Главная » 2023 » Октябрь » 1 » Возвышение 046
23:16
Возвышение 046

***

Глава XVIII             

---

На то, чтобы погрузиться в состояние полного покоя, у меня ушло около часа. Сначала, когда я уже почти добрался до нужного состояния, отвлёк Сандал. Потом в дверь постучалась, желающая обсудить свою идею с благотворительным фондом, Кристина.

В итоге, пришлось объяснять, что сейчас меня беспокоить строго запрещено. А в случае с девушкой, попросить её донести эту мысль до всех остальных.

В конце концов, я всё же добрался до нужного состояния. После чего запустил поисковые плетения. Только на этот раз напитав их божественной мощью и сориентировав на поиск частей своей «искры».

Два осколка обнаружились относительно рядом — один, на дальневосточном побережье империи, но около самой северной оконечности, а второй на морском дне. Если я не ошибался, то в паре сотен километров от Владивостока.

Плюс, был третий — этот находился в одном из городов империи Цин. Тоже не слишком далеко, хотя, для поездки туда придётся выдумать какую-то причину. А заодно озаботиться верным оформлением целей визита, чтобы всё это не превратилось в кровавую мясорубку.

Но моё внимание привлёк четвёртый — точное местоположение я определить не мог, зато отлично чувствовал его облеск. Это был крупный осколок. Не меньше сотой части от моей божественной сути. И точно больше текущего объёма «искры». Был и ещё один плюс — он находился там, куда я и так планировал отправиться. Как говорил Марс, если можешь сразить двух врагов одним копьём, сделай это.

Или так говорил Вакх, подразумевая нечто совсем иное? Сознание потеряло концентрацию и сияние крупного осколка померкло, а потом и вовсе исчезло. Но это уже было не столь важно. Я знал, где находится большой обломок моей «искры». И в самое ближайшее время, заберу его. Даже если ошибся в его размерах, это всё равно, как минимум, удвоит мою силу. Ну а я если я прав, то рост будет ещё более серьёзным. Так что во Владивосток я вернусь крайне опасным противником.

— Это нечесс-с-стно.

Дёрнувшись от тонкого писка Мьёльнира, удивлённо уточнил.

— Что именно?

— Крылатому купили клубники! А про меня всс-с-се забыли. И Крисс-с-стина торт не исс-с-спекла…

В голосе звучала неподдельная обида. То ли из-за самого факта невнимательности девушки, то ли ввиду отсутствия обещанного лакомства.

— Будет тебе завтра торт. Гарантирую.

Тот секунду помолчал. Недоверчиво пискнул.

— Обещщ-щ-щаешь?

— Слово Меркурия.

Каменный спутник затих. Вроде успокоился. Похоже именно он и сбил мне концентрацию, а не воспоминания о братьях. Чья была фраза, я к слову, всё-таки вспомнил — они оба её использовали. В абсолютно разном контексте, но тем не менее. И первый, и второй варианты, которые всплыли в моей памяти, были верными.

Проверив при помощи Сандала защиту усадьбы, я прикрыл глаза и быстро провалился в сон.

* * *

Утро началось не с кофе. И не с ласк смертной красавицы. Даже не с завтрака в постель. Первое, чем меня обрадовал новый день — грянувшими за окном воплями.

Выпрямившись в постели, я набросил на себя кольчугу и потянулся к защите дома, но тут Сандал показал мне происходящее. Шеренгу гвардейцев, которая трусцой бежала по границе сада и леса.

Я машинально глянул на часы. Шесть утра.

Окрестности огласил новый слитный вопль новобранцев — похоже Орлов заставлял их подбадривать самих себя чем-то вроде боевых кличей. Или это они так песню странно пели. В любом случае, Марсу бы точно понравилось.

Вздохнув, поднялся на ноги. Раз меня всё равно разбудили, время заняться делом.

К моменту, когда ястреб доложил о том, что через лес к нам едет колонна «Волков», я уже успел озадачить секретаршу Бельского парой новых задач и обратиться с той же просьбой к Махову. А ещё набросал половину плана обороны своих владений.

Прибытие делегации во главе с Мориан, заставило отвлечься от последнего занятия и отправиться к месту стыковки грунтовой дороги с садом.

Здесь дежурила пара довольных солдат, которые с ехидством косились на бегающих мимо сослуживцев, но при моём появлении приняли серьёзный вид и принялись старательно оглядывать окрестности.

Лера тоже успела подняться и сейчас занималась просчётом очередной сметы на строительство. Мимолётом упомянула, что Орлов хочет заасфальтировать дорогу до тракта, а заодно проложить ещё одну. Плюс, запустить строительство двух дорожных колец — одного по самой границе моих владений, а второго по более маленькому диаметру. Мол, так будет проще быстро перебрасывать солдат для обороны участков.

А ещё он всерьёз интересовался возможностью строительства вертолётной площадки и покупкой самих геликоптеров. Это чудо техники я уже видел. И на картинках, и вживую — в аэропорту Владивостока стояла пара винтокрылых машин. Как оказалось, есть и боевые. С установленным на них вооружением и артефактами. Плюс, транспортные — для переброски солдат. Стоили дорого, но по словам Орлова, могли оказаться крайне эффективными.

Одна проблема — бум на них начался относительно недавно, когда появились первые, по-настоящему эффективные модели. Так что приобрести вертолёты не так просто. Требуется отстоять очередь или предложить владельцам нечто такое, что заставит их выполнить заявку клиента в обход всех остальных.

Что такого можно предложить графу Сикорскому, я пока не знал. Но надеялся придумать, потому как идея с вертолётами мне тоже понравилась.

Ну а пока, я стоял и рассматривал приближающиеся внедорожники. Хотя, в этот раз там были не только они — позади двух автомобилей, медленно катился многотонный грузовик.

Сандал удовлетворённо заклетокал, а Мьёльнир разочарованно пискнул. Выходит, клубнику, эта боевая куртизанка всё же привезла. Раз так, значит приехала сдаваться. Интересный поворот.

Впрочем, первое, что сделала Анна, когда выбралась из своей машины и чуть отошла в сторону — обрушила на меня мощь своего Дара.

Бледно-белое пламя завыло в воздухе, тугими потоками закручиваясь вокруг моей кольчуги, а я рявкнул, отдавая гвардейцам приказ не стрелять. Заодно остановил и спутников, что уже рвались продемонстрировать смертной, её заблуждения по поводу противника.

Пятнадцать долгих секунд я ждал, надеясь, что до неё дойдёт безуспешность атаки. Безусловно, противодействие сжирало приличный объём энергии и продлись подобное воздействие минут десять, мне пришлось бы изменить пропорции используемой силы, активно задействовав «искру». Но если учитывать божественную мощь, я мог запросто продержаться не меньше пары часов, а то и дольше. С точки зрения смертной, которая скорее всего привыкла к высокой эффективности своего Дара, даже пятнадцать секунд плотной защиты, наверняка были вечностью. Потому я и рассчитывал, что она поймёт и остановится сама.

Поняв, что этого не происходит, отдал команду Сандалу. Тот с готовностью метнулся вниз, но спустя мгновение, с лёгкой растерянностью сообщил, что предводительница наёмников сегодня явилась без белья. Ни верхней, ни нижней его части, не было.

Не выдержав, я расхохотался. Через мгновение пламя, что окружало меня, исчезло. Зато в меня сразу же упёрся подозрительный взгляд блондинки.

— Я тебя убить вообще-то пытаюсь. Что тут смешного?

Прекратив смеяться, я шумно выдохнул и покачал головой.

— На войне всякое бывает. Хитрости, манёвры, ловушки. Но раз ты пригнала сюда грузовик клубники, а сама явилась без потенциальных трофеев, то зачем пытаться меня прикончить?

Девушка скрипнула зубами и покосилась на стоящие позади внедорожники. С каменным выражением лица шагнула ко мне.

Стоящие на флангах гвардейцы изрядно напряглись. Впрочем, они и до того были напуганы — о Даре Мориан, оба наверняка знали. И понимали, что если дело дойдёт до схватки, то шансов выжить у них будет немного.

Хотя, это же обеспечивало ещё один интересный результат — после неудачной атаки Анны оба смотрели на меня такими глазами, как будто увидели самое настоящее чудо.

Сама девушка, подойдя на расстояние вытянутой руки, остановилась. Секунду посверлила меня взглядом.

— В хвосте колонны грузовик с клубникой. Там должно быть приблизительно десять тонн. Я постаралась посчитать, чтобы было точно, но покупалась она разными партиями, где-то могла произойти ошибка.

На момент замолчала, снова крепко стиснув зубы.

— Приношу свои извинения за попытку выполнить контракт и вернуть Илву Скау главе её рода. Не стоило браться за эту работу.

Резко выдернув руку из кармана, протянула её вперёд, сжимая кулак.

— Мои лучшие. Как ты и просил. Вчера не пострадали, потому что хранились в надёжном месте, отдельно от всех. Для особого случая.

Ястреб с интересом и лёгким разочарованием заклетокал, опускаясь ниже. Во-первых, он был расстроен тем, что пропустил вчера одну цель. А во-вторых, ему не терпелось посмотреть, какой именно вариант нижнего белья, скандинавка считает лучшим.

Сама же девушка ровным тоном задала следующий вопрос.

— Какой танец ты имел в виду? Раздеваться? В одежде? Где и как танцевать?

Что-то с ней точно было не так. Вернее, тут скорее всё было не так. Тотально. Она вроде и выглядела агрессивно-боевой, но потухшие глаза намекали на наличие серьёзных проблем.

— Что-то случилось?

Девушка криво усмехнулась и поднесла сжатый кулак ближе, держа его около самой кольчуги.

— Сам как думаешь? Что ты сделаешь с командиром, который облажается на таком простом задании? С тем, из-за кого над твоей компанией потешается целая страна? Или с членом рода, который…

Она снова стиснула зубы и не договорила, но ситуация в целом была ясна. Хотя я не совсем понимал, как информация могла разойтись настолько быстро. Сейчас же только утро. А вчера всё происходило уже ближе к вечеру — газеты бы просто не успели выйти. Стоп. Разница в часовых поясах — снимки были сделаны задолго до выхода вечерних газет столицы. Передать их при помощи дарфона, дело нескольких секунд. И видимо кто-то из газетчиков успел скорректировать макеты вёрстки, пустив горячий материал в печать.

Блондинка злобно прищурилась и тыкнула кулаком в вязь моей защиты.

— Где танцевать? И как?

Я дал Сандалу команду подняться в воздух и проверить окрестности. А сам качнул головой.

— Тебя убрали из «Волков»?

Девушка нервно хохотнула, так и продолжая держать свою руку вытянутой вперёд.

— Какой ты дипломат, оказывается. Спорим, все утренние газеты напишут «с позором выкинули на улицу»?

Изначально я лишь хотел дать сигнал Долгоруким. Продемонстрировать, что лучше не пытаться на меня давить. Но неожиданный поворот открывал ещё одну возможность.

Кивнув на бойцов за её спиной, я уточнил.

— Сколько людей у тебя осталось?

Судя по выражению лица, она хотела выругаться, но в итоге всё же сдержалась. Несколько мгновений подумала. Наконец озвучила ответ.

— Семьдесят два человека. Из них двадцать Одарённых. А что? Хочешь нанять?

Блондинка постаралась выразить своим голосом издёвку, но одновременно с ней, в вопросе скользнул намёк на надежду. Едва слышимый и с трудом уловимый, но он всё же имелся.

— Возможно. Дальний рейд, за рубежи империи. Со мной во главе. Возьму всем отрядом. Но предупрежу сразу — обнаружу слив информации или предательство одним из бойцов, казню его и весь его взвод. Пойму, что меня предал командир отряда и вырежу всех. Круговая порука.

Нечто подобное использовали варвары, с которыми схлёстывались в боях римские легионы. Там методика была такой же — если воин десятка бежал или нарушал приказ, казнили всех. Бежал десяток — убивал сотню. Бежала сотня — убивали тысячу. Подобное практиковали гунны и некоторые степные племена, что докатывались до наших границ. Не сказать, что это им помогло в битве с воинами Вечного города. Но всех остальных противников, варвары успешно сокрушали. Да и в самих легионах имела место коллективная порука. Хотя, там речь чаще всего шла об исключительных случаях — например утере штандарта. А казнь заменялась изгнанием из рядом армии и лишением всех положенных привилегий.

Девушка задумалась. Опустила руку и оглянулась на стоящих около машин мрачных бойцов. Снова посмотрела на меня. Нервно дёрнула плечом.

— Условия? Длительность контракта? Формат?

Теперь настало время подумать мне. Честно говоря, я не знал, сколько именно здесь платят наёмникам и каким образом рассчитывается сумма, которую получает каждый. А ведь, наверняка есть и иные платежи, помимо жалования. Лечение в случае ранений, снабжение, обеспечение боекомплектом и всё остальное.

— Детальные условия обговоришь с моим юристом. Но они точно будут не хуже, чем в «Волках». Длительность вариативна. Возможно пара месяцев, но может быть контракт будет продлён.

Что она подразумевала под форматом, я не совсем понял, поэтому решил проигнорировать этот пункт. Но Анна сразу же сама о нём напомнила.

— А формат? Мне регистрировать новую компанию? Или ты хочешь оформить всё, как временный вассалитет?

В такие нюансы, Бельский, при обсуждении найма военной силы, не вдавался. Да и я, если уж на то пошло, не слишком хотел лезть в юридические дебри. Видимо, зря.

— Над этим ещё нужно подумать. Но нанять, в любом случае готов. Определиться лучше прямо сейчас, чтобы командующий гвардией имел вас в виду.

Девушка наморщила лоб, о чём-то усиленно размышляя.

— С регистрацией я могу не успеть. Особенно, если с лицензией затянут.

Неприятно, когда ты вроде и понимаешь о чём речь, но при этом абсолютно не в курсе подводных камней, которые могут иметь место быть.

Взмахнув рукой, я уточнил.

— Все юридические детали — к адвокату. В целом, ты согласна или нет?

Та шумно втянула ноздрями воздух и сунула руку в карман, так и не показав Сандалу те трусики, что считала своими лучшими. А немедленно завладеть предметом белья, я ястребу не позволил. Эта смертная вот-вот станет моим воином. То, что позволено по отношению к врагам, недопустимо по отношению к собственным бойцам.

— Согласна, — решившись, едва слышно выдохнула она.

— Вот и отлично. Тогда через час жду тебя со всем остальным отрядом.

Игнорируя возмущённый клёкот Сандала, которого терзало любопытство, я развернулся, чтобы уйти, но за спиной снова послышался голос девушки.

— А… Что делать с клубникой?

Ястреб взорвался новой порцией клёкота, а я усмехнулся.

— Пусть завезут на территорию и оставят грузовик около усадьбы.

Мориан кашлянула и совсем тихо уточнила.

— Транспорт арендованный, его нужно будет вернуть.

Я скосил глаза на призрачную фигуру ястреба, который уже облетел округу и вернулся назад.

— На разгрузку уйдёт не больше пятнадцати минут.

Блондинка невольно оглянулась на заполненную доверху машину, но уточнять ничего не стала. Вместо этого двинулась к своим людям, на ходу раздавая команды. А я зашагал к усадьбе, доставая дарфон и набирая Бельского.

Разговор в целом прошёл продуктивно — адвокат согласился помочь по всем вопросам и выделил под мои задачи целого поверенного. Но когда мы уже собирались прощаться, он невзначай посоветовал нанять какого-то юриста. Мол, в целом то он не против, обеспечивать моё сопровождение, но учитывая, что компания в столице, а я на востоке, это не всегда удобно. К тому же массу мелких вопросов проще решать на месте, используя специалиста более низкой квалификации.

Юрист, пожалуй и правда был нужен. Но этим вопросом, я рассчитывал заняться уже после того, как вернусь из похода. Пока же есть более срочные задачи.

Спустя двадцать минут Мориан со своими бойцами и пустым грузовиком покинула территорию усадьбы, а я отправился на кухню, откуда тянуло запахами вкусной еды.

Правда, нормально позавтракать мне не дали. Нет, началось то всё просто прекрасно — Лера с Кристиной, которые решили озаботиться готовкой, поставили передо мной омлет, свежие блинчики, оладьи и несколько мелких ёмкостей со сметаной, мёдом и двумя вариантами варенья. Но стоило мне протянуть руку и взять первый блинчик, как по воздуху прокатилась волна мягкого голоса рыжей.

— А кого из нас ты возьмёшь с собой?

Свернув блинчик, я подозрительно оглядел девушек, которые буравили меня взглядами. Неужели снова конкуренция разыгралась? Вроде только что готовили вместе. Да и до этого мне казалось, что они нашли общий язык.

— Никого. Лера будет заниматься финансами и строительством. Ты прорабатывать свой проект с благотворительностью. Нужно просчитать бюджет, который потребуется на Амурскую губернию. Думаю, начать будет лучше всего с неё. Плюс, станете приглядывать за усадьбой и введёте в курс дела остальных девушек, когда они появится.

Последовательницы обменялись взглядами и теперь в дело вступила жрица.

— Но кто-то ведь с тобой отправится?

Слишком медоточивые у них голоса. У обеих. И печать на разуме девушек передаёт какие-то странные эмоции. Не слишком понятные.

— Илву и Ульяну. Ещё придётся прихватить Асуку, чтобы убрать формальный повод для атаки Абэ. И Измайлова.

Они снова обменялись взглядами и синхронно придвинулись ближе. Я даже остановил руку с блинчиком, чем немедленно воспользовался Мьёльнир — выстрелив ложноножкой, начисто срезал ту часть, которой я только что щедро зачерпнул малиновое варенье.

— Что?

Не выдержав, я задал уточняющий вопрос. И на всякий случай проверил их разумы, используя контакт с оттисками божественной силы. Но девушки не были под ментальным контролем и действовали абсолютно самостоятельно.

Рыжая, потупив взор, провела ногтем по столешнице и тихо уточнила.

— То есть ты возьмёшь Ульяну, Илву и даже ту стерву, что подрядилась работать против тебя, а нас оставишь тут?

Лера, которая стояла по левую сторону от меня, около второго торца небольшого стола тоже включилась в игру.

— Как парочку домохозяек, которые недостойны сопровождать тебя в походе?

Только я перевёл на неё взгляд, как справа зазвучал вкрадчивый голос Кристины.

— Как глупых и надоевших жён, от которых он хочет сбежать.

На этот раз я был умнее и не стал отводить взгляда от брюнетки. Но они меня провели — заговорила опять рыжая.

— Настолько надоели, что он готов даже развязать войну за границей, лишь бы был повод от них избавиться.

Мысленно расхохотавшийся Мьёльнир перетёк на стол и стянув с тарелки блинчик, сформировал ложноножку, принявшись набрасывать на него малиновое варенье. Я же осторожно кашлянул, оглядывая двух разъярённых фурий, которые старательно удерживали маски спокойствия.

Не привык я знаете ли к постоянному проживанию с женщинами под одной крышей. Да ещё с таким количеством. Раньше всё было как-то проще. Спустился с Парнаса, провёл с ней ночь и рванул обратно. Ну или день. Может быть утро — всё зависело от статуса и уровня свободы избранницы. А члены свиты никогда не рисковали давить на своего повелителя. В отличие от этой парочки.

— Во-первых, вы не мои жёны. Во-вторых, вы нужны здесь. У каждой есть целая груда задач.

Рыжеволосая придвинулась чуть ближе и прикусив губу, кивнула.

— Да-да, ты с нами ещё и не спишь. Хотя вот каких-то шлюх в городе подцепил. Да говорят так ублажал, что они полночи целому кварталу спать не давали.

С другой стороны согласно поддакнула Лера.

— Три развода на твоей совести, если что. Ты напомнил женщинам, как звучит удовольствие. И они поняли, как давно его не испытывали.

Печать показывала, что она не врала. Неожиданный эффект, на самом деле. Хотя, у меня перед глазами сейчас разворачивалась куда более занятная картина. Две последовательницы, которые давят на собственного бога.

На момент появилось желание одёрнуть их и как говорил Марс «вернуть в строй», но я вовремя остановился. Сам ведь этого хотел. Самостоятельности, ответственности и принятия решений. Мне же нужны не просто тупые исполнители, готовые работать по инструкции, а те, кто сможет перевернуть мир. Став теми, кто им правит. Пока смертные показали неплохие навыки работы в паре и способность быстро находить общий язык. По крайней мере, когда появляются единые интересы.

— А что по второму пункту? У каждой из вас есть свой круг задач. И они должны выполняться.

Они даже не стали переглядываться. Вместо этого первой снова заговорила Кристина.

— План я могу просчитать и в пути. Дарфон никуда не денется, связь будет. А вот Дар, который мне вручил повелитель, нужно тренировать и развивать. Разве нет?

Она придвинулась ещё ближе, став вплотную. Настолько, что пальцы чувствовали жар её бедра, обтянутого невесомой тканью платья.

С другой стороны послышался голос Леры.

— Строительство может проконтролировать Ульрих. Ты же всё равно оставишь его для защиты усадьбы. А Ульяна займётся девочками, после того, как те приедут. У меня ведь тоже есть Дар. Редкий и мощный. Как я буду его развивать, не участвуя в схватках?

Брюнетка тоже скользнула ко мне, остановив ногу в каких-то миллиметрах от левой руки. На момент возникла неловкая ситуация — сейчас даже я на сто процентов не был уверен, что происходит. То ли они уже начали прелюдию к оргии, то ли всё ещё продолжали переговоры.

Обстановку разрядил Мьёльнир, который наконец закончил заливать тесто вареньем, скатал в трубочку и попробовал поднять. Звучно шмякнувшийся на столешницу блинчик и брызги варенья, заставили обеих девушек рефлекторно дёрнуться. А я отодвинул стул и поднялся на ноги.

— Если гарантируете, что в вашей сфере ответственности не возникнет никаких проблем, то можете отправиться со мной.

Вот теперь они переглянулись. И довольно улыбнулись друг другу, после чего сразу отошли от стола. Не знаю, как насчёт всех смертных дев, но эта парочка точно могла соперничать в хитрости с дриадами.

Вернувшись на место, я глянул на Мьёльнира, который решил отбросить в сторону манеры и разделавшись с блинчиком, теперь очищал стол от варенья. Вздохнув, тоже протянул руку за едой. Но тут Лера задала ещё один вопрос.

— А куда именно мы отправимся?

Не успел я поднять глаза, как послышался голос Кристины.

— Ведь точно не в саму Маньчжурию, да? И скорее всего вообще не в империю Цин.

Глава XIX                                              

Догадка у них была верной — атаковать Лецзюнь на территории империи Цин я не предполагал. Вернее, такой вариант тоже рассматривался. Но был отвергнут — там у них немало союзников, которые находятся буквально вплотную. Да и сама императорская династия на вторжение рода с чужой кровью, наверняка посмотрит косо. Когда свои собственные вассалы режут друг друга, это допустимо. Земля то всё равно остаётся за ними. А вот с чужим придётся договариваться. Да и вассалитет возможен только ограниченный.

К тому же, это ещё и исконные земли маньчжуров, которые правят империей. Не удивлюсь, если подобная операция выльется в противостояние со всем Белым Знаменем, одно ниру которого образовывал вражеский род. Такое количество противников, даже я могу не потянуть.

Поочерёдно оглядев девушек, покачал головой.

— По поводу империи Цин, вы правы. А куда именно мы направляемся, узнаете, когда будем в пути.

Те едва ли не синхронно выдохнули, возмущённо уставившись на меня. А сам я сразу поднял руку.

— Всё. Теперь я буду завтракать. Сегодня ещё масса дел.

Смотрели они на меня, как голодные кошки от которых убирают кусок мяса. Но благополучно сдержались — основная задача уже была решена, так что видимо решили не рисковать.

Следующие два дня слились в сплошную череду задач, над которыми приходилось работать. В первую очередь я занялся укреплением обороны усадьбы. Текущие защитные системы были неплохи, но если на штурм отправится действительно серьёзный противник, он без проблем пробьётся к самому особняку.

После этого, его бойцы, скорее всего умоются кровью. Но есть и обратный риск — я уже наблюдал мощь Хранителей и Чернокровых. Сомневаюсь, что они рискнут обрушиться на меня в открытую, но вот поддержать какого-то противника вполне могут. И тогда имеется определённый риск уничтожения имения. Что означало бы потерю, как верных соратников, так и места, которое в потенциале может стать неприступной крепостью. Особенно, если по возвращению, у меня получится модернизировать алтарь.

Поэтому я старательно прокладывал новые сигнальные линии и укреплял оборонительные рубежи. Пустил в дело часть артефактов, что были захвачены у Ореховых, плюс самостоятельно изготовил не меньше сотни накопителей — на них ушли практически все имеющиеся пастилки. Не говоря о том, что я активно использовал энергию, которую генерировали мои собственные ядра.

Дополнительно к этому, подготовил несколько групп артефактов, внутрь которых были закатаны схемы ударных плетений. Первый, обманный удар наносился простенькой комбинацией, которая не могла никому навредить. А после этого, в ход шли самые убойные варианты из тех, что у меня получалось создать на текущем уровне силы.

Дополнительно подключил к процессу Леру — её Дар тоже позволял формировать боевые артефакты. Например те, что поднимут все трупы в определённом радиусе и заставят их атаковать живых. Как раз то, что нужно, когда по противнику только что отработал целый комплекс плетений, он дезориентирован, а вокруг полно мертвецов.

Анна вернулась со всем отрядом в тот же день. Теперь они тоже размещались в палатках на территории усадьбы. Найм оформили через временный вассалитет — девушка признавала меня «военным сюзереном» на период в полсотни дней.

Неожиданностью стало использование во время этой процедуры Дара. Помимо того, что мы подписали соответствующие документы, оба принесли клятву с использованием силы. Я гарантировал, что не стану подставлять её людей и специально отправлять их на смерть, либо вредить иным способом. А она со своей стороны, обещала чётко выполнять все команды и честно сражаться, выкладываясь на полную и не причиняя мне никакого вреда. Ни напрямую, ни косвенно.

Дополнение предложил поверенный Бельского, с которым девушка вела переговоры. Такая процедура обычно использовалась во время принятия каким-то родом новых вассалов, но порой задействовалась и с наёмниками. Хотя те на подобное шли с неохотой — клятва действовала не только в отношении командира. Специальная печать связывала всех Одарённых отряда. Если нарушат — их Дар сгорит. А с ним распадутся и ядра. В лучшем случае, останутся покалеченные люди, лишённые возможностей, к которым привыкли с детства. В худшем, их ждала не самая лёгкая смерть.

Вот со вторым отрядом наёмников, который оказался на первом месте, как в списке Леры, так и в рапорте Орлова, такое предложение не прошло. Согласились только на обычный юридический контракт. Но учитывая их репутацию, этого должно было хватить.

«Обские Медведи». Более семисот пехотинцев поддержки, шестьдесят две единицы бронетехники с экипажами, самоходная артиллерия и миномёты. Плюс, сто восемьдесят четыре Одарённых, среди которых шестнадцать Окольничих.

Сумма найма выглядела неприличной. Не занимайся сделкой члены свиты, чьи разумы были отмечены моими же божественными печатями, я бы подумал о том, что кто-то хочет нагреться на контракте, солидно переплатив за услуги. Но всё было честно. Просто услуги подобного отряда, да ещё на два месяца и за границей, могли позволить себе немногие.

Пока они базировались в предместье Владивостока — размещать их на территории усадьбы, было просто негде. Она и так напоминала палаточный лагерь, рядом с которым находилась стоянка трофейной техники.

К моему возвращению всё должно было поменяться — Орлов с Лерой уже согласовали план полной перестройки территории вокруг имения. Масса новых построек, в которых можно будет разместить людей. Плюс ангары, склады и укрепления. Сама усадьба должна была превратиться в центр масштабного комплекса, с прицелом на дальнейшее расширение. Сандал как-то подсмотрел один из вариантов схем Орлова — капитан здесь ещё и аэродром отстроить собирался. Правда, пока ко мне с этим предложением не лез.

Ещё одной проблемой стал поиск транспорта. Я бы не отказался атаковать врага с воздуха. Но драконов тут не было, моя старая сила тоже отсутствовала, а те варианты конструктов, которые я мог создать из подручных средств, донесли бы до цели, максимум полсотни смертных. И вряд ли подняли бы даже один танк.

Поэтому, вариантов не оставалось — только по воде. Три десантных корабля, плюс одно судно снабжения, забитое боеприпасами, продовольствием и медикаментами. Всё было зафрахтовано на ближайшие пять суток, с возможностью продления.

Два малых фрегата проекта «Кобра» — для охранения и прорыва вражеской обороны. Услышав о типе кораблей, Орлов сразу же пустился в рассуждения об их малой эффективности в современных условиях и недостаточной огневой мощи. Мол, на близком расстоянии, они и правда способны нанести серьёзный урон. В основном за счёт спаренных автоматических пушек, которые могли бить артефакторными снарядами. По одному на каждые пять обычных в ленте и поражающая способность значительно вырастала. Ресурс стволов правда изнашивался быстрее, но это всё же боевая техника — по статистике, половина кораблей шла ко дну быстрее, чем их орудия приходили в негодность. У везунчиков же, отдельные компоненты вооружения были вынуждены менять.

Пришлось прерывать военного и объяснять, что я уже в курсе специфики выбранных кораблей. Из-за которой, на них собственно и остановился выбор.

Хотя, более низкая стоимость, тоже сыграла свою роль. Захваченная казна Ореховых позволяла не бедствовать, но найм «Обских Медведей» обошёлся мне в тридцать миллионов рублей. И это только базовая цена услуг за первый месяц. Сюда можно будет смело добавить, как минимум несколько миллионов на лечение и премиальные, плюс оплату второго месяца.

Отряд Мориан стоил дешевле. Узкоспециализированная лёгкая пехота, которую использовали во время локальных конфликтов родов или в качестве охраны, это не то же самое, что пусть и миниатюрная, но почти полноценная армия. Да и по численности они сильно уступали. Но свой миллион, скандинавка всё равно получила.

Аренда трёх десантных кораблей обошлась мне в пятнадцать миллионов. Ещё один миллион за грузовое судно и восемь за два малых фрегата. С восполнением боекомплекта.

Дорого. Настолько, что после всех расчётов, у Леры возникло неожиданное предложение — отправиться небольшой группой и пройтись по тылам врагов, выжигая там всё калёным железом. А потом выкатить им встречную претензию — или платят, или мы продолжаем и вырезаем весь их род на корню.

Мысль была отчасти неплохой. Но мне требовалось не просто сокрушить Лецзюнь и получить какое-то количество жёлтого металла. Я хотел перейти на другой уровень игры. Пока дело не дойдёт до момента формирования нового пантеона, именно род Афеевых будет моей опорой в этом мире. А значит, нужно сделать так, чтобы с ним считались.

К тому же, насколько я помнил, с населением Азии куда проще работать в плане формирования паствы. У тех же индийцев с этим проблем никогда не возникало. Их последователи с удовольствием и порой весьма креативно резали друг друга, но практически никто не задумывался о том, чтобы свергнуть богов. Что-то подсказывает, если взять за основу почти завершённый проект Кристины и запустить его на захваченной территории, численность моих невольных последователей моментально вырастет.

Я старался сохранить детали будущего рейда в секрете — ни Махов, ни Бельский, ни Егоров не были в курсе, куда именно я собираюсь отправиться с этой небольшой эскадрой. Хотя все трое были в курсе происходящего. По крайней мере, отдельных его моментов.

Так, корабли были зафрахтованы через одну из компаний Махова, которую он переуступил мне за символическую стоимость в один рубль. А Егоров помог с распространением слуха о том, что «Обские Медведи» наняты одним из княжеских родов, у которого возник конфликт с маньчжурами. Мол, те хотят морально надавить на противника, потому и разместили их около границы. А там, как знать, может и в бой бросят, когда подойдёт время.

Собственно, даже капитаны кораблей не были в курсе цели морского путешествия и не знали, кто именно их нанял.

В день отправки, я и члены свиты поднялись на борт под действием полога невидимости. А три взвода гвардейцев переоделись в форму «Медведей» и благополучно с ними смешались. То же самое провернули бойцы Мориан.

Так что с точки зрения сторонних наблюдателей, отряд наёмников, который работал на один из знатных патрицианских родов, загрузился на корабли и отплыл в неизвестном направлении. Если исключить причастных, более или менее полной информацией располагали всего трое. В Бельском и Егорове я был уверен настолько, насколько это возможно. Махов пока производил двойственное впечатление — по-моему юноше было попросту скучно. По условиям мирного соглашения, он должен был безвылазно находиться во Владивостоке, не удаляясь от него более чем на тридцать километров. Единственное исключение — общая тревога из-за Пробоев. Вроде той, что объявили после появление Рубинового.

Но перед тем, как отплыть, я зародил в нём надежду. Одним из японских кланов, что перемололи войска Маховых в Шанхае, были Абэ. Те самые, что рано или поздно явятся за Асукой. И возможно с ними получится установить контакт.

Ещё, меня сильно интересовал Дар смертного. Но в открытых источниках на эту тему ничего не нашлось, сам он предпочитал о нём не говорить, а спросить толком было не у кого. Самостоятельно идентифицировать его способность я не мог, что изрядно удивляло. Судя по всему, Дар должен быть мощным. Потому как, несмотря на полный разгром, род Маховых остался цел. Их не добили и не уничтожили полностью. Лишь забрали большую часть собственности, да связали условиями договора. Среди которых было немало странностей — к примеру то же самое ограничение на свободное перемещение. Такое впечатление, что другая сторона опасалась членов проигравшего рода. А потом разбросала их максимально далеко друг от друга, запретив физически приближаться друг к другу.

Но со всем этим предстояло разобраться уже после возвращения назад. Пока же, я собрал небольшой военный совет в своей каюте. Пока только члены свиты — Лера, Кристина, Илва и Измайлов. Асука, которая за прошедшее время трижды пыталась бежать и дважды нападала на гвардейцев, что кормили пленную, лежала связанной в соседнем помещении — я решил держать японку поближе к себе, раз уж на корабле нашлась каюта с тремя отдельными комнатами.

Усевшись в кресло, прикрыл нас божественной силой. По идее, лазутчиков тут быть не должно, но не помешает на всякий случай подстраховаться. Окинул взглядом четверых смертных, что с нетерпеливым ожиданием пожирали меня глазами.

— Готовы услышать о нашей цели?

Подавшиеся вперёд члены свиты, разочарованно выдохнули, а я растянул губы в усмешке.

— Мы идём на Пусан.

Кристина поджала губы, Лера непонимающе нахмурилась. Илва тоже смотрела так, как будто ждала подробностей. А вот Измайлов сдавленно охнул и чуть не уронил чашку с кофе, которую держал в руках.

— Пусан? В смысле? То есть… Там же больше миллиона человек населения. И вообще, это Корея. Как ты собрался его захватить? А удержать? Да мы даже близко к бухте не подберёмся — там береговая артиллерия такая, что нас пустят ко дну на полпути.

Чуть смешавшись под моим пристальным взглядом, юноша всё же добавил.

— Под твоими щитами, может и ближе подойдём. Только к ним уже пытались как-то Абэ заглянуть. Большая эскадра и двенадцать Великих Мастеров, что держали щиты. Так корейцы ударили такими артефакторными снарядами, что и их барьеры посыпались.

Сандал, который летал вокруг кораблей, издал протестующий клёкот. И судя по мысленному посылу, обвинил Измайлова в трусости. Я же согласно кивнул юному патрицию.

— Береговая артиллерия там и правда великолепна. Восемьдесят два орудия крупного калибра, прекрасная артефакторная защита и накопленные за столетия артефакторные снаряды, в том числе и запредельной мощности.

После этого обмена репликами, лица девушек тоже изрядно вытянулись. Я же снова обратился к Михаилу.

— Тем не менее уязвимое место у города есть. Какое?

Тот мгновение поколебался, почему-то покосившись на Илву. А потом принялся отвечать.

— Возможность атаки с земли, конечно. С моря то к ним считай не подобраться. А по суше, такое провернуть гораздо проще. Только там тоже серьёзные укрепления. Да и статус у города особый. Король Чосона запретил своим вассалам нападать на Пусан после того, как город едва не разрушили во время схватки корейских кланов.

Подождав ещё немного, я уточнил.

— Ты смотришь не под тем углом. В чём настоящая слабость Пусана?

Измайлов наморщил лоб, погрузившись в раздумья. После того, как он провёл в таком состоянии четверть минуты, я решил дать подсказку.

— Больше миллиона жителей, городские силы охраны порядка, десятки тысяч Одарённых, которых можно поставить на службу. Крупнейший порт Кореи. В чём его слабость?

На лице смертного неожиданно блеснуло озарение.

— Местные недолюбливают маньчжуров. И сами корейцы не смогут напасть на город. Как только над ним взовьются наши флаги, он станет для них неприкасаемым.

Внимательно слушающая Лера, сразу же вклинилась с вопросом.

— Но Лецзюнь то смогут атаковать? И уж точно смогут защищаться. Вы оба сказали, в городе множество Одарённых и есть чуть-ли не своя собственная армия. А у нас полторы тысяч солдат, если считать весь личный состав.

Развивать тему она не стала. Но подтекст был очевиден. Как захватить миллионный город, если у тебя полторы тысячи бойцов? И даже если эта безумная затея выгорит, то как его удержать?

Несколько секунд я помолчал. Ждал реакции Кристины и Илвы. Но девушки не спешили присоединяться к беседе, с интересом ожидая моего ответа. Поэтому пришлось начать излагать.

— Лецзюнь подхватила Пусан у корейского клана Ёхын Мин. Те ослабли во внутренних дрязгах настолько, что новый формальный глава клана пустил в Пусан чужих солдат, лишь бы удержать город. А когда сам погиб в схватке со своим конкурентов, Лецзюнь прибрали всё к рукам.

Кристина, которая потратила половину последней ночи на то, чтобы испечь аж целых три торта для Мьёльнира, сонно моргнула.

— Но зачем ему был нужен гарнизон, если корейским кланам и так запрещено нападать на город?

Я с усмешкой кивнул.

— Нападать запрещено. Но речь идёт только о кланах и Домах. Мятеж горожан под это определение не подпадает. А глава Ёхын Мин, который принимал решение, был не слишком популярен среди жителей. Оттого и пустил в город солдат Лецзюнь, которые привлекли к делу своих союзников. Семь ниру Белого Знамени — достаточная сила, чтобы охладить горячие головы.

Члены свиты переглянулись и Лера задала вопрос, который висел в воздухе.

— Извиняюсь, но… Он был идиотом? Добровольно открыть ворота чужим солдатам и надеяться, что они потом уйдут.

На этот раз ей ответил Измайлов, который отставил чашку кофе и возбуждённо барабанил пальцами по подлокотнику кресла.

— Он связал их вассальной присягой, привязав её к Дару. Они должны были освободить город по первому его приказу. И не предпринимать никаких действий, направленных против него лично или клана. Но, он не включил в условие своих наследников. Поэтому, после смерти второй стороны, у маньчжуров оказались развязаны руки.

Стоило признать — в истории смертный был подкован неплохо. Хотя, казалось бы, где Петербург и где Корея?

Взгляды присутствующих снова скрестились на мне. И судя по ним, ни у кого пока не просматривалось понимания моего плана.

— Сила Пусана, в его фактической неуязвимости с моря и запрете правящего Дома на любые военные действия направленные против города. Атаковать его могут только иностранные аристократы. Что опять же означает нападение с моря, потому что незаметно подобраться по земле не выйдет. Да и не даст им никто развернуть тыловые части на чужой земле. Если и найдут варианты, то стоить это будет безумно дорого.

Я сделал короткую паузу и в разговор неожиданно влезла Илва.

— Подождите. Вы хотите сказать, что целый город принадлежит отдельному роду? Весь? Полностью?

Измайлов тяжело вздохнул. А я удивился тому факту, что его образование оказалось чуть получше, чем у скандинавской патрицианки. Глянув на пепельноволосую, кивнул.

— Да. В Европе и Российской империи, подобное запрещено законом. Но в Азии, встречается постоянно.

Та ошарашенно махнула головой.

— А как же налоги? Работа городских служб? Коммерческая деятельность, в конце концов? Лицензирование? У них же должны работать какие-то государственные структуры?

Я махнул рукой в сторону Михаила.

— Если интересны детали, то позже он тебе всё объяснит. А пока вернёмся к главному.

Юноша чуть смутился, отведя взгляд в сторону. Опасается скандинавки? Или наоборот? У него же с Софьей вроде любовь до гроба?

Мьёльнир что-то тихо пискнул, а Сандал мысленно захохотал.

   Читать   дальше   ...    

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источник :  https://book.ebooker.online/book_vozvyshenie-merkuriya.-kniga-5_40072002?hl=87  ===

***

***

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

***

***

Дюна: Пол ( 429) 

Самыми кровожадными врагами становятся бывшие друзья. В этом нет ничего удивительного, ибо кто лучше всех знает, как больнее ужалить?

Принцесса Ирулан. Мудрость Муад’Диба              


За столетия хищнической эксплуатации Харконнены почти до дна исчерпали ресурсы Гайеди Прим. Это сознавал даже барон. Однако Грумман, родовое имение рода Моритани, был в еще более бедственном положении...Читать дальше »

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 68 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: