли троюродным, то ли четвероюродным племянником, — отмахнулся мужик. — Нас послали сюда, чтобы начать распространять среди магов этот наркотик. Сказали начинать со студентов академии, ведь более опытные маги на такую дармовую силу не купятся.
— Логично. Но ведь это не простой наркотик? У него есть интересные побочные эффекты.
— Конечно. Поначалу он, конечно, усиливает мага, но при длительном применении магический дар деградирует, пока полностью не исчезнет. Причём если не бросить в самом начале, то потом, даже перестав его принимать, всё станет только хуже, человек скорее всего умрёт, — прокашлялся он. — Именно это и было нашей целью. Ослабить новое поколение магов этой страны, чтобы в будущем наше королевство могло победить в войне.
— Логично, теперь всё становится понятным, — кивнул я. — Но тебе ведь на это всё равно. Ты ведь согласился на подобное, чтобы побольше навредить магам?
— Ха, как будто кто-то у меня спрашивал, хочу ли я это делать. Мне просто приказали, всё из-за моих навыков, — хрипло рассмеялся он. — Но по сути да, я ненавижу магов, этих спесивых уродов, считающих, что они высшие существа, а мы никто, просто пыль под их ногами. Один из этих уродов изнасиловал и убил мою невесту… Я… Я никогда им этого не прощу!
— Да, давить этих уродов нужно, — согласно кивал его словам.
Парень ведь не видел, что я маг, оглушили-то его со спины, а после пробуждения магию свою не показывал. Боюсь, узнай он это, то ничего бы мне не рассказал. Но так даже лучше.
— Вы одни были отправлены или есть ещё другие группы?
— Не знаю. Но от графа отправились только мы. Это распоряжение было с более высокого уровня, так что не исключаю возможности, что другие тоже отправили своих людей. Да и меня никто не посвящал в такие подробности. Но я никогда не видел, чтобы кто-то из этих связывался с другими.
— Ясно. А где делают этот наркотик, тебе известно?
— Нет, — покачал он головой. — Я даже не знаю, из чего его делают, но это было и не важно.
— Ладно. Тогда, раз я обещал позволить тебе убить их, то сдержу своё обещание, — произнёс я, перерезая верёвки и передавая ему в руки его же кинжал.
Сам же я был готов в любой момент защититься от его атаки своей тенью.
Если быстро достать из них информацию не было возможности, то и живыми они мне больше не нужны.
— Как долго я этого жаждал, — неверяще посмотрев на меня, молвил он.
Поднявшись, он тут же приблизился к Люцию и, недолго думая, вонзил кинжал прямо ему в живот, и так около пяти раз. И тут же повторил те же действия со вторым магом, счастливо и немного безумно улыбаясь.
Стоило ему закончить, и я тут же, использовав оружие одного из магов, пронзил его сердце. Да, я обещал ему жизни магов, но не говорил, что оставлю его в живых. Никто не должен узнать о том, что я был тут! 

***

===

Глава 15

Нависая над тремя телами, из которых медленно вытекала кровь, я размышлял. Нет, конечно же, не о том, стоило ли оно того, тут всё и так понятно. Наркоторговцы, которые покусились на магию или даже жизнь моего друга, не должны были выжить.
Совсем другой вопрос — как мне теперь обернуть всё случившееся в свою пользу? Конечно, я могу представить всё просто как разборку между разругавшимися подельниками, благо именно для этого я и позволил безымянному мужику убить этих магов своими руками. Но это был лишь самый простейший из вариантов. Нужно было придумать что-то более полезное для меня, но в то же время не дающее никакого намека, что я тут вообще был.
И похоже, такая идея пришла мне в голову. Ведь не обязательно приносить пользу лично мне. Можно сделать это для тех, кто подчиняется мне, но официально никак со мной не связан. Да, пришла мысль о моем человеке в страже. Они ведь тоже ищут этих наркоторговцев, и если именно он найдет их, то можно надеяться, что его как минимум заметит начальство. Правда, придется как-то объяснить, почему тут лежат трупы.
И решил я пойти довольно простым путем. Пусть все считают, что десятник нашел этот притон в тот момент, когда маги уже были мертвы, а мужик еще нет. Ну и, конечно же, убил его сам при попытке к сопротивлению. Начальство его, конечно, пожурит, что не оставил пленника для допроса, но ничего страшного. По крайней мере это будет вероятнее, чем убийство им еще и двух магов. Другой вопрос — как обычный мужик убил этих магов? Но ему ведь мог помогать кто-то еще, успевший сбежать, вот его пусть и ищут. Или же слуга просто воспользовался доверием магов для своего темного дела. В конце концов, маги тоже люди и могут умереть от руки обычного человека, как и все.
Приняв решение, я по-быстрому постарался обыскать дом в поисках ценностей. Но кроме того кошелька, что уже был мной реквизирован, ничего стоящего тут не было. Даже на телах магов не оказалось никаких магических артефактов, похоже, они подготовились, чтобы никто не смог их уличить в связях с Лирумом. Были, конечно, несколько обычных золотых колец, но брать их я не стал, иначе это точно покажет, что тут был кто-то ещё. А для меня лучше, если будут лишь подозрения о подобном, а не точные факты. Также я забрал приличную часть этого порошка, оставив достаточно, дабы не вызывать подозрений. Зачем мне вообще этот порошок и не лучше ли было его просто уничтожить? Но тут я не согласен с подобным. Мне он ещё пригодится, конечно, не для личного использования, но иметь возможность отравить врага так, чтобы он со временем лишился магии, дорогого стоит. Да и порошок не должен портиться со временем, в любом случае пригодится.
Хоть на магах и не было никаких опознавательных знаков вроде гербов рода или вещей, явно указывающих на производящую их страну, но всё ещё оставался шанс, что их опознают по лицам. Хоть это и маловероятно, всё же вряд ли сюда отправили кого-то достаточно известного, чтобы их знали в лицо. Но по большому счёту мне это было и не важно. Я не собирался подсказывать местным секретным службам или наоборот, пытаться скрыть подобную информацию. Всё равно от этого ничего не изменится. Сомневаюсь, что, узнай король о случившемся, разразится война между королевствами. Это лишь один из этапов противостояния между государствами. Уверен, что чем-то подобным занимаются и посланные в Лирум шпионы этой страны.
В общем, закончив с обыском, я как можно быстрее отправился к дому своего человека, благо знаю, где он живёт. Надеюсь, он сейчас спит, а не гуляет по тавернам города.
И я оказался прав, обнаружив его крепко спящим в своей постели. Поэтому начал аккуратно тормошить его за плечо. Но быстро отскочил, когда перед моим носом промелькнул кинжал, который он, похоже, держал под подушкой.
— А? Господин? — удивленным сонным голосом произнес он, раскрывая глаза. — Извините, рефлексы.
— Всё в порядке. Сам виноват. — отмахнулся я. — Одевайся, есть дело.
— В рабочую или повседневную одежду? — уточнил он.
— Лучше форму стражи, — задумавшись на мгновение, определился я.
Едва десятник закончил, как я приказал ему идти своим ходом до нужного места. Пусть лучше потом смогут подтвердить, что он сам дошёл туда, а не появился из ниоткуда, если бы я протащил его тенями.
— Нужно избавиться от трупов? — спросил стражник, стоило войти в дом и увидеть тела.
— Нет. Это наркоторговцы, которых вы ищете. Так что пронзи своим мечом вон того мужика, чтобы казалось, что у вас было сражение, в котором тебе пришлось его убить, — кивнул я на тело. — Остальных он убил сам. Но ты ничего не видел.
— Понял, — твердо кивнул он, начав исполнять мое распоряжение. — Как я нашел это место?
— Можешь просто сказать, что осведомители передали о подозрительных личностях, вот ты и решил проверить их. А тут наткнулся на напавшего на тебя мужика, и пришлось убить его. Начальство наверняка подумает, что ты явился сюда в одиночку, дабы стрясти с этих личностей деньги за защиту, но ничего не скажут по этому поводу. Ну или можешь придумать свой вариант, всё-таки ты лучше знаешь, как не вызвать подозрений.
— Сделаю, — согласился он.
— Это ведь никак не навредит тебе? А то у нас всё еще есть возможность просто сжечь дом, и нет проблем.
— Нет, всё в порядке. По поводу этих наркоторговцев никаких указаний не было, так что я имел полное право пытаться их схватить. Да и, если я всё правильно понял, то это именно их искали, так что даже может премию дадут. Конечно, помурыжат немного, уточняя, как всё произошло и почему я не оставил его в живых, но я отбрехаюсь.
— Только вот, эти два трупа — маги.
— Хм… Тогда всё, конечно, усложняется, но не так сильно. Буду гнуть свою линию, и всё. Да и не поверит никто, что я убил двух магов. А там пусть разбираются сами. Только я на всякий случай обыщу тут всё для начала, чтобы убедиться, что не осталось улик, указывающих на вас. Извиняюсь за недоверие, но всё же опыта подобного у вас нет, а я одно время работал следователем.
— Да, конечно, — тут же согласился я, помечая в голове, что даже не знал о подобном факте его биографии. Впрочем, я и не могу знать подобное обо всех моих подчиненных, так что это простительно.
Времени это у него заняло не так много, так что вскоре он вновь стоял передо мной.
— Вроде всё в порядке. Раны на телах магов явно показывают, что убил их этот мужик, тут всё хорошо. Небольшая проблема с раной в спине мужика от вашего кинжала, так что пришлось пронзить его насквозь, чтобы ее скрыть. Ну и сделать ему еще несколько ранений и себе пару царапин, чтобы не выглядело, что он не мог дать мне отпор. Немного смущает отсутствие золота, вырученного за наркотики. Но это можно списать на то, что они его уже потратили на новую партию или же спрятали в другом месте. Но совсем немного всё же стоит оставить, чтобы не вызвать лишних подозрений.
А вот и мой прокол. Похоже, блеск золота ослепил меня, и я ошибся. Всё же правильно сделал, что позвал его. Совсем не критичный, но всё же прокол. Стоит сдерживать себя от подобных порывов. Но как же это тяжело, видеть перед собой золото и не забрать его с собой. Уж в моих руках оно пригодится куда больше, чем в чьих-то еще.
— Да, конечно, — тут же достал я пригоршню золотых и серебряных монет.
Из неё десятник взял лишь небольшую часть, чтобы потом распихать их по телам мертвецов. Конечно же, золото оказалось у магов, а немного серебра у мужика.
— Вот, вроде, и всё. Теперь мне нужно вызвать подкрепление. А вам лучше удалиться подальше от этого места.
— Хорошо, — кивнул я, тут же погружаясь в тень.
Стоит вернуться в таверну, в комнату, которую я снял на эту ночь. Место оказалось среднего класса, в комнате всё было довольно чисто, но без изысков. Но мне этого было вполне достаточно. Клопов в матрасе, кстати, не было. Видимо, обрабатывают они их время от времени специальным артефактом, значит, могут его себе позволить. Хоть это было и не важно для меня, ведь сплю-то я обычно в тенях. А там мне точно никакие клопы не страшны.
Конечно, это очень хрупкое алиби, да и вряд ли его вообще у меня будут проверять, но всё же. Пусть все считают, что я, устав, остался ночевать там, решив не возвращаться в академию. Такой вариант куда лучше, чем ничего. А обращаться к кому-то из знакомых с просьбой прикрыть меня в случае чего не стоит. Это не тот случай, где это действительно необходимо.
Был, конечно, вариант всё это время провести в своем доме. Вот только одно дело, когда в случае чего мое присутствие подтвердят обычные люди, совсем другое, когда это скажут мои подчинённые. Конечно же, им никто не поверит.
Правда, мне совсем не хотелось, чтобы, обыскав меня сейчас, обнаружили такое количество наркотика. Но это уже излишняя паранойя. Никто не будет этого делать и уж тем более пытаться влезть в моё пространственное кольцо.
Но всё же, дождавшись утра, я направился в свой дом.
— Господин, рад вас видеть, — встретил меня один из моих доверенных людей, что раньше состоял в наёмничьем отряде.
— Да, Георг, я тоже рад тебя видеть. Прикажи пока слугам приготовить поесть, и пойдём в мой кабинет.
Он не заставил себя ждать и, отдав распоряжения, направился вслед за мной. И лишь когда я убедился, что никто за нами не наблюдает, решил начать разговор.
— Вот, держи. Это нужно будет доставить в мой замок, — передал я ему ещё одно пространственное кольцо, основанное на магии теней, которое я сделал специально для транспортировки этого опасного груза. — Там пусть просто закинут его в ящик стола. Уж до моего кабинета если кто-то и сумеет добраться, то смысла прятать его сильнее нет.
— Господин, вы уверены? — скептически посмотрел он на непрезентабельно выглядящее кольцо.
— Оно магическое, — хмыкнул я, оценив выражение его лица.
— А, тогда, конечно, другое дело. Буду хранить его, как зеницу ока. И доставлю как можно скорее.
— Хорошо, потом можешь отдохнуть и возвращайся сюда. Но спешить особо не стоит. Лучше отправляйся с одним из хорошо защищённых караванов. Так будет безопаснее.
— Как скажете, — лишь согласно кивнул бывший наёмник.
Пусть лучше окажутся в безопасном месте, чем будут лежать здесь, под носом разыскивающих их людей. Хотя, немного порошка я, естественно, оставил, на всякий случай. Но позже спрятал его подальше от дома, чтобы не вызвать ни малейших подозрений.
Закончив на этом разговор и дождавшись готовности повара, я спустился, дабы хорошо поесть. Уж кто-кто, а местный повар точно знал, что именно я люблю. Но именно за это я его тут и держу, хоть воспользоваться его услугами приходится не слишком часто. Зато мои солдаты, что квартируются тут, очень даже довольны тем, что он готовит и для них тоже. Да и на продуктах я не экономлю. Пусть лучше мои люди питаются хорошо. А лишний жирок с них сгоняет командир, заставляя регулярно тренироваться.
Расписывать весь обед я не стану, чтобы не захлебнуться слюной, скажу лишь то, что мне он понравился, и этого достаточно.
Закончив же с едой, следом вновь отправился в уже знакомую мне типографию.
— Джонатан, — вновь вышел я из тени в кабинете главреда.
— Господин! Снова вы так! — слегка дёрнувшись, укорил он меня, похоже, уже начал привыкать к моему способу перемещения.
— Да, привыкай, я могу нагрянуть с проверкой в любой момент, — хмыкнул я. — Но вообще, дело в другом. Я тут для того, чтобы дать тебе новую статью.
— Да? Я слушаю, — взял он в руки перо и бумагу, слегка лизнув палец перед этим.
— Этой ночью в бедном районе была уничтожена ячейка наркоторговцев. Сделал это в одиночку десятник при поддержке своих товарищей.
— Что за десятник? — уточнил он.
— Держи, — передал я ему подготовленный мной набросок статьи. — Тут имя, точный адрес происшествия и то, что стоит осветить.
— Осветить? — переспросил он.
— Показать всем.
— А, да, логично, — понимающе кивнул редактор.
— Так вот, сделай упор именно на героизме этого человека. Но не перебарщивай, хвалебные речи должны достаться и остальной страже.
Эта идея позволит мне засветить своего агента перед публикой, это добавит ему очков доверия граждан, что при его работе вполне неплохо. Он ведь не из тайной полиции, где нужно скрывать своё лицо и тем более свои дела от общественности. Да и при такой поддержке он вполне имеет шанс раньше времени получить новую должность. Главное, чтобы газету и его никак не связали между собой. И тем более не подумали, что это именно он слил эту информацию. Лучше не создавать лишние ниточки, которые со временем, приложив силы, можно раскрутить и до меня. Я не считал себя самым умным, так что профессионалы в данном деле вполне способны сделать подобное, как бы я не старался это скрыть. Другой вопрос, что необходимо задаться такой целью и задействовать мощные ресурсы. И всё равно гарантий, что они выйдут на меня, никаких не будет.
— Это всё?
— Хм, сделайте-ка его небольшой портрет и разместите в газете. Пусть героя знают в лицо.
— Это удорожит тираж.
— Ничего страшного, думаю, потяну. Не слишком ведь сильно?
— Процентов на десять, — задумался на секунду парень.
— Сойдёт, — махнул я рукой. — Оно того стоит.
— Будет сделано.
— Хорошо. На этом и порешим. Тогда до встречи, — ушёл я в тени.
Необходимые вещи мы с ним обсудили в прошлый раз, так что больше причин тут задерживаться у меня не было.
Вообще, если подумать о произошедшем со мной за эти несколько дней, то можно решить, что я ввязался в весьма сомнительную авантюру, влезать в которую, по-хорошему, и не стоило. Оно ведь, по сути, особо и не затронуло бы меня и моих друзей, как только я предупредил бы их о подобном. А вот так задействовать свою газету и лезть на рожон ради непонятно чего было, по меньшей мере, странно. Конечно, можно сказать, что это у меня гормоны заиграли, и я просто искал острых ощущений. Может это и так.
Вот только основной причиной всё же оставалась выгода, которую я мог получить из этого дела. Начиная с весьма полезного в опредённых ситуациях порошка и вплоть до новых знаний, полученных от магов, за которых никто не вступился бы. И если первое у меня удалось, то вот второе как-то не очень. Но не беда, зато я получил кое-что другое. Продвинуть своего человека тоже бывает полезно. Золото, вынесенное из того дома, я даже не считаю, всё же это не та вещь, ради которой стоило так рисковать, скорее просто дополнительный приятный бонус.
Конечно, полученные мной сведения об источнике этого наркотика весьма интересны, но использовать их мне просто негде. Да и не стоит рисковать, сообщая их кому-то. Даже если попытаюсь их продать, ни к чему хорошему это не приведёт, так что проще просто забыть.
Было бы, конечно, неплохо получить вознаграждение от Шулера за уничтожение этих залётных. Но раскрываться перед ним ради такого? Я ещё не сошёл с ума. В любом случае, он человек своего слова, так что награда найдёт своего героя. А этот самый герой — мой человек. Думаю, полученной суммы вдобавок к известности точно хватит на его повышение. Благо оправдать эти деньги теперь можно. И не стоит думать, что его начальство будет не в курсе, кто именно и за что передаст эти деньги. Уж эти-то люди точно имеют связи с таким человеком, как Шулер. И возможно, даже получают от него, так сказать, третью зарплату. Что бы кто ни говорил, а преступность и местная «полиция» крепко связаны между собой.
В конце концов и я не святой, чтобы бороться со всеми незаконными делами этого мира. В данном случае так выпали карты, что моя выгода пересеклась с выгодой для магов, которые могли пострадать от этой дряни. Естественно, за это меня никто благодарить не будет. Но может оно и к лучшему.

  Читать   дальше   ...   

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://libcat.ru/knigi/fantastika-i-fjentezi/boevaya-fantastika/396109-dmitrij-mazurov-arena-tenej-at.html  https://knigosvod.ru/books/ehlektronnye_knigi/boeviki/tenevoj_put_4_arena_tenej/2-1-0-2031 

https://searchfloor.org/search/Дмитрий%20Мазуров%20Теневой%20путь

 https://coollib.net/b/484606-dmitriy-gennadevich-mazurov-tenevoy-put-4-arena-teney-si/rread

---

---

Теневой...

---

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

 Из мира в мир...

---

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

---

---

Дюна. Пол 

---

---

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

Антон Павлович Чехов. Рассказы. 007
---

---

Рассказ без конца. О. Генри.

---

---

---

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 49 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: