Главная » 2023 » Декабрь » 1 » Теневой 014
00:07
Теневой 014

***

---

===
Глава 27 

     Новость о случившемся с капитаном прокатилась по рядам нашего отряда. Но она совсем не сломила боевой дух, это лишь усилило натиск на врага. Капитана хоть и считали очень строгим среди нашего отряда, но справедливым, его как минимум уважали все. А видя напор наших войск и союзники также воодушевились. Но и враги были не так просты, они смогли окружить личную охрану капитана и отсечь их от остальных войск. И хоть они храбро сражались, защищая капитана, но и их силы были не бесконечны. Наши воины старались пробить это оцепление, но, к несчастью, им даже не смотря на свой усилившийся напор не удавалось это сделать. Похоже, завидя шанс уничтожить вражеского командира, наш противник совсем не хотел упускать эту возможность. Но видимо сражением простых солдат там руководил не сам барон, иначе объяснить донёсшуюся до меня фразу я по другому не могу.
     - Дуэль! Я вызываю тебя на дуэль, маленький ублюдок, - в этот момент донёсся до нас крик барона Портера.
     - Я согласен, - прокричал я в ответ, не дожидаясь совета от товарищей. Это был шанс не только решить дело малой кровью, но и дать возможность эвакуировать капитана во время дуэли. Я обязан ему, и свои долги привык отдавать.
     Затрубили горны, знаменующие временное прекращение сражения. И войска стали отходить к своим позициям. Они всё же упустили свой шанс добить нашего капитана. Наверняка командир их пехоты сейчас жутко ругается на такой идиотский поступок своего господина, но сделать с этим ничего не может. Ослушаться его посреди боя, это значит подписать себе смертный приговор. В мирное то время маги не терпят непослушания от своих подданных, а в военное же время за это есть лишь одно наказание. Хотя тут, конечно, многое зависит от самого барона. Но в данном случае барон себя точно не контролирует, и стоит кому-то лишь заикнуться с просьбой пересмотреть своё решение, и думаю, он будет сразу убит на месте.
     - Крис, ты чего творишь? Я уважаю твоё право как мага на дуэль, поэтому и остановил битву. Но ты ведь с ним не справишься! Он сейчас на максимуме своих сил, - с шоком прокричал барон Больд.
     - Я справлюсь. К тому же, это наш шанс, на ближней дистанции один на один я смогу одолеть его, - попытался убедить его я.
     - Это твоё право. Но если ты проиграешь, то мы лишимся мага. А так бы мы втроём понемногу дожали его, и тогда кроме тебя тут ещё много кто поляжет, - не унимался он.
     - Даже если не смогу победить, то достаточно потрепаю его, - попытался я его успокоить. Хотя умирать в дуэли я, конечно, не собирался, победа будет за мной, у меня есть ещё козыри.
     - Что ж, это твоё право. Мы же тогда подготовимся к любому результату, - кивнул он обречённо.
     И мы направились к освободившемуся полю между нашими войсками. Впрочем, они постарались разойтись подальше, чтобы случайное заклинание никого не задело.
     - Артур, а что он там говорил про право на дуэль? - решил уточнить я перед сражением.
     - Ты не знаешь? Каждый маг имеет право вызвать другого мага на дуэль вне зависимости от положения. Другой вопрос, конечно, что соглашаться никто не обязан, особенно если считает противника недостойным. Но тут ты сам согласился. Зачем, кстати? - объяснил он.
     - Капитана успеют эвакуировать за время перемирия, это был отличный шанс. Вряд ли бы он продолжил сражение после того, как сам вызвал меня на дуэль, - пожал я плечами.
     - Ясно, об этом я не подумал, спасибо тебе, - благодарно кивнул он.
     - Расскажи мне поподробнее о правилах дуэлей. Я, к сожалению, никогда не интересовался ими, - развёл я руками.
     - Ну тут всё просто. Если дуэль происходит среди магов, как чаще всего и бывает, то соответственно и сражение происходит с использованием магии, хотя холодное оружие и не запрещено. Правда, иногда бывает такое, что сражаются только холодным оружием, но это бывает редко и всегда оговаривается отдельно, только если обе стороны готовы к этому. Секундантами становятся по одному человеку с каждой стороны, не обязательно маги, но желательно. Чтобы они могли отслеживать магические манипуляции и вовремя увидеть внешнее вмешательство в бой. Само сражение проходит до смерти или до первой крови. В твоём сражении это обговаривать не имело смысла, и так понятно, что он хочет тебя убить. Артефакты использовать запрещено, если только ты сам не изготовил их. До того, как это условие было введено, более обеспеченные маги слишком часто выигрывали в дуэлях за счёт артефактов. Сначала их хотели запретить совсем, но тогда артефакторы взбунтовались, они становились совсем беззащитными без них, поэтому и ввели такое правило про собственноручно изготовленные артефакты. Что ещё? Пожалуй, это основные правила, больше никаких запретов нет. Разве что просят отказаться от площадных заклинаний, способных причинить вред окружающим людям или предметам. Впрочем, обычно места для дуэлей защищены магически, так что безопасны для зрителей. Сама же площадка обычно состоит из обычной земли. Раньше пытались проводить на брусчатке, но маги земли слишком часто её портили, - усмехнулся Артур.
     - Подержи у себя мой амулет защиты до конца сражения, - передал я ему амулет.
     - Хорошо, - кивнул он, забирая его.
     За время нашего разговора мы приблизились к уже очищенному месту под наше сражение, где уже стоял Портер. Его глаза налились кровью и со злостью смотрели на меня.
     - Вот ты где, щенок. Скорее! Выходи на бой, и я сотру тебя в порошок! - прокричал он, брызжа слюной.
     - Не торопись, сперва подтверди, что если ты проиграешь, то твои войска сдадутся, - остановил я его.
     - Подтверждаю. Хотя это и бессмысленно. Ты убил моего сына, единственного наследника! Других магов в баронстве нет, так что без меня им сражаться не за что. Если, конечно, вы не станете нападать на мирных граждан, - сплюнул он.
     - Хорошо, тогда начнём, - согласился я, выходя на поле боя.
     Он, похоже, только этого и ждал и, с нетерпением дождавшись сигнала о начале, тут же ринулся в бой. В мою сторону сразу полетели куча слабых плетений из воды и льда. Похоже, он решил задавить меня числом. Это была логичная тактика, стоит хотя бы одной атаке достигнуть меня, и мало не покажется. Впрочем, я не собирался давать ему и шанса попасть в меня. Тут же уйдя в тень, я начал кружить вокруг него, постоянно атакуя своими тенями со всех сторон. Но и он был не так слаб, как мне бы хотелось. От моих атак он с лёгкостью защищался щитами. Даже укреплённые плетениями тени не могли пробить его защиту, похоже, и он укреплял её похожими плетениями. Его опыт в магии во много раз превосходил мой, а резерв, благодаря усилению магической силой, не уступал моему, а может, даже и превосходил. Конечно, был вариант сыграть на утомление, ведь использование жизненной силы совсем не безвредно, но я не знал, как быстро он её исчерпает. Был шанс, что в таком бою на истощение могу проиграть и я. К тому же, постоянно уворачиваться от его множественных атак было не так и просто, пара сосулек уже успели пройти вскользь и оставить на мне несколько царапин. Возможно, стоило использовать его ярость, ведь желание убить меня любыми средствами было на лицо.
     Отвлекая его атаками с разных сторон, я пытался подгадать время, чтобы совершить атаку вплотную. Выгадав интервал между его атаками, я, погрузившись в тень, тут же вынырнул вплотную к нему прямо за его спиной, подготовив кинжал для атаки. Но тут меня ждал сюрприз. Как будто почувствовав это, он пустил волну магии прямо от своих ног, замораживая землю до ледяной корочки. Эта заморозка задела и меня, сковав мои движения на мгновение. Выпущенная прямо мне в лицо сосулька уже должна была достичь меня, но в последний момент мне удалось сбросить оцепенение и быстро нырнуть в тень.
     - Опасно, - прошептал я, убравшись от зоны поражения на расстояние.
     Похоже, он стал постоянно подпитывать своей магией зону льда, образовавшуюся вокруг него, и стоило мне только попытаться выйти из тени внутри неё, как мороз тут же распространялся на меня, мгновенно замедляя мои движения. Поэтому, сменив тактику, я стал атаковать его на средних дистанциях. Атаковать его вблизи стало слишком опасно.
     Я так и знал, что у опытных магов есть свои способы бороться с такими, как я, но я и подумать не мог, чтобы встретить такого неудобного соперника настолько скоро. Подбираться вплотную стало небезопасно, а сражение на средней дистанции не принесёт мне победы. Нужно было экстренно придумывать новый план. И подстёгнутый экстренной ситуацией мозг придумал новый план, который я не замедлил привести в действие.
     Не стоило мне забывать про возможность генерировать облака из тени. Хоть я их и использовал только для скрытия лица, но пора было расширить возможности их использования. Маленькими порциями я выпускал клубящуюся тьму, и она понемногу стала закрывать обзор моему противнику. Ориентироваться внутри неё для меня особого труда не составляло. Это ведь была моя магия. А вот для противника она крайне мешала его магическому зрению. К тому же, так как магия эта ничем не отличалась от моей, то увидеть меня становилось ещё сложнее, а уж тем более увидеть меня, скрытого в тени.
     - Сражайся честно, маленький уродец! Хватит прятаться! - кричал маг воды.
     Странные у него, конечно, понятия. Я и так сражаюсь честно, это моя магия и её использование, это вполне честно. Или он хотел, чтобы я сражался с ним без использования теней? Наивный человек, ведь сам то он посчитал честным вызвать на бой ребёнка в несколько раз младше его. Он бы ещё предложил выйти на бой с ним без использования магии. Но таких людей, как он, я совсем не понимаю, они почему-то всегда считают, что лишь бой в прямом противостоянии, это честно. А как по мне, битва считается честной, если человек использует все подвластные ему ресурсы, будь то магия или же что-либо другое. Даже если человек является хорошим купцом и на заработанные деньги нанял наёмника, чтобы справиться со своим врагом, это я тоже считаю честным. У каждого из нас есть свои сильные стороны, и нужно всегда использовать их по максимуму. Да, возможно, со стороны это и не кажется честным, когда кто-то группой нападает на одного, но тут всё зависит от точки зрения. Если делать это, чтобы уничтожить своего врага, то для меня это нормально. А вот если сынок богатея при поддержке своих прихлебателей издевается над обычным человеком, то это хоть и честно, но бесчестно. По другому я не могу это воспринимать, всё же, даже у такого как я есть свой кодекс чести. Но что-то я отвлёкся прямо во время боя, обдумывая такую ерунду, видимо, его фраза сильно меня задела, стоит вернуть свои мысли к сражению.
     Его атаки стали более беспорядочными, летели во все стороны и со временем стали реже. Похоже, он начал выдыхаться, нужно этим воспользоваться.
     Сохраняя среднюю дистанцию, я остановился на несколько мгновений, склонившись пониже, чтобы его атаки не задели меня. Сосредоточившись, я начал накапливать в своей атаке побольше магии, параллельно укрепляя её плетениями. Затем, появляясь с разных сторон, бросил в него метательные кинжалы и, приблизившись на минимальное расстояние, но не входя в ледяной круг, атаковал его своей тенью. Слишком велики были шансы на то, что он чувствует, кто находится в его зоне магии.
     Раздался сдавленных хрип, и тело моего противника повалилось на землю. Так же издали я сделал пару добивающих ударов. Не стоило рисковать, выходя на лёд, это могла быть и ловушка. Но похоже, мои предосторожности оказались лишними, и противник действительно повержен. Следом я поглотил облака тьмы, выпущенные мной, чтобы показать зрителям, что поединок окончен.
     - Ураааа! - раздался оглушающий рёв от нашей армии.
     - Победил Крис Дарк! Дальнейшее сражение бессмысленно, барон Портер проиграл. Сложите своё оружие, солдаты, - объявил барон Больд.
     Вражеские же солдаты оказались неожиданно поражены случившемся и, видя итоги дуэли, стали бросать своё оружие на землю, понимая, что сражение окончено.
     - Лекари, займитесь всеми ранеными обеих армий. Причин для конфликта больше нет, - приказал Артур.
     - Нам нужно к капитану, - потянул я Артура за собой.
     - Да, конечно, тут же опомнился он и последовал вперёд.
     В шатре медика вовсю шныряли между ранеными помощники доктора, стремясь облегчить их участь. Сам же доктор сейчас занимался самим капитаном, не отходя от него ни на шаг. А вокруг уже стоял весь высший командный состав нашего отряда.
     - К-ха. Артур, Крис, вы тут. Значит, мы победили? - бледно выглядящий капитан обратился к нам, как только увидел.
     - Да, капитан, мы победили. Сейчас подлечим вас и продолжим наше победоносное шествие, - тут же согласился с ним Артур, подбежавший к его постели.
     - Это хорошо. Значит, замок уже, считай, твой. Это ведь было моей детской мечтой, иметь собственный замок. И я рад, что смог исполнить её для тебя. Теперь наш отряд станет ещё сильнее. И я знаю, что ты многого сможешь добиться в этой жизни, просто верь в себя, - радостно усмехнулся он.
     - Хорошо, капитан, - сосредоточенно кивнул Артур.
     - Мне присоединиться к вам уже не получится. Я чувствую это, мне совсем недолго осталось, - грустно покачал он головой.
     - Но как же так? Док, разве нельзя ничего сделать? - изумлёнными глазами он посмотрел на доктора, на что тот лишь молчаливо покачал головой.
     - К сожалению, я сделать больше ничего не могу. Возможно, если бы тут был сильный маг жизни, он бы и смог помочь, но обычным людям такое не под силу, - вздохнул он.
     - Такова жизнь, парень, тут уже ничего не поделаешь. Я уже далеко не молод и давно готов был к этому. Такая уж у нас жизнь, у наёмников. Да и как по мне, умереть в бою сейчас намного лучше, чем дожидаться своей немощности, когда я уже не смог бы даже ходить. Следующим же капитаном наёмников я назначаю тебя! - посмотрел он ему в глаза.
     - Но как же? Я же ещё совсем молод и не готов к такому. Есть более опытные командиры в нашем отряде, - от шока остолбенел Артур.
     - Я в тебя верю! Вы ведь с Крисом за это недолгое время стали мне как сыновья. И я хочу, чтобы отряд, который создал я, перешёл именно к тебе. Я знаю, что ты ещё молод и неопытен, но мои друзья тебя поддержат на этом пути, и со временем ты станешь достойным этого звания. Свой отряд я знаю хорошо, и все они поддержат тебя, ты уже давно доказал свои навыки, - зашёлся он в кашле после своей речи.
     - Пусть тогда Крис им станет, я хоть и старше его, но вижу, что он намного умнее меня и справится лучше, - попытался он отказаться.
     - Я думал о таком варианте. Может, ты и прав, но не могу же я оставить отряд совсем ребёнку. Меня тогда никто не поймёт, да и засмеют. Даже не смотря на то, что он сильный маг, он ещё слишком молод, - усмехнулся капитан.
     - Х-хорошо, я постараюсь быть достойным твоего доверия, - заикаясь, произнёс Артур.
     - Хоть и на такое непродолжительное время, но вы действительно заменили мне отца. И я рад этому, - произнёс я свои мысли. Если подумать, то у меня никогда не было отца, и в этой жизни действительно наиболее близким к этому званию был капитан Курт. Хоть он и был строг, но я видел его попытки заботы обо мне и ценил это. Очень горько терять того, кого только смог обрести. Ведь до этого момента я действительно даже не задумывался о таком.
     - Спасибо, - улыбнулся он и закрыл глаза, и в тот же миг его дыхание прекратилось. Свою смерть он встретил с улыбкой.
     Хоть я никогда и не был религиозен, но в этот момент всё же мысленно искренне помолился своей прародительнице, чтобы его дальнейший путь прошёл хорошо. Пусть и не через нее пройдет его душа. У него была душа истинного воина, и думаю, она обретёт покой именно в чертогах бога войны.
     Молчание наступило в этом шатре. Даже раненные на миг замолкли, переборов боль и отдавая последнюю дань уважения своему командиру.

***===
Глава 28
     Даже несмотря на одержанную победу, настроение сегодня в нашем лагере было крайне подавленным. Смерть капитана никого не оставила равнодушным. Горе туманом разлилось по всему лагерю. Наступило время для похорон и это был последний шанс отдать дань уважения нашему лидеру, что был нам как отец. Для этого уже подготовили большое ложе из дерева, на котором лежало тело капитана. Он завещал кремировать его останки, а пепел развеять над полем его последнего боя.
     - Мы все здесь собрались, чтобы почтить память нашего капитана. Он был храбрым воином и отличным командиром. Многие из вас обязаны ему своими жизнями, впрочем, как и я. Не раз он врывался на поле боя, чтобы личным примером вести нас. И часто только его вмешательство помогало не допустить падение одного из флангов и смерти наших товарищей. Благодаря ему наш отряд ещё никогда не знал поражений, и даже после его смерти мы не прервём эту традицию! - первым начал свою речь один из тысячников, вроде, его звали Борг.
     - Да-а-а! - донёсся ему в ответ рёв сотен голосов.
     - Также я хотел бы объявить последнюю волю капитана Курта. Перед своей смертью он назначил своим наследником нашего мага Артура. Конечно, он ещё молод, но капитан верил в него, значит, и весь командный состав доверится его решению и поддержит Артура,- открыл он всем последние слова капитана.
     В ответ была лишь тишина, для обычных солдат это было полнейшей неожиданностью. И тут слово решил взять Артур.
     - Вы все меня знаете, я ещё молод и безрассуден, но такова была воля капитана, и я её исполню. Сначала я не хотел этого, думал даже сбежать или просто передать должность кому-то другому. Но осмыслив всё это, я принял решение принять его последнюю волю и исполнять её от чистого сердца, отдавая всего себя. Возможно, я ещё неопытен, но постараюсь как можно быстрее исправить это упущение и стать достойным капитаном для вас, и я надеюсь, более старшие товарищи мне в этом помогут, - высказался Артур, стоя перед нашим отрядом, его глаза сейчас сияли решимостью.
     После его речи несколько секунд стояла тишина, но потом раздался слитный гул одобрения от солдат. Похоже, они решили принять его.
     - Теперь же настала пора окончательно проститься с капитаном, - произнёс Артур и, поднеся факел к деревянному помосту, поджёг его.
     Пламя стало разгораться всё сильнее, поглощая помост и тело капитана вместе с ним. В округе стояла лишь тишина, каждый вспоминал капитана Курта: свои первые битвы под его руководством, первую встречу, первую победу. Все они стояли с гордо поднятыми головами, отдавая ему дань уважения и показывая своим видом, что они его не подведут.
     Позже Артуру пришлось усилить огонь своей магией, подняв его температуру. К сожалению, мы не могли задерживаться долго на одном месте. Следовало как можно быстрее двигаться вперёд, навстречу второй армии барона Кельцера. Тонг не может сдерживать его бесконечно, и нам стоило поспешить ему на подмогу. Поэтому, как только всё было закончено, мы незамедлительно отправились в путь. К сожалению, пришлось оставить раненых тут, в лагере, хоть и под охраной небольшого отряда. К транспортировке многие из них не были готовы.
     На ускоренном марше мы двигались вперёд, стараясь прибыть на место как можно быстрее, впрочем, не забывая про отдых, обессилевшие солдаты ничего не смогут сделать на поле боя. И вот вскоре нашему взору предстала союзная нам армия, которая почему-то двигалась нам на встречу. Видя отделившихся от них несколько человек, двинувшихся в нашу сторону, Артур, барон Больд и я отправились им на встречу.
     - Барон Тонг? Что вы тут делаете? Кельцер смог заставить вас отступить? - удивленно спросил Больд, приблизившись к встречающим нас людям.
     - Хах, нет конечно, даже не смотря на численное преимущество, мы бы могли ещё долго водить его за нос. Но он внезапно отступил к своему замку. Я не стал его преследовать, опасаясь засады, но чуть позже до меня добрался ваш гонец с сообщением о вашей победе, и я понял, почему он отступил. Видимо, это сообщение добралось до него чуть раньше вашего, и он решил отступить к своему замку, не дожидаясь подхода ваших войск. Я же решил отправиться к вам навстречу, конечно же, отправив разведчиков вслед их армии, - рассмеялся старик, сидящий на лошади перед нами.
     - Это прекрасная новость! Значит, никуда он сбежать не сможет, осталось только дожать его, - улыбнулся Больд.
     - Это, конечно, хорошо, вот только взять замок будет крайне непросто. Это не укрепления из земли и палок штурмовать, - осадил его старик.
     - Ну да, тогда я со своей армией двинусь совместно с бароном Тонгом на осаду замка Кельцера. Ты же, Артур, тогда со своим отрядом отправляйся к замку барона Портера. Он, конечно, уже повержен, и взять его не составит проблем, но не стоит оставлять позади нас возможный оплот врага. Да и не хотелось бы, чтобы кто-то другой успел захватить его. Кто-нибудь из соседей вполне может не удержаться, услышав о свободном замке, - решил Больд.
     - Хорошо. Тогда так и поступим. Мы отправляемся немедленно, - согласился с ним Артур.
     И не теряя времени, мы развернулись назад к своему отряду, чтобы сразу же отправиться в путь к нашей новой цели.
     Впрочем, дорога не заняла слишком много времени, вскоре нашим глазам предстал нужный нам замок. В окрестностях не было ни единой живой души. У самого же замка подъёмный мост был поднят, похоже, они уже ждали нас. Мы с Артуром под защитой нескольких щитовиков подъехали поближе.
     - Эй, вы там, внутри, опускайте мост и открывайте ворота, ваш барон Портер с сыном мертвы, теперь этот замок принадлежит мне, - закричал Артур, пытаясь решить дело миром.
     И похоже, его услышали и, что удивительно, даже послушались. Мост начал медленно опускаться. Когда же путь вперёд стал свободен, к нам вышел низенький мужичок, льстиво поклонившись нам.
     - Господин, замок ваш, можете занимать его, - не разгибая спины, произнёс он.
     - Чего это вы так быстро сдались? - удивился Артур.
     - До нас уже дошла новость о смерти барона Портера, после чего его жена покончила с собой. У замка больше нет хозяев, так что вы по праву силы можете занять его. К тому же, внутри совсем не осталось войск для обороны, почти всех забрал с собой Портер на войну, - осторожно разгибаясь, взглянул он на нас.
     Пока мы разговаривали, внутрь уже прошёл небольшой отряд для занятия ключевых точек и обеспечения безопасности внутри.
     - Ну хорошо, веди нас в тронный зал, есть первостепенные дела.
      - Как прикажете, - вновь поклонился он и последовал внутрь.
     - Всему остальному отряду следует занять замок. Только жителей не трогайте, теперь это наша новая база и вам тут ещё долго жить придётся, - приказал Артур.
     Внутреннее убранство замка не отличалось ничем примечательным и выглядело довольно скудным. Даже тронный зал был скорее по военному аскетичен.
     - Или прошлый барон не стремился к роскоши, или тебя уже успели обворовать, - шепнул я на ухо Артуру.
     - Почему-то я больше верю во второй вариант. Но ничего, я ещё разберусь с этим, - зло ухмыльнулся он.
     - Эй ты, как тебя зовут? - спросил я у мужичка.
     - Джон, молодой господин, - вновь склонился он.
     - Так вот, Джон, тут есть сокровищница? - решил узнать я про одну из главных комнат в замке.
     - Есть, господин, но сейчас она пуста. Барон Портер был довольно расточительным, и запасов у него почти не было, - ответили мне.
     - Тогда веди нас в его кабинет.
     И он незамедлительно исполнил мой приказ. Кабинет, впрочем, как и спальня, оказался ожидаемо недалеко от тронного зала.
     - Можешь быть свободен, - отпустил его Артур, как только мы вошли в кабинет.
     - Как прикажете, господин, - ответил он напоследок, прежде чем с поклоном покинуть нас.
     Кабинет оказался тоже ничем не примечательным помещением. Первая версия про аскетизм владельца стала более вероятной, хотя это и не очень стыкуется с его расточительностью, если верить тому, что нам сказали.
     - Думаешь, деньги он хранил где-то тут? - спросил я.
     - Наверняка. Держать деньги под боком намного удобнее, чем в отдельной сокровищнице, тем более когда их не слишком много. Стоит только поискать, - ответил он, активировав магическое зрение и начав осматривать комнату более внимательно.
     Я же последовал его примеру. Невозможно, чтобы у него не было никакого тайника, и нам стоило найти его. Мы открывали все ящики, проверяли их на двойное дно, простукивали стены на предмет пустот, но пока ничего не приносило результата.
     - После его смерти защитные плетения наверняка рассеялись, но стоит поискать их след. Ну или придётся обыскивать всё вручную, - вздохнул Артур.
     - Похоже, вот оно! - указал я на фрагмент пола рядом со столом, где едва заметна была почти погасшая нить заклинания.
     Артур аккуратно вскрыл пол, и там действительно оказался тайник, а в тайнике был расположен сундучок с золотыми монетами, несколько золотых украшений с красивыми камнями и небольшой железный ключ рядом.
     - А вот и его казна, очень даже неплохо. Я уж было подумал, что у него совсем ничего не осталось. А вот от чего этот ключ, я сказать сходу не смогу, нужно будет найти замок, к которому он подходит, наверняка там лежит что-то ценное, раз он лежал тут, - улыбнулся Артур.
     - А это что? - спросил я, доставая не замеченную сразу золотую цепь с медальоном в центре.
     - Похоже, это цепь барона. Короны даже независимым баронам явно не положены, так что придумали вот такие цепи, в центре, это герб его рода. Значит, не придётся заказывать новую, просто попрошу ювелира заменить на ней герб, - разъяснил мне он.
     - И что, её постоянно нужно носить? На вид она довольно тяжёлая. Не хотелось бы мне такую же носить, - задумчиво спросил я.
     - Конечно не всё время. Только на официальные мероприятия, да и то не всегда. Это нужно скорее в незнакомом месте, чтобы показать свой статус. Если же все друг друга и так знают, то особой надобности в ней нет, - обрадовал меня Артур.
     - Фух, тогда ладно. Иногда потерпеть такое можно. А то как по мне, выглядит она безвкусно, - фыркнул я.
     - При желании её можно сделать и более изящной, думаю, мне стоит так и поступить. Эта действительно выглядит слишком уж массивно. А лишнее золото можно потратить и на что-то другое, - задумчиво произнёс он, держа её в руках.
     - Думаю, это правильное решение. Ты, кстати, уже решил, какой у тебя будет герб? - согласился с ним я.
     - Ты что, конечно же нет. Я о таком никогда и не думал. Да и не так уж легко его придумать. Тут нужно будет поговорить со знающим человеком. Не хватало ещё, чтобы придуманный герб повторял чей-то чужой, тогда война с этим родом обеспечена, - открестился он.
     - Хм, а я об этом то и не подумал. Действительно, будет очень неприятно, если такой герб уже будет существовать, придётся хорошо подумать над этим, - кивнул я.
     - Теперь осталось самое сложное. Пора найти источник магии этого замка, - печально вздохнул он.
     - Сложное? Будут проблемы? - удивился я.
     - Наверняка. Хоть и источник теперь свободный, но мне повезёт, если он примет меня сразу, они ведь тоже бывают разные. А учитывая, что прошлый владелец был водником, а я огневик, то проблемы точно будут, - вновь вздохнул он.
     - И как нам его найти? Вряд ли его местоположение известно слугам, - спросил я.
     - Ну да, слугам обычно о нём не говорят. Но нам найти его труда не составит. Думаю, ты уже магическим зрением заметил волны магии, уходящие вниз, похоже, источник тоже где-то там, - ответил он.
     Поставив на стражу кабинета пару доверенных бойцов из нашего отряда, мы отправились на поиски источника, спускаясь вниз в подземелье.
     - Похоже, это камеры для заключённых, - констатировал я факт, когда мы спустились вниз.
     - Они самые, и похоже, проход к источнику скрыт где-то здесь, - согласился со мной Артур.
     Проходя всё дальше вглубь, когда уже камеры остались позади нас, мы, видимо, нашли искомый проход. Потоки магии стремились вперёд сквозь стену прямо перед нами. И прямо в этой стене было отверстие как раз под найденный нами ключ.
     - Не будем задерживаться, - решил для себя Артур, смело вставил ключ в скважину и повернул его.
     Камень резко заскрипел и начал отъезжать в сторону, явив нашему взору ещё одну комнату, в конце которой перед нами предстал огромный кристалл, сквозь который и циркулировали магические потоки.
     - Как его привязать ты, надеюсь, знаешь? - решил уточнить я.
     - Конечно, нам на первом курсе уже о таком рассказывали. Существуют такие же источники, но во много раз меньшие по объёму, так что раздобыть такой вполне реально, вот нас и учат на случай, если мы обзаведёмся таким. Хотя даже такие есть не у всех магов, - уверенно ответил он мне, и похоже, его волнение стало пропадать, чего я и добивался, задав такой дурацкий вопрос. Ведь было очевидно, раз он направился сюда, значит, знал, что делать.
     Подойдя к кристаллу, он сделал надрез на своём пальце и прислонил свои руки к источнику, подав немного своей магии внутрь. И похоже, источник это почувствовал, резко вспыхнув красным светом. Волны магии начали выходить из под контроля, атакуя всё вокруг. Артур закрылся от них щитами, но руки так и не отпустил от кристалла, стремясь укротить его. Я же последовал его примеру, защищая себя коконом из тени, впрочем, не забывая наблюдать за Артуром. Вскоре и мне предстоит такой ритуал, как я надеюсь, так что не стоит пропускать уникальную возможность понаблюдать за этим. Думаю, совсем немногие маги готовы допустить кого-то другого к главной ценности своего замка и тем более дать присутствовать при укрощении источника, когда маг так беззащитен. Такое буйство энергий, впрочем, не продлилось слишком долго, похоже, Артуру всё удалось.
     - Ты закончил? - спросил я у него.
     - Да, теперь источник привязан ко мне. Ты, наверное, видел, что я дал ему своей крови, и теперь привязка идёт по ней, - тяжело дыша, ответил он мне.
     - И что, теперь никто кроме тебя не сможет его привязать? - решил уточнить я.
     - Пока жив хоть один носитель моей крови, это будет очень затруднительно и ресурсоемко, но все равно возможно. Более того, любой мой потомок сможет с лёгкостью привязать источник к себе, а всех остальных, не имеющих кровных связей со мной, легко отвязать от него. Ну и, конечно же, я сам могу выбирать, кого другого привязать к источнику, но это будет лишь на одно поколение, - ответил он.
     - А не стоит ли тогда опасаться бастардов барона Портера или же кого-то, в ком есть частичка его крови? - удивился я такой явной уязвимости.
     - С этим проблем нет, это передаётся только по прямой мужской линии. Дети дочерей уже не смогут быть привязаны к нему так просто. И к тому же, привязка слетает, как только умирает последний мужчина маг в его роду. Даже если у него есть бастарды, и даже если через несколько поколений в их роду родится маг, то он уже не будет иметь прав на этот источник. Такие вот выверты магии. Впрочем, они довольно полезны для магов, иначе действительно была бы большая неразбериха с правами на источники. Впрочем, даже не смотря на то, что если кто-то изгонит род из его замка и оставит их в живых, хотя такое бывает крайне редко. Потом всё равно и у этого рода крайне малы шансы проникнуть внутрь замка прямо к источнику. Но как я сказал, чтобы избежать даже малейшего шанса на это, убивают обычно весь род, владеющий магией, - объяснил мне Артур.
     - То есть, чтобы передать замок другому человек, обязательно вырезать весь род? Как-то это слишком жестоко, - вздрогнул я.
     - Нет. Это лишь один из способов, можно и добровольно отказаться от такой привязки. Так чаще всего и делают, если решают продать замок, хотя это бывает крайне редко, - ответил он.
     - А ты не опасаешься, что всё же есть потомок Портера, уже пробудивший магию? - продолжил я свои расспросы.
     - Нет, при привязке источника это чувствуется сразу, и будь это так, всё прошло бы куда тяжелей, - вздохнул он.
     - Ну тогда хорошо. Ладно, пойдем тогда отдохнём, я вижу, что привязка источника не прошла для тебя бесследно, - предложил я ему.
     - Да, конечно, стоит немного отдохнуть, - проследовал он за мной, согласно кивнув головой.

***===
Глава 29
     На отдых мы расположились в обширной гостиной с довольно мягкими креслами, перед этим Артур, правда, успел прихватить в подвале бутылку вина. И его можно понять, расслабляться ему привычнее, употребляя алкоголь, впрочем, напиваться до беспамятства он не планировал, лишь пригубить немного, дел у нас было ещё много.
     - Так теперь ты стал полновластным хозяином этого замка? Мне тебя теперь величать господин барон? - ехидно спросил я у него, когда наконец уселся в это мягкое кресло.
     - Смейся, смейся, ты следующий на очереди. Но если серьёзно, то фактически да, но было бы лучше, если бы пара соседей подтвердили этот факт на бумаге. Хотя думаю, с этим проблем особых не возникнет, - огрызнулся он.
     - Значит, осталось только выбрать имя рода и герб? Так может сейчас этим и займёмся? - уточнил я.
     - Я же говорил про необходимость свериться с герольдом. Хотя... Берт, а ты случаем не знаешь, у нас в отряде есть кто-то, разбирающийся в геральдике? - немного задумавшись, спросил он у сотника, в этот момент стоявшего неподалеку.
     - Хм, у Роя вроде отец герольд у какой-то знатной семьи, возможно, он может что-то знать, - задумчиво проговорил сотник.
     - Можешь кликнуть его? - попросил Артур.
     - Да, сейчас позову, - покинул он нас, отправившись выполнять просьбу Артура.
     Ждать пришлось недолго, за это время Артур смог выпить лишь пол бокала вина.
     - Капитан, чем могу быть полезен? - отдал честь появившийся перед нами солдат.
     - Ты, значит, Рой? Твой отец, как мне сказали, герольд. Ты тоже во всём этом разбираешься? - спросил его Артур, слегка поморщившись, похоже, ему ещё непривычно, когда его называют капитаном.
     - Да, всё верно. Эту науку я хорошо знаю, отец вдалбливал мне её в голову с детства, надеясь, что я пойду по его стопам. Но мне это надоело, и я сбежал в наёмники, - смущённо потёр он затылок.
     - Вот и хорошо, значит, не зря он тебя учил. Присаживайся тогда поудобнее и давай тоже бери вино, мы будем обсуждать новый герб и имя рода, а ты говори, если такой уже есть, - показал он рукой на свободное кресло. И Рой не замедлил последовать его приказу.
     - Начнём, пожалуй, с имени рода. Как тебе Артур Феникс? - спросил он, глядя на меня?
     - Пф, давай только без лишнего пафоса, да и наверняка уже есть такое имя, - повернул я голову в сторону Роя, и тот незамедлительно кивнул в ответ.
     - Хм, тогда, может, Огненный? - предложил он.
     - Не вариант, это больше на прозвище похоже. И думаю, оно весьма распространённое, будут часто путать, - отмёл я его предложение.
     - Саламандра, Дракон, Грифон? - перебирал он разные варианты.
     - Да чего у тебя только одни животные на уме? - возмутился я.
     - Ну а что ещё? Вот сам и придумай, умник нашелся, - насупился он.
     - Как тебе Артур Рэд? - предложил я.
     - И что это значит? Звучит вроде неплохо, - задумался он.
     - На одном из малоизвестных языков это красный. Думаю, тебе подойдёт, это олицетворяет цвет твоей магии. Рой, такое имя есть? - спросил я.
     - Я о таком не слышал, но гарантировать не могу, - ответил он.
     - Хм, ну вообще, очень даже неплохо, коротко и со смыслом. Сойдёмся пока на этом, - кивнул он.
     - Давай тогда теперь герб. Раз уж в имени имеется красный, то и в гербе, думаю, такой цвет должен присутствовать. А вот о всём остальном нужно подумать, - предложил я.
     - Феникс? - прошептал он.
     - Опять? Ты чего зациклился на нём? - подозрительно посмотрел я на новоиспечённого барона.
     - Ну это же феникс! Культовое существо, олицетворяющее собой стихию огня, - с огнём в глазах начал рассказывать он.
     - Вот именно, что культовый, поэтому и очень распространённое изображение. Ты так с толпой этих фениксов и сольёшься. Но тут уже животные вполне подойдут, так что стоит подумать, - охладил я его пыл.
     - Ну может, всё же попробовать? - заикнулся он.
     - Капитан, вряд ли получится подобрать что-то оригинальное. Феникс действительно крайне распространённый герб, - вмешался в наш разговор до этого молчавший Рой.
     - Вот видишь. Хотя, есть один вариант. Как тебе белый орёл, за ним горит огонь и всё это на красном фоне? - пришла в мою голову мысль, которую я не замедлил озвучить.
     - Хм, звучит неплохо, - задумался Артур.
     - Это не феникс, но визуально похож на него, птица и огонь, думаю, тебе подойдёт, - попытался додавить его.
     - Я о таком гербе не слышал, - поддержал меня Рой.
     - Ну хорошо, думаю, будет смотреться неплохо, - наконец согласился с нами он.
     - Вот и славно. Рой, спасибо, что помог, можешь быть свободен, - отпустил я нашего невольного помощника.
     - Конечно. Только вы на всякий случай потом проверьте имя и герб у профессионального герольда, я, всё же, ученик, и чего-то могу не знать. Или же за это время могли появиться новые рода, - поклонился он нам и вышел из комнаты.
     Почти сразу после его ухода в комнату, держа поднос, вошла прелестная рыжеволосая девушка с выразительными “глазами”, которые сразу приковали взгляд Артура.
     - Господин, не хотите ли перекусить? Я тут принесла вам немного, - грудным бархатным голосом спросила она.
     - Да, конечно, - незаметно сглотнул Артур.
     Девушка, улыбнувшись, начала споро расставлять перед нами закуски и кувшинчик с вином.
     - Если вам ещё что-то нужно будет, только позовите, - выразительно посмотрела она на новоиспечённого барона.
     На этом она нас покинула. На меня же эта девушка за всё время даже не обратила внимания, стараясь первым делом выслужиться перед Артуром.
     - Вот это девушка, - присвистнул Артур.
     - Да, решительная барышня, не успел смениться хозяин, как она уже старается найти себе тёпленькое местечко, - хмыкнул я.
     - В бытие бароном есть и свои плюсы, - усмехнулся он.
     - Давай уже есть, господин барон, - хмыкнул я улыбаясь, всё таки его не изменить.
     В разговорах о всяком и делах прошёл оставшийся день. Замок был весьма обширным, и нам стоило посетить все его закоулки и закутки. Артуру надо было хорошо узнать собственные владения, это ему ещё пригодится. Впрочем, он и сам это понимал. Сразу оценить изнутри все плюсы и минусы обороноспособности замка тоже было весьма полезно. Такие сейчас времена, что защищаться ему скорее всего придётся в нём ещё не один десяток раз. Тайные ходы тоже следовало найти в первоочередном порядке и держать под строжайшем контролем, ведь мы не знаем, кто мог о них знать. По хорошему, следовало бы их засыпать или заделать камнем, а после создать новые, но это уже дело будущего. Также стоило увидеть всю прислугу и проверить их, ведь возможно среди них мог быть тот, кто захотел бы отомстить за Портера, хотя это и крайне маловероятно. Насколько я знаю, местные бароны весьма наплевательски относились к своим слугам и вообще обычным людям. На самом деле эта проблема затрагивала многих магов. Слишком уж они возгордились своей силой. И такое случалось даже среди тех, чьи родители не были магами. Но не мне их судить за это.
     Солдаты рыскали по замку, словно ищейки, стараясь найти спрятавшихся врагов или тайники. Мы с Артуром старались тоже найти что-то ценное, но уже в хозяйских покоях, ведь именно там наиболее велик шанс, что мы могли что-то упустить. Но ничего серьёзного мы, к сожалению, так и не нашли. То ли больше заначек у барона не было, то ли мы не смогли их найти из-за недостатка опыта. Впрочем, это не сильно нас расстроило, для начала уже найденного было вполне достаточно. Умаявшись к вечеру, мы отправились спать. Артур пошёл обживать бывшую спальню барона. А я же занял комнату неподалёку, по видимому, предназначавшуюся для близких гостей. Когда ночью я выходил подышать свежим воздухом, то заметил рыжую шевелюру заскочившую в комнату Артура. Похоже, ночка у него выдастся сегодня отличной. Радует, что в этом замке толстые стены и слышимость между комнатами очень плохая.
     На следующее утро, решив не задерживаться, Артур скомандовал оставить в замке небольшой отряд для защиты, а с остальными вместе мы отрядом двинулись к замку Кельцера. Следовало помочь в осаде замка нашим союзникам, ведь чем раньше мы разберёмся с оставшимся врагом, тем лучше.
     Приближаясь к месту назначения, перед нами предстал внушительный замок чёрного цвета, как будто его стены кто-то очень долго коптил. Окружён он был рвом с кольями. Вокруг же на приличном расстоянии расположились войска наших союзников, перекрывая все подступы к замку. Это сооружение внушало уважение, взять его даже с превосходством в числе будет сложно. Когда же мы подъехали поближе, встретившие нас солдаты проводили Артура и меня в штаб.
     - А вот и вы! Хорошо, что вы появились, помощь нам не помешает, - радостно поприветствовал нас барон Больд. Барон Тонг, тоже находившийся сейчас в штабе, лишь приветственно кивнул.
     - За этим мы сюда и пришли, - кивнул Артур.
     - Как прошёл захват замка Портера? - спросил Больд.
     - Без сопротивления. Это вышло неожиданно просто, - махнул рукой капитан.
     - Ну здесь всё пройдёт не так гладко, как хотелось бы. Штурм обещает быть тяжёлым. На стенах этого замка приличная магическая защита, и разрушить их будет сложновато, похоже, придётся идти на штурм с лестницами, - вздохнул он, садясь в кресло.
     - И что, нет никаких других способов? - удивился Артур.
     - Без шансов, мы уже всё перепробовали. Стены нам не разрушить без мощных магических осадных орудий. Подкоп не получится сделать, замок стоит на скальной поверхности, да и, думаю, защита от этого тут должна быть, был бы у нас маг земли, ещё можно было что-то придумать, но чего нет, того нет. Хотя, думаю, даже маг земли тут не справился бы. Всё таки, зная о их способностях, защиту от них делают в первую очередь. Но всё таки с ним было бы попроще, ведь есть множество способов использовать магию земли, не взаимодействуя напрямую со стенами замка.

Читать  дальше  ...

***

***

***

***

***

Источник :   http://samlib.ru/m/mazurow_d_g/shag_v_ten-1.shtml

 

***

***

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

---

 Из мира в мир...

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

***

***

---

Дюна. Пол  

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Антон Павлович Чехов. Рассказы. 004


В ВАГОНЕ
     Разговорная перестрелка
     -- Сосед, сигарочку не угодно ли?
     -- Merci... Великолепная сигара! Почем такие за десяток?
     --  Право,  не  знаю, но  думаю, что из дорогих... га-ванна ведь! После
бутылочки  Эль-де-Пердри,  которую я только что  выпил на  вокзале, и  после
анчоусов недурно выкурить такую сигару. Пфф!
     -- Какая у вас массивная брелока!
    &nb ... Читать дальше »

***

Антон Павлович Чехов. Рассказы. 006. Каштанка


КАШТАНКА
 Рассказ

  Глава первая
ДУРНОЕ ПОВЕДЕНИЕ
  Молодая рыжая собака  - помесь такса с дворняжкой - очень похожая мордой на лисицу, бегала взад и вперед по тротуару и беспокойно оглядывалась по  сторонам.  Изредка  она  останавливалась и, плача,  приподнимая  то одну озябшую лапу, то другую, старалась дать себе отчет: как это могло случиться, что она заблудилась? ... Читать дальше »

***

Антон Павлович Чехов. Рассказы. 007

ТЫСЯЧА ОДНА СТРАСТЬ, ИЛИ СТРАШНАЯ НОЧЬ
     Роман в одной части, с эпилогом
     Посвящаю Виктору Гюго
     На башне св. Ста  сорока шести мучеников  пробила полночь.  Я задрожал.
Настало время. Я судорожно схватил Теодора за руку и  вышел с  ним на улицу.
Небо было темно, как типографская тушь. Было  темно, как в шляпе, надетой на
голову. Темная ночь -- это день в ореховой скорлупе. Мы закутались в плащи и
отправились. Сильный ветер продувал нас насквозь. Дож ... Читать дальше »

***

***

***

Золото и любовь. О. Генри

...

Ричард начал прохаживаться взад и вперед по библиотеке. Неотесанный старик отец проявил достаточно внимания и сочувствия, чтобы вызвать доверие сына.

- Почему ты не делаешь предложения? - спросил старик-Энтони. - Она будет рада- радехонька. У тебя и деньги и красивая наружность, ты славный малый. Руки у тебя чистые, они не запачканы мылом "Эврика". Правда, ты учился в колледже, но на это она не посмотрит.

- Все случая не было, - вздохнул Ричард.

- Устрой так, чтоб был, - сказал Энтони. - Ступай с ней на прогулку в парк или повези на пикник, а не то проводи ее домой из церкви. Случай! Тьфу!

— Вы не знаете, что такое свет, папа. Она из тех, которые вертят колесо светской мельницы. Каждый час, каждая минута ее времени распределены на много дней вперед. Я не могу жить без этой девушки, папа: без нее этот город ничем не лучше гнилого болота. А написать ей я не могу — просто не в состоянии.

— Ну, вот еще! — сказал старик. — Неужели при тех средствах, которые я тебе даю, ты не можешь добиться, чтобы девушка уделила тебе час-другой времени?

— Я слишком долго откладывал. Послезавтра в полдень она уезжает в Европу и пробудет там два года. Я увижусь с ней завтра вечером на несколько минут. Сейчас она гостит в Ларчмонте у своей тетки. Туда я поехать не могу. Но мне разрешено встретить ее завтра вечером на Центральном вокзале, к поезду восемь тридцать. Мы проедем галопом по Бродвею до театра Уоллока, где ее мать и остальная компания будут ожидать нас в вестибюле. Неужели вы думаете, что она станет выслушивать мое признание в эти шесть минут? 

 ... Читать дальше »

***

***

***

***

***

***

***

***

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

... общество и правительство разошлись между собой больше, чем расходились когда-либо; вследствие этого поднятое движение ушло внутрь общества и здесь получило революционное направление. Чтобы объяснить такую перемену в общественном движении, мы начали изучать настроение общества, его характер в начале XIX столетия и отметили одну новую черту: влияние философской французской литературы XVIII столетия теперь стало сменяться в образованном русском обществе  ... Читать дальше »

***

***

Из истории нашей Древней Руси

***

***

***

***

***

***

***

---

---

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 71 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: