Главная » 2023 » Сентябрь » 30 » Возвышение 044
14:04
Возвышение 044

===

   Уверен, где-то там, среди обломков, должно быть что-то ещё интересное. Сейфы с документами, артефакты, личные записи.

Родовой алтарь у Ореховых тоже имелся. Но судя по тому, что видел ястреб, сейчас в нём почти не было энергии — артефакт выплеснул всю накопленную силу во время того самого, последнего удара.

Когда мы удалились на несколько сотен метров от крепости, меня догнала Скау. Поравнявшись, бросила косой взгляд.

— Что это была за сила? Ни разу не встречала подобной гадости.

Изначально, их с Измайловым я взял для того, чтобы оба воочию убедились в моих возможностях. Отталкиваясь от того, что рано или поздно им придётся рассказать всю правду. Но если вспомнить картину, которую они недавно наблюдали, скорее всего придётся объясняться прямо сейчас. Потому что следом девушка наверняка поинтересуется, как я смог сдержать натиск? И никакого рационального ответа на это, в моей голове не было.

— Замученные и убитые люди. Они использовали их посмертную энергию.

Десяток метров Илва молча прошагала рядом. Потом слегка растерянно уточнила.

— А так разве можно? Откуда у обычных людей возьмётся сила? Или они пытали только Одарённых.

На мой взгляд, Ореховы использовали всех, кто попадался под руку — и простых смертных, и наделённых Даром. Вторые, само собой давали куда больший выхлоп, но встречались несколько реже. И стоили наверняка дороже.

Какое-то время я размышлял. Потом остановился, развернувшись к ней. Заодно глянул и на Измайлова, который прислушивался к нашей беседе.

Над головой промчался Сандал, который тащил первую партию золота, а я начал говорить.

— Внутри каждого смертного, есть душа. Которая остаётся жить после смерти оболочки. Ореховы мучали именно их. Не живых людей, а то, что оставалось после их гибели.

Скау с прищуром разглядывала меня, а вот лицо Измайлова выражало полную растерянность. Юноша было открыл рот, чтобы задать вопрос, но пепельноволосая патрицианка успела первой.

— Ты сказал «смертных»? Кем ты тогда считаешь себя? И откуда у тебя такая сила?

Наполненный льдом голос заставил Кристину отодвинуться в сторону, опустив руку на рукоять меча. А летевший назад к руинам крепости Сандал, круто развернулся прямо в воздухе, приближаясь к месту нашей беседы.

Посмотрев в глаза девушки, я задал встречный вопрос.

— Как ты сама думаешь?

Та растянула губы в нервной усмешке.

— Среди древних родов Скандинавии ходят разные слухи и легенды. О странных существах, что когда-то жили среди нас и питались людьми. Их духом и плотью. О тех, кто был невидим и убивал нас в спину, исподтишка. О яростных монстрах, что стояли выше людей. Детские сказки и страшилки, да. Но некоторые считают, что именно там спрятаны зёрна истины.

Пожалуй хорошо, что её сейчас не слышал Ульрих. Боюсь, шведа бы зацепило подобное сравнение. Особенно, если вспомнить, что среди его предков как раз и были самые настоящие ётуны. Прекрасно владеющие пологом невидимости.

Измайлов поражённо выдохнул, а сбоку послышался голос Кристины.

— Может быть давай я ей всё объясню?

Теперь взгляд юного патриция метнулся к рыжеволосой девушке. А вот Илва даже не пошевелилась, продолжив пристально пялиться на меня. Видимо в её голове, древние расы ассоциировались с однозначным злом. А теперь это чувство распространялось и на меня.

Мельком посмотрев на Кристину, отрицательно качнул головой, после чего вернул взгляд на Скау.

— В то, что ты сейчас услышишь, будет нелегко поверить. Но это чистая правда.

Сделал короткую паузу, наблюдая за реакцией девушки. Та, впрочем оказалась нулевой — даже бровью не повела. Зато у Михаила, от удивления буквально отвисла челюсть.

Чуть подождав, я продолжил.

— Когда-то давно, этим миром правили боги. Не те представили изначальных рас, о которых говорится в ваших сказках, а могущественные сущности, что повелевали целыми народами и сражались за них.

Лицо скандинавки исказило скептическая гримаса и она сразу же вклинилась.

— Ну да. А сейчас ты скажешь, что сам из таких, верно? Расскажешь нам красивую историю и попросишь следовать за тобой?

Интересно. Похоже её предубеждение не ограничивалось историями, которые можно почерпнуть из детских сказок. Всё несколько глубже и серьёзнее.

— У вас передали какую-то легенду внутри рода? Рассказывали истории о прошлом? Или вы были среди тех, кого когда-то покарали боги?

Её губы скривились в нервной усмешке.

— «Покарали боги»? А у кого-то есть право карать людей на своё собственное усмотрение?

Всё интереснее и интереснее. Сейчас, её риторика вовсе напомнила тех смертных, что строили заговоры и мыслили себя великими освободителями. Правда во главе обычно стоял аватар одного из божеств, но их это мало волновало.

— У тех, кто рискует своей жизнью ради этих людей. Сражаясь с теми, кто равен или превосходит его по силе. У тех, кто помогает справиться с неурожаем и эпидемиями. У тех, кто спускается вниз, когда творится несправедливость и одни смертные угнетают других, лишая их права свободно говорить и свободно выбирать правителей.

По мере того, как я говорил, пепельноволосая всё сильнее хмурилась. Черты её лица заострились, зубы были стиснуты, а в глазах плескалась злость смешанная с недоверием.

— Да? А как насчёт того, кто лишь строит козни? Лжёт, обманывает и превращает твой род в посмешище. Настолько, что вы вынуждены…

Осёкшись, отвела глаза чуть в сторону. А я всё равно не понимал, в чём дело. У Скау имелся редкий Дар, который считался настолько ценным, что Долгорукие устроили полноценную охоту за сбежавшей невестой. Да и в бою, он немало стоил. Особенно, если схватка разворачивалась в горах или внутри городских кварталов, где полно материала.

Потом в разуме полыхнуло озарение.

— Локи? Твой род сталкивался с этим пронырой?

Глаза девушки слегка расширились и она шагнула ко мне, сжимая кулаки.

— Пронырой? Этот мерзавец… Ублюдок и тварь! Вот кто он! А ты стоишь и рассказываешь мне, как хороши были древние боги.

У Измайлова было такое лицо, как будто тот сейчас рухнет в обморок. Уверен, к такому развитию событий юноша точно не готовился.

Я же поднял руку в успокаивающем жесте.

— Локи этого мира давно мёртв. Как и все остальные. Я прибыл из другой вселенной. Той, где сыны Бездны ещё не забрали жизни богов. Угодил в это тело, потеряв большую часть своей мощи. И только потом выяснил, что у вас тут всё весьма непросто.

Она смотрела на меня с недоверием, злостью и солидной толикой раздражения.

— Если бы кто-то мог свободно перемещаться между мирами, то сюда бы давно пришли.

Оставалось только качнуть головой и озвучить очевидный факт.

— Так сюда и пришли. Вернее пытались прийти сразу после гибели всех ваших божеств. Или ты думаешь, Пробои появились сами по себе? А те кусочки реальности, в которые попадают Защитники, взяли и соткались из ниоткуда. Ну а то, что там встречаются совсем иные расы и даже тени богов из других вселенных, тоже никого не смущает.

В глазах патрицианки на миг мелькнуло сомнение. Уже неплохо — с этим можно поработать.

— Я сам не подозревал о существовании других миров. Когда мы пали, отец пожертвовал своей жизнью, спасая детей и внуков. Разбросал нас по разным мирам, дав возможность начать всё сначала. И теперь я здесь. Меркурий. Бог Вечного города. Бывший покровитель торговцев, путников и воров.

Та выдохнула и видимо машинально поинтересовалась.

— Почему бывший?

Я глянул на рыжеволосую, которая сейчас тоже ждала моего ответа. Покосился в сторону потерявшего дар речи Измайлова.

— Потому что, у меня нет выбора. Чтобы спасти этот мир понадобится новый пантеон. А значит мне придётся стать новым верховным богом.

Кристина шумно выдохнула и Скау недовольно посмотрела в её сторону. Дёрнула уголками губ.

— Спасти мир от кого?

Я пожал плечами.

— Для начала от Хранителей и Чернокровых, что рвут его на части и заливают человеческой кровью. Потом от тех, кто истребил моих братьев и сестёр. Рано или поздно они явятся сюда и им придётся давать отпор. Одни вы не справитесь.

Девушка горько усмехнулась.

— От Хранителей и Чернокровых? Ты представляешь, сколько ради этого придётся пролить крови? Скольких нужно будет убить?

— Представляю. И куда лучше, чем ты сама думаешь. Но скажи, разве сейчас люди не режут друга в каждом уголке этого мира? Или может быть всем живётся прекрасно? Каждый чувствует себя защищённым? Любой может обратиться к вигилам и ему окажут помощь, независимо от личности преступника?

Та нахмурилась, я продолжал.

— Все, кто имеет отношение к этим двум орденам, должны умереть. Как минимум, большинство. Тех, кто продавал им свои услуги или служил, мне тоже не жалко. Да, под удар попадут многие из смертных, что просто станут сражаться за своих господ. Или дворяне, которые почему-то сочли меня лёгкой целью. Но вокруг и так постоянный кровавый хаос. Критично ситуация не изменится.

Скау скрипнула зубами и несколько секунд неотрывно смотрела мне в глаза. Потом с долей ехидства уточнила.

— Сейчас сражаются лишь сами аристократы и их солдаты. Максимум, под удар попадает прислуга замков и крепостей. Если посмотреть на ситуацию объективно, в боевых действиях участвует лишь крохотный процент людей. Два десятка в состоянии войны, это всего лишь несколько десятков тысяч человек, сидящих в ожидании атаки, да ещё пара тысяч, что наносит удары. Что-то более масштабное происходит редко.

Вздохнув, я изобразил на своём лице искреннее удивление. Хотя сейчас мне даже стараться не пришлось.

— А я разве говорил, что буду вырезать всех подряд? Сжигать деревни, города и провинции?

Ещё несколько мгновений та раздумывала. Потом повернулась к Кристине и глухо уточнила.

— Ты считаешь, что он говорит правду?

Рыжая покосилась на меня и кивнула.

— Да. И не только я. Все кроме вас с Михаилом в курсе.

Спустя ещё долгие пятнадцать секунд тишины, Скау сделала несколько шагов вперёд и неожиданно опустилась на одно колено, прямо передо мной.

— Возможно ты лжёшь. Но другой надежды у меня всё равно нет. Я согласна служить тебе, Меркурий, бог Вечного города.

В воздухе с нотками издёвки заклекотал Сандал. А я тихо вздохнул.

— Это не совсем так работает. Но я сейчас объясню.

Через несколько минут процедура присяги была окончена. Сначала Скау, а потом и Измайлов благополучно подтвердили, что искренне верят в моё существование, а я отметил их разумы печатями.

Когда Михаил, который тоже решил, по примеру Илвы опуститься на одно колено, встал, отряхивая штаны, я бросил взгляд в ту сторону, куда ястреб уже продолжил перетаскивать награбленное.

— Идём. Нужно разобраться с казной Ореховых. И успеть съездить в город.

Скау, которая продолжила меня разглядывать, пусть и не так пристально, как вначале, сразу же уточнила.

— А зачем в город?

Я усмехнулся.

— Наша утренняя гостья вела себя неподобающим образом. Да ещё и пообещала забрать тебя силой. Всем будет лучше, если мы разберёмся с этой проблемой сегодня, не откладывая на потом. Да и с новым генерал-губернатором мне тоже есть о чём потолковать.

Глава XV                                       

Надежда разобраться с трофеями за полчаса, исчезла практически сразу. Во-первых, их оказалось неожиданно много — только золота Сандал натаскал навскидку не меньше десяти тонн. А во-вторых, уровень концентрации отравы внутри, оказался куда выше, чем я предполагал.

За то время, что я занимался очисткой добычи, троица последователей успела добраться до особняка и вернуться назад на одном из армейских грузовиков. А Сандал упрятал трупы убитых Одарённых из Третьего отделения, глубоко под землю и очистил фон от следов нашей схватки. После чего принялся за более детальное изучение развалин крепости, теперь специализируясь на отдельных ценностях и документах.

Моя работа, по большому счёту была монотонной. Выбрать группу объектов, несколько десятков раз прогнать через них силу, подкреплённую божественной мощью, чтобы расщепить ту гадость, что была внутри. А потом вытряхнуть оттуда всё, что осталось. При необходимости, повторить процедуру ещё раз.

Это позволяло подумать о дальнейших действиях, набросав какой-то план. Первым в нём, само собой стояли наёмники, которых прислали Долгорукие. Самым простым вариантом, было бы устроить ещё одну кровавую бойню. Но, на мой взгляд, лучше было сыграть несколько тоньше. Заодно намекнуть княжескому роду, что большой войны я не хочу, но если таковая случится, то скучать им не придётся. Может у них и имелась своя личная армия, с авиацией, танками и тысячами Одарённых, но большая её часть раскидана по гарнизонам, либо размещена полевыми лагерями так, чтобы сдерживать потенциальную агрессию соседей. Собрать всё в единый кулак и бросить против меня, они не смогут. Тогда как у меня запросто получится кочевать от одного их владения к другому, оставляя после себя выжженную землю.

Оставалось только донести до них эту мысль так, чтобы поняли. А ещё намекнуть на то, что при необходимости, я смогу нанести удар и по самой верхушке княжеского рода. Возможно тогда отстанут и не придётся погружаться в длительный конфликт. Ну а если нет, то я уже сделал несколько пометок в досье, которое прислал Бельский. Уничтожение самых дорогих активов быстро прочистит смертным мозги.

Следующими на очереди были Лецзюнь. На эту тему у меня тоже имелась пара идей, между которыми я пытался выбрать. Проблема в том, что обе требовали наличия солидного количество бойцов поддержки. Как обычной пехоты, так и Одарённых. Вот она, обратная сторона немногочисленного отряда из мощных бойцов. Ты можешь взять почти любую крепость и разделаться почти с любым противником. Но не в состоянии удержать захваченное.

Плюс, ещё оставались Абэ. Японцы, которые могли в любой момент заявиться сюда и потребовать Асуку обратно. Или вовсе сходу атаковать. Если верить предварительному досье от Бельского, свою репутацию азиатский род получил вполне заслуженно — даже если девушка считалась среди них не слишком адекватной, они всё равно будут вынуждены за неё вступиться.

Правда, она сама предложила условие, в котором оговаривалось фактическое рабство. Да ещё при целой груде свидетелей. Скорее всего, сначала Абэ попробуют договориться. Вот только, если меня не будет на месте, это может ввергнуть их в соблазн быстро решить всё силой. А моя скромная персона играла ключевую роль в обоих вариантах операции против Лецзюнь.

К моменту, когда я почти закончил разбираться с трофеями, решение было найдено. Оно оказалось изящным и простым — я возьму Асуку с собой. Тогда не будет никакого смысла атаковать мои владения. Не говоря уже о том, что у них даже формального повода не будет. Они прибудут с миссией договориться о спасении пленницы. Так никто и не против переговоров. Вот только для них нужно будет дождаться моего возвращения. Вместе с членом их рода.

Когда Сандал грузил трофеи в кузов мощного армейского грузовика, Измайлов не удержался — цокнув языком, восхищённо протянул:

— Это ж сколько здесь? И всё в одной крепости было.

Глянув на него, напомнил об очевидном факте.

— У стен этой самой крепости полегла масса Одарённых. А род Ореховых, несмотря на моё к ним отношение никак нельзя назвать слабым.

Тот мгновение помолчал. Потом осторожно уточнил.

— Но ты же с ними справился. И говорят, с тремя Хранителями ещё разобрался. То есть они тоже тебе не ровня, да?

Подтекст вопроса был понятен — юноша считал, что его отца взяли в оборот именно Хранители. Отчасти задействовав государственный механизм, а отчасти напрямую, но тем не менее.

И видимо по какой-то причине полагал, что для его освобождения придётся идти на прямое столкновение. Не знаю, как он себе это представлял — возможно в качестве лихого налёта на тюрьму, а может грезил о тайной ночной операции, после которой глава столичной ветви Измайловых окажется на свободе. В любом случае, он ошибался.

— Чтобы вытащить твоего отца, придётся использовать легальные способы. Боюсь, тут понадобится сила иного рода.

Я кивнул в сторону грузовика, который стремительно наполнялся трофеями, а сам Михаил с сомнением покачал головой.

— За него крепко взялись. Сестра говорит, непонятно, что там происходит вообще. Связь с ним никто не обеспечивает, хотя должны давать возможность звонить каждый день. А друзья семьи поголовно отказываются помогать или просто не отвечают на наши звонки.

Запущено у них тут всё. Если такую проблему, как ошибку системы правосудия, приходится решать не при помощи суда и юристов, а используя подковёрные методы игры, значит государственный аппарат не просто начал тонуть в болоте — он уже давно в нём скрылся. Превратившись в способ извлечения прибыли, а не в группу наёмных специалистов, которые работают во благо граждан, получая зарплату из налогов этих самых граждан.

В Риме такое пару раз тоже пытались провернуть. Несмотря на то, что мы всегда заявляли о нерушимости свободы, всегда находился какой-то умник, что стремился пролезть наверх, получить больше власти, чем это возможно и лишить голоса всех остальных.

Дважды у них это почти получалось. В одном случае, Юпитер решил всё просто — спалил новоиспечённого диктатора молнией в Сенате, когда тот выступал перед патрициями. А потом отправил вестника, который в деталях объяснил знати за что именно был убит жаждущий власти смертный.

Этого хватило на два с половиной столетия. Потом объявился второй, с которым пришлось разбираться уже мне. Этот оказался хитрее. Прибирал власть к рукам постепенно. Сначала административную — расставляя своих людей на посты, окутывая чиновников круговой порукой при помощи многоступенчатых взяток и собирая компромат. А потом замахнулся и на Сенат. Предложил провести реформу и создать новый административный пост. Формально — для улучшения качества управление провинциями империи. Ну а на деле, чтобы отодвинуть в сторону сенаторов и получить широкие полномочия на постоянной основе.

Закончилось для него всё не очень хорошо. Обвинения в попытке узурпации власти, аресты соратников и разгром криминальной группировки, что пытались подменить собой государственные структуры.

Но это у нас. А здесь, остановить подобных личностей видимо было некому. Особенно, если вспомнить, что парламента, как такового, в империи вообще не было. Боярская Дума из представителей знатнейших родов, чьи полномочия в основном ограничивались вопросами экономики. Всё остальное было в руках императора.

Впрочем, последний явно не слишком контролировал бюрократический аппарат, который тоже был раздроблен и делился на группы поддержки тех или иных патрицианских фракций.

— Вытащим. Бельский разузнает, что к чему и всё сообщит. А потом будем разбираться, что к чему.

Михаил на момент замер. Потом наморщил лоб и глянул на меня.

— А Бельский… Он тоже в курсе?

Усмехнувшись, я отрицательно качнул головой.

— Нет. Но я неплохой клиент. Прибыльный и многогранный.

Тот сделал вид, что понял и кивнул. Ну не рассказывать же ему, что на самом деле всё началось с несусветной наглости, продолжилось большими деньгами, а закончилось сформировавшейся у адвоката уверенностью, что лучше уж он со мной будет сотрудничать, а не кто-то из конкурентов.

Впрочем в юристе я был уверен. Слово своё он держал, работу выполнял на отлично, да и денег зарабатывал немало. Жаль здесь нет Пробоев в черте города, можно было бы снова провернуть такую схему, как в Петербурге. Хотя, боюсь, участки во Владивостоке стоят сильно дешевле столичных.

Когда мы подъехали к усадьбе, около неё обнаружилось несколько десятков разномастно одетых смертных, которые выстроились в шеренгу около сада. Не меньше половины Одарённые, но в основном слабые, на многих потёртая военная форма без знаков различия.

В начале шеренги стоял большой стол, за которым сидел Орлов вместе с Ульрихом. А сбоку от них топтался на месте Жорик, порой задумчиво скребущий друг о друга костяные клинки.

Выбравшись из грузовика, я отдал команду Сандалу и воздух сразу же наполнился недовольным клёкотом — ястреб возмущался тем, что его заставляют в очередной раз за день заниматься переноской груза.

Пришлось пообещать ему клубники — только тогда он наконец приступил к делу. Сам же я скользнул взглядом по шеренге кандидатов. Потом изучил пятерых, которые уже получили одобрение Орлова и зашагал к столу.

Остановившись, поочерёдно описал командиру гвардии троих соискателей, которые должны были однозначно услышать отказ. Тот покосился на меня с изрядным удивлением, но спрашивать ничего не стал. Только сделал себе несколько пометок в списке фамилий, что лежал на столе.

«Искра» расширилась. А вместе с ней выросли и мои возможности. Теперь я мог с первого взгляда отличить закоренелых негодяев, у которых отсутствуют какие бы то ни было принципы. Не спорю — служба у гвардейцев такая, что убивать порой необходимо. Но одно дело, когда человек уничтожает солдат врага. Совсем иное, когда он изначально готов убивать, насиловать и грабить кого угодно, лишь бы ему за это ничего не было. Подобная мерзость мне среди солдат точно не нужна.

Строители тоже были на месте. Одна группа занималась заливкой фундамента под здание казармы, а вторая работала в доме. Плюс, целый отряд рабочих занимался приведением в порядок сада.

С Лерой я столкнулся в прихожей — жрица не дала и рта открыть, сразу же принявшись перечислять все выполняемые задачи. Дождавшись, пока девушка закончит, я одобрительно кивнул.

— Молодец. А теперь ещё одно — Сандал складировал добычу на нижних ярусах. Там золото, драгоценности и наличность. Плюс, целая груда артефактов. Нужно посчитать и взвесить. Если успеешь до вечера, будет отлично.

Брюнетка прищурилась, а в глазах мелькнул хищный блеск.

— И много там всего?

Я усмехнулся.

— Немало. Золота тонн десять, сколько денег банкнотами, я не прикидывал, но судя по объёму ящиков, должно быть много. С драгоценностями сама разберёшься. То, что окажется сложным, отдадим на оценку ювелирам. Артефакты лучше оценить вместе с Илвой — она в этом точно должна разбираться.

Что интересно, упоминание новой послушницы, не вызвало у Леры никаких негативных эмоций. Видимо та предполагала, что этим всё и закончится. Или просто была уверена в незыблемости своей позиции.

— А ты сейчас куда?

Рядом промчался Сандал, рядом с которым болталась пара, переведённых в призрачное состояние ящиков. Ястреб тоже развился в плане силы — теперь ему даже не требовалось прямого контакта с теми или иным предметом, чтобы перевести его в иную форму.

— Нанесу визит вежливости Мориан.

На лице брюнетки появилась улыбка и та уточнила.

— Кого-то с собой возьмёшь?

Вопрос заставил на момент задуматься. А потом я кивнул.

— Ульяну. Думаю, ей будет полезно.

Спустя десять минут мы уже отъезжали от особняка. Инструкции было розданы, выполнение указаний проконтролировано, все занимались своим делом. Всё же удобно, когда у тебя есть группа верных людей. Если бы не члены свиты, мне пришлось бы надолго застрять в имении, разбираясь с самыми разными вопросами.

За рулём я в этот раз сидел сам, но освоился с техникой настолько, что позвонил Бельскому прямо на ходу. Забавно, но по-моему адвокат даже толком не удивился новости о разрушении крепости Ореховых. Как будто чего-то вроде этого и ждал.

Вот о процедуре обретения захваченной собственности нового владельца, граф не соврал — Бельский подтвердил, что придётся выносить вопрос на рассмотрение суда императора. У главы рода оставались наследники, которые могли занять вакантную позицию. А на отдельные объекты скорее всего станут претендовать некоторые родственники. Не в качестве членов рода, а как автономные субъекты, что в данном случае лишь усложнит ситуацию.

Как бы то ни было, всё зависело от решения императора. Вернее, его представителя, который обычно и заседал в суде. А компанию ему составляли родичи десяти княжеских родов, выбранных методом случайной жеребьёвки.

Бумагами юрист обещал озаботиться сегодня же, но о гарантиях результата ничего сказать не мог. Только повторил слова самого погибшего графа — та земля, которая находилась рядом с моей усадьбой, скорее всего без вопросов отойдёт роду Афеевых. Как и собственность Ореховых на востоке империи. А вот за всё остальное, наверняка развернётся ожесточённая борьба в суде.

Закончив разговор, я негодующе цокнул языком. Как у них всё сложно. Мало разгромить родовую крепость противника и прикончить их главу. Чтобы точно получить всю полагающуюся тебе добычу, нужно ещё и разобраться со всеми потенциальными наследниками. То есть гоняться за целой кучей людей по провинциям, убивая их одного за другим.

Сидящая справа Ульяна, покосилась в мою сторону и с лёгким смущением поинтересовалась.

— А зачем мы едем в город? И почему вдвоём?

Глянув на девушку, я постарался выкинуть из головы мысли о собственности Ореховых и переключиться на текущую задачу.

— Я хочу найти Мориан и посмотреть, что она собой представляет. Заодно прощупать её оборону. А ты будешь тренироваться.

Та вопросительно вскинула брови.

— Проберусь к ним в дом? Или где они там живут?

Я отрицательно качнул головой.

— Для начала попробуешь сделать так, чтобы твой Дар не влиял на всех вокруг. А потом попытаешься, наоборот, сконцентрироваться на отдельном человеке и вынудить его забыть о факте общения с тобой.

Блондинка недовольно насупилась.

— Ограничивать свой Дар я уже умею. Зачем впустую тратить время?

Глянув на неё, постарался объяснить.

— Когда общаешься с нами, то умеешь. Но это ограниченное количество людей, к которым ты привыкла. А там будет масса смертных, которых ты увидишь впервые.

Послушница чуть наморщила лоб, смотря в окно.

— Никак не привыкну, что ты зовёшь людей смертными.

Обвивающий мою руку Мьёльнир, тихо пискнул.

— Но они же сс-с-смертные. Это правда.

Сверху в машину залетел Сандал, который до этого вёл разведку и усевшись перед нами, проскрипел.

— Сурр-р-ровая прр-р-равда в том, что у меня нет клубники!

Скосив на меня глаз, уточнил.

— А ты обещал! Мерр-р-рукий же не обманет?

Я невольно усмехнулся. На самом деле, мои аватары обманывали часто и многих. Как иначе провернуть тёмное дело или провести караван через территорию, где на каждом шагу, то какая-то банда, то дикое племя, то дезертиры, что подчинили себе дикарей и теперь старательно изображают из себя патрициев.

Но поощрение он заслужил. Как и Мьёльнир.

Скосив глаза на ястреба, я коротко кивнул.

— Будет тебе клубника. Как и немного развлечений. Дай только добраться до города.

Сандал наклонил голову набок, продолжая внимательно разглядывать меня единственным глазом.

— И карр-р-ртина!

Впрочем, на этот раз ответа он не дождался — сразу же взмыл наверх, вернувшись к патрулированию территории.

Из интересного, пока была обнаружена пара наблюдателей, оставленных Мориан — около выезда с грунтовой дороги на имперский тракт. Сандал хотел было их убрать, но я дал команду не трогать наёмников.

Уезжая, девушка оставила около барьера бумаги. Требование о передаче ей Илвы Скау, копию договора с работодателем и подтверждение того, что она действует от имени отряда наёмников, а не рода Мориан.

В теории, это не помешало бы мне объявить им войну, возникни такое желание. Но в этом не было ровным счётом никакого смысла. А вот наёмники мне бы сейчас пригодились. Даже если Орлов обеспечит вербовку пары сотен новобранцев, а строители при помощи профильных Одарённых обеспечат их жильём, этого всё равно будет мало. Да и солдаты не успеют даже толком познакомиться друг с другом. Не говоря уже о том, чтобы привыкнуть действовать, как единое целое.

Въехав в городские кварталы, я замедлился. Во-первых, из-за того, что не слишком ловко управлялся с автомобилем и опасался куда-то врезаться, потеряв время на решение последующей проблемы. Ехать по просекам или широкой асфальтированной дороге, не так сложно. А вот двигаться в плотном городском потоке, тяжело.

Во-вторых, я дожидался результатов разведки ястреба, который умчался по направлению к центру городу, куда сейчас направлялись и мы с Ульяной. Судя по темпераменту и самомнению Анны, скорее всего она со своей группой обосновалась именно там.

Интуиция не подвела — спустя десять минут, Сандал их нашёл. А когда показал мне картину того, чем занимается отряд, мои губы сами растянулись в довольной усмешке. Сегодня Мориан поймёт, что зря взялась за этот контракт и соблазнилась деньгами Долгоруких.

Глава XVI                                         

Как выяснилось, Анна прибыла сюда отнюдь не с той небольшой группой, которая явилась к моему особняку. Суммарно с ней было больше сотни солдат, среди которых почти три десятка Одарённых. Последние были не слишком сильны в плане ранга, но вполне могли сойти в качестве поддержки. А именно она, Мориан и требовалась. Подозреваю, ключевых противников, эта платиновая блонда раскатывала сама. Тогда как задачей остальных наёмников были цели второго плана и прикрытие лидера от случайного выстрела из-за угла.

Отряд арендовал для своего проживания отдельное здание. Большой по площади дом, выстроенный буквой «П», на два этажа.

Оба крыла были перепланированы — там находилось множество спален, с четырьмя кроватями в каждой. А вот в центральной части здания, имелся приличных размеров зал, где сейчас разворачивалось что-то вроде приёма.

На официальные мероприятия, которые я видел до этого, происходящее походило мало, но как ещё обозначить это действо, я попросту не знал.

Десятка четыре смертных в красивых нарядах, которые пили, ели и общались. Некоторые вдобавок к этому танцевали.

Машину я припарковал за несколько сотен метров от дома. А потом направился к небольшому заведению, которое приметил, пока мы ехали мимо.

Сандал его уже проверил — внутри не было никого кроме владельца и его жены, которая сейчас была занята на кухне. Но и размеры были крохотными — небольшой зал с четырьмя маленькими столиками.

Оказавшись внутри, я глянул на пожилого корейца, который поспешил поклониться.

— Чего изволит господин? У нас прекрасная домашняя кухня.

Внешний вид у меня сейчас был не самый презентабельный — изрядно помятая и испачканная одежда, если и намекала на патрицианское происхождение, то только вскользь. Зато на правой руке красовался перстень, а запястье левой охватывал браслет Защитника пятого класса. Плюс, рядом стояла изысканно одетая Ульяна, на пальце которой тоже имелось родовое кольцо.

Всё это хозяин заведение, само собой, заметил. Оттого и согнулся так, как будто не гостя встречал, а приветствовал господина здешних земель. Впрочем, с точки зрения бедного корейского иммигранта, возможно так оно и было. Сомневаюсь, что сюда часто заглядывали представители знати.

Секунду постояв, попытался вспомнить название любого из корейских блюд, но понял, что абсолютно ничего не помню. Я пересекался с богами этого народа всего несколько раз. И лишь однажды, в виде аватара ступал на их землю. Но во время того приключения, мне было не до еды.

— Нам бы по порции лапши и чего-то из мяса. А ещё кофе. И я хочу, чтобы ты закрыл заведение, пока мы будем здесь.

В глазах корейца блеснула лёгкая грусть, но он сразу же закивал.

— Конечно, господин. Мы всё сделаем. не беспокойтесь! Вас никто не побеспокоит.

Справа вздохнула Ульяна. А я вспомнил, чем меня смутила Корея. Слишком жёсткое расслоение. Если у тебя есть сила и деньги, то все остальные лишь грязь под ногтями. И должны постоянно демонстрировать это своим поведением. Тех, кто старался слишком плохо — карали. Порой крайне жестоко.

— Ты не так меня понял. Я заплачу за аренду ресторана. Сколько вы в среднем зарабатываете за день?

Смертный замялся, не зная, как ответить. А вот его жена, вынырнувшая из кухни, сразу нашлась с ответом.

— Обычно около ста рублей, господин. Иногда немного меньше, а иногда больше.

Я молча достал бумажник и извлёк оттуда две банкноты по сотне, протянув их мужчине.

— Возьми. Я арендую помещение на всё время, что мы здесь пробудем.

Тот с поклоном принял деньги и повесив на дверь табличку «закрыто», запер свой ресторан. А мы с послушницей заняли столик около единственного крохотного окна, которое тут имелось.

Девушка принялась просматривать меню, видимо чуть разочарованная подобным поворотом событий, а я при помощи Сандала прислушивался к разговору собравшихся в доме людей.

Насколько я понимал, Мориан решила, что у неё есть свободные сутки и захотела провести их с выгодой для дела. По крайней мере, прямо сейчас она рассказывала одному из гостей о высоком уровне навыков солдат её отряда и прекрасном соотношении цены и качества. В процессе, упомянув, что отряд «Северные Волки» планирует открыть во Владивостоке своё представительство. А первые клиенты получат неплохие скидки.

Если не считать её, то в комнате было ещё трое наёмников. Две девушки, которые тоже общались с гостями и мрачный лысый мужчина, что взирал на это всё с выражением откровенного недовольства на лице.

В чём-то Анна была права — охрану её люди организовали неплохо. И мобильную артефакторную систему развернули, и посты выставили, и даже пару стрелков на крыше разместили. Добавив к ним аж четверых наблюдателей.

Но ничего, способного остановить Сандала, у них не было.

Какое-то время я раздумывал, в каком именно ключе всё провернуть. Определившись, принялся инструктировать ястреба.

Первым делом он промчался по всем личным комнатам бойцов «Волков». Оружие они носили с собой и его Сандал не трогал. А вот патроны, гранаты и артефакты, выгребал у каждого. Складируя всё это под соседним домом.

Потом принялся за документы и деньги. Это уже тащил к нам, сбрасывая в багажник автомобиля. Паспорта, бумажники, стопки банкнот и даже монеты. Спутник выгреб абсолютно все ценности, которые были в доме.

Следом наступила очередь дарфонов. Правда, здесь пришлось сделать небольшое исключение из правил — три аппарата остались у владельцев. По той простой причине, что они прямо сейчас держали их в своих руках. Тот же самый резон заставил оставить гранаты и часть артефактов тем солдатам, которые стояли в охранении. Я не хотел, чтобы шумиха поднялась раньше, чем это будет необходимо.

Когда с этим было покончено, Сандал вернулся в зал, где собрались гости. В основном представители патрицианских родов, которые были приглашены для проведения своего рода рекламной кампании.

Среди них, само собой были и девушки. Одна из которых, с явным недовольством реагировала на беседу своего спутника и Мориан. Парень по-моему наслаждался ревностью своей сопровождающей, а наёмница, которая распевала дифирамбы «Северным Волкам» вовсе не обращала на неё внимания.

Всё одномоментно изменилось, когда Анна начала подниматься с дивана, а Сандал толкнул бокал в её руке, когтем. Вино, подчиняясь законам физики, выплеснулось вниз. Прямо на декольте спутницы юного патриция, которая сначала охнула, потом что-то рыкнула и в конце концов вскочила на ноги.

— Ты что себе позволяешь? Сначала моему жениху глазки строишь, а теперь это? Ведёшь себя, как крестьянская дура!

Мориан от такого обращения перекосило. Но стоит признать — я её немного недооценил. Вместо ответного потока ярости, скандинавка лишь слегка пожала плечами.

— Сама не знаю, как так вышло. Мои извинения. Вы можете привести себя в порядок, вот в той…

Говоря, она слегка повернулась, указывая левой рукой на один из выходов, который вёл за пределы зала. За счёт чего сдвинулась и её правая рука, всё ещё сжимавшая наполовину полный бокал вина.

Ещё один толчок и на платье второй смертной выплеснулась новая порция красной жидкости.

— Да как ты смеешь!? Паршивая наглая сука!

Девушка, которую дважды облили вином, неожиданно ударила, собираясь влепить наёмнице пощёчину. Не самая здравая мысль, на самом деле. Если за спиной нет небольшой армии, то не стоит бить Одарённого в ранге Мастера. Но сейчас патрицианку вела ярость. А может быть вера в свою неуязвимость из-за родового перстня на правой руке.

Естественно, Анна перехватила её руку и видимо машинально крутнула девицу, разворачивая её к себе спиной.

Сандал сразу же вступил в дело — молниеносное движение его когтя и платье смертной с шелестом поползло вниз, открывая вид на спину и ягодицы.

— Ты что творишь?!

В голосе девицы вовсю звучали истерические нотки, а по тем гостям, которые наблюдали за ситуацией с нужного ракурса, пробежала волна шепотков

Мориан отпустила её руку, с силой толкнув ту в сторону дивана, на котором всё ещё сидел её жених. Но ситуацию это не поправило — смертная споткнулась и едва не упав, упёрлась о диван руками, выгнув спину.

Несколько девушек спрятали улыбки, но у большинства гостей лица выражали крайнюю озабоченность. Смертный, которого дева назвала своим женихом, медленно поднялся со своего места. Покосился на рассечённое сзади платье невесты и перевёл взгляд на Мориан.

— Как вы это объясните?

Судя по тому, как наплевательски он вёл себя по отношению к девушке раньше и изначальной реакции на ссору, сама невеста юношу не интересовала. Но сейчас в дело вступили иные правила — фактически это было публичное оскорбление члена рода. Со всеми вытекающими последствиями.

— Это не я. Возможно у неё какой-то артефакт. Или кто-то другой пытается меня подставить.

Ещё один гость, неожиданно для меня пустил в дело Дар и уже через несколько секунд отрицательно покачал головой.

— Никаких артефактов. Токов силы я тоже не почувствовал.

Способность у него была неплохая. Но слишком слабая, чтобы зафиксировать действия Сандала или почувствовать божественную мощь. Не та глубина.

Юный патриций бросил быстрый взгляд в сторону говорившего и кивнув ему, опять уставился на Мориан.

— Что ты скажешь теперь? Только что рассказывала о скидках и заманивала на контракт, а потом устроила цирк с моей невестой? У тебя вообще всё в порядке с головой? Или о роде Мориан говорят правду и вы все безумцы?

То, что последние слова, он озвучил зря, дворянин осознал практически сразу, как те вырвались наружу. Но отыгрывать было уже поздно. Вернее, хороших идей по поводу того, как это сделать, ему в голову не пришло. А спустя секунду вокруг Анны уже появились огоньки пламени. Юноша опасливо глянул на них и поднял правую руку, демонстрируя родовой перстень.

— Я из рода Топаровых. Не думай, что нападение сойдёт тебе с рук.

Шведка моргнула. Окинула взглядом помещение. И взяла свой Дар под контроль, разом погасив пламя. Поморщившись, посмотрела на почти пустой бокал в своей руке.

— Это действительно не моя вина. Как я и сказала, на территории дома может действовать диверсант.

Предположение она высказала верное. Я бы сказал, попала точно в цель. Вот только Сандала, ни ей, ни её людям, было не обнаружить. Лысый смертный, что сидел в кресле, всю последнюю минуту обшаривал комнату при помощи поисковых плетений, но не мог отыскать даже малейшего следа чужого присутствия.

— Думаю, стоит закончить этот вечер. Он был весьма приятным и мне совсем не хочется портить такие воспоминания.

Юноша с точёными чертами лица, который только что озвучил предложение, явно относился к местной элите — после его слов, со своих мест начали подниматься практически все гости. А вот Мориан озадаченно нахмурилась. Ещё бы, её план поиска новых клиентов для отряда наёмников, только что отправился в самые глубины Тартара. И она даже не подозревала, что это только начало.

— Послушайте. Я даю вам слово, что не причастна к произошедшему. Уверена, если изучить помещение на предмет искажения фона, мы обязательно что-то обнаружим. Не знаю, как противник мог пробиться через нашу защиту, но допускаю, что такое возможно.

Тот смертный, что не так давно изучал зал при помощи своего Дара, недовольно поморщился. Остальные на какое-то мгновение задержались, устремив взгляды на своего лидера, но поняв, что он никак не отреагировал, продолжили движение к выходу.

   Читать   дальше   ...   

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источник :  https://book.ebooker.online/book_vozvyshenie-merkuriya.-kniga-5_40072002?hl=87  ===

***

***

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

***

***

Дюна: Пол ( 429) 

Самыми кровожадными врагами становятся бывшие друзья. В этом нет ничего удивительного, ибо кто лучше всех знает, как больнее ужалить?

Принцесса Ирулан. Мудрость Муад’Диба              


За столетия хищнической эксплуатации Харконнены почти до дна исчерпали ресурсы Гайеди Прим. Это сознавал даже барон. Однако Грумман, родовое имение рода Моритани, был в еще более бедственном положении...Читать дальше »

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 71 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: