Главная » 2023 » Декабрь » 29 » Теневой 050
21:05
Теневой 050

***

***

===

***

===

Глава 7

Ослепление не продлилось долго, и, немного проморгавшись, я смог восстановить своё зрение. И не зря. Обстановка вокруг кардинально изменилась. Сразу за тем местом, где раньше была стена, теперь появилось новое помещение, резко контрастирующее с пещерой за нами. Мы как будто вошли в какой-то дворец. По крайней мере, стены из чего-то похожего на мрамор указывали именно на это. Да и резные колонны — это явно не простые украшения. Но не только стены и колонны привлекли моё внимание, множество работающих светильников по всему периметру помещения непрерывно освещали его. Похоже, именно из-за такой резкой смены освещённости мы и ослепли ненадолго. И, судя по всему, светили они тут уже давно. Удивительная долговечность. Делали эти артефакты явно на совесть. Да и это всё сильнее подтверждало мою теорию, что где-то там, дальше, скрыт магический источник. Иначе я даже не могу предположить, что может столько лет питать всё тут таким количеством энергии.
Осматривая помещение далее, можно было заметить, что ничего лишнего, вроде мебели или чего-то подобного, тут не было. Если бы не резьба по камню, то я бы даже назвал это верхом аскетизма. Чем-то это напоминало какой-то храм или музей.
Вообще, резкий переход от обычных стен пещеры к явно рукотворным вызывал некий диссонанс. Но даже не это было наиболее интересно. Куда сильнее меня заинтересовали письмена, коими были испещрены все эти казавшиеся монолитными стены. Это ж явно неспроста.
— Проф, ты видишь то же, что и я?
— Если ты про великолепно сохранившиеся образчики древних культур, то да, я их тоже вижу, — хмыкнул он.
— Понимаешь, что там написано? — спросил я, подходя поближе к одной из стен.
— Увы, мне этот язык неизвестен, — лишь вздохнул старик, повторив мои действия.
— Гард, что насчёт тебя? Узнаёшь письмена?
— Да, — кивнул он. — Это древние письмена подземников. Мы уже давно отошли от их использования. Но кое-что я знаю. Правда, за точность не ручаюсь.
— Хорошо, тогда изучи их внимательнее. Думаю, сперва стоит понять, что тут написано, прежде чем двигаться дальше, — попросил я и повернулся к Профу. — Кстати, у меня тут возник один вопрос. Если подземники — это бывшие люди, то почему у них вообще другой язык?
— О, правильные ты вопросы задаёшь, Крис. Тут не всё так просто. Точный ответ на твой вопрос вряд ли кто-то сможет дать. Но я могу выдвинуть несколько гипотез. Всё-таки исход людей под землю произошёл множество лет назад. И вполне возможно, что за эти годы они решили придумать свой алфавит. Не знаю, специально решив как можно сильнее отдалиться от людей с поверхности или же просто потеряв, а возможно, сильно видоизменив знания. Ведь язык-то у нас сохранился похожий. Возможен и вариант, что сюда спустилась определённая нация в полном составе, у которой уже была своя письменность. А мы просто потеряли знания о них. Ну и вполне возможен вариант, что исхода под землю и не было. Они могли изначально появиться здесь, никогда не контактируя с внешним миром. Хотя в этот вариант я верю меньше всего. В общем, пока нет никаких доказательств, об этом можно только гадать.
— Хм, да, вполне вероятные варианты. Ладно, мы не археологи, так что строить теории не будем, пусть этим занимаются потомки подземников.
Оглянувшись на названных мной людей, я застал интересное зрелище. Подземники все как один стояли на прежних местах, замерев на месте и шепча что-то про себя. И что-то мне подсказывало, что это были молитвы богам или предкам. Уж больно одухотворённый был у них вид. А вот Гард такому был не подвержен, так что я сместился в его сторону.
— Чего это они? — кивнул я на наших сопровождающих.
— А, не обращай внимания, — отмахнулся он. — Фанатики. Некоторые считают первого короля полубожественной сущностью. А увидев вход в его гробницу, они и оторопели.
А вот эти сведения могли мне сильно пригодиться. Всё же иметь дело с фанатиками стоит с особой осторожностью. Хотя и возможно. Но не стоит забывать об опасностях. Они вполне могут решить, что я одним своим взглядом осквернил их святыню, и попытаться избавиться от меня. Нет, я и раньше не особо им доверял. Просто сейчас, выяснив новые факты, стоит учитывать и их при планировании любых действий. Особенно стоит быть осторожнее с тем, чего касаешься внутри гробницы. Мало ли как они это расценят. Не зря я предупредил заранее Кима, чтобы он тут ничего не пытался экспроприировать. Думаю, стоит потом и остальных предупредить. Хотя, в моём окружении дураков не было. А наш разговор с Гардом они услышали. Значит, и сами должны всё отлично понимать.
— А ты, значит, не веришь в это?
— Да меня как-то никогда особо не интересовали божественные дела. Так что не вижу смысла в молитвах, — хмыкнул бородач. — Хотя, первого короля я всё же уважаю, как выдающуюся личность.
— Понятно, — не став ему больше мешать, отошёл я.
Обследуя дальше комнату, ничего особо интересного тут не нашёл. Даже выпущенный мной Куро никаких тайников или спрятанных комнат не обнаружил. А жаль.
Пожалуй, самой выделяющейся деталью тут была массивная каменная дверь метра три в высоту и вытесанная прямо в камне надпись прямо над ней. Но пока мы не разберёмся тут, к двери подходить я не собирался. Уж больно эта надпись была похожа на предостережение или подсказку, что же скрывается за ней. Лучше действовать не спеша, чем лезть на рожон.
Кстати, сама дверь была абсолютно гладкой, кроме пары каменных колец для её открытия. Что вызывало подозрение. Если стены тут испещрили текстом, то почему саму дверь обделили вниманием? Это была ещё одна загадка. Возможно, к ней просто опасались прикасаться. Или я чего-то ещё не знаю, что помогло бы в понимании этого вопроса.
— Крис, думаю, у меня получилось понять написанное, — подошёл ко мне Гард, тронув за плечо.
— Да?
— В общем, на стенах тут ничего особо важного для нас. Так, жизнеописания того времени. Историки будут в восторге, но для нашей цели это не имеет значения.
— Там есть описание исхода людей под землю? — вмешался в наш разговор Проф, едва услышав об истории.
— Нет. Только про события во времена правления первого короля.
— А про реликвию что-нибудь есть? — заинтересованно поинтересовался я.
— Нет, — покачал он головой. — Так вот, эта самая надпись над дверью куда как интереснее. Если перевести примерно, то получится: “Стой, путник. Поверни назад, если хочешь сохранить свою жизнь. Ибо впереди последний пост защитника”.
— И это всё? — скривился я, понимая, что перевод не очень-то и помог нам.
— Да. Я, конечно, могу ошибаться в значении некоторых слов, но в целом смысл понятен. Я бы прислушался к “голосу предков”. Но я ведь правильно понимаю, что мы этого не сделаем? — обречённо посмотрел он на меня.
— Правильно понимаешь. Дойдя сюда, мы уже не можем отступить назад. Конечно, если бы меня попросили только открыть стену, то дальше я не полез. Но условием было именно достать реликвию. Без неё нет смысла возвращаться, тем более когда мы преодолели основное препятствие на нашем пути. Если не мы, то этим проходом просто воспользуется кто-то другой, — ответил я. — Конечно, подобные фразы любят писать в гробницах, дабы отпугнуть грабителей могил. Вот только шестое чувство говорит мне, что в данном случае надпись сделана не для этого. Какой-то более глубокий смысл скрыт в этой фразе, который могли понять только современники этого короля. Если уж тебе это неизвестно, то уж нам — наземникам, точно не разобраться.
— Тут, пожалуй, соглашусь, — кивнул подземник.
Отойдя на достаточное расстояние от двери, я воспользовался своими тенями, схватив за кольца, дабы открыть её. Зачем пытаться это сделать вблизи, если есть такой превосходный инструмент. Тем более когда за этой дверью может быть всё, что угодно. Не хотелось бы попасться на элементарную ловушку.
— Эх, тут бы не помешала сила Бера, — вздохнул я, вспоминая нашего здоровяка.
Первые попытки открытия не увенчались успехом. Я уж было подумал, что проще будет сломать их, но стоило мне использовать тени, как своеобразный рычаг, как дело понемногу пошло. Двери с противным скрежетом стали распахиваться, пока не открыли нам вид на происходящее за ними.
— Да вы издеваетесь! — чертыхнулся я.
И было от чего. Прямо за дверями нас ждала стена. Теневая стена. Вот уж что я там не ожидал увидеть, так это её. И что-то мне подсказывает, что в этот раз всё будет куда сложнее. Не стали бы древние подземники использовать одну и ту же защиту два раза подряд. Это как минимум нерационально.
А уж в их рациональности я не сомневался. По-другому и быть не может. Особенно когда это люди, не так давно сменившие место жительства на пещеры. Это тебе не тёплые страны с плодородной почвой, где выжить достаточно легко, тут необходимо выживать. Уверен, что в условиях дефицита люди использовали ресурсы максимально эффективно. И это меня ещё больше настораживало. А когда меня что-то настораживает, то действовать стоит крайне аккуратно.
Не может же быть всё настолько просто. Если вдруг это защита спадёт так же, как предыдущая, то я сильно разочаруюсь в подземниках прошлого. Хотя, совсем немного мне хочется, чтобы так и произошло. Всё же лишних проблем мне совсем не хочется. Но когда было, чтобы проблемы обходили меня стороной? Боюсь, это слишком оптимистичный вариант.
— Хард, вы что-нибудь про это знаете? — решил уточнить я у нашего провожатого.
— А? — отвлёкся он от своего бормотания. — Боюсь, тут мы ничем помочь не можем. Записей о месте последнего упокоения первого короля не осталось. Были только обрывки, по которым мы и смогли найти это место.
— Так может стоит позвать больше людей, раз уж мы приблизились к нужному месту? — попытался упростить я себе работу.
— Боюсь, это не лучшая идея, — отрицательно покачал он головой. — Наш отряд — это максимум, что возможно послать в данный момент, дабы не привлекать ненужного внимания. Если начать подтягивать сюда армию, то, боюсь, всё закончится в итоге кровопролитием. Мы не можем подобного допустить.
— Но если вы тут погибнете, думаю, всё станет только хуже, — нахмурился я.
— Если на то будет воля клана, то мы готовы отдать свою жизнь, — вскинулся он. — Это же гробница, а не вражеский замок. Тем более, не стоит осквернять её излишним шумом. То, что вам дозволили проникнуть сюда, уже некоторые могут посчитать святотатством. И лучше никому лишнему об этом не знать.
— Ясно. Значит, будем работать своими силами.
Подойдя к этой новой теневой стене, я нахмурился сильнее. Что-то мне в ней не понравилось. Ощущения были не такие, как с прошлой стеной. Эта совсем не чувствовалась, как что-то родственное. Она скорее отталкивала.
— Гард, тут точно никаких подсказок нет? — с надеждой решил поинтересоваться напоследок.
— Никаких. По крайней мере я найти ничего подобного не могу. Возможно, что всё это какой-то шифр, но разгадать его я не могу. Увы, — пожал он плечами.
— Проф, ты про подобные шифры слышал? — решил уточнить я, сверив свои знания.
Конечно же, я сам знал множество вариантов шифрования. Вот только большинство из них требовали обладания кодом. И уж тем более знания самого языка. А пытаться всё сделать через Гарда — это напрасная трата времени. Да и мне самому выучить язык за сжатые сроки будет, мягко говоря, трудновато. И не факт, что это вообще поможет. Всё же я далеко не гений и не полиглот. А тратить здесь время зря не хотелось бы. Да и Проф может знать другие шифры, что используются в этом мире.
Да и не профи я во всём этом шифровании. Так, скорее нахватался по верхам для самообразования. Всё же я не шпионом был, чтобы углубленно изучать подобное.
Но вот мой компьютер тут бы сильно пригодился. На нём была пара программ для поиска совпадений и шифров. Всё же иногда задания я получал и в зашифрованных сообщениях. Но там у меня всегда был ключ и знание метода для расшифровки.
Вообще, компьютер — это одна из тех вещей, по которой я больше всего скучаю в этой жизни. Слишком уж я привык к этому достижению человечества. А о том, чтобы создать его тут, и говорить не имеет смысла. Для этого моих знаний явно недостаточно. Да и технологии должны быть развиты куда сильнее для производства тех же чипов для процессоров. В общем, это скорее несбыточная мечта, которой я иногда предаюсь во время приступов ностальгии.
— Я уже пытаюсь найти закономерности в этих записях. Повторяющиеся символы или знаки могли бы быть ключом. Но увы, это не так просто. Древние были отнюдь не дураками и умели хранить свои тайны.
— Ладно, мне это всё надоело. Значит, будем пытаться действовать, как получится. Других вариантов всё равно не остаётся.
Подойдя к стене, я положил на неё руку, привычно послав туда свою магию. Надеюсь, это сработает.
Тени начали взволнованно кружиться. Вот только на этот раз стена не исчезла. Вместо этого я почувствовал потусторонний голод, исходящий из глубин этого места. Это явно было что-то нечеловеческое. Обычный смертный просто не может быть источником подобного. Я резко потянул руку на себя, стараясь избавиться от этого ужасающего чувства. Вот только это у меня не получилось. Тени схватили меня, начав обволакивать мою руку, было чувство, будто я увяз в болоте и оно ни в какую не хочет меня отпускать. Честно, я запаниковал. Ещё никогда мне не было настолько страшно. И это был какой-то иррациональный страх, исходящий из самых глубин моей души.
Мои попытки своей магией рассечь схватившие меня тени, также не привели к результату. А тем временем они покрыли мою руку уже по локоть.
— Помогите мне, — закричал я.
Тут же оказавшиеся рядом Артур и Проф активировали свои плетения и повторили мою попытку избавиться от теней. Вот только и это не привело к какому-либо результату. Схватившие меня сзади товарищи попытались оттащить от стены, но не сдвинулись ни на миллиметр. Скорее, мне показалось, что я стал только ближе к стене. Она явно хотела поглотить меня.
Даже при такой панике план действий пришёл в мою голову мгновенно. Сформировав теневое лезвие, я занёс его, чтобы отрубить свою руку выше плеча. Лучше уж лишиться руки, чем жизни.
Вот только тень как будто почувствовала моё намерение и просто отпустила меня. И я повалился на землю вместе с тащившими меня товарищами.
— Что, чёрт возьми, это было? — прокричал Артур, тут же отдалившись от стены.
— Она попыталась сожрать меня, — прохрипел я, стараясь подняться на ноги.
— Впервые вижу подобное, — заинтересованно прошептал Проф, разглядывая стену, но всё же не приближаясь к ней.
— Она была как будто живая. Я отчётливо чувствовал, что-то хотело меня сожрать, — поднявшись на ноги, я подал руку Киму, на которого я и свалился.
— Невозможно, немыслимо, но очень интересно, — с горящими глазами исследователя покачал головой Проф.
— Откуда в вотчине магов земли такая защита? И что там внутри? Что-то мне не верится, что это просто гробница короля. Подобные места так не защищают, — спросил я, повернувшись к подземникам.
— Боюсь, мне ничего не известно. Стоит вернуться к главе. Возможно, что-то ещё нам неизвестно, — ошарашенно промолвил Хард.
А тем временем какое-то неуловимое чувство беспокойства у меня стало лишь нарастать. Что-то тут было не так. Чего-то не хватало. Напряжение всё возрастало.
Разозлившись, мне захотелось выплеснуть свою злость на этой стене, атаковав теневым копьём. Вот только копьё не сформировалось.
— Где моя магия? — ошарашенно прошептал я, оседая на землю.
Мой мир кардинально перевернулся.

***

===

Глава 8

Ступор от поразившей меня мысли прошёл примерно через минуту. И стоило мне начать двигаться, как первым делом постарался сотворить каждое известное мне плетение. Но ничего не получалось. И даже привычная мне магия, творимая лишь усилием воли, так же не ответила на мой зов.
Это было страшно! Никто просто не представляет, каково это — лишиться своей магии. Может поначалу она была для меня в новинку и непривычной, но совсем скоро стала ещё одной частью моего тела, без которой я не мыслил себя. Да это даже хуже, чем лишиться своей конечности. Лучше бы я всё же отрубил себе руку.
Что теперь со мной будет? На этот вопрос довольно легко найти ответ. Не маг просто не может владеть замком, так что своего титула и дохода я лишусь. Да, мои друзья, скорее всего, не оставят меня, и прожить свою жизнь я смогу на полном обеспечении. Вот только согласен ли я на такую жизнь? Что-то мне говорит — совсем нет. Даже месть начинает терять свой смысл. Зачем мне мстить, если не получится воспользоваться плодами этой мести?
Да, я могу вернуться, так сказать, к своей основной профессии. Вновь стану убивать за деньги. Вот только и заказы будут против обычных людей. Ну или слабеньких магов. Сильным мира сего я просто не смогу ничего противопоставить.
Нет! Так дело не пойдёт. Я не готов к такой жизни! Не стоит паниковать. Сперва стоит всё тщательно проверить. Вдруг это не навсегда.
Оставив свои мысли в покое, я огляделся вокруг. Похоже, мои друзья уже какое-то время старались растормошить меня.
— Крис, что случилось? — тряс меня за плечи Артур.
— Похоже, я лишился своей магии, — ещё пытаясь окончательно прийти в себя, растерянно протянул я.
— Не может такого быть. Дай посмотрю, — оттолкнул Проф Артура, активируя плетения, направленные на меня.
Минут пять он так и не отходил от меня, постоянно пробуя что-то новое.
— Это невероятно, но такое ощущение, что кто-то просто выпил твою магию досуха, — ошарашенно произнёс старик. — Но даже это не главная проблема. Магия обычно восстанавливается со временем. И твой источник на месте, даже начал уже ударными темпами возвращать утраченное.
— Значит, всё в порядке, нужно только подождать, — облегчённо выдохнул я, расслабляясь.
— Кхм, не всё так просто. Да, магия восстанавливается. Вот только наружу она не выходит, совсем. Я не чувствую от тебя и малейших колебаний магии. И дело даже не в твоём костюме. Магия просто не хочет выходить наружу, скапливаясь внутри тела. Такое чувство, что это какой-то защитный механизм, который не дал выжать тебя полностью. Вот только как его отключить?
— Я попытаюсь.
— Надеюсь, что у тебя получится. Иначе, боюсь, всё будет ещё хуже. Ты ведь помнишь, как у тебя были проблемы с излишками магии?
— Конечно, — кивнул я. — То есть…
— Да, боюсь, в данном случая твоя магия всё же может тебя убить. Сбрасывать её наружу просто не получится, — развёл Проф руками.
— И ничего нельзя сделать? — ошарашено выдал я.
— Ну… вообще, есть способы использовать магию внутри своего тела. Парочку я даже знаю. Так что потом покажу. Но всё равно это не выход. Нужно решить главную проблему, а не бороться с её последствиями.
— Но как её решить? — нетерпеливо вмешался в разговор Артур.
Я чувствовал неподдельное беспокойство, исходящее от Рэда, да и всех моих друзей. Даже Гард казался взволнованным подобным развитием событий. Не знаю, волновался ли он за меня или за тёплое местечко при моём дворе и возможность дальше заниматься созданием стали, чей секрет, кроме как нам двоим, неизвестен больше никому в мире. Хотя с таким знанием его примут при любом дворе с огромнейшей радостью. И ведь месть от мага теней, что может достать свою цель в любой точке мира, больше не может быть предостерегающим фактором. Возможно, у нас с ним и хорошие отношения, но стоит быть осторожнее. Или же это я по привычке готовлюсь к худшему, а он на самом деле волнуется за меня.
— Вот тут боюсь, что я ответить не могу. Никогда не сталкивался с подобным случаем, — скривился он. — Но нужно будет провести несколько исследований. Возможно, удастся докопаться до механизмов этого происшествия и способов его разрешения. Возможно даже, что магия сама разблокируется, ну или нет…
— Спасибо, обнадёжил, — хмыкнул я, постепенно беря себя в руки.
— В этом путешествии слишком уж часто начали появляться вещи, неизвестные мне, — пожал он плечами. — В какой-то степени это и хорошо. Именно этого я и ждал, возможности изучить что-то новое. Но вот в таких случаях, конечно, лучше бы это была более известная проблема.
В этот момент я заметил и Куро, взобравшегося мне на плечо и с беспокойством обнюхивающего меня. От него тянуло беспокойством и заботой. Я непроизвольно улыбнулся. Хорошо, что его это не задело. Бельчонок явно сохранил свою магию, даже несмотря на нашу с ним связь. И что самое главное, связь тоже осталась цела. Значит, не всё так плохо. По крайней мере, я надеюсь на это.
Хорошо, что я не лишился своего магического источника. Даже не представляю, что тогда бы случилось с моим фамильяром. В лучшем случае наша связь просто оказалась бы разорвана, и он стал свободен. В худшем же… Бельчонок бы погиб. Даже не знаю, что хуже. Безвозвратное лишение магии или смерть моего фамильяра, ставшего для меня частичкой души. Озорной и непоседливой частичкой, что отделилась от остального тела.
А ведь по связи фамильяра тоже можно было вытянуть магию. И, если вспомнить, я даже чувствовал небольшой приток от него. Возможно, он меня и спас. В такой ситуации даже капелька магии могла стать решающей. Также стоит изучить подробнее нашу связь. Ведь таким образом я смогу избавляться от излишков магии. А может быть и решу свою проблему. Нельзя сбрасывать со счетов любую возможность.
— Хард, — позвал я, повысив голос.
— Да? — подошёл он ближе.
До этого он с подчинёнными стоял поодаль, тактично не приближаясь, но явно слушая наши разговоры. Уверен, стоит нам достигнуть города, как вся информация тут же окажется у главы клана. А уж он будет решать, как её использовать. И надеюсь, что они не решат избавиться от мага, лишившегося своего главного оружия. Но на этот случай я и взял с собой в сопровождение пару магов.
— Мы возвращаемся к главе твоего клана. Нам нужно поговорить. Да и без магии теней мне тут делать просто нечего. А у него, возможно, могут найтись сведения об этом месте. Если это была ловушка ваших предков, то хоть какие-то сведения да должны были остаться. И если не у главы клана, то у короля точно. Всё же это гробница его предка, значит, его род должен знать больше. Я сделал большую глупость, пойдя сюда, не вытащив всю известную вам информацию. За что и поплатился.
Он точно должен знать что-то ещё. Ни за что не поверю, что никаких других данных у них не было. Да и рассказывать всё сразу неизвестному магу было бы верхом глупости. По крайней мере, я бы точно это делать не стал. Любую информацию можно использовать во вред, если знать как. Даже, казалось бы, информацию о местных ловушках. Слишком уж они эффективны, особенно против магов. Уверен, за подобные знания в королевствах могут озолотить с ног до головы.
Ну а мне же только и остаётся надеяться, что проблема у них была только с открытием внешней защиты, а с внутренней они справятся и сами. Рисковать больше мне что-то не хочется.
— Я понимаю, — кивнул он, задумавшись ненадолго. — Только придётся подождать немного, чтобы мы вернулись как раз к смене наших людей. Можете пока передохнуть.
— Так и сделаем, — кивнул я, принимая его аргументы.
Как бы мне ни хотелось поскорее добраться до этого подземника, но спешка в этом деле не поможет. Тем более, что передвигаться в тенях по городу больше не получится. Что создаст ещё больше проблем для меня.
После отдыха вернулись в город достаточно быстро. Я бы даже сказал, куда быстрее, чем шли от него к гробнице. А всё из-за моей нетерпеливости. Даже удивительно, как я согласился на этот краткий отдых. У меня в сознании билась лишь одна мысль: “Скорее вернуть свою магию”. К счастью, я мог себя сдерживать, но некая нервозность и спешка всё же прорывались. Да и кто бы смог остаться спокойным на моём месте?
Исправить подобную проблему могло бы только полное лишение эмоций. Но даже если бы это было возможно, я на такое никогда бы не пошёл. Жить без эмоций — это ещё хуже, чем без магии. Да и вообще, я бы не назвал это жизнью, скорее существованием. Нет уж, лучше умереть и надеяться, что богиня подарит ещё один шанс. Ну или просто раствориться в умиротворяющей тьме. Это, в какой-то степени, тоже неплохо.
Но не стоит думать, что лишение эмоций и отдых в объятьях милосердной тьмы это одно и то же. Сложно описать словами то, как ты себя чувствуешь в этом состоянии. Наверное, наиболее близким словом будет умиротворение. Вот только это далеко не всё. Это чувство более глубокой и всеобъемлющее.
“А ведь теперь я не смогу спать в тенях”, - ошарашила меня внезапная мысль.
И от данной мысли стало только хуже, так что я лишь ускорил шаг. Вскоре мы вновь достигли конспиративного дома, где уже размещались ранее.
— Держите, — протянул мне подземник глубокий плащ с капюшоном. — Пойдёте за мной в нём.
— Зачем? — удивился я. — У меня есть капюшон, дабы скрыть лицо.
— Дело не в лице. Ваша одежда, она, как бы сказать… выделяется на фоне остальных жителей. Специфичный материал, да и покрой сразу выдаст в вас нездешнего для знающих людей. Данный же плащ поможет скрыть лишние детали. Благо роста вы не слишком высокого и вполне сможете сойти за подземника. Хотя, лучше всё же слегка сгорбиться. Так будет надежнее.
— Как скажете, — кивнул я, забирая плащ.
В особенности местной моды я действительно не вдавался, хотя и стоило это учесть. Так что в данном случае лучше положиться на профессионала.
Идти нам пришлось чуть поодаль друг от друга. Всё же неизвестный в плаще рядом с племянником главы одного из самых богатых кланов города будет явно выделяться. На меня и так обращали внимание, провожая подозрительными взглядами, но подходить не решались. Что только к лучшему. Путь я преодолел без происшествий. А в особняк прошёл через задний двор, о котором мне рассказали заранее. В округе всё равно должны быть наблюдатели от других кланов и меня точно заметят, но сочтут за одного из шпионов. Это явно куда менее привлечёт внимание, чем тёмная личность, вошедшая через главный вход.
— Господин Дарк, — поприветствовал меня в своём кабинете глава клана Хард. — Мне уже сообщили о результатах вашего, так сказать, путешествия.
“Быстро они”, - уважительно присвистнул я про себя. — “Разведка у него работает очень хорошо”.
— Тогда вы уже знаете, зачем я здесь, — кивнул я, присаживаясь в одно из кресел.
— Да, — согласился он. — Может выпьете что-нибудь?
— Не стоит. Лучше расскажите всё, что знаете, — уточнил я.
А тем временем рассматривал убранство кабинета. В целом, оно выражало общий стиль города с обилием каменных резных изделий. Вот только множественные инкрустации драгоценных камней явно выделяли местную обстановку. Да и большое количество шкур неизвестных мне животных также покрывали всё вокруг. И это было логично. Камень — не самый лучший материал для быта. Но вот если покрывать его шерстяными накидками, то явно будет комфортнее. Можно было бы сказать, что выглядит это немного первобытно. Но не стоит думать, что это так. Даже шкуры тут были аккуратно выделаны и украшены, создавая совсем иное впечатление. Уверен, на поверхности многие аристократы не отказались бы от подобного. И это стоит запомнить, если удастся всё же организовать торговлю между нами.
— Ну… думаю, скрывать это уже не имеет смысла. Да, в наших легендах есть информация о том, что первый король не просто так выбрал определённое место для своего последнего пристанища. Как говорят, он отправился в последний дозор, дабы защитить всех нас от Ужаса гор.
— И вы не рассказали мне о подобном заранее? — нахмурился я. — Легенды чаще всего основываются на фактах, хотя и часто преувеличенных.
— Это ведь всего лишь легенды. Даже будь это правдой, то за столько лет это существо давно должно было умереть, — покачал головой глава. — Как бы я ни уважал первого короля, но сейчас нас куда больше и мы сильнее наших предков. То, что угрожало горстке первых поселенцев, для нас не должно быть особо опасным.
— Не знаю, что это за существо. Бессмертное оно или это его потомки. Но одно могу сказать точно — оно живее всех живых. А возможность лишать магии может оказаться самым страшным кошмаром. Тем более для такой магически одарённой расы, как вы, — откинулся я на спинку кресла. — Но должно же быть что-то ещё.
— Увы, — выдохнул подземник. — В наших хрониках ничего более не сохранилось.
— А у короля?
— Он бы сообщил мне, будь там что-то настолько важное. Но я всё же попрошу вновь проверить наши архивы. Возможно, мы могли что-то упустить.
— Благодарю. Значит, эту проблему мне придётся решать самому, — ещё сильнее нахмурился я от поступивших нерадостных новостей.
— Мы благодарны вам за вскрытие первой защитной стены. Да и во многом это наша вина, так что можете всецело рассчитывать на нашу помощь в данном вопросе.
Он ведь специально уточнил именно про данный вопрос. А это значит, что о наших ранних договорённостях можно даже не заикаться. Хитрый лис. С другой же стороны, своё обещание добыть реликвию я не выполнил. Надо было договариваться только на вскрытие теневой стены.
Этот старик уже не первый десяток лет руководит кланом и у него немалый опыт в дипломатии и интригах. Мне до такого ещё далеко. Но надеюсь, со временем и я стану ничуть не хуже него.
В этот момент в комнату бесшумно проник подземник, подойдя к главе и что-то ему прошептав.
— Эх, — разочарованно вздохнул старик. — Похоже, скрываться вам больше нет нужды.
— Что? — насторожился я, приподнимаясь с кресла.
— Мне сообщили, что о вас и ваших людях уже стало известно моим соперникам. Так что теперь скрывать вас уже не имеет смысла. Хотя про вашу истинную цель они не должны были узнать. Так что прошу никому о ней не сообщать. Позже вам сообщат о причине, которую вы сможете озвучить. Пока же можете оставаться здесь. Будьте нашими гостями. Когда ещё человеку с поверхности выдастся случай побывать в нашем подземном городе. Жильё более подходящее вашему статусу мы также предоставим, — быстро сориентировался старик.
— Но не вызовем ли мы лишнего волнения среди обычных подземников?
— А, не волнуйтесь. Эту проблему решим. Пустим определённые слухи в городе, да раздадим нужные приказы страже. Хотя да, лучше денёк не показываться на улицах. Слухи для начала должны распространиться.
— Хорошо, благодарю за гостеприимство. Позвольте тогда посещать библиотеку, возможно, нам удастся самим найти что-то о данной ситуации. Мне бы хотелось вернуть свою магию как можно скорее, — решил я получить максимум пользы из данной ситуации. Уверен, Проф будет рад.
— Хм, хорошо. Это возможно. Но только в общую библиотеку. Вы должны понимать, что в закрытые разделы, а тем более в клановые хранилища доступа никто не даст. Но там мы поищем сами.
— Конечно. На это я и не надеялся, — склонил я голову.
— Тогда на этом мы попрощаемся. Вас проводят, — встал он со своего кресла. — Мне нужно ещё раздать множество указаний. Весёлый будет сегодня денёк.
— Благодарю, — выдвинулся я вслед за указанным человеком.
Стоило поскорее сообщить безрадостные новости своим друзьям и углубиться в изучение моей проблемы.

***

===

Глава 9

Буквально через несколько часов после моей встречи с главой клана Хард я вернулся к своим товарищам. Нужно было переждать некоторое время, прежде чем выходить на улицы города.
А тем временем в одной из комнат дома разгорался небольшой спор между мной и Профом.
— Стоит вернуться в замок, предупредить моих людей, что мы задержимся тут, — предлагал я.
— Крис, это не лучшая идея, — протянул старик, нервно ходя по комнате. — Я тебе не хотел говорить, но боюсь, у меня есть весьма неприятное предположение, которое не хотелось бы подтверждать.
— Что же это? — нахмурился я.
— Ты ведь помнишь, как страдал от излишнего солнечного света, что обжигал тебя?
— Ну да.
— Так вот, эта проблема может вернуться с новой силой, стоит тебе только выйти на свет. С одной стороны, кажется, что ты лишился магии, и такой проблемы просто не может быть. Вот только это далеко не так. Твоя магия оказалась заперта внутри твоего тела. Это значит, что первопричина не исчезла. А вот способ противодействия как раз-таки да. Ведь теперь твоя магия больше не может защищать тебя, покрывая твою кожу.
— Ты уверен? — задумался я, принимая его доводы. — Будь это так, и местный свет уже поджарил бы меня.
— Местные светильники — это не то, — отмахнулся он. — Они создают искусственный свет, что не может навредить. Но вот настоящее солнце — это другое дело. Конечно, я могу ошибаться, и тогда ничего такого не будет. Или же магия внутри твоего тела сможет тебя защитить. Вот только зачем рисковать, проверяя это?
— Ну так проверим, просто выставив только руку на свет. Даже если обожгёт, то ничего страшного.
— Ты ничего не понял. Любой малейший луч солнца, попавший на твою кожу, может вызвать цепную реакцию. А если это не так, то эффект в любом случае будет во много раз серьёзнее, чем было до этого. Твою руку может сжечь в прямом смысле этого слова, — вздохнул Проф. — Плащ, конечно, должен помочь в защите, но нельзя полагаться только на него.
— Ладно, я тебя понял, — с размаха уселся я на ближайшее кресло. — Ну, значит, не будем рисковать. В конце концов, я свою жизнь очень ценю. Значит, отправим сообщение другим способом.
— Да, конечно, — радостно покивал он. — Ты не подумай, что я сгущаю краски. Просто основываясь на моём жизненном опыте, такой вариант развития событий наиболее вероятен. Хоть, мне такие случаи раньше и не встречались. В любом случае, мы проведём исследования, которые помогут разобраться с этим вопросом и выявят, был ли я прав или нет. Просто это займёт некоторое время, чтобы не подвергать тебя опасности.
— Понял я, понял, — страдальчески вздохнул я. — В любом случае, с проблемой запертой магии мы разберёмся как можно скорее, надо только отыскать зацепки.
Иногда забота Профа принимает весьма причудливые формы. Хотя, казалось бы, он к такому не склонен. Возможно, возраст даёт о себе знать.
Пока мы продолжали “гостить” в этом доме, я не собирался расслабляться и старался решить свою проблему, так сказать, своими силами. Начиная от медитаций и до использования различных артефактов. Но ничто пока не принесло результата.
Время пролетело незаметно, и вот уже нам сообщили о том, что мы можем покинуть дом. Правда, рекомендовали не передвигаться в одиночку. Да и за каждым из нас был закреплён подземник, что должен был решить возможные недоразумения. Ну а как по мне, то скорее не выпускать нас из поля зрения. Нашим гостеприимным хозяевам явно не хотелось, чтобы я покинул это место раньше времени.
Первым же делом мы направились в городскую библиотеку. Благо попасть туда удалось довольно просто, особенно когда нас окружала группа местных стражей, что не давали прохода излишне любопытным личностям. Хотя, тут ещё играет роль скорость, с которой мы передвигались. Народ просто не успевал обратить внимания на нас. А если и обращал, то думал, что ему почудилось. Всё же для подземников увидеть других людей это весьма неожиданное событие.
Мне не терпелось ознакомиться с её знаниями, не говоря уже о Профе. Остальные же тут были больше за компанию, даже Артур. Хотя, тут, скорее, тем более Артур. Этому молодому человеку явно хотелось исследовать город больше, чем углубляться в пыльные залы библиотеки. Но бросать меня он не собирался, так что стоически держался рядом с нами. И первым делом нам пришлось обратиться к местной азбуке, даже двум. Ведь чтобы читать эти книги, следовало изучить местный язык и плюс к нему древний язык подземников. Те книги, которые мы ищем, скорее всего должны быть написаны именно древним языком. Или, если повезёт, то на известном нам, но далеко не факт. Именно поэтому изучением их занимались мы с Профом. Гард помогал нам в поисках, как знающий эти языки. А Артур и Ким скорее находились на подхвате. Если Артур ещё мог бы что-то понять, то Ким точно не разобрался во всей этой “магической белиберде”, как бы ни хотел мне помочь.
— Крис, слушай… — замялся Гард, когда мы вечером уже было собирались назад.
— Да? — посмотрел я на явно нервничающего подземника.
— Мы ведь сейчас в моём родном городе, не могли бы мы… — замялся он.
— Посетить твоих родных? — догадался я.
— Да, — кивнул бородач. — Мне хотелось бы повидаться с ними после такой длительной разлуки. Я ведь думал, что никогда больше не увижу их, а оно вон как получилось.
— Конечно. Но, наверное, лучше нам не идти всей толпой. Это будет шоком для них. Так что я схожу с тобой один.
— Спасибо, — кивнул он. — Хотя, не знаю, ждут ли они меня.
— Не волнуйся, думаю, они будут рады тебя видеть, — хлопнул я его по плечу.
Мы разделились. И я отправился в гости к моему кузнецу. И не сказал бы, что сделал это по доброте душевной. Тут я имел и свои собственные причины это сделать. Первой было то, что таким образом я избавлюсь от излишнего внимания. Всё же меня одного под капюшоном вряд ли примут за наземника. Хоть за нами и увязалась пара стражников, но это было ожидаемо. Второй причиной было моё любопытство. Мне хотелось вживую посмотреть, как живут обычные подземники. Дом клана Хард — это явно не показатель. Да и узнать, чем дышат обычные жители, бывает очень полезно. Плюс завести некоторые связи, с помощью которых можно заполучить множество полезных слухов. И это были только самые очевидные причины.
Да даже обычные сказки, услышанные из уст местных жителей, были мне интересны. Ведь не стоит забывать, что множество реальных историй, видоизменившись, оседают в памяти людей в виде сказок и преданий, передающихся из уст в уста. А уж то существо, что сожрало мою магию, точно должно было остаться в историях людей. По крайней мере если оно объявилось там именно во времена первого короля, а не поселилось недавно.
Идя по улицам города, я внимательно разглядывал всё вокруг. И по первому впечатлению не сильно-то тут что-то отличалось от любого города с поверхности. Всё те же люди, только лишь пониже, да с другой кожей. И занимались они всё такими же делами. Кто-то торговал, кто-то спешил по своим делам. В общем, вполне обычная городская жизнь. Были и различия вроде немного других товаров на прилавках и иного стиля одежды. Но в целом никакой разницы лично для меня не было. И это всё сильнее убеждало меня, что где бы люди ни жили и как ни выглядели — они никогда не меняются. А значит и рассчитывая мотивы их поступков, стоит ориентироваться на привычные мне сведения. И это было хорошо. Всё же иметь дело с существами, чьё мышление кардинально отличается от твоего, весьма проблематично. А тем более иметь с ними те же торговые отношения. Когда ты не знаешь, что твой собеседник может вытворить в следующую минуту в ответ на вполне безобидное для тебя слово или действие, то работать с ним становится, мягко говоря, опасно.
Конечной точки нашего маршрута я не знал, так что оставалось только следовать за моим кузнецом. Вскоре улицы привели нас к ничем не выделяющемуся на фоне остальных дому. Гард резко остановился. Прямо перед домом можно было увидеть чуть полноватую женщину, что в данный момент спиной к нам стояла перед домом, занимаясь своими делами.
Я тут же всё понял и просто подтолкнул этого нервничающего человека. Он, словно на ватных ногах, двинулся вперёд. Но не успел дойти, как женщина развернулась, непонимающе смотря вперёд несколько секунд, но, опомнившись, резко бросилась вперёд, обняв его.
— Гард! — воскликнула она, пуская слезу. — Это правда ты? Но как? Я ведь думала, что ты больше никогда не сможешь вернуться.
— Это… сложно объяснить, мам, — с облегчением в голосе произнёс он, немного оттаяв и крепко обнимая свою мать. — А где отец?
— Так на работе же. Как и твои братья. Но уже скоро должны вернуться.
— Ах да, конечно, — глупо хлопнул Гард себя по лбу.
— Ну же, проходи скорее в дом, — потянула она его за собой.
— Погоди, со мной ещё один человек… — указал он в мою сторону.
— А, твой друг. Так конечно, заходите тоже. Твои друзья — это мои друзья.
И, не слушая никого, она подбежала, схватила меня за руку и втащила в дом. И скажу я вам: силы ей было не занимать.
Войдя внутрь, я первым делом огляделся. Да, это явно не хоромы клана. Помещение было весьма небольшим. На первый взгляд, по общей площади что-то около двухкомнатной квартиры в моём родном мире. Украшений из драгоценных камней тут, конечно же, не было. А шкуры, что покрывали некоторую мебель, даже при первом рассмотрении казались давно используемыми и изношенными. Но, в целом, этот каменно-резной стиль соблюдался. Вот уж что-что, а резьбой по камню тут явно владели многие. Что и неудивительно, одна из самых простых возможностей для украшения своих жилищ, доступных для обычных людей. И что-то мне говорит, что это была инициатива женщин. Если мужикам как-то всё равно на подобные вещи, то женщины всегда и везде стараются сделать своё место обитания красивее и уютнее.
— Я вам сейчас быстренько кушать приготовлю. Только подождите, — оставила она нас на стульях за столом, а сама убежала к похожему на печку устройству. — А ты пока рассказывай.
Что интересно, огня тут не было, но поверхность сверху этого устройства точно нагревалась. По всей видимости, это артефакт. Впрочем, это и понятно. Когда тут каждый поголовно владеет крупицей магии, использовать простейшие артефакты во всех повседневных делах вполне разумно. Да и разводить огонь под землёй было бы весьма странно и небезопасно.
— Давай дождёмся отца и братьев, и я всё расскажу, чтобы не повторять несколько раз, — улыбнулся подземник.
— А, да, конечно. Тогда подождём, — кивнула она, не отвлекаясь от готовки.
Благо, ждать пришлось не больше часа. Вскоре в дом один за одним ввалились трое весьма крепкого телосложения мужчин, весьма похожих друг на друга.
— Гард! — раздался слитный бас голосов. — Чертяка, ты вернулся! Но как?
— Садитесь, сейчас за ужином и расскажу, — улыбаясь во все свои тридцать два зуба, ответил кузнец.
— Как скажешь, перекусить не помешало бы, — кивнул глава семейства, усаживаясь и первым делом настороженно посмотрев на меня.
— И сперва позвольте познакомить вас с бароном Крисом Дарком, моим господином, — указал он в мою сторону.
Мне же ничего не оставалось, кроме как скинуть капюшон.
— Неужели… — запнулся подземник с сединой в волосах. — Только не говори, что ты притащил сюда наземника? Ты понимаешь, что с тобой будет, если об этом узнают?
— Всё в порядке. Он прибыл сюда по личному приглашению короля.
— Охо-хо, — вздохнул старик. — Похоже, наступила эпоха перемен. За всю свою долгую жизнь я ни разу не видел, чтобы у нас в городе побывал наземник. Видимо, случилось что-то по-настоящему из рук вон выходящее, раз король решился на такой шаг.
— Так вы не слышали разве о том, что в город прибыли наземники? Нам сказали, что уже весь город должен быть в курсе.
— У нас был серьёзный заказ последние несколько дней, так что некогда особо было слушать, что происходит в городе, — ответил один из братьев.
— Я слышала от подружек. Но думала, это просто байки, — охнула женщина. — Погоди, ты сказал, господин?
— Ну вот, теперь знаете, что это правда, — усмехнулся Гард. — И да, это мой господин, что сильно выручил меня, когда я покидал город, и принял к себе на службу кузнецом.
— Кузнецом, значит? Что ж, весьма достойная профессия. Я рад, что тебе удалось устроиться там, на верху. Спасибо вам за то, что позаботились о моём несмышлёном сыне, — поклонился старик.
— Не стоит благодарности. Ваш сын превосходный кузнец, и я рад, что он теперь служит мне.
Гард тем временем, перехватив мой взгляд, незаметно слегка обнажил кинжал и кивнул в сторону своей семьи. Я лишь одобрительно кивнул, понимая, чего он хочет.
— Отец, я хотел бы преподнести тебе подарок. Вещь, выкованную моими руками, — положил он кинжал перед собой на стол.
— Что ж, посмотрим, чему ты смог научиться за это время, — одобрительно покивал он, обнажая кинжал от ножен.
И на минуту в комнате всё буквально замерло. А все трое мужчин напротив нас удивлённо уставились на клинок.
— Мальчишки, — едва слышно протянула женщина, впрочем, тоже заинтересованно косясь на изделие своего сына.
— Это… Ведь дамасская сталь? И сделал её ты? — всё же взял себя в руки и прохрипел старик.
— Да. Но не совсем создал. Тут больше заслуга моего господина. Без него я бы и мечтать о таком не мог.
— Я слышал о подобных клинках, но никогда не доводилось их видеть. Говорят, что на поверхности лишь один кузнец может делать их. И король даже смог заполучить один такой клинок. Но даже лучшие наши кузнецы не смогли с помощью него раскрыть секрет данной стали и повторить её, — оценивающе посмотрел глава дома на меня.
Я же лишь подтвердил свои мысли его высказыванием. У местных подземников явно был способ получать товары с поверхности, хоть и не прямыми путями. Даже не представляю, сколько им пришлось выложить, чтобы заполучить один из моих клинков через посредников. Ведь напрямую они точно у меня не покупали.
И да, подарил он кинжал именно из дамасской стали, а не более позднюю и совершенную его версию. Эту новую сталь, с названием которой я до сих пор толком не определился, пока рано выносить на суд общественности. Гард это тоже понимал, поэтому и не стал показывать вершину своего искусства даже родне. Подобными клинками были снабжены только самые доверенные мне люди. А их узор был спрятан, дабы не привлекать внимание. Ведь новый вид стали за столь короткое время может вызвать лишние проблемы для меня. Тем более когда в его изготовлении используется магия.
— Значит, это ты тот кузнец, — утвердительно кивнул один из братьев. — Даже не представляю, как будут грызть свои ногти все те, кто оскорблял тебя из-за твоего отличия от них.
— Да. Но не стоит пока рассказывать об этом всем. Конечно, многие власть имущие об этом уже знают. Подобное точно не утаилось от их глаз. Но если узнает широкая общественность, то это принесёт не только славу, но и проблемы. По крайней мере пока я не вернулся назад.
— Ох, так ты собираешься возвращаться? — всплеснула руками его мать.
— Да. Мне не место здесь. Вы же сами это понимаете. Но я нашёл свой новый дом во владениях господина Дарка.
Гард постарался рассказать обо всём, что произошло с ним за это время. Конечно, опуская моменты, связанные с опасностями, чтобы не беспокоить мать. И, естественно, не рассказывая о том, что могло бы навредить мне.
Так они проболтали почти до ночи, привлекая и меня в разговор. Царила весьма добрая семейная атмосфера, что затянула и меня. А потом нас оставили ночевать тут, предложив свои кровати. Отказываться от такого жеста гостеприимства я не стал. Даже несмотря на то, что это место сильно уступало тому дому, где нас поселили.
Завтра нас ожидал новый день, и стоило хорошенько отдохнуть.
 

 Читать   дальше   ...  

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://knizhnik.org/dmitrij-mazurov/teni-glubin/1

https://libcat.ru/knigi/fantastika-i-fjentezi/boevaya-fantastika/392740-dmitrij-mazurov-teni-glubin.html

https://knigkindom.ru/books/nauchnaya-fantastika/156360-dmitrii-mazurov-teni-glubin.html

https://libking.ru/books/sf-/sf-action/1063363-dmitrij-mazurov-teni-glubin.html 

---

---

Теневой...

---

 

---

Слушать - Теневой путь. Цикл книг. http://svistuno-sergej.narod.ru/news/slushat/2023-12-28-6610

---

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

 Из мира в мир...

---

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

---

---

Дюна. Пол 

---

---

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

 

 Антон Чехов. Остров Сахалин 

          

...

...  ... Читать дальше »

---

---

 

Чудесное предсказание. Между кругами. О. Генри

... ... Читать дальше »

---

***

***

***

***

***

***

***

***

---

---

---

 

Ордер на убийство

Холодная кровь

Туманность

Солярис

Хижина.

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Обитаемый остров

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из ... новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 68 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: