Главная » 2023 » Декабрь » 2 » Теневой 029
03:21
Теневой 029

***

---

***

===

Глава 7

Празднование моей победы прошло в довольно дружеской обстановке небольшой компанией. Мы весело болтали, рассказывая о различных весёлых ситуациях, случившихся с нами. Конечно же, мы с Артуром рассказывали далеко не всё, но думаю, у наших друзей тоже были подобные секреты. И это было нормально, у каждого есть свои тайны, которые не рассказывают даже своим самым близким друзьям. И у меня такие были. Если про моё перерождение в этом мире я точно никому и никогда не расскажу, унеся этот секрет с собой в могилу, то про свою личность наследника рода Хэл я давно планировал рассказать Артуру, но всё как-то не решался. Возможно, опасаясь его реакции, ведь мой враг весьма силён. А может, просто не находя для этого подходящего момента, но и сейчас он пока не наступил. В целом, всё проходило довольно весело.

Алисию ничуть не смутила наша чисто мужская компания, хотя она и старалась сильно не налегать на вино. Всё-таки мы были ей не настолько хорошо знакомы, чтобы отдыхать, не задумываясь ни о чём. Покинула она нас также самой первой. Остальные же парни этим не ограничились, Артур со всем усердием старался споить Кайла, а тот, не в силах противостоять ему, просто сдался. Рэд знал, что со мной подобное не прокатывает, так что даже не пытался споить меня, а вот Кайл был для него первоочерёдной целью на сегодня. Может, я и мог бы защитить Кайла от этих поползновений, вот только не видел в этом смысла. Если бы он действительно этого не хотел, то отказался бы. Это было скорее шуточное противостояние, которое он намеренно проиграл.

Но всё имеет свойство заканчиваться, и празднование также пришло к своему логическому концу. Артур смог покинуть нашу комнату на своих ногах, а вот Кайл уже спал без задних ног, похоже, совсем не привык он к выпивке. И надеюсь, что никогда окончательно не пристрастится к этому коварному состоянию. Всё же во всём нужно знать меру, и в алкоголе особенно. Хоть он и дарит приятные ощущения, но стоит переборщить, и они обернутся против тебя. Особенно утром, когда придёт черёд похмелья.

Мне же сон совершенно не шёл, так что, раз уж выдалась такая возможность, то я решил побродить по ночной академии, тщательно обследуя её и ища интересные места. Интересовали меня не только обычные здания, но и возможные короткие ходы, позволяющие сократить расстояние, или даже какой-нибудь тайный выход из академии. Ведь наверняка последний просто обязан существовать. Ни за что не поверю, что никто из высокопоставленных магов не оставил себе чёрного хода на всякий случай.

Пробираясь в тенях по безлюдному пространству и обследуя здания вплоть до самой верхушки, я старался не пропустить ничего. Но в какой-то момент, забравшись на крышу одного из зданий, я остановился и вышел из тени. Освежающий ночной ветерок обдувал моё лицо, давая чувство прохлады и свободы. Отсутствие же людей поблизости дарило покой, так что я не смог удержаться и решил задержаться ненадолго, любуясь небом и вслушиваясь в тишину ночи. Именно в такие моменты я понимал, что мне не зря досталась магия тени. Я всегда любил спокойствие, которое дарила тьма. Именно она дарила умиротворение, опустившееся на мир. Люди спокойно спали в своих кроватях, не понимая, какую красоту они упускают из вида. Но даже я не мог оставаться тут вечно и вскоре продолжил свой путь.

Бродя в тенях, я старался внимательно осматривать всё магическим зрением. Всё же это академия магии, и думаю, всё интересное должны быть скрыто именно ею. Хотя вполне возможно, что именно из-за большого количества людей, могущих использовать это зрение, умные люди прятали свои секреты без магии. И всё же мне повезло, пару секретов удалось обнаружить, как, например, спрятанный ход в общежитие, по всей видимости, созданный ещё первыми его жителями, желающими незаметно проникать внутрь, ну или проводить кого-то сюда. Студенты никогда не меняются, так что эта находка оказалась мной весьма ожидаемой.

Дальнейший мой путь лежал к периметру академии. Стена, окружающая её, служила не только естественным препятствием, но и основой для артефактов, поддерживающих защитный купол. Поэтому проверял я её особо тщательно, заодно изучая изнутри устройство этих артефактов. В один из таких моментов кое-что меня смутило. Линии плетения были как будто искажены. Присмотревшись поближе, я понял, что дело в одном из камней, составляющих стену, он был слегка выдвинут, по сравнению с соседними. Конечно же, это меня заинтересовало. А приложив небольшие усилия, мне удалось вытащить этот камень. Взглянув в образовавшееся отверстие, я обнаружил там небольшую коробочку. Магии от неё совсем не чувствовалось, но всё же я постарался не касаться её руками. А достав её, стало понятно, что она не заперта. Это было к лучшему, не придётся её взламывать. А ведь это обязательно бы сделал, моё любопытство просто не смогло бы устоять.

Едва крышка коробочки открылась, моему взору предстал лежавший там небольшой кинжал. Но даже не это было странно, а довольно яркий след магии, исходивший от него. Крышка тут же была захлопнута, а я оказался подальше от неё.

А вот это было весьма удивительно. Шкатулка скрывала магию лежавшего внутри неё предмета, причём весьма неплохо. Будь это обычное железо, я бы легко увидел кинжал даже сквозь него, но похоже, это было что-то явно другое. Да и сам кинжал был запитан магией весьма и весьма сильно, это был явно не простой артефакт.

Первой моей мыслью было вернуть шкатулку на место и забыть о том, что видел. Но отойдя от первого впечатления, я решился всё же забрать находку себе, спрятав её в тень. Всё же такой интересный артефакт и шкатулка, скрывающая магию, были весьма интересны для меня, стоит потом показать их Профессору. Да и само нахождение здесь орудия для убийства наталкивало меня на мысль, что я опять вляпался в какую-то интригу из-за своего неуёмного любопытства. Но и уйти просто так я уже не мог. Поэтому, внимательно следя, чтобы не оставить нигде следов своей магии и вообще присутствия тут, я вернул камень на место и поспешил удалиться, пока не был замечен.

На этом мою ночную вылазку можно считать законченной. Не стоило больше привлекать к себе внимание. Хотя, возможно, позже я возобновлю свои ночные прогулки. Сейчас же стоило наконец лечь спать. И хоть сон не шёл ещё некоторое время из-за волнений после этой неожиданной находки, но всё же он взял своё, как и должно быть. Противиться Морфею просто невозможно.

На следующий же день, после окончания всех занятий, я отправился на одну из местных тренировочных площадок, подальше от тех, где уже тренировались студенты, там мы договорились немного потренироваться вместе с Артуром.

— Ну как ты? Надеюсь, преподаватели не учуяли ничего? — усмехнулся я, едва увидев Рэда, подходящего на площадку с едва заметными следами похмелья.

— Всё в порядке. В этом деле у меня опыта достаточно, чтобы никто не догадался. Ты ведь помнишь, что даже капитан не всегда мог это понять, — ответил он, немного погрустнев после упоминания капитана. Похоже, забыть он его так и не смог. Возможно, это и к лучшему. Но и зацикливаться на этом не стоит.

— Ладно, если ты в порядке, значит, можем и потренироваться, — перевёл я тему разговора.

— Это точно. Тебе тренировка не помешает, чтобы я больше не смотрел на такой разочаровывающий бой.

— Эй, я же победил! — вырвалось моё возмущение.

— Победил, но всё же ты мог сделать куда быстрее и без риска для себя. Для этого и разберём бой, — начал он менторским тоном. — Ты ведь мог завершить всё первым ударом, если бы использовал плетение клинка тени.

— Не считай меня уж совсем дураком. Конечно, мог бы. Его щит был не так силён, и пробить его я бы смог. Вот только мне это было совершенно не нужно. Я бы просто унизил парня такой победой. Зачем плодить врагов на ровном месте? Он, конечно, и так ко мне не очень хорошо относится, но всё же перебарщивать совсем не стоит. К тому же, показывать все свои возможности я также не собирался.

— Хм, ну тут ты прав, пожалуй. И всё же, даже так, ты мог быть и аккуратнее. Он ведь тебя едва не задел. Поэтому сегодня я покажу тебе способы, знай он которые, то несомненно смог бы тебя ранить, а может, и победить.

Тренировка началась без промедления. Артур давно знал меня и стремился подловить на моих привычках, умело используя их против меня. На ближнюю же дистанцию подпускать меня к себе он не собирался, использую для этого все свои возможности. Создавая огненные стены, покрывая всё вокруг огнём. И даже так, часть боёв всё же оставалась за мной. Так как не только он знал мои привычки и слабые места, но и я его, чем и пользовался. Не знаю, кто победил бы, будь мы незнакомы с ним на данный момент, но Артур так же, как и я, значительно усилился по сравнению с нашим первым поединком.

— А вот это совсем неплохо, — расхохотался он после очередного обмена ударами, вытирая рукой капельку крови от пореза с щеки.

— Ты тоже весьма неплох, — хмыкнул я, туша начавшие тлеть брови.

Всё-таки магия огня весьма эффективна против моих теней. Возможно, всё дело в том, что она в какой-то степени является противоположностью теням, хотя и не так явно, как чистый свет. Но всё же свет от созданного им огня прогоняет тени, снижая моё пространство для манёвра. Конечно же, и во многих других типах магии всегда найдутся методы противодействия против меня. Но огонь, как по мне, справляется с этим намного эффективнее. Хотя и у него есть слабости. Ведь он не только отбирает у меня тени, но и непроизвольно даёт мне новые. Как-никак, тень без света не может существовать. И этими возможностями я также пользуюсь. К тому же, уничтожает он именно естественные тени. А вот созданные мною с помощью плетений он, конечно, сможет развеять, но уже только прилагая намного больше усилий, да и то не всегда. Я ведь тоже могу ещё сильнее напитать их магией. Но такие тени подходят только для прямого боя, использовать их для скрытного перемещения не стоит — слишком заметны. Даже визуально они кажутся мне куда более тёмными, по сравнению с естественными тенями. Да и хорошие маги вполне могут интуитивно почувствовать скопление магии рядом, даже не используя магическое зрение.

— Ладно, давай на сегодня закончим, — остановился Артур. — Мне ещё нужно сохранить немного магии на вечер, чтобы попрактиковаться в новых плетениях.

— Конечно, думаю, этого достаточно, — развеял я свои плетения.

Когда граф покинул меня, я остался на этой площадке. Стоило немного передохнуть и позже приступить к физическим упражнениям, про них забывать не стоило. Пока же, чтобы не терять времени, я постарался погрузиться в медитацию, о которой рассказывал учитель.

Но похоже, сегодня в покое меня оставлять никто не собирался.

— Барон Дарк, — раздался голос рядом.

Открыв глаза, я едва сдержал на лице своё удивление. Это был Оливер Коул. Зря я не отправил Куро патрулировать окрестности, иначе он бы меня предупредил. Но бельчонок так сладко спал, что я просто не смог его разбудить.

— Маркиз Коул, вы что-то хотели? — встал я перед ним.

— Да. Я видел часть вашей тренировки, да и во время нашей дуэли вы показали себя хорошо. Я хотел бы извиниться за сказанное мной при встрече. Вы явно не низкородный, с такими-то способностями, хоть я и не слышал ранее о вашем роде. Я проиграл и умею признавать поражение.

Похоже, мне всё же стоило разбудить Куро. За нашей тренировкой наблюдали, а я не смог это заметить. Это было неприятно. Хотя и понятно, во время боя я был сосредоточен именно на нём, а не на окружающей обстановке. Это моя вина, что не позаботился об окружении.

А уж слова казавшегося мне ещё недавно высокомерным маркиза и вовсе удивили меня. Не ожидал от него такого. Скорее думал, что он затаит на меня обиду за это поражение и решит отомстить. Хотя не стоит отметать того варианта, что он вполне может это сделать, а сейчас лишь усыпляет моё внимание.

— Я принимаю ваши извинения, — всё же произнёс я. — Это были слова, сказанные сгоряча, так что я не в обиде.

— Хорошо. Но это не значит, что я признаю себя слабее вас. Просто опыта у вас больше, чем у меня. Но когда я наработаю свой опыт, то попрошу у вас реванш, — прямо смотря на меня, произнёс он.

А парень всё же весьма горд и, похоже, до этого не привык проигрывать. Но в целом, может, он и не совсем плох, из него ещё может получиться толк, по крайней мере, я на это надеюсь.

— И ещё кое что, — немного замялся он. — Не согласитесь ли вы на тренировочные спарринги со мной? Я привык тренироваться с лучшими, а вы доказали свою силу. Хотя и ваш напарник был весьма неплох.

Эта просьба меня удивила ещё сильнее. А парень, похоже, умеет при необходимости перебороть свою гордость, хотя и в весьма оригинальной манере. Ну или же настолько жаждет силы, что готов даже просить о тренировках меня. Ответить на его вопрос было сложно. Я не мог понять, нужно ли это мне или будет только во вред. Но мельком взглянув на его лицо, на котором застыла едва видимая надежда, понял, что попробовать можно. В конце концов, он всего лишь подросток и не так плох, как мне казалось. Да и тренировки мои уже видел, так что скрывать мне особо нечего. Хотя всей силы я и не показывал, сохраняя козыри на будущее.

— Хорошо, я не против спаррингов, — кивнул я, принимая его предложение.

Хоть это и не было явно заметно, но лёгкая тень улыбки всё же промелькнула на его лице.

Начали мы спарринг с простейших взаимодействий, обмениваясь и блокируя удары. Конечно же, для меня это было уже не так сложно, как недавнее сражение с Артуром. Но даже такие тренировки всё ещё были полезными. В первую очередь я оттачивал свои способности контроля магии. И одновременно старался двигаться, не уходя в мир тени. Это одновременно было и моей физической тренировкой, и усложнением спарринга. Всё же без этого победа была бы слишком лёгкой. И тренировка превратилась бы в банальное избиение. Похоже, мой противник понимал, что я ему поддаюсь, но, сжимая зубы, старался меня зацепить со всем усердием.

Наконец, измотав его, мы прекратили тренировку. Хотя то, что именно я его измотал, было не совсем точным. Он тоже весьма неплохо держался, изматывая меня. Тут сказалась и тренировка с Рэдом чуть ранее. Да и вообще, его физическое состояние было вполне себе на уровне. Похоже, его родители понимали, что поддержание физической выносливости тоже весьма полезно для мага. И наверняка его учили сражаться на мечах. И случись у нас сражение только сталью, то гарантировать свою победу я, пожалуй, не мог. Ведь до обретения магии у него было достаточно времени, чтобы обучиться сражаться на мечах, и занимался он этим явно дольше меня. Хотя, думаю, это всё же было побочное направление, для общего развития. Всё-таки в первую очередь его обучение было направлено на магию.

— Закончим на сегодня? — спросил я, останавливая спарринг.

— Да, спасибо за тренировку, — тяжело дыша, ответил он. — Но это ещё не конец, я рано или поздно, но одолею тебя!

— Как скажешь! — усмехнулся я, присаживаясь прямо на траву.

И маркиз непроизвольно тут же повторил мои движения, похоже, выносливость полностью оставила его после объявления об окончании сражения.

— Завтра в это же время я снова буду тут.

— Хорошо, я приду, — твёрдо ответил он.

Всё же, похоже, у этого парня есть стержень, может, из него и выйдет толковый наследник своего рода.

Немного передохнув, я с усилием поднялся и отправился в свою комнату в общежитии. Но как бы не хотелось просто лечь и заснуть, сразу же упав на кровать, нужно было сперва принять душ и завершить несколько дел на сегодня. И лишь только после этого отдаться путешествию в сладкое царство Морфея.

***

===

Глава 8

Новое утро ознаменовало новый учебный день. И честно говоря, эти ранние побудки начинают наводить на мысль, что не так уж мне и нужна эта учёба. И недоучкой же отлично жил. Но всё это, конечно же, лишь мысли, возникающие в голове после ранней побудки. Бросать академию, тем более в первые дни учебных занятий, это бред. Придётся привыкнуть и жить в новом для меня ритме. Хотя и в баронстве я вставал довольно рано, но там хотя бы иногда по своему желанию мог позволить себе немного больше сна. Тем более достать меня из тени при необходимости только Проф и мог. Но да ладно, пора собираться и идти на уроки.

На сегодня первым занятием была артефакторика. Не знаю, чему меня там смогут обучить после того, как я прошёл обучение у одного из лучших артефакторов королевства. Но и пропускать эти занятия просто так нельзя. Добравшись до аудитории и заняв с Кайлом места рядом, мы стали ждать нашего учителя.

И вот, как только прозвенел звонок, оповещающий о начале занятий, дверь рядом с кафедрой резко отворилась, и оттуда появился человек.

— Ну что, молодёжь, рад вас видеть на моих занятиях. На них мы будем изучать искусство создания артефактов. Конечно, далеко не у всех из вас есть способности и желание, чтобы изучать такую сложную область знаний. Но хотя бы базовым знаниям я вас обучу. И поверьте, они вам точно пригодятся. Ведь знания об артефактах необходимы не только для того, чтобы их создавать, но и для возможности противодействия им. Если во время боя вы вовремя заметите у противника артефакт и определите его воздействие, то сможете оперативно подготовить защиту, которая, несомненно, может спасти вам жизнь. И я очень надеюсь, что лентяйничать из вас никто не будет, как один мой ученик, — посмотрел он прямо на меня.

Конечно же, по закону подлости это оказался старик Проф. А я уж было надеялся, что тут его не встречу. И похоже, освободиться от этих занятий, показав свои знания, мне не удастся. Для Профессора это ничего не значит, он лишь скажет, что мне не помешает освежить базовые знания.

— Ах да, я, кажется, забыл представиться. Профессор Рудеус Бук, можете называть меня просто Профессор. Ваши же имена я узнаю в процессе обучения. И не беспокойтесь, ни про кого я не забуду, — вновь глянул он на меня, хитро улыбнувшись.

В том, что обо мне он не забудет, я не сомневался. Похоже, меня ждёт продолжение индивидуальных занятий вместе с ним.

— Итак, пожалуй, сегодня начнём с изучения рун, на основе которых и строится во многом артефакторика. Нынешние маги пользуются алфавитом рун, оставленных нам древними магами. Откуда же они их взяли, доподлинно не известно. Есть множество версий их появления, но обычно выделяют две наиболее вероятные. Возможно, они создали руны сами, путём множества проб и ошибок. И есть также ещё версия, что наши предки получили эти руны от более старой цивилизации, существовавшей до них. Многие называют их просто Древние, но сейчас не об этом. Всё же тема про Древних весьма обширна, и чтобы про неё рассказать, нам просто не хватит времени, да и для этого существуют уроки истории, а не артефакторики. Но продолжим, конечно, не все эти руны пришли из древности. Часть из них всё же была создана искусными магами разных времён. О чём существуют документальные подтверждения. Но, конечно же, таких рун не так много на общем фоне. Всё же для создания новой руны необходимы не только долгие годы исследований, но и новое значение, которое должна олицетворять эта руна. А такое обычно необходимо не так часто, к счастью это или нет. Да и магов, способных на подобное, существовало во все времена не так много, и все они обычно запомнились людям чем-то выдающимся. Буду надеяться, что и в нашем поколении найдётся подобный маг. Я был бы горд, если им окажется один из моих учеников. Мне же самому, даже несмотря на обильный багаж знаний и опыта, создать свою руну не удалось.

— А сколько всего рун в этом алфавите? — поднял руку один из студентов.

— Правильный вопрос, — обрадовался Проф. — Всего на данный момент в основном алфавите двадцать четыре руны. И в дополнительном ещё одиннадцать. Как видите, это совсем немного, но именно из комбинации этих рун и создаются необходимые эффекты для артефактов. Ну и, конечно же, все их вы будете обязаны знать наизусть, без этого даже не надейтесь сдать мой экзамен. Да и вообще, без этого знания вам просто нечего будет делать на моих уроках.

— Мы сможем уже сегодня попробовать создать артефакт? — высказалась одна из девушек.

— Нет, пока вам рановато это делать. Как я знаю, ещё не все из вас научились пользоваться магическим зрением, а без него попытка создания артефакта, это напрасная трата времени. Да и вообще, постарайтесь побыстрее освоить его, для мага это один из важнейших инструментов. Но, пожалуй, показать вам кое-что я могу, — улыбнулся Бук.

Взяв со стола простую деревяшку, размером примерно с ладонь, он показал её нам.

— Взгляните, это просто кусок дерева, который вы можете достать где угодно. Но нанеся на неё всего один символ и запитав его магией, всё может измениться.

Медленно выведя на деревяшке одну руну своей магией. Профессор сразу же послал туда же энергию, необходимую для активации, и деревяшка просто начала источать свет.

— Как вы видите, теперь это фонарь. Конечно же, этот фонарь совсем не долговечен, ведь использован простейший материал, и сделан этот артефакт на скорую руку. Но эта вещь, которая поможет вам в тёмной пещере обнаружить выход или на неосвещённой улице найти потерянную вещь. Даже с одной руной способов её использования множество. Чуть увеличив количество подаваемой магии, вы заставите дощечку воспламениться и получите огонь при необходимости. Для не огненных магов это может сильно пригодится. Да и для них существует множество артефактов с полезными свойствами. В общем, всё зависит только от вашей фантазии и возможностей. Ну а теперь давайте всё же вернёмся к алфавиту, — начал он показывать нам уже знакомые мне символы и объяснять все их смысловые значения.

Так и продолжился наш сегодняшний урок, по окончании которого я попросил Кайла идти одному, а сам решил немного задержаться, благо время позволяло. Едва все покинули аудиторию, я закрыл её и подошёл прямо к кафедре.

— Проф, я рад тебя тут увидеть, хоть и, честно говоря, это было немного неожиданно, — улыбнулся я.

— На это я и рассчитывал, планируя сделать небольшой сюрприз и посмотреть на твои глаза в этот момент, — хохотнул он. — Но вообще, я до последнего момента сам точно не знал, вернусь ли к преподавательской деятельности. Этот вопрос мы с директором и обсуждали. Всё же не очень правильно, что я подвину человека, занимавшего моё место. Но благо он сам не горел особым желанием продолжать преподавание и с радостью вернулся к своим исследованиям вместо этой скучной обязанности. И я его даже немного понимаю.

В этот момент, принюхиваясь к воздуху, из внутреннего кармана выглянул Куро. И похоже, уловив что-то для себя, выпрыгнул на стол перед Профессором, недовольно уставившись в его глаза.

— Хах, так и знал, что обязательно учует, маленький вымогатель, — рассмеялся Проф и высыпал перед ним небольшую горку орешков с горьким вздохом. — Меня недавно угостили, довольно редкие орехи с дальнего севера нашего континента.

Куро, едва увидев их, радостно пискнул и приступил к поглощению деликатеса.

На самом деле, его понять можно. Профессор сам был большим любителем погрызть орешки и разбирался в их видах на уровне мастера. А Куро постоянно находил его заначки, выпрашивая поделиться своим богатством. Учитель, конечно же, никогда ему не отказывал, хоть и всегда расставался с ними, как со своим самым ценным сокровищем.

— Надеюсь с твоим имуществом всё в порядке? — уточнил я.

— Да, хоть, как и подозревал, на него уже пытались наложить лапу некоторые люди. Хотели признать меня мёртвым, а имущество распродать, — недовольно фыркнул он. — Но благо друзья у меня тут ещё остались и не дали свершиться этому акту вандализма. Да и с директором мы давно знакомы, а он не позволил бы случиться такому.

— И что теперь? — хитро улыбнулся я, как лис, нацелившийся на добычу.

— Ты и сам должен знать, — ответил он мне зеркальной улыбкой. — Я уже готовлю этим личностям подарки, которые им жутко понравятся. Так они будут рады, что ещё долгие годы не посмеют даже пискнуть на меня.

И в этом я не сомневался, у Профа всегда была богатая фантазия на подобные вещи. Я этим личностям уже не завидую. Но и совсем их не жалею, сами должны были понимать, на что шли.

— Кстати, я хотел тебе кое-что показать, — вспомнив о ночной прогулке, я выложил перед ним найденную шкатулку и кратко рассказал о произошедшем.

— Очень интересная вещь, — задумался Проф, открыв шкатулку и разглядывая кинжал. — Судя по тому, что вижу, этот кинжал нужен для гарантированного убийства мага. Он зачарован на пробитие любой защиты и магическое поражение цели. Если таким ранят, то шансов выжить почти нет. Конечно, пробитие защиты во многом основано на крайне приличном заряде магией, но и свои дефекты он имеет, это явно одноразовая вещь. Больше он просто не выдержит. К сожалению, понять, кто его создатель, я так просто не могу, явно при создании старались работать не в своём привычном стиле. Но одно могу сказать, при его создании использовалась магия жизни. Это не сильно заметно и тщательно замаскировано, однако по некоторым рунам можно судить, что поражающий элемент сделан именно магией жизни. Она и гарантирует смерть жертвы. Могу я его одолжить для исследований?

— Да, конечно. Я как раз думал, что лучше оставить подобное тебе, — поспешил я согласиться.

— Как только разберусь с ним, то отдам тебе назад. Мало ли что может произойти, такая вещь с твоей специализацией может сильно пригодиться, — усмехнулся он.

— Хорошо. Он действительно может быть полезен, — согласился я. — Кстати, а из чего эта шкатулка? Я не встречал ещё материала, скрывающего магию, кроме шкур тех волков.

— Это руда, подвергшаяся магическому воздействию источника. К счастью, встречается она довольно редко, иначе бы магам пришлось несладко. Ну и стоит она, соответственно, прилично. Так что владелец этого кинжала весьма небедный человек.

— Ясно, как много этот мир таит в себе открытий дивных. Но скажи мне, в академию что, любой может пронести такие опасные артефакты?

— Конечно же нет! Система безопасности в академии весьма хороша, как-никак, тут обучают будущую элиту королевства. Но всё же возможности пронести сюда запрещённые предметы существуют, ты и сам это знаешь. Но сделать это не так просто. И либо кто-то воспользовался своим влиянием для этого, либо нашёлся нестандартный маг, вроде пространственного или теневика, который и пронёс эту шкатулку сюда и, видимо, спрятал, чтобы воспользовался ею кто-то другой.

— Да, дела… Не так тут безопасно, как может показаться. Кого-то явно хотят убить внутри академии, но кого? Одного из наследников герцогов? Или, может, даже самого директора? Больше я не знаю никого особо значимого для такого покушения.

— Маркизов вряд ли тронут, никто не решится на такое в стенах академии, оно того не стоит. А вот вариант с директором вполне вероятен. Он успел уже многим влиятельным людям перейти дорогу. Но благодаря его силе в прямом поединке против него нет шансов, а вот убийство исподтишка может и сработать. Он, конечно, этот вариант учитывает, но нельзя быть настороже бесконечно. А в стенах своей академии он, наверное, наиболее расслаблен, — рассуждал Профессор. — Я поговорю с ним. Думаю, он обязан знать, что происходит в академии. И о возможном на него покушении. Но думаю, шум он поднимать точно не будет.

— А он кинжал себе не заберёт? — скептично спросил я.

— Не, у него в запасниках наверняка уже есть что-то подобное. Не такой он человек. Но в крайнем случае возместит чем-то равноценным. За такое предупреждение он будет благодарен, — отмахнулся он.

— Ну хорошо. Действительно, это стоит сделать. И до встречи, Проф, мне уже пора бы бежать.

— Ах да, у тебя же ещё уроки есть. Конечно, беги. Потом ещё встретимся, — опомнился он.

Я поспешил к очередному кабинету и, к счастью, успел на последних секундах попасть в него до звонка на занятия.

— Ты чего так долго? — прошипел мне Кайл, когда я уселся рядом.

— Да нужно было кое-что уточнить у Профессора, — ответил я ему абсолютную правду.

— Ясно. Кстати, я тут кое-что смог узнать про твоего недавнего противника, — заговорчески прошептал он.

— Откуда? Мне казалось, у тебя тут нет особых связей?

— Это и не нужно. Когда девушки обсуждают что-то между собой, то совсем не следят за окружением, — подмигнул он.

— Эх, связался с теневиком и теперь сам наши привычки перенимаешь? — хмыкнул я, понимая, как к нему попала эта информация.

— Так тебе интересно?

— Конечно, говори.

— В общем, я узнал, что маркиз наш, оказывается, влюблён в Роули по-настоящему. Вот запала она ему в сердце, и повёл он себя так неадекватно, увидев неизвестных парней рядом с ней.

— Ты уверен? Это похоже на обычные женские сплетни, а не на проверенную информацию. Мне кажется, тут всё же больше важна его политическая заинтересованность ею, — скептично посмотрел на него.

— Уверен, я уточнил информацию, прежде чем сообщать. По всем наблюдениям, он действительно влюбился.

— Хм, тогда это действительно оправдывает все его действия. Влюблённые бывают теми ещё идиотами, когда дело касается объекта их воздыхания. А он ещё и маг огня, а значит, весьма вспыльчив. Возможно, это просто наложилось. Я, вообще-то, успел встретиться с ним после битвы. И он показался мне вполне нормальным парнем, хоть и весьма высокомерным. Но это понятно, учитывая его положение.

— Да? Ну возможно, я с ним близко не знаком. Хотя его отец, по слухам, хороший человек. Конечно, насколько хорошим можно назвать главу рода. Ведь для него именно род стоит на первом месте, а потом уже всё остальное.

— Это логично. Будь иначе, плохой бы из него вышел глава рода. Хотя король, наверное, не в восторге от такого, ведь для него лучше бы было, чтобы именно королевство было на первом месте.

— Король тоже не глупый человек и всё понимает. К тому же, на откровенное предательство ни один род не пойдёт, иначе его не поймут, да и другое королевство не примет такого предателя. Никто не хочет прославиться, как род предателей, у таких просто нет будущего. Даже если род будет стоять на грани уничтожения, на такое вряд ли решатся. Хотя, конечно, интриги никто не отменял, они неотъемлемая часть аристократии. Даже правящие династии иногда сменяются после таких интриг. Но там всё выглядит обычно законно, так что не придраться. Слышал я про несколько таких случаев на уроках истории. Монархи официально сами отрекались от престола в пользу другого рода, у которого, конечно же, было право на престол. И текущий королевский род очень давно так и пришёл к власти.

— Сущность у людей никогда не меняется. Может, они и не предадут просто так, но если будет стоящий повод, то это другое дело, — вздохнул я.

— Молодые люди, хватит там шептаться, — донёсся до нас голос преподавательницы.

— Простите! — моментально в один голос произнесли мы и, понимающе переглянувшись, стали слушать учителя.

Знания я упускать не собирался, так что, даже разговаривая с другом, продолжал фоном слушать преподавательницу. Хоть даже на первых уроках и не было чего-то действительно важного для меня, но именно за знаниями я сюда и пришёл.

***

===

Глава 9

И вот спустя столько времени ожидания свершилось то, чего так долго ждали все студенты этого прекрасного учебного заведения. Наступили выходные, а значит, наконец был разрешён выход в город. Кто-то ждёт его, чтобы вволю нагуляться в питейных заведениях, кто-то уже ищет местный квартал красных фонарей, а в данном мире это квартал свечей, горящих красным пламенем, как знак богини, покровительствующей этому ремеслу. Но мне это всё сейчас было не интересно. При первом посещении столицы я так забегался по своим делам, что не успел толком посмотреть местные виды и достопримечательности, стоит это как можно скорее исправить. Компанию в этом деле мне решил составить Кайл. Артур же не смог пойти со мной, утащенный своими однокурсниками в корчму.

— Так, куда пойдем сначала? — поинтересовался мой сосед по комнате.

— Думаю, стоит прогуляться по местным магазинам, посмотреть, что тут есть интересного, — решил я, отправившись вперёд.

Конечно, все магазины подряд меня не интересовали, ведь что может быть интересного в мясном магазине или бакалее, когда и в академии нас неплохо кормят. А вот увиденный мной магазин оружия пропустить просто не удалось. В конце концов, какой парень не любит поглазеть на холодное оружие.

— Господа студенты, рад вас приветствовать в своём магазине, — мигом окинув нас взглядом и признав достойных клиентов, поздоровался продавец, едва мы переступили порог его магазина. — Вы ищете что-то конкретное?

— Нет, хотя если будет что-то интересное, то, возможно, приобретём, цена не критична, — отмахнулся я.

Никогда не любил назойливых продавцов, но от таких никуда не денешься. И я действительно был готов приобрести достойные экземпляры хотя бы для коллекции или в качестве подарка, всё же денег у меня хватает. Сомневаюсь, что у него найдётся что-то лучше моих текущих клинков.

Пока продавец не мешал, я осматривал выставленный товар. И, пожалуй, находил его достойным внимания. Как-никак, это столичный магазин, и откровенного ширпотреба тут заметно не было. Все клинки отличались качеством, а их образ представлял из себя произведение искусства. Да, дешёвых клинков тут точно быть не может, все они рассчитаны на весьма обеспеченных граждан. Хищные лезвия мечей услаждали мой взор своей красотой и смертоносностью.

— Господа, думаю, у меня есть то, что вас заинтересует, — окликнул нас продавец, доставший какой-то свёрток из внутренних помещений. — Это недавнее поступление. Их весьма немного, и расходятся они как горячие пирожки, но вам сегодня несказанно повезло.

Едва мне показалось, что, похоже, действительно попалось что-то стоящее, и продавец выложит действительно эксклюзивную вещь, как будто я герой какой-то книжки, и в обычном магазине нахожу легендарный меч, как это чувство надежды быстро угасло. Нет, увиденный мной меч был действительно прекрасен и выполнен выше всяких похвал, даже у Кайла спёрло дыхание при его виде. Вот только эти узоры на клинке были мне до боли знакомы.

— Этот клинок ко мне привезли из графства Редгарден. Один единственный мастер во всём мире делает подобные мечи из уникальной стали, зовущейся булатной. Только посмотрите на эти превосходные узоры. С таким мечом не стыдно показаться и перед Самим Королём! — расхваливал он свой товар.

— Благодарю, но у меня уже есть оружие из этой стали. Всё же я родом из этого графства, — покачал головой я.

— Да? Позволите тогда взглянуть на ваш клинок, если он, конечно, у вас при себе? — скептично посмотрел он на меня, явно подумав, что мальчишка просто выпендривается.

Плавно вытащив кинжал из ножен, я продемонстрировал его.

Мой клинок хоть и выглядел вполне похоже на показанный нам, но и отличался от него весьма значительно. Конечно, это был воронёный кинжал, мне совсем не было нужно, чтобы кинжал в случае чего выдал меня своим блеском. Но это была лишь оболочка. Самое интересное скрывалось внутри. Конечно, он был зачарован на совесть при помощи Профессора. На прочность в первую очередь, куда без этого. Присутствовал в нём и элемент молнии, чтобы при ударе парализовать все мышцы жертвы и не дать ей ни малейшего шанса. При необходимости кинжал можно было удлинить за счёт магии. Конечно, я мог бы добавить сюда и острейшую заточку, но тогда бы пришлось зачаровывать и ножны, чтобы не разрезать их. А этого я не хотел, кинжал и так был переполнен зачарованиями, и лишь ножны из кожи особых волков скрывали его магию, да и без этого он был достаточно остёр. Обычный человек все эти зачарования, конечно, не увидит, но опытный может заметить.

Конечно же, с собой у меня был и дополнительный кинжал совсем без магии. Ситуации бывают разные, и такой также может пригодиться в некоторых ситуациях. Именно его я и показал продавцу передо мной.

— Хм, да, действительно, это булатная сталь, — уже другим взглядом посмотрел он на меня.

Такая демонстрация может кому-то показаться простым хвастовством, но это далеко не так. Для меня не было никакой проблемы в том, чтобы лишний раз его показать. Кому нужно, и так узнают об этом, а так я получил капельку уважения в глазах продавца, а скорее, судя по всему, и владельца этой лавки в центре столицы. Мало ли какое ещё оружие мне предстоит купить тут в будущем. Того, что он разболтает кому-то об этом, чтобы меня насильно лишили этой ценности, я тоже не боялся. Человеку, работающему в таком месте, это явно не нужно. Да и обычных бандитов я точно не опасался, они и сами не рискнут связываться со студентом академии.

— Так, говорите, вы родом из графства? Так, может, у вас есть возможность достать ещё эти клинки? А уж я в долгу не останусь. К сожалению, достать их достаточно тяжело, — посмотрел он на меня с оживлением в глазах.

— Хм, боюсь, это маловероятно. Но если представится возможность, я буду иметь вас ввиду, — мягко отказал я.

Всё же заниматься их собственноручной продажей я не видел смысла. Для этого есть и более квалифицированные люди в моём подчинении. И если бы они считали, что можно продавать больше текущего лимита, то так и делали бы. Но иметь ввиду это предложение буду. Мало ли когда понадобится быстро раздобыть деньги. Благо несколько экземпляров клинков из булатной стали я привёз с собой. Сейчас они находились у моей охраны. Всё же такие предметы отлично подойдут как подарки для высокопоставленных персон, чтобы воспользоваться их расположением для своей выгоды.

Кстати о подарках. Судя по взгляду Кайла, ему этот меч явно понравился. Надо будет как-нибудь подарить ему один такой, если будет повод. Может, он и не высокопоставленная шишка, но такая вещь ему не помешает. И всё же мне сильно повезло, что я знал основы создания этой стали, а ещё больше повезло, что нашёл человека, который по этим основам смог вычленить только необходимое и научиться её производству.

Вообще, за эти годы найденный мной кузнец смог сильно усовершенствовать свои первые наработки в этой области, и теперь оружие получалось лучше прежнего. Но передавать этот секрет кому-то ещё я не собирался. Так что знал он его один и при помощи подмастерьев ковал клинки. Благодаря этому дефициту даже за столько лет работы они не сильно упали в цене. К тому же, приличную часть мечей я оставлял для владения влиятельными людьми нашего графства.

К сожалению, больше ничего более стоящего в этой лавке я найти не смог, так что, побродив ещё по залу, разглядывая оружие, нам пришлось удалиться ни с чем. Кайл себе тоже ничего не присмотрел, или просто не хватило средств, но этого он явно не показал.

Следующим магазином, заинтересовавшим меня на нашем пути, конечно же стала лавка артефактов. Было бы крайне странно, если бы я пропустил такое место. Как-никак, тут есть множество различных магических изделий, просто смотря на которые, можно чему-то научиться. Сомневаюсь, конечно, что тут может быть что-то особо ценное, всё же такие вещи обычно делаются по индивидуальному заказу. Но даже так, что-то интересное тут точно найдётся.

Зайдя внутрь, на этот раз мы не были сразу же завалены предложениями от местного продавца. Этот седой старичок, окинув нас взглядом и поняв, что мы из академии, продолжил заниматься своими делами. Не знаю почему именно он так сделал, может, ученики академии приходят сюда достаточно часто, чтобы оценить местные артефакты, и ничего не покупают. А может, у них в лавке просто так заведено, что клиент должен первым обратиться. В любом случае, в тишине оценивать товар было приятнее.

Обходя помещение и осматриваясь магическим зрением, я замечал множество уже известных мне артефактов, были, конечно, и неизвестные, но благодаря обучению Профессора я мог легко определить, для чего они предназначены. Ожидаемо, чего-то сверх мощного тут не было, скорее, преобладали хозяйственные и защитные артефакты. Именно то, что нужно для обычных граждан государства. Чего тут только не было для повседневной жизни: артефакты света различной мощности и формы, аналоги зажигалок, очистители воды и множество других предметов. Выбор был такой, что глаза разбегались, всё же за столько лет маги создали артефакты под все потребности. Пару идей я даже взял себе на заметку, уж очень необычными и интересными были некоторые артефакты.

Вполне возможно, что эта лавка принадлежит одному из мастеров артефакторики или сотрудничает с таким, и тут возможно сделать индивидуальный заказ в случае надобности. Всё же не самому же магу заниматься приёмом таких заказов, конечно, за редким исключением для особо влиятельных людей. Но мне такой заказ, конечно же, не нужен был, а если понадобится, то всегда есть свой мастер-артефактор. Хотя от Профа не дождёшься подобного, даже за деньги. Он скорее научит нужному и заставит сделать артефакт самому, разве что немного подсобив с этим. Может, оно и к лучшему, я сам, честно говоря, был совсем не против такого обучения. Всё же лучше научиться самому делать подобное, чем платить деньги кому-то другому.

Хотя тут всё же оказался артефакт, заинтересовавший меня. Это был небольшой кулон из камня с весьма странными рунами, такие я ещё не видел и понять, что он делает, не мог.

— Извините, а что это за артефакт? — потревожил я продавца.

— О, молодой человек сразу понял его необычность? У вас намётанный глаз. Действительно, он отличается от всех остальных моих товаров. Этот кулон защитный, он создаёт каменную корку на вашей коже в случае нападения. Неплохо защищает от физических атак, хотя и не очень силён, скорее всего, поделка ученика. В нём используется магия земли, как вы видите. Ну а его необычность заключается в том, что его создал кто-то из подземного народа. Ко мне он попал случайно, один из путешественников принёс, — улыбнулся старик.

— Значит, у подземного народа своя уникальная система рун? — представил я себе перспективы.

— Да, скорее всего это так. Но, к сожалению, она мало изучена, подземники не любят чужаков, и тем более если они хотят узнать об их магии. Конечно же это не уникальный артефакт, и такие попадались ранее, многие артефакторы пытались расшифровать их руны, но пока это ни у кого не получилось. Я подробностей не знаю, но что-то им мешает это сделать. Поэтому интерес к таким вещам угас, и они продаются свободно. Эх, были времена, когда я подобную побрякушку мог продать за сотни золотых монет, — мечтательно вздохнул он.

— А сколько сейчас он стоит?

— Пятьдесят золотых.

— Пятьдесят? За поделку ученика? Крис, тебя хотят надуть, он столько не стоит, — возмутился молчавший до этого Кайл.

— Ну а что вы хотели, эксклюзивная вещь. Больше вы такую не найдёте, — хмыкнул старичок.

— Вы же сами сказали, что теперь подобное можно найти в свободной продаже. Дам за него десять золотых, — начал я торг.

— Тц. Продавать-то можно свободно, но найти подобное крайне сложно. Отдам за сорок пять монет.

— Дам двадцать. Всё равно у кого-то да должны остаться.

— Разве что у магов-артефакторов, но они не продадут вещи из своих коллекций. Тридцать пять, и ни монетой меньше.

— Хорошо, по рукам, — кивнул я, отсчитав нужную сумму, понимая, что ниже цену уже не опущу.

— Вот и хорошо. Приятных вам исследований, — улыбнулся он, передавая мне артефакт и забирая монеты.

Так как тут больше ничего интересного не нашлось, то мы покинули данный магазин.

— Крис, зачем ты его купил? Он не стоит столько. Видно же, что он сделан учеником, даже продавец подтвердил. Да ещё из обычного камня, такой долго не прослужит, — возмутился Кайл.

— Я это всё отлично понимаю. Но не взять с собой такой объект для исследования я просто не мог. Да, он, конечно, обошёлся в приличную сумму, но оно того стоит. В конце концов, деньги — пыль, главное — это знания.

— Хм, ну, может, ты и прав. Я не особо сильно разбираюсь в артефакторике, чтобы понять его ценность, — махнул он рукой.

Его можно было понять, за такую мелочь сумма действительно немаленькая, но сильно настаивать он не стал. В конце концов, это мои деньги и куда их тратить, решаю тоже я. К тому же, уверен, он сам совершал что-то подобное, тратя приличные суммы на мелочи, ценность которых понятна только ему.

Надо будет потом показать артефакт и Профу, он наверняка уже сталкивался с подобными и упростит мне исследования. Хотя, судя по тому, что он мне даже не рассказывал о подобном, то значимых успехов он тут не добился. Для такого мастера, как он, наверное, это весьма болезненно, не суметь разобраться в артефакте.

Пока мы продолжали дальше исследовать город, я стал ощущать какое-то смутное беспокойство. Явной опасности не чувствовалось, но что-то точно было не так. Я привык доверять своим чувствам, так что стал аккуратно осматриваться вокруг в поисках чего-то настораживающего и действительно нашёл его. Это был невзрачный человек, который всё это время, не привлекая внимания, следовал за нами.

Конечно, я мог бы захватить его и выведать причины наблюдений за мной, но решил не рисковать. В конце концов, и за ним может быть наблюдающий, да и совершать что-то подобное на условно-враждебной территории не лучшая идея, это ведь может быть и подставой. Вообще, причин в наблюдении за мной было множество, и любая из них могла оказаться правдой. Возможно, это как-то связано с графством, может, местное правительство следит за теневиком, а может, это вообще шпион из другого королевства. Был вариант, конечно, что следят вообще не за мной, а за моим соседом. Хотя он и был маловероятным, всё же вряд ли у него есть такие враги. Но кто знает, у него тоже могут быть секреты в шкафу, я ведь не так много о нём знаю. Может, это кто-то из родственников хочет его убить, чтобы получить землю и титул, это не такая редкая практика среди аристократии.

Всё же решив не подставляться, но и не давать возможности следить за собой, я стал незаметно стараться запутать следующего за нами человека и скрыться с его взгляда. И спустя некоторое время мне это удалось, всё же подобный опыт у меня уже был, хотя незнание местности и затруднило эту задачу.

Если он в будущем вновь попадётся мне одному, то стоит проследить за ним и узнать, кто это был. Хотя не стоит считать себя самым умным, ведь если работали профессионалы своего дела, то, возможно, это была просто «подсадная утка», которая притупила моё внимание, скрыв настоящего наблюдателя. Не хотелось бы мне связываться с местными спецслужбами. В любом случае, пока можно только гадать, ещё слишком рано делать выводы.

Пока я шёл, уйдя в себя и размышляя, непроизвольно немного отстал от Кайла, и похоже, это стало моей ошибкой. Внезапно тень здания, в которую я наступил, резко потемнела, и, не успев среагировать, провалился в знакомый мир теней. Но не успел я даже осмотреться, как сознание поглотила тьма беспамятства.

   Читать   дальше   ...   

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://onlinereads.net/bk/54510-tenevoy-put-3-v-tenyah-akademii

https://royallib.com/book/mazurov_dmitriy/v_tenyah_akademii_si.html

https://libcat.ru/knigi/fantastika-i-fjentezi/fentezi/400832-dmitrij-mazurov-v-tenyah-akademii.html

--- ---

Теневой...

---

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

 Из мира в мир...

---

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

---

---

Дюна. Пол 

---

---

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

Антон Павлович Чехов. Рассказы. 007
---

Золото и любовь. О. Генри

...

---

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Просмотров: 65 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: