Главная » 2023 » Октябрь » 29 » Удар 030
18:28
Удар 030

***   

===

Глава 19           

Я планировал на императорский новогодний бал прибыть в лимузине, заехав по пути за Дашей, но, как всегда, у китайцев оказалось всё устроено через одно место, к чему я, впрочем, уже начал привыкать. Поскольку приглашение было выдано одно на школу, то нам нужно было явиться во дворец всем вместе. Для этого всем ученикам, идущим на бал, нужно было прибыть сначала в школу, а оттуда уже автобусом выехать ко дворцу. В парадных костюмах — в автобусе! Ну ладно парни в костюмах поедут, это ещё куда ни шло. Но девушки в платьях, которые там просто помнутся!
— Может, ну его? — спросил я у Мэри накануне бала вечером, одетый в костюм, когда она проверяла, всё ли нормально сидит. При этом, через два часа она должна была выехать к самолёту. Естественно, я собирался её проводить.
— Кого именно? — деловито-отстранённо спросила девушка, не прекращая меня вертеть в разные стороны как какой-то манекен.
— Да императора этого вместе с его балом! — поморщился я, — Никогда не любил подобных мероприятий. Как в цирке каком-то чувствую себя на них, причём, не среди зрителей, а на арене, выступающим на потеху толпе. Клоуном. Я же понимаю, что нам, школьникам, чуть ли не смотрины устраивают. Уж мне так точно, — я раздраженно поёжился.
— Не вертись! — строго сказала Мэри, что-то делая с костюмом сзади, — И не говори глупостей. Ты не можешь не пойти. Наверняка тебя захочет видеть император. Если ты не придёшь — это будет расценено как неуважение с твоей стороны. Ты же не хочешь, чтобы у твоего клана возникли проблемы из-за тебя?
— Я уже сам не знаю, чего я хочу... — проворчал я. Поведение дяди вызывало у меня всё больше и больше подозрений. Хотя, чему я удивляюсь, собственно? Я же всегда подозревал, что являюсь лишь разменной монетой. Хотя и очень дорогой монетой, теперь. Эксклюзивной, так сказать. Но это не отменяло того факта, что при необходимости и мной пожертвуют, даже не смотря на мой новый статус. И я всё больше и больше думал о том, а нужен ли мне вообще этот клан? Какое будущее меня в нём ждёт? Ладно ещё, если меня наследником решат оставить по окончании контракта. Это не самый плохой расклад. А если нет? Кем я буду тогда? Исполнителем? Убийцей? Или тем же недоразумением, что и прочие виртуозы, то ли оружие сдерживание, то ли устранители последствий чрезвычайных ситуаций? Последнее может и не плохой вариант, вот только что-то я не заметил особого счастья на лице у тех виртуозов, которых успел найти в глобалнете. Ненависть, тоска, раздражение, злость, равнодушие были, а вот радости не увидел ни у кого... Даже обычные улыбки больше какой-то волчий оскал напоминали. Я тогда и внимание Мэри обратил на этот факт, на что она пожала плечами.
— Ну а что ты хочешь от людей, которым из года в год уже много лет приходится заниматься одной и той же не очень-то и приятной, на самом-то деле, работой, в ущерб собственным интересам? — не поняла она моего удивления, — Ты всё же не забывай, они вовсе не по доброте душевной участвуют в различных спасательных мероприятиях. Все виртуозы — подневольные люди. Каждый из них работает либо на клан, либо на государство. Нет ни одного виртуоза в мире, который был бы сам по себе. Соответственно, им приходится выполнять приказы. С годами у большинства из них, естественно, портится характер, вот и фото получаются соответствующие. Чем сильнее становится человек — тем крепче цепь, на которой он сидит, — философски заметила она, — Это не касается может разве что архимагов, и то, я не уверена, что у властей нет и на них рычагов влияния. Не зря же они хоть иногда выполняют просьбы своих императоров и не рвутся во власть.
Вот после тех её слов я и задумался о той цепи, на которую, скорее всего, попробуют со временем посадить и меня. И как этого избежать...
— Я надеюсь, ты не натворишь в моё отсутствие каких-нибудь глупостей? — встревоженная моими словами спросила девушка, заглянув мне в лицо.
— Постараюсь, но обещать не могу, — подмигнул я ей. Она возмущённо открыла рот, явно собираясь высказать, что обо мне думает, но я заткнул ей рот поцелуем.
— Всё будет нормально, не волнуйся, — пообещал я ей через несколько секунд, пока она пыталась отдышаться, — Пойду я на этот бал. Куда деваться-то. Там ещё и дядя должен будет приехать. Гляну на этого вашего императора, и сразу домой.
— Ну-ну, — недоверчиво произнесла она, поправляя причёску, — Будем считать, что я тебе поверила. Там, кстати, ещё и виртуозы Китая будут, которые работают на правительство. Вот тебе ещё одна причина сходить. Познакомишься с коллегами. Такая возможность редко когда появляется.
— А вот это аргумент, — кивнул я, — Тогда точно схожу.
— Вот и отлично! — улыбнулась Мэри и поцеловала меня, — Ну всё, я побежала переодеваться. Скоро выезжать уже надо будет.
***
Дашу я дождался у входа в школу. Большинство одноклассников по приезду отправлялись в здание греться, мне же было не холодно. Всего-то градусов пять мороза. Я предпочёл погулять на улице перед школой, чем слушать восторженные вопли учеников, которые до сих пор не могли поверить своему счастью и отбросив свою обычную сдержанность, вели себя сейчас как стадо обезьян.
— А ты чего внутрь не идёшь? — поинтересовался Хью, выбравшись из мерседеса и прижимая к груди огромный букет роз.
— Не хочу в этот шум идти, — поморщился я, — Орут как ненормальные, даже отсюда слышно. А ты кому цветы приволок?
— Да партнёрше своей, — скривился он, — Это всё мать настояла. Даже слушать не стала, что у нас с ней, вообще-то, не свидание. Кавалер обязательно должен своей даме цветы подарить. Таков этикет! — передразнивающим тоном сказал он, — А вот то, что мы сейчас находимся в другой стране, где совсем другой этикет, даже слушать не хочет! Вот что мы там с этим веником делать будем? Только руки занимает.
— Да прислуге отдадите, а она найдёт, куда поставить, — успокоил я его, — У них наверняка под цветы приготовлены пустые вазы с водой.
— Думаешь? — засомневался он, — Ну, может быть. Хотя у меня всё равно нет никакого желания их дарить этой Юй Мин Чан. Ещё и Айминь может расстроиться, если узнает, что я их ей подарил. Она и так не очень хорошо отреагировала на то, с кем я пойду, когда узнала. Они, оказывается, с этой Юй ещё с младших классов соперничают, но я не мог уже это решение изменить. Меня вообще отец заставил её попросить стать моим партнёром на балу. Уж не знаю, зачем ему это.
— Так ты выкинь букет в урну, и всего делов-то, — посоветовал я ему.
— Да жалко как-то... Цветы-то в чём виноваты? — пожал плечами он, — Слушай! — вдруг осенило его, — А давай я его тебе подарю! А ты его Даше подаришь?
— Так а если твоя мама узнает, что ты не подарил, не боишься скандал дома получить? — поинтересовался я.
— Да я столько уже этих скандалов пережил, что у меня уже иммунитет на них, — рассмеялся он, — Ничего страшного. Как-нибудь переживу ещё один. На! — вручил он мне букет, с облегчением избавившись от тяжёлой ноши, и с довольным видом стал наблюдать за то и дело подъезжающими к школе машинами.
— О! А вот и моя подъехала. Увидимся! — кивнул он мне, и неспешным шагом пошёл к чёрному авто представительского класса, открыл дверь и протянул руку сидевшей там девушке. Ого! А ничего так! — оценил я появившуюся оттуда милашку. В упор не помню её в классе. Хотя, ничего удивительного, на самом-то деле. В школе яркой косметикой пользоваться было запрещено, так что сейчас девушки отрывались на полную, приходя в боевой раскраске, изменяясь при этом до не узнаваемости. Вчерашние серые мышки, особенно, китаянки, превращались в настоящих роковых красавиц. Всё таки грамотный макияж — это страшная вещь... Тут мои размышления прервал серебристый лексус, и теперь уже я в свою очередь пошёл встречать Дашу.
Даша и так была симпатичной девушкой, но сегодня она выглядела просто великолепно! Обычно убранные в хвост волосы свободно волной падали на плечи, укрытые белоснежной шубой, уж не знаю, из кого. Накрашенные ресницы придали какую-то особую яркость её взгляду, алые губы загадочно улыбались... Она ухватилась за протянутою мною руку, и элегантно выпорхнула из автомобиля.
— Привет. Великолепно выглядишь, — отвесил неуклюжий комплимент я.
— Спасибо. Я знаю, — ещё шире улыбнулась она, и обратила внимание на букет, — Цветы? Мне? Как мило...
— Да... Прекрасные цветы прекрасной девушке, — поспешно протянул я ей букет. Она с довольным видом прижала его к груди и лукаво глянула на меня.
— Ты что, заигрываешь со мной? Не успела, значит, невеста уехать, как ты уже другой готов комплименты отвешивать? Вот ты значит какой! Мэри, интересно, знает?
— Ничего такого страшного в этом я не вижу, — пожал плечами я, — То, что у меня есть невеста, не означает, что мне не могут чисто внешне нравиться другие девушки, и Мэри я уже об этом говорил. А сейчас, нам пора уже идти. Думаю, пока нас всех там не посчитают, автобус не подадут, — я предложил ей локоть, она ухватилась и мы пошли к школе.
— Я всё удивляюсь, почему нельзя было разрешить нам на машинах приехать? — ворчал я по дороге, — Приглашение одно, да, это я понимаю, но можно же было встретиться всем у дворца?
— Нельзя, — покачала головой девушка, — Императорский дворец находится в довольно большом районе, полностью закрытом для частного транспорта. Даже если бы мы приехали на своих машинах к границе района, то потом опять же пришлось бы или в автобус садиться, или довольно долго идти пешком. Да и ничего страшного. Как мне рассказали, когда мы приедем, нам будут выделены две одарённые служанки, специализирующиеся на бытовой магии. Они быстро приведут наши платья и костюмы в порядок.
— Тогда, вопрос снимаю. О такой возможности я даже не подумал... — озадаченно пробормотал я. Сама мысль о том, что одарённые могут работать обычной прислугой вызывала у меня недоумение. Хотя с другой стороны, а можно ли служанок императорского дворца считать обычной прислугой? — пришла мне неожиданно в голову мысль, — Скорее всего, нет, — сам себе ответил я, и выкинул посторонние мысли из головы.
***
Шесть проверок пришлось всем нам пройти на пути к залу, в котором будет происходить торжество. Целых шесть! Получасовая поездка из-за этого превратилась в двухчасовое путешествие, что меня совсем не обрадовало. Только сейчас я сообразил, зачем мы выехали за три часа до начала мероприятия. Это хорошо ещё, что автобус нам выделили очень комфортабельный. Там даже можно было не мешая соседям нормально откинуть спинку кресла и вытянуть ноги, что я и сделал. И даже подремал немного, пока ехали. Прошлую ночь не спал почти. С Мэри чуть-ли не до утра прощались.
Но всё когда-нибудь имеет свойство заканчиваться, закончилась, наконец, и эта поездка со своими бесчисленными проверками и мы подъехали к огромному императорскому дворцу, которым оказался небоскрёб из стекла и бетона просто неимоверных размеров! Не знаю, каким он был в ширину, стоя прямо перед ним этого было не понять, но в длину он был, по моему, как минимум метров пятьсот, если не больше, а в высоту метров триста, наверное. По крайней мере, верхушку его шпиля я даже рассмотреть не смог.
— Вот это да... Колоссально! Какие же у него размеры, интересно? — восхищённо присвистнул вставший рядом со мной Хью, задрав голову вверх.
— Императорский дворец, а если быть точным, то правильно говорить Большой императорский дворец, — тоном лектора начала вставшая рядом с нами Даша, — Является самым большим зданием Азии как по высоте, так и по общему метражу помещений. Высота четыреста двадцать метров, с учётом шпиля. А по метражу так и не вспомню сейчас. Какие-то уж совсем огромные цифры. Чуть ли не миллионы квадратных метров.
— Удивительно... — пробормотал я, не отрывая взгляда от здания, — Я думал, что император Китая предпочитает более традиционные дворцы. А тут суперсовременное здание прямо...
— Ничего удивительного и никаких предпочтений. Только точный расчёт, — покачала головой девушка, — Китай борется с Японией за звание самой современной и технически развитой страны Азии, если не мира, и должны всеми силами поддерживать этот образ. И император лишь подчёркивает это. У него много дворцов, на самом-то деле. Самых разных. В том числе, и традиционной архитектуры, но это — самый главный его дворец. И пойдёмте уже. Вон, директор уже всех зовёт.
Директор школы, приехавший с нами на автобусе, действительно стоял сейчас у лестницы, ведущей к центральному входу в здание, и усиленно махал нам рукой. Я поспешил за ушедший вперёд девушкой.
***
Мои опасения насчёт того, что на нас все будут пялиться, полностью оправдались. Хоть все ученики нашего класса были детьми аристократов, но даже их поразила роскошь дворца, и они ошарашенно-пришибленно следовали за директором, не замечая полупрезрительных взглядов чуть ли не всех встреченных по пути людей, которых здесь было какое-то просто немыслимое количество. Знакомить нас никто ни с кем не спешил. Мы чуть ли не строем прошли сначала к гардеробной, где прислуга помогла девушкам не только раздеться, но и привести в порядок платья, а потом к целому десятку лифтов, вознёсших нас на девяностый этаж, где и должно было состояться само мероприятие. Огромный зал, в который нас в итоге завели, также поражал своими размерами, ничуть не уступающими футбольному полю. А то и не одному.
Честно говоря, внутреннее убранство этого небоскрёба-дворца меня даже несколько разочаровало. Возможно потому, что глядя снаружи на этот монструозный небоскрёб самого современного вида, я ожидал, что и внутри оно будет столь же современное и технологичное, но... Ничего подобного. Вот тут-то эта уже упомянутая мной традиционность развернулась во всей красе. Всё буквально сверкало и пестрело, вызывая резь в глазах. Какие-то статуи на каждом шагу, фонтаны, огромные хрустальные люстры, свисающие с высоких потолков чуть ли не до самого пола. Все металлические предметы, встреченные здесь, были подозрительного жёлтого цвета. По всей видимости, они были из золота.
В общем, всё было как-то аляповато и... безвкусно, что-ли? Слишком уж кричащей была местная роскошь.
Сам император тоже какого-то особенного впечатления не произвёл. Невысокий, щупленький дедок, с длинной белой бородой. Он открыл бал небольшой речью на китайском языке, которую нам продублировал приставленный к нам переводчик. И, надо сказать, довольно слабый переводчик. Слишком долго он переводил каждую фразу и уж очень коряво. Общий смысл мы конечно поняли, но и только.
Если коротко резюмировать всё, что сказал император, то, если верить переводчику, он поздравил нас всех с наступающим Новым годом. Пожелал крепкого здоровья, побольше денег, стабильности, спокойствия в семье и на работе, и удалился. Хорошо хоть не затянул речь на полчаса, как любили некоторые мои начальники из прошлой жизни. За пять минут управился. Мы все дисциплинированно похлопали, и директор отвёл нас к одному из нескольких десятков стоявших в зале столов, ломившихся от всевозможной еды.
Я уже было порадовался, что хоть поем нормально, как вдруг ко мне подошла Даша и прошептала на ухо, — Михаил, проводи меня, пожалуйста, до дамской комнаты. Что-то я малость растерялась даже. Слишком много тут народу, и я прямо всей кожей чувствую, что мужчины чуть-ли не раздевают меня взглядом.
— Не могу их за это осуждать, — прошептал я ей в ответ, стараясь не косить взглядом в сторону глубокого декольте, — Конечно провожу. Идём.
Мы вышли из зала, я проводил её до дверей дамской комнаты, сам же развернулся было в сторону стоявшего у стены диванчика, намереваясь дождаться на нём девушку, как вдруг сам не заметил, как в кого-то врезался.
— Смотри куда прёшь, дерьма кусок! — раздался откуда-то снизу чей-то возмущённый вопль. Бросив взгляд вниз, я увидел перед собой смутно знакомого карлика.
— Прошу прощения. Я вас не заметил, — вежливо извинился я.
— Ты на что намекаешь, говнюк? Что я такой маленький, что меня можно и не заметить? — вдруг с чего-то яростно взвился он, — Да ты вообще знаешь, кто я такой?
— Знаю, — кивнул я, стараясь не обращать внимания на его ругань. Насколько я успел понять, это у него была такая манера разговаривать, — Это большая честь для меня познакомиться с вами, уважаемый Злобный карлик, — обозначил поклон я перед этим маленьким, но очень сильным человеком, одно только упоминание имени которого на многих наводило настоящий ужас.
— Какой я тебе Злобный карлик, тупой ты ублюдок? Тебе жить надоело? — неожиданно тихим полным ярости голосом спросил он, и только тут я вспомнил, что по прозвищам виртуозов тут зовут между собой их фанаты, а сами они могут их и не знать, а если и знают, то ещё не известно, как они на них реагируют.
— Снова приношу свои извинения, — опять слегка склонил свою голову я, — Я виртуозов только в глобалнете видел, а там у вас только прозвища указаны, без настоящих имён и фамилий. Моя вина. Не сразу сообразил, что вам эти прозвища могут быть... эээ... неприятны.
— Неприятны? Дебила ты кусок. Да если бы мы были не во дворце императора, я бы тебе уже язык отрезал и в ухо тебе же засунул, щенок недоразвитый... — дальше у него последовала непереводимая игра слов. В английских матерных словах я был не силён, и мне очень быстро надоело выслушивать всё то ведро помоев, что он там сейчас на меня выплёскивает. Я и сам сейчас поразился своему терпению. Почему-то не мог я на него злиться. То ли из-за его роста, то ли из-за тех его подвигов на благо людей, которых успел насмотреться в глобалнете. Так что я молча, никак не реагируя на его слова, дождался выхода Даши, которая, с недоумением посмотрела на брызжущего ядом карлика, подал ей руку, и мы так же молча пошли прочь от него.
— Я тебя ещё никуда не отпускал, недомерок! — яростно взвыл он, и неожиданно оказался у нас на пути, — Шлюху свою отпусти, и слушай меня, уро... — договорить он не сумел, поскольку я сделал быстрый подшаг, и вломил ему с правой в голову. Удар вышел не очень сильный, так как бить пришлось сверху вниз, но ему хватило, чтобы полететь кубарем на пол.
— Убью! — взревел он, вскакивая на ноги, но нас с ним уже оцепила дворцовая охрана, не позволив ему кинуться ко мне.
— Уймись, Джеймс. Дворец императора не то место, где можно выяснять отношения, — властным тоном произнёс подошедший тут к нам высокий, даже выше меня ростом, мужчина, — Молодой человек был в своём праве. Ты перешёл черту в своих оскорблениях, когда не лестно высказался о его даме. О твоём безобразном поведении будет доложено императору.
— Да и наплевать... — угрюмо проворчал тот, но ко мне больше прорваться не пытался. Раздвинул охрану в сторону и двинулся к залу, — А с тобой, урод, мы ещё встретимся, — пообещал напоследок он мне. Я даже отвечать ничего на это не стал. И почему мне так везёт на встречи со всякими неадекватами?
— А вас, господин Морозов, — повернулся ко мне тот высокий мужчина, — Я попрошу следовать за мной. Вас хочет видеть император.

 

***   

===

      Глава   20                     

Всю дорогу до кабинета императора мой новый знакомый рассказывал мне, как следует себя вести с императором. Сколько и каких поклонов отвесить при входе, не заговаривать с ним, пока он сам не соизволит со мной заговорить, чётко отвечать на заданные вопросы, не перебивать и не вздумать задавать какие-нибудь свои вопросы или спорить с ним и тому подобную ерунду, большую часть которой я пропустил мимо ушей. Я не китайский подданный, так что ползать перед ним на коленях был не намерен. В конце-концов, это ему что-то от меня надо, а не наоборот, так что потерпит.
Кабинет императора оказался на пятьдесят седьмом этаже, и на пути к нему я успел заметить ещё несколько постов с охраной, но, видимо благодаря моему сопровождающему, с проверками ко мне никто не лез. Мы зашли в огромную приёмную, где находилось пять девушек или имитирующих бурную деятельность, или же действительно очень занятых. Увидев нас, все они склонились в поклоне, а одна из них сказала что-то на китайском моему сопровождающему. Он ей сухо ответил, коротко кивнул, и повернулся ко мне.
— Идёмте, господин Морозов. Император нас ожидает. И не забудьте всё, что я вам говорил.
Я промолчал. Не дождавшись от меня ответа, он пошёл в сторону двери кабинета, я двинулся следом за ним. Как только мы вошли внутрь, сопровождающий бухнулся на колени, и уткнулся лбом в пол, что-то произнеся по китайски. Я же слегка поклонился стоявшему возле стола старичку-императору Цянь Луну, с благодушной улыбкой взиравшего на нас.
— Господин Морозов! Я же вам говорил... — раздраженно чуть подняв голову начал мне шипеть сопровождающий, но император вдруг резким тоном оборвал его на китайском, тот заткнулся и выскочил из кабинета. Мы остались один на один. И как нам теперь общаться? Я ж нихрена по китайски не понимаю, — успела проскочить у меня мысль, как император вдруг махнул мне рукой, явно призывая подойти ближе. Я послушно подошёл к столу.
— Присаживайтесь, уважаемый господин Морозов, — вдруг по-русски произнёс император, лукаво улыбнувшись, — Как у вас говорят, в ногах правды нет. Некоторые, правда, считают, что её нигде нет, но мне бы не хотелось в это верить.
— Прошу прощения, но я не могу сидеть когда вы стоите, — возразил я, судорожно вспоминая, что это вроде как сильнейшее нарушение этикета в присутствии любой царственной особы. Не исключено, что за подобное неуважение и посадить могут. Он, конечно, сам предложил, но мало ли?
— Не переживай, я тоже сяду. Моим старым костям тоже нужен отдых, — улыбнулся император, и сел в кресло, показав рукой на место напротив себя. Больше я спорить не стал, и уселся на предложенное мне кресло, приготовившись внимательно выслушать, что от меня хотят. В том, что ему от меня что-то нужно я был уверен на все сто процентов. Не верил я во внезапно вспыхнувшие у него по отношению ко мне дружеские чувства. Весь мой небогатый жизненный опыт твердил, что чем более дружелюбно к тебе относятся малознакомые люди, тем выше вероятность, что им что-то от тебя надо. То, что старичок не так добр, как кажется, показала реакция моего сопровождающего, пулей вылетевшего из кабинета, как только император что-то ему сказал. Явно здесь царила железная дисциплина.
— Как тебе понравился Китай, Михаил? Всё ли тебя устраивает? Ты же позволишь мне обращаться к себе на ты и по имени? Хотя бы с учётом того, что я намного старше тебя? То, что я император в данном случае я в расчёт не беру, — лукаво улыбнулся он, сделав вид, что действительно ждёт от меня на это разрешения.
— Разумеется, ваше императорское величество, — склонил голову я, — Вы можете обращаться ко мне так, как вам удобно. Что касается моего нахождения в вашей стране, то пока мне тут всё нравится. Великолепная природа, отличные люди, интересные традиции. Давно мечтал побывать в вашей стране, и рад, что мне выпала такая возможность, — разливался соловьём я, придерживаясь простого правила — если тебя позвали в гости, не стоит хозяину дома говорить, что у него дыры в стене, или крыша течёт. Хвалим, господа. Хвалим!
— Да? Вот удивительно! А я тут краем уха слышал про некоторые недоразумения произошедшие здесь у нас с тобой. Нападения, похищения... Думал, что ты, наверное, уже проклинаешь нашу страну и хочешь как можно быстрее уехать на родину... — продолжал улыбаться император, откинувшись в кресле. Тут он вдруг взялся за какой-то шнур, висевший рядом с ним, и дёрнул за него. Через секунду дверь открылась и к нам чуть ли не забежала одна из девушек. Император что-то ей сказал, она поклонилась и тут же убежала.
— Люблю, знаешь ли, что бы всё как в старину было, — пояснил он, заметив мой любопытствующий взгляд, направленный на шнур, — Без всяких этих новомодных селекторов. Дёрнул за шнурочек, у них колокольчик зазвонил. Кто-нибудь из девушек тут же прибегает ко мне и скрашивает моё одиночество. С этими машинами мы все скоро совсем перестанем видеть рядом с собой живых людей. Но, впрочем, это уже моё старческое брюзжание, а говорили мы совсем на другую тему, — спохватился он, что сам же не дал мне ответить, — Так что ты скажешь по поводу этих нападений?
— А что тут я могу сказать? — пожал плечами я, — Я уверен, что за всеми этими покушениями стоят дела и люди из России, так что Китай тут ни при чём. На меня и в Российской империи нападали, так что здесь у меня ни к кому ни каких претензий нет и быть не может. Наоборот, это я должен просить прощения за беспокойство. Из-за меня столько людей тут оказались оторванными от своих дел и вынуждены заниматься моей охраной... — изобразил раскаяние на своём лице я, которого вовсе не чувствовал, — К тому же, кое-что положительное в этих нападениях всё же есть. Благодаря им я стал сильнее и достиг ранга виртуоза. Впрочем, вы это наверняка уже знаете.
— Разумеется! — благожелательно улыбнулся император, — Именно поэтому... — тут его речь прервала открывшаяся дверь, в которую зашла всё та же девушка, покатив перед собой столик, на котором были чайник, чашки, конфеты и печенье. Она молча подвезла его к нам, и расставила всё это на столе, налила нам с императором чай, и удалилась, не забыв поклониться ему перед уходом.
— Угощайтесь, Михаил! — император подал мне пример, взяв в руки чашку, сделал глоток и блаженно зажмурился как будто там было что-то невообразимо вкусное, а не обычный чай. Я последовал его примеру глотнув чаю, но восторга его не разделил. Чай как чай, явно с какими-то травами. Я и так-то был не большим фанатом чая, а уж всякие добавки терпеть не мог и признавал лишь классический чёрный чай.
— Так вот, — продолжил через пару минут Цянь Лун, — Безусловно я знаю, что ты не так давно достиг ранга виртуоза, став при этом самым молодым виртуозом в истории. Это достойно похвалы. Но в свете этого мне очень интересно было бы узнать твои дальнейшие планы по освоению дара. Ты же знаешь, что мало получить высокий ранг силы и надо ещё уметь ею пользоваться?
— Безусловно! — согласился я с ним, — Как раз сейчас нахожусь в поиске учителя, способного обучать виртуозов.
— Так это же просто превосходно! Я рад, что голая сила не затмила твой разум, и ты понимаешь, что нужно ещё учиться! — отсалютовал мне чашкой император, — В свете всего этого у меня есть для тебя предложение... — он сделал мхатовскую паузу, загадочно глядя на меня, и мелкими глотками попивая чай. Я не торопился лезть с вопросами, догадавшись, что мы подошли к самой сути этой встречи, и сейчас мне последует некое предложение.
— А предложение простое, — не дождавшись моей реакции, продолжил он, — Как ты знаешь, в настоящий момент в мире существует всего двое архимагов. Один у нас, другой у вас. Не стану скрывать, пару дней назад у меня была беседа с нашим архимагом насчёт тебя, и он дал своё согласие на то, чтобы обучать тебя. Это очень редкое событие! В последний раз архимаг брал себе личного ученика почти пятьдесят лет тому назад, так что тут есть чем гордиться! Так как ты смотришь на то, чтобы стать его учеником?
— Заманчиво... — протянул я задумчиво, глотая чай даже не замечая его вкуса, — Очень заманчиво... Но сколько это мне будет стоить? — я усиленно искал подвох.
— Нисколько, — покачал головой император, — Обучение будет абсолютно бесплатным, но есть пара нюансов. Мы подпишем договор на обучение, согласно которому срок обучения составит пять лет, и за всё это время ты не сможешь покидать Китай. Это обязательное условие архимага. Тебе будет запрещено разглашать кому-либо то, что ты от него узнаешь. Ты обязан будешь делать всё, что тот скажет, и ты не сможешь разорвать договор в одностороннем порядке. Также после завершения обучения ты должен будешь отработать его на государственной службе Китая, заключив контракт на десять лет. Что скажешь?
— Слишком размытые пункты, — покачал головой я, — Что значит, делать всё, что он мне скажет? А если он потребует от меня информацию по моему клану, или, например, покончить с собой? Надо чтобы было конкретно прописано, что именно он вправе от меня требовать. Насчёт неразрывности контракта тоже сомнительный пункт. Я так фактически в рабство попадаю. Я — наследник клана, и что будет, если, не дай бог, за это время что-то случится с моим дядей и мне нужно будет возглавить клан? Нет, в таком виде я договор точно заключать не буду. Его нужно детально изучать вместе с юристами.
— То есть, — ухмыльнулся император, — По существу вопроса у тебя возражений нет? Дело лишь в согласовании договора?
— Да. То есть, нет, — спохватился я. Вот жук. Специально на второстепенные вещи меня переключил, чтобы я в главном согласился, — Мне нужно время, чтобы обдумать ваше предложение. К тому же, я не могу принимать такое решение без согласования с главой клана.
— Полностью с тобой согласен! Поговори с дядей. Он как раз вот-вот должен подъехать сюда, подумай... Тут нужно принять взвешенное решение. Торопить я тебя не буду. Но и затягивать с ним тоже нельзя! Эти архимаги... — поморщился он тут, — Очень специфичные люди. Никогда не знаешь, что у них в голове, и насколько хватит их терпения. Затянешь с принятием решения — и архимаг вполне может передумать. Так что я даю тебе две недели, после чего пришлю тебе приглашение на приём, и ты озвучишь, согласен или нет с моим предложением. Устроит тебя такой вариант? Достаточно времени, чтобы всё обдумать?
— Вполне. Спасибо вам, ваше величество, — слегка поклонился я ему.
— О, не стоит благодарности! — взмахнул он руками, — Надо быть честным. Я всё же тут не только о тебе забочусь, но и о себе. Если ты примешь моё предложение, то получается, что в перспективе я обзаведусь ещё одним сильным виртуозом, пусть даже только на десять лет. Так что очень надеюсь на твоё положительное решение! — хитро подмигнул он мне. А я даже удивился такой его открытости. Не ожидал от него подобного.
— Ну всё. Тогда договорились. Буду ждать тебя через две недели. Беги, развлекайся. Твоя девушка совсем заждалась уже тебя, наверное. Передай ей мои извинения за твоё похищение, — состроил виноватое лицо император, не прекращая улыбаться как старый добрый дедушка.
— Обязательно передам, — улыбнулся я ему в ответ, вставая, — Всего доброго вам. И с наступающим вас новым годом!
— Спасибо. Взаимно, Михаил!
***
Когда совсем ещё молодой человек вышел из кабинета, с лица императора тут же стёрлась дежурная улыбка, и он раздражённо дёрнул за шнурок. Уже через несколько секунд перед ним замерла по стойке смирно одна из девушек из приёмной.
— Пусть ко мне приведут виртуоза Мэтью Лока. Немедленно! — рявкнул он. Девушка тут же в буквальном смысле исчезла, телепортировавшись из кабинета. Уже через три минуты в дверь постучали, и на пороге появились двое охранников, которые завели внутрь маленького человека.
— Оставьте нас! — бросил им император, и они, низко поклонившись, удалились.
— Проходи, не стой в дверях! — рыкнул император, и Злобный Карлик вальяжно подошёл к столу, хотел было без спроса устроиться в кресле, но, бросив взгляд на крайне раздражённого императора, передумал. Тот и за меньшее мог казнить. Император молча сверлил его тяжёлым взглядом. Карлик поёжился. Он прекрасно знал, как опасно вызвать неудовольствие нанимателя.
— Что-то не так, ваше величество? — наконец рискнул спросить он, — Я же сделал всё, как вы сказали. Слегка вывел из себя этого щенка.
— Какого дьявола ты оскорбил его девушку? — прошипел император, — Я приказал тебе не вмешивать в ваш конфликт посторонних! Теперь мне со всех сторон сыплются требования, чтобы я сурово наказал тебя за твою выходку. А она к тому же ещё и русская, а русские точно не дадут замять это дело и ссориться я с ними сейчас не могу и не буду! Тем более, из-за тебя и твоей идиотской выходки!
— Так накажите, — пожал плечами карлик, — Премии лишите. Или вообще увольте. Ну не мог я по другому его вывести из себя! Я уже как его только не оскорблял — а ему хоть бы что. Стоит спокойно и слушает. Даже улыбается, сволочь... Пришлось корректировать план и пройтись по его бабе. Не было другого выхода!
— Накажу. Обязательно накажу, — выдохнул император, успокаиваясь, — Увольнять я тебя не буду, даже не надейся. Лишаешься премии на три месяца. Будем считать, что я тебя сурово наказал, так всем и говори. Жалуйся на бессовестного и жестокого меня, и погромче. Слушай следующую задачу. Сегодня больше его не трогай. А лучше даже вообще покинь бал. Этому никто не удивится, все будут считать, что ты впал в немилость. Через пару дней к нашему объекту приедут друзья. Они наверняка будут ходить куда-нибудь вместе. Вот тогда-то где-нибудь и встреться с ними как бы случайно и вступи с ним в конфликт. Конфликт должен закончиться на Арене. У него разрешение на применение магии есть, у тебя — тем более, дуэли виртуозам разрешены, и вот там ты должен его максимально унизить! Показать ему, насколько он всё-таки ещё слаб как виртуоз. Но не до смерти, понял? Не увлекайся! Он мне нужен живым, это обязательное условие! Понял?! А дальше будем смотреть на его реакцию. Если он не согласится с моим предложением, то тогда получишь новую вводную. Тебе всё ясно?
— Да, ваше величество! Будет сделано! — поклонился карлик, что выглядело довольно смешно и нелепо, — А если его друзья в конфликт вмешаются, то я могу их тоже поучить?
— Можешь, но только не до смерти! Мне не нужно, чтобы мальчишка на нас озлобился. Мне нужно, чтобы он захотел стать сильнее! Всё, иди!
***
Когда я вернулся в зал, обрадованная Даша тут же подбежала ко мне.
— Ты как? Всё нормально? Что от тебя хотел император?
— Всё нормально, — улыбнулся я ей, — Обсудили кое-какие дела. Император просил тебе передать свои извинения, что из-за него ты скучала тут одна без меня. Он был очень этим расстроен. Обещаю, что больше не дам тебе скучать в одиночестве. Пойдём, потанцуем?
— Император знает обо мне? Ты не шутишь?? — восторженно пролепетала она, — Пойдём, конечно! — спохватилась она, мы вышли в центр зала, и закружились в медленном танце.
— Ты сама-то как? Сильно тебя этот урод расстроил? — сочувственно спросил я девушку.
— Не переживай. Вообще не расстроил. Это же Злобный карлик. Я от него ничего другого и не ждала. Он всех оскорбляет. Ну, кроме императора, разве что, — передернула она плечом, — Его много кто пытался наказать за его слова, но он очень силён, несмотря на свой рост, и не знал поражений на Арене, и теперь никто не рискует с ним связываться, и он продолжает всех оскорблять. Так что я вообще не обратила внимания на его слова. Но всё равно спасибо тебе, что вступился за меня, — благодарно взглянула она на меня.
— Я не мог поступить иначе, — пожал плечами я, аккуратно одной рукой придерживая её за талию, другой — за руку, и всеми силами при этом стараясь не наступить ей на ногу. Музыка закончилась, я поблагодарил её за танец, и тут вдруг из-за моей спины донёсся голос моего дяди.
— Михаил, представь меня своей даме!

***  

===

Глава 21                

После того, как я представил Дашу дяде, он одобрительно хлопнул меня по плечу, и пригласил её на танец. Естественно, отказывать она ему не стала. Было похоже, что девушке даже польстило внимание столь взрослого и серьёзного мужчины. Главы влиятельного, клана, к тому же. Хотя, объективно говоря, дело, думаю, было не только в его влиятельности. Он и правда был хорош. Ещё в общем-то не старый, высокий, мощный, с прямой спиной и гордым взглядом, он него прямо веяло какой-то железобетонной уверенностью в себе и харизмой.
В ожидании, когда они дотанцуют, я, наконец, добрался до столов со съестным. Желудок уже буквально выл от расстройства, что я его за сегодня толком ещё не кормил, и я поспешил его успокоить. А они... Пусть танцуют. Может, это даже и к лучшему. Я танцевать особо не умел, да и не любил никогда, а так и Даша развлечётся, и дядя ко мне со всякими вопросами приставать не будет, и мне не придётся делать вид, что всё нормально и как ни в чём не бывало общаться с ним. На интересующие меня темы тут было не пообщаться. Слишком много посторонних и здесь наверняка даже у стен есть уши.
Я уже набрал еды в тарелку и собрался, наконец, отдать должное местной кухне, когда меня вдруг с двух сторон подхватили под руки. В последний момент я еле успел сдержать себя и не применить физические меры воздействия по выходу из захвата, увидев, кто ко мне прицепился.
— Приве-е-ет! — синхронно протянули на английском сёстры Лин. Как их там... Аймин и Джиао, — Скучаешь?
Они плотнее прижались ко мне своими буферами, чуть ли не выпрыгивающими из глубоких декольте.
— Добрый день, дамы, — пробормотал я, пытаясь придумать путь отступления. Явно тут приготовились взять меня штурмом.
— Наша племянница такая дурочка... — промурлыкала Аймин, гладя меня рукой по плечу.
— Ага, молодая ещё. Совсем жизни не знает, — подхватила с другого боку Джиао, — Не понимает, что нельзя оставлять своего мужчину одну. Мужчины, оставшись одни, бывают на такие глупости способны...
— Например, — продолжила за неё сестра, — На ссору со Злобным карликом.
— Ого, вы уже в курсе? — удивился я, аккуратно высвобождаясь из захвата, и возвращаясь к еде. Девушки неохотно меня выпустили, переглянулись и рассмеялись.
— Да об этом уже все присутствующие знают. И не только, — продолжила Аймин, остановив проходившего мимо официанта с подносом и взяв у него бокал с шампанским, — Михаил, тебе что, жить надоело? Или сила в голову ударила? Если второе, то сочувствую. Ты просто, видимо, не представляешь, насколько силен карлик, не смотря на его своеобразную внешность.
— Да и плевать, — равнодушно пожал плечами я, примериваясь к огромному стейку, — Я с ним конфликта не хотел. Он первый начал.
— Так надо было промолчать и не поддаваться на провокации, — с хитрой усмешкой произнесла Джиао, гладя моё предплечье, — Ого! Ну у тебя и мышцы... — задумчиво пробормотала она, а потом добралась до груди, — И тут тоже всё потрясающе просто....
— Эй! Хватит меня лапать, — возмутился я, опасливо отодвигаясь от неё подальше, — Да и люди кругом же...
— Так тебя только это смущает? — явно обрадовалась она, кошачьим шагом подбираясь ближе, — То есть, ты не против познакомиться поближе? — промурлыкала она, — Тогда мы можем уединиться прямо тут. Во дворце у нас есть своя гостевая комната. Предлагаю покинуть это скучное мероприятие и немного развлечься. Втроем... — многообещающе закончила она, стрельнув глазками на сестру.
— Нет, спасибо. Воздержусь, — сухо отказался я от сомнительного предложения, взяв себя в руки. Тело рвалось ответить категорическим ДА на её предложение, но слава богу вовремя вернулся разум. Зачем мне ради мимолетного удовольствия рисковать своими отношениями с Мэри? А они точно окажутся под угрозой. Вот что-то сомневаюсь я, что эти дамы вдруг резко воспылали ко мне любовью. Скорее всего, опять хотели гадость Мэри сделать с моей помощью.
— Ты отказываешься? От нас? — недоверчиво спросила Аймин, переглянувшись с сестрой.
— Ага, — равнодушно ответил я, возвращаясь к столу за добавкой.
— Это ты зря... — прошипела вдруг она, — А если я скажу, что у нас есть тут одно видео...
— Сестра, не надо! — попыталась остановить её Джиао, но та лишь отмахнулась в ответ.
— На котором ты соглашаешься шпионить на кое-кого... — продолжила она, хищно улыбаясь, — Для наследника такого клана это весьма пагубно скажется на репутации, если вдруг оно уйдёт в сеть...
— Да ну к овощу! — вырвался у меня удивлённый вопль души, — Так это вы?? А я то себе всю голову сломал, кто за этим стоит. И как только сразу не догадался, что за подобной дуростью могут стоять две дуры, — я даже какое-то облегчение почувствовал, узнав об этом. Всё таки та ситуация в аэропорту продолжала занозой сидеть в голове, не давая забыть о себе.
— Эй! Выбирай выражения! — возмутилась Айми, — А то точно в сеть солью!
— Да сливай! — равнодушно бросил я в ответ, — В самом крайнем случае, меня просто лишат звания наследника, чему я только рад буду, но и до этого вряд ли дойдёт. Что обо мне подумают другие, вот вообще начхать. А вот вашему главе, думаю, будет на это не наплевать... Отношения наших кланов будут разорваны, вам придётся возвращать деньги, которые мы в вас вложили, и ваш клан окажется в глубокой дыре... Что сделает с вами ваш глава — даже предположить боюсь. Скорее всего, выгонит из клана. А впрочем, зачем гадать? Сегодня же у него узнаю, — многообещающе улыбнулся я. Аймин скривилась сразу, как будто лимон съела, а Джиао тут же вскинулась.
— Стой-стой! Не горячись! — замахала она ладошками, бросив укоризненный взгляд на сестру, — А ведь я тебя говорила, что нужно сразу ему рассказать, а не играть с ним! — и мне, — Глава уже всё знает... Он провёл расследование, и ему не составило труда выяснить, что за этим розыгрышем стоим мы с сестрицей. Пообщался с персоналом аэропорта, потом с нанятыми нами актёрами и всё выяснил. Зол был жутко... Отправил нас к тебе, чтобы мы просили у тебя прощения. Если не простишь — нас и из клана выгнать могут... Это сестрица, дурочка, никак успокоиться не может. Подразнить тебя решила, — расстроенно шмыгнула она носом. Аймин лишь фыркнула на её слова, но промолчала.
— Но зачем вам это? — решил всё прояснить ситуацию я, — Хотя нет, не отвечай. Я и так понял. Решили сразу заиметь рычаги влияния на жениха племянницы, которую вы ненавидите. А может даже с моей помощью какую-нибудь гадость ей сделать, укусить побольнее. Так?
— Ну, да... — не стала скрывать Джиао, — Нам это показалось отличной идеей. Едет совсем молодой ещё парень, не опытный, без связей тут. Почему бы слегка не посадить его на крючок? Вот только кто ж знал, что ты всё нашему брату сразу расскажешь... Мы думали, что достаточно аргументировали, чтобы ты никому не рассказал...
— Трепло...- угрюмо пробурчала Аймин, глядя в сторону.
— А ты вообще помолчи! — осадил её я, — Совсем страх потеряла! Я ведь могу и не простить... тебя! Сестра останется, а тебя выкинут. Как тебе такой вариант?
Она ничего не ответила, печально опустив глаза.
— Так что нам сделать, чтобы ты нас простил? Мы согласны на всё... Накажи нас... — прошептала Джиао, приблизившись ко мне и попытавшись приобнять, но я отстранился.
— Накажу. Уж будьте уверены, — хмыкнул я, — Но не так, как вам хотелось бы, — тут же обломал я их, увидев как они оживились и весело переглянулись, — Во-первых, вы мне пообещаете, что больше не будете доставать Мэри. И уж поверьте. За этим обещанием я буду очень пристально следить. Если мне хотя бы покажется, что оно нарушено с вашей стороны, то тут же вылетите из клана! Пообещаете вы мне это в присутствии вашего главы, чтобы у вас и мысли не возникло нарушить слово. Ясно?
— Хорошо... — вздохнула Джиао, Аймин лишь кивнула в ответ.
— Но это не всё, — продолжил я, — Перед тем, как я вас официально прощу перед лицом вашего брата, вы выполните пару моих просьб... — я перевёл взгляд на дядю, который уже слишком долго танцевал с Дашей. Пора бы и меру знать. Нашел к кому прицепиться. К восторженной школьнице. Ну ничего. Сейчас мы его малость пообломаем.
— Первое задание, займитесь-ка вы моим дядей. Поразвлекайте его. Пусть отвлечётся от Даши. Ну и познакомьтесь с ним поближе, — коварно ухмыльнулся я, вспомнив про жену дяди. Нет, сильно подставлять и шантажировать я его не собирался, но вот какую-нибудь пакость сделать, чтобы ему жизнь мёдом не казалась, был бы не против.
— Да без проблем, — пожала плечами Джиао, — Он как раз сюда, кажется, идёт.
Дядя действительно шёл к нам, ведя под руку Дашу, смотревшую на него взглядом влюблённой кошки. Ого, быстро он её охмурил, однако. Дядя подошёл к нам, вежливо кивнул моим спутницам, и подвёл ко мне Дашу, сдав чуть ли не с рук на руки, чем та была не сильно-то довольна.
— Дамы, я прошу прощения, но вынужден украсть вашего собеседника, — улыбнулся он сразу всем трём так, что у них у всех сразу как-то заблестели глазки. Похоже, он владеет какой-то высшей техникой соблазнения, догадался я.
— Только если ненадолго... — проворковала Аймин, обстреливая его из под ресниц загадочными взглядами, — Пока мы не заскучали...
— Обещаю вернуть вам его через полчаса, — опять улыбнулся он им, — Мне как раз через полчаса к императору идти, вот по пути и приведу.
Он пошёл к выходу, кивнув мне, чтобы я следовал за ним.
— А вы тут не расслабляйтесь, — шепнул я перед уходом на ухо Джиао, — Займитесь пока Злобным карликом. Вон он стоит, скучает. Развлеките, войдите в доверие, расскажите потом, что он за фрукт такой.
— Но... — попыталась что-то она мне возразить, но я уже не слушал, поспешив за дядей.
***
Одевшись, мы вышли на улицу на морозный воздух и дядя ни слова не говоря двинулся к небольшому парку, находившемуся напротив дворца. Под ногами тихо скрипел снег. Мы медленно пошли по аллее голых деревьев. Липа, вроде? Хотя не уверен.

  Читать   дальше   ...   

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источник :  https://moreknig.org/fentezi/boevoe-fentezi/320080-missiya-v-kitae.html   ===

***

***

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

***

***

 

Дюна ...   428

 

Возникают и рушатся великие Империи, звезды светят тысячелетиями, но нет ничего долговечнее ненависти.

Хроники семейства Икацев                      

 

Советники эрцгерцога были заняты подготовкой официального оформления союза между Домами Атрейдесов и Икацев, но на душе у герцога Лето было неспокойно. Ему было трудно сосредоточиться на нюансах ведущихся переговоров, хотя он понимал, что любая ошибка может отозваться неприятностями спустя много лет. Можно было воспользоваться услугами ментата, чтобы проследить все возможные исходы, но Сафир Хават был далеко, неся ответственную службу на Каладане.
Союза желали оба – и Атрейдес, и Икац, но все дело осложнялось тем, что у Лето была наложница и сын, которого он утвердил своим наследником. Вся ситуация кардинально изменится, когда будет оформлен союз, заключен брак и появится сын, рожденный Илесой.
Нынешние переговоры весьма напоминали переговоры шестнадцатилетней давности, когда Лето обручился со старшей дочерью Арманда Икаца. Те соглашения были извлечены на свет и приняты за основу новых соглашений, но многое изменилось с того достопамятного нападения Груммана, в ходе которого погибла Сания. В то время у Лето был другой сын, Виктор, рожденный от другой наложницы – Кайлеи Верниус. Но теперь оба были мертвы, как и Сания.
– У вас очень удрученный вид, друг мой, – сказал Арманд. – Вы дурно провели ночь? Вас не устраивают апартаменты?     

Лето улыбнулся.

– Ваше гостеприимство – образец для подражания, Арманд.

«Мне не давал спать полночный разговор и глубокая обида Джессики».

Накануне ночью, сидя на краю постели Джессики и глядя на ее прекрасное овальное лицо, Лето вспоминал тот день, когда сестры ордена Бинэ Гессерит впервые представили ему эту молодую женщину. Безмерная любовь к Джессике стала тем клином, который отдалил его от Кайлеи. Из ревности она попыталась убить Лето, но вместо этого убила их невинного сына и покалечила принца Ромбуса Верниуса. Помня об этом, Лето поклялся, что Илеса не станет причиной разлада между ним и Джессикой.

– Это чистая экономика и чистая политика, – сказал он, стараясь не выглядеть оправдывающейся стороной. Он мог бы потратить часы, рассказывая о выгодах и преимуществах такого союза, но эти объяснения оставят Джессику равнодушной. Он уверил наложницу, что не любит Илесу, мало того, он просто ее не знает.

Джессика неподвижно сидела на кровати, храня на лице ледяное выражение.

– Я все очень хорошо понимаю, мой герцог, и уверена, что вы принимаете верное решение. Я – всего лишь наложница, и у меня нет права голоса.

– Черт возьми, Джессика, ты можешь говорить со мной откровенно! 

 — Да, милорд.

Она замолчала.

Лето долго не прерывал паузу, но он не мог равняться выдержкой с сестрами Бене Гессерит.

... Читать дальше »

 

***

***

***

***

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 66 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: