Главная » 2023 » Декабрь » 28 » Теневой 044
05:46
Теневой 044

***

***

===

***

===

Глава 19                              

То, как была одержана победа, наверняка оказалось неожиданным для всех. Нас разделяло пол-арены, но моя тень всё же достала его. Слишком большое расстояние, чтобы теневик мог подобное совершить. Да я и сам буквально на днях научился подобному и не хотел раскрывать козырь раньше времени, но всё же пришлось. Возможно, мы бы его дожали и без этого, но гарантий никаких не было, виконт оказался далеко не слабаком. Вот что старая магическая кровь делает, запасы магии у него оказались весьма приличными.
Но что же на самом деле случилось, ведь не мог же я удлинить свою тень настолько? И между естественными тенями перемещать её на таком расстоянии я не могу. А всё дело было в том, что это была ловушка. Но не созданная с помощью какого-то артефакта, совсем нет. Она состояла полностью из моей магии.
Я накачал тень на его пути своей магией под завязку так, чтобы она вырвалась сквозь узкое горлышко выхода в реальный мир, атакуя всё вокруг себя. Но проблема была совсем не в этом. Основная задача была в том, чтобы удержать эту силу до того, как противник не окажется поблизости, а вот с этим уже были проблемы. Конечно, я мог влить в тень свою магию в более спокойном виде, вроде теневого тумана. Вот только какой в этом смысл? Она бы не нанесла вреда противнику.
Решение же моей проблемы нашлось, когда я тренировался с Куро. Очень полезно наблюдать за зверьком, который инстинктивно может использовать магию теней. А тем более, когда у вас с этим существом есть связь, что позволяет понять, как именно он это делает. На этот раз я заметил, что иногда он начал создавать небольшие теневые диски, что служили ему платформой для прыжков на возвышенности. Они меня крайне заинтересовали, и совершенно не зря. Конечно, использовать их так же, как бельчонок, я буду крайне редко. Но вот другое их свойство мне понравилось. На вид они были невероятно тонкими, так и казалось, что вот-вот разобьются на осколки. Однако, это было обманчивое впечатление, физические атаки не могли причинить им вреда, да и атаки другими моими тенями до определённого уровня не могли легко их уничтожить. Я уж было подумал, что получился идеальный щит, который тратит куда меньше магии, но защищает не хуже. Но при проверке в спарринге с Артуром оказалось, что не всё так просто. При малейшем магическом воздействии любой другой стихии эта защита тут же ломалось. Было достаточно даже простого присутствия мага рядом, правда, на крайне близком расстоянии. Это ломало все мои планы. Не буду же я использовать это только в бою с теневиками, их ещё найти для начала нужно. Видимо, родственная стихия никак не влияет на них, а вот любая другая не так безопасна.
В то же время, упустив один способ применения подобной магии, мне в голову пришёл другой. Да, та самая ловушка. Я просто напитывал тень магией под завязку и перегораживал выход в физический мир такой перегородкой, которая не давала магии вырваться наружу. Но стоило только рядом пройти магу, как перегородка рушилась, а магия вырывалась наружу. Конечно, держи он свою защиту вплотную к телу, и результата никакого не будет, ведь это даже не плетение, а пробить нормальную защиту ловушки просто не смогут. Но вот когда он понадеялся на свой купол, то нападения изнутри просто не предугадал, за что и поплатился.
Оставалась ещё проблема, что такое количество магии можно сразу же увидеть магическим зрением. Вот только тут вступал в силу ещё один фактор. Эта линза, можно сказать, экранировала от взгляда то, что находилось за ней. Правда, свой магический фон она не могла скрыть, но к счастью, он был куда менее сильным. Так что мне оставалось только понемногу напитать все тени в округе своей магией, что одновременно не давало понять противнику, в какой из теней в данный момент находился я сам.
Создал я всего парочку подобных ловушек, но переместил своих друзей в определённое место так, чтобы прямой маршрут виконта проходил прямо сквозь одну из них.
Возможно, теневые белки так и использовали эти линзы, чтобы создавать ловушки или прятать свои убежища. Учитывая, что в магическом лесу буквально все существа обладали магией, то механизм использования линз вполне понятен. Даже если не считать ловушки, то это свойство было крайне полезным. Например, если использовать их как платформы для своих прыжков, то захоти другое животное воспользоваться ими, то тут же разрушит их и полетит на землю. Против небольших хищников очень даже неплохой способ уйти от погони. Конечно, против больших существ, вроде медведя, это не подойдёт, впрочем, сбежать от подобного куда проще, если, конечно, тебе не нужно защищать своё дитя.
Наверняка есть ещё множество методов для использования этой способности, но пока мне в голову ничего не пришло. Нужно будет тщательно всё продумать. Теперь, когда я показал эту способность на людях, то шансов победить с помощью неё на турнире практически не будет. Но как способ отвлечь противника или же заставить сосредоточиться на защите очень даже подойдёт. Да и ловушки, это вещь точно не для прямого противостояния. В этот раз я победил только из-за эффекта неожиданности.
Но как я добился этой победы, совершенно неважно. Тем более совсем уж подлые методы не использовал, хоть и мог. Да и не стоит говорить, что победил именно я. Мои друзья внесли ощутимый вклад в битву, всё-таки вдвоём противостоять троим магам — это очень тяжело. Сам знаю, что численное преимущество очень важно, хотя личная сила всё же важнее. Хотя, это слишком философский вопрос. Всё-таки даже сильнейших можно победить, просто задавив массой. Правда, сколько понадобится этой самой массы, совершенно другой вопрос. Ну и качество этой самой массы тоже важно в какой-то степени. Потому что одно дело, когда против тебя сто простолюдинов, а другое, когда сотня магов, даже слабосильных.
Что же касается моей новой способности, то кое-какие эксперименты я с ней всё же провёл. И хоть я и называю её линзой из-за толщины, но свет она не пропускает. А то было бы очень интересно использовать её для усиления солнечного света. Только представьте — теневой маг, что атакует с помощью солнечных лучей. Это стало бы шоком для многих. Но чего нет, того нет. Наверняка у магов ветра должно быть что-то подобное. Но вот используют ли они их в таком ключе, я не знаю, не доводилось встречаться с подобными плетениями. Хотя, вполне возможно, что такие способности — это тайны рода, которые стараются не использовать просто так. На нейтральной мане мне создать нечто подобное не удалось. Либо у меня недостаточно контроля, либо это просто невозможно, ну и, конечно, остаётся вариант, что я просто тупой и что-то делаю неправильно. Но забрасывать эту идею совсем не стоит.
Впрочем, не стоит предаваться размышлениям о том, как я добился результата, куда важнее не почивать на лаврах, а готовиться к следующему бою. И именно для этого я сейчас стоял на трибуне, наблюдая за боями на арене. Благо в этот раз ни я, ни мои друзья не пострадали, так что вполне могли насладиться зрелищем.
— Крис, поздравляю! И вас, ребята, тоже, — донёсся до меня голос приближающегося Артура.
— Да, спасибо.
— Это было весьма неожиданно. Ты мне такое не показывал.
— А, ты про ловушку. Да, только на днях её придумал, но не предполагал, что придётся использовать. Приём пока ещё не обкатан полностью. Повезло, что сработал, как надо, — отмахнулся я.
— Конечно-конечно, — хитро прищурился он. — Или ты скорее хотел приберечь его на наш спарринг, чтобы подловить меня. Знаю я твои отговорки.
— Ну… — протянул я. — Не буду отрицать того факта, что первым делом планировал опробовать его на тебе. Но только в тот момент, когда ты будешь использовать хорошую защиту. Я же не совсем дурак, чтобы желать тебе подобного, как виконту.
— Бррр, — передёрнулся он. — Да, пожалуй, не хотелось бы быть нанизанным на твои тени. Мне моя шкура пока что дорога.
— Ты лучше скажи, знаешь этого виконта? Он мстить за такое не будет?
— Мстить? Не думаю. Всё было честно и произошло на глазах множества людей. Если он попробует отомстить, то его не поймут. Хотя, если никто не узнает, может и рискнёт попробовать. К сожалению, про него ничего конкретного сказать не могу. Но если бы он был бесчестным человеком, то такие слухи уже бы услышал, — задумался Артур. — А вот когда залечит раны, то может попробовать вызвать на поединок. Всё-таки ловушки есть ловушки. Это было не совсем прямое сражение, и он может посчитать, что всё же сильнее тебя один на один. Кайлу и Алисии так бояться совсем нечего, финальный-то удар нанёс ты.
— Ясно. Ну тогда нестрашно, — развернулся я, дабы продолжить просмотр боя.
Как раз в этот момент сражалась команда, состоящая из одних огневиков, против команды из мага земли и двух магов воды. И в данном случае водники сосредоточились отнюдь не на защите, они просто ничего не делали, будучи спрятанными под каменным куполом. И именно его маги огня старались пробить, атакуя как с разных сторон, так и в одну точку. Но результата просто не было, земля нагревалась, осыпалась, но вскоре вновь нарастала. И редкие атаки земляными кольями по площади лишь раззадоривали их, правда, не нанося существенного урона. Казалось, так может продолжаться вечно, вот только маги начали уставать. Атаки становились всё слабее и слабее, да и каменный купол тоже вот-вот уже должен был развалиться. Именно в этот момент и вступили в бой маги воды. Купол осыпался, и из прохода тут же вынырнули они, быстро добивая ослабших противников.
Весьма и весьма интересная тактика по изнурению противника. А учитывая мощную защиту, она оказалась крайне полезной. Нет, будь он один, то рано или поздно его бы дожали. Я бы сказал, что это результат, который мог произойти и с нами. Всё-таки сражаться с магами камня — не лучшая затея. Уж больно хороша их защита. По крайней мере мне её не пробить. И внутрь такого купола не пробраться через тени. Конечно, можно просто ждать, когда у него кончится магия. Но на такой случай, думаю, у его команды есть и другие стратегии. Одно ясно, они сосредоточены, в первую очередь, на защите.
— Да… Не хотел бы я сражаться против них, — озвучил Артур мои мысли.
— Это точно, — лишь поддакнул я. — Но даже их можно победить.
— Можно, конечно. Не существует всесильных магов. Просто это долго и геморно, расколупывать их защиту. И ведь как подготовились-то. Даже если огневики решили бы не атаковать их, а поджечь со всех сторон, медленно повышая температуру внутри купола, то маги воды легко могли всё охладить. А вот перекрыть им доступ к воздуху — очень даже неплохая идея.
— Думаете, нам предстоит сражение с ними? — спросила Алисия.
— Сомневаюсь. Думаю, они вылетят в следующем раунде. Их тактику все видели, так что шансов у них немного. Это не самая сильная команда на данном турнире, — ответил ей Артур.
— Ну мы и не рассчитывали, что всё это окажется лёгкой прогулкой. Всё же приз такой, что побороться за него готовы лучшие из лучших, — вздохнул я. — Конечно, шансы на победу у нас есть, но не сказать, что очень уж большие. Но всё же мы довольно сильная команда. Правда, немного несбалансированная. Конечно, я могу выполнять роль защитника и даже неплохо это делаю, но предпочитаю действовать как нападающий.
— Тут я с тобой, пожалуй, соглашусь, — ответил мне Конор. — Нам бы вот такой маг земли не помешал.
— Нет, под нашу стратегию он не сильно подойдёт, — задумался я, почёсывая подбородок. — А вот маг воды к тебе в пару… очень неплохая идея. Вы бы смогли неплохо дополнять друг друга в то время, пока я захожу к противнику со спины.
Но не успел я договорить, как мне тут же прилетел подзатыльник.
— Эй, ты не забыл, что я тоже тут стою?! — донёсся возмущённый голос Алисии.
— Ты чего? Я же ничего такого не имел ввиду! Команду менять мы не будем. Просто согласись, что такая комбинация была бы действенной, — потёр я место удара.
— Может быть, — задумалась она, но тут же опомнилась. — Но это дела не меняет. И вообще, именно я собрала вас в команду. Да если бы не я, то вы бы и не стали участвовать! Лентяи!
— Ну зато все целы были бы. И проблем никаких не возникло, — тихо прошептал я, понимающе переглянувшись с Кайлом.
Так было бы действительно куда проще для меня, даже несмотря на все эти манящие призы. Но того, что случилось, уже не изменить. Раз уж я согласился, то буду идти до конца.
Но что-то мы отвлеклись, сейчас на арене сражались уже следующие команды. В этот раз это был огневик на острие атаки и два воздушника, поддерживающие его, а против них выступали: маг жизни, огневик и водник. Казалось бы, вторая команда была весьма сбалансированной: атакующий, защитник и хилер против чисто атакующей команды. Вот только мощь первой же атаки снесла защиту водника, перекинувшись на остальную команду. Им просто нечего было противопоставить этой мощи. Маг жизни, конечно, успел подлечить себя, но вот команду уже не успел. Так что этот бой окончился абсолютной победой первой команды. Возможно, начни они сражение по-другому, и всё могло сложиться иначе, но этого уже не изменить.
Каждый такой бой я старался тщательно запоминать и анализировать по мере сил. Представляя себя на месте проигравших, я продумывал планы, которые позволили бы мне победить в данной ситуации. Иногда это получалось, иногда нет. Но оно и понятно, слишком мало времени на обдумывание. А ведь надо было уже наблюдать за следующими командами. Но такая быстрая смена сражающихся помогала мне набираться опыта в быстром принятии правильных решений. Но в любом случае я для того и старался запомнить бои, чтобы потом, в спокойной обстановке, основательно продумать все варианты взаимодействий от лица обеих сторон. Ведь даже то, что они победили, не означает, что это произошло бы, поступи противники иначе. Так что на каждый мной же составленный план я старался разработать контрплан от лица второй команды. И так не по максимуму. Да, это было чертовски трудно, но очень полезно. К тому же что ещё делать в общаге, когда физические тренировки противопоказаны. Значит, нужно проводить тренировки умственные.
— …да если бы не я, то твоей атакующей мощи просто не хватило, чтобы сдерживать их нападение и дать Крису нанести свой удар! — тем временем распалялась Роули.
— Извини, — прервал я её. — Мы все понимаем, что ты внесла существенный вклад в эту победу. Мы все отлично постарались. Это было лишь простое предположение, не более.
Я, конечно, не чувствовал себя виноватым, но лишний раз извиниться перед девушкой никогда не будет лишним.
— Да, вы меня тоже простите. Это всё нервное напряжение после боя даёт о себе знать. Со мной такое бывает, — вздохнув несколько раз, начала успокаиваться девушка.
— Может после окончания сегодняшнего турнирного дня пойдём и отметим нашу победу? — предложил я оптимальный вариант для завершения сегодняшнего дня.
— А это отличная идея! — воскликнула она. — Вот только место я выбираю сама! А то знаю я вас, пойдёте в обычный трактир, чтобы там напиться. Нет! Сегодня мы идём в ресторан.
— Как пожелаешь, — улыбаясь, кивнул я.
От похода в ресторан я не обеднею, даже если буду платить за всех. Хотя, это смотря какой ресторан…
В любом случае, вкусно покушать я всегда любил, так что попробовать что-то новое будет нелишним. Сам давно хотел посетить местные рестораны, чтобы оценить их меню, но как-то не до того было. Вот и выдался шанс исправить эту оплошность.
И как только бои закончились, мы тут же двинулись вслед за девушкой в поисках вкуснейших яств этого города.

***

===

Глава 20                       

Не прошло много времени, как был запланирован мой очередной бой на теневом турнире. Скоро мне вновь предстоит выйти на арену в сражении один на один. Да, возможно, это и неплохая, хоть и своеобразная, тренировка, но понемногу все эти бои начинают меня утомлять. Хоть я и понимаю их надобность, но сражаться по сути за какие-то драгоценности не самое лучшее занятие, что я мог бы для себя найти. Впрочем, тут ничего не поделаешь, сейчас это мне действительно необходимо.
Именно поэтому в данный момент я сейчас находился на теневом рынке, постепенно продвигаясь к арене через торговые ряды, рассматривая их и ища что-нибудь интересное. Как, например, попавшийся мне недавно артефакт, позволяющий создавать кинжал из тени. Слабенький, быстро расходующий силы, но всё же. Используя подобное, вполне можно было выдать себя за мага теней. Конечно же, я его выкупил, благо стоил он не очень дорого. Это была явная поделка новичка, который только начал практиковаться в области артефакторики. Правда, это был совсем не новодел, так что, вероятно, этого человека уже нет в живых. К сожалению, продавец не знал, кто его создал, или же не захотел говорить. В любом случае, ничего подобного у него больше не было.
Казалось бы, зачем мне артефакт, умеющий то же, что и я, но намного хуже? Ну, во-первых, лучше убрать с рынка вещь, с помощью которой меня можно подставить. Ведь оденься кто как я и используй этот артефакт на людях, то всю вину на меня и свалят. Ну а во-вторых, он может пригодиться, если мне придётся скрывать свою природу, а подобный артефакт поможет оправдаться. Этот вариант, конечно, маловероятен, но всё же. В любом случае, такая вещь в хозяйстве пригодится.
Были тут и другие интересные безделушки, вроде вытащенных из древних руин предметов, что некогда были артефактами. Их я старался выкупать, как только видел. Благо стоили они совсем дёшево. Дело в том, что продавали их обычных люди, что не могли заметить подобного, для них это были просто какие-то безделушки. Нет, их наверняка показали магам, ища артефакты. Вот только магии внутри уже не было. А разглядеть едва видимые остатки плетений мог далеко не каждый маг. А уж тем более не те, что работали в этом квартале. Вот только не я один промышлял подобным, другие артефакторы тоже иногда наведывались сюда. Так что мне на глаза подобные вещи попадались не так часто, как хотелось бы.
Зачем мне вообще по сути сломанные артефакты, починить которые практически нереально? А дело тут в том, что меня интересовали в первую очередь именно способы внедрения плетений и их соединения. Иногда даже удавалось восстановить его структуру полностью. Некоторыми из них интересовался и Профессор. Всё же даже спустя столько лет иногда встречаются неизвестные доселе миру экземпляры. Или же они просто до этого не попадались именно старику. Несмотря на его почтенный возраст, даже он не мог знать всего.
— Господин Широ? — раздался заискивающий голос от подошедшего ко мне парня лет двадцати на вид.
— Возможно. А что вам нужно? — насторожился я.
От человека, что обратился к магу, сражающемуся на теневой арене, не стоит ожидать чего-то хорошего. Вряд ли он мой фанат. Скорее человек, проигравший деньги на ставке против меня.
— Мой господин хотел бы с вами встретиться. Здесь, неподалёку в ресторане.
— И что ему нужно?
— Не могу знать. Мне приказали лишь найти вас и пригласить на разговор.
— Ладно, веди, — кивнул я.
Казалось бы, почему такой параноик, как я, согласился пойти куда-то с незнакомым человеком? Но мне просто было любопытно. Если человек настолько заморочился, чтобы разыскать меня для разговора, то он может оказаться интересным. Парень передо мной похож на обычного исполнителя, так что я уверен, что в округе ходит ещё несколько таких в поисках меня. В любом случае, мы сейчас в квартале, подконтрольном Шулеру, и сомневаюсь, что он позволит кому-то навредить его турнирному бойцу. Ведь я уверен, что за нами сейчас наблюдают его люди.
Ресторан действительно оказался неподалёку. Снаружи он ничем не выделялся, но внутри — совсем другое дело. Выглядело всё достаточно богато, чтобы его могли себе позволить только аристократы или достаточно богатые люди.
Официант тут же проводил нас к закрытой кабинке, видимо, для ВИП персон. Зайдя же в неё, я увидел стол, уставленный яствами, а за ним весьма упитанного мужичка лет за сорок.
— А, господин Широ! Рад, что вы согласились на встречу! — улыбаясь, начал он подниматься из-за стола, но, не сумев это сделать, плюхнулся обратно.
— Вы что-то от меня хотели? — в лоб спросил я.
— Ах, конечно. У меня есть для вас деловое предложение. Но не стойте, пожалуйста, присаживайтесь, угощайтесь для начала. Боюсь, даже мне не съесть всё на этом столе, — усмехнулся он. — Я видел ваши бои на арене, в том числе и прошлогодний. Вы крайне хорошо себя показали и за это время стали только лучше. Одно удовольствие было наблюдать за этими схватками. Я бы сказал, у вас талант в турнирных боях.
— Так что вам нужно? — повторил я свой вопрос, всё же присев, но не трогая ничего из еды. Есть что-то прямо перед боем в незнакомом месте моя паранойя мне не позволяла.
— Ну, если о деле, так о деле, — тут же сосредоточился он. — Ваш следующий бой. Я хочу, чтобы вы проиграли в нём! Вы же понимаете, что до финала вам не добраться? Так почему бы не сойти с дистанции сейчас и заработать, скажем, пять сотен золотых монет?
На мгновение я даже опешил. Слишком уж большие деньги он предлагал. Нет, лично для меня, конечно, не настолько большие, но по сути это был примерно годовой доход моего баронства до прихода любимого меня к власти, а соответственно, и открытия торгового пути. Такими деньгами не разбрасываются просто так. Вполне возможно, что после исполнения его просьбы меня просто захотят убрать и вернуть деньги. Или же это своеобразная взятка, чтобы получить рычаг влияния на теневого мага? А совместное незаконное дело лишь крепче привяжет меня к нему. Будь я на его месте, то не отказался бы попытаться заполучить в свои руки такого мага.
— Сумма, конечно, приличная, но не думаю, что ради неё стоит отказываться от главного приза, — нахмурился я.
— О, вы просто отложите его получение на годик. А уже на следующем турнире я обещаю, что мы поддержим вас, что несомненно приведёт к победе. Пока для вас слишком рано побеждать. Да и появились вы внезапно, поломав расклады весьма уважаемых людей. Но, в знак моей щедрости, я готов увеличить вознаграждение до семисот золотых. Такую сумму вам больше нигде не заработать. Не правда ли выгодное предложение? — улыбнулся он.
— Шулер будет явно против. Он не любит подтасовки результатов ради получения прибыли со ставок, что, как я понимаю, вам и нужно.
— Ах, Шулер. Не беспокойтесь о нём. Он ничего не узнает, если, конечно, вы не поддадитесь слишком явно. К тому же, сегодня его не будет на турнире, у него образовались некоторые дела.
— И всё же.
— Да забудьте вы об этом Шулере! Ему недолго осталось владеть этой территорией. Старик сдаёт позиции и не даёт уважаемым людям делать деньги.
— Но пока именно он контролирует район.
— Я же сказал, что это ненадолго! Вы, похоже, не понимаете! Уважаемые люди предлагают вам хорошо подзаработать, оказав им услугу. Возможно, в будущем мы могли бы и дальше взаимовыгодно сотрудничать. Не стоит их злить! А то ведь они могут и огорчиться, что для вас выльется в определённые неприятности! — начал злиться мужик.
А вот тут он проговорился. За ним явно стоит какая-то группа людей. Но это было и понятно, действительно влиятельный человек не стал бы встречаться со мной ради такой просьбы. У этого толстяка просто обязан был быть господин. Уверен, что в случае чего и от него тут же избавятся, дабы не вызвать гнев Шулера. Если они ещё не сместили его, значит, просто недостаточно на это сил. А сейчас, по всей видимости, пытаются воспользоваться его отсутствием.
Хотя, был ещё вариант, что всё это на самом деле просто проверка от самого хозяина квартала. Он ведь лично предупреждал меня о недопустимости договорных боёв. С другой стороны, а зачем ему это? Пока мы не настолько тесно сотрудничаем, чтобы проводить подобные проверки. Разве что на будущее, всегда полезно знать, готов ли человек пойти на, казалось бы, такие уступки ради прибыли. Если он работал раньше с моим учителем, значит, дела, требующие участия в них мага теней, у него точно были. А раз он исчез, то нужно искать замену, в качестве которой он вполне может рассматривать меня. Но просто так предлагать незнакомому тебе человеку подобную работу было бы странно. А вдруг я оказался бы засланцем от тайной канцелярии? Ведь это выглядит странно, что прошло не так много времени, как у него появился ученик. И вот сам человек просто пропадает. И даже если он просто затаился, то кто гарантирует, что сделал он это не из-за того, что узнал что-то о своём ученике и поспешил скрыться после такого. Конечно, так можно додуматься до чего угодно. Но проверки всё равно никогда не бывают лишними.
С другой стороны, вряд ли он стал бы предлагать мне деньги. Нет, будь это его люди, то предложили бы приз, обещанный мне Шулером. Он ведь знает, что сражаюсь я тут не ради денег.
— Боюсь, я всё же вынужден отказаться.
— Похоже, вы ничего не поняли, — зло запыхтел он. — Но мы милосердны и дадим вам время подумать. Если вы не проиграете, то гарантирую, вас ждут огромные неприятности! А сейчас покиньте меня!
Я лишь незаметно хмыкнул и покинул это заведение. На что они надеются? Непонятно. Может я и не сильно разбираюсь в местных раскладах, но ради такой мелочи идти против хозяина квартала — это не лучшая идея. Хотя, может это далеко не мелочь. Всё же я не знаю, какие именно суммы крутятся в местном тотализаторе. Но если они готовы выплатить простому исполнителю семь сотен золотом, то явно не маленькие обороты. Возможно, ради них и стоит рискнуть.
Кстати, я как-то даже не поинтересовался его именем. Впрочем, это не так важно. Всё равно настоящее он бы не сказал. А если и сказал, то уверенность в том, что этот человек — просто расходная монета, увеличилась бы ещё сильнее.
Но стоит рассказать об этом Шулеру, как только он вернётся. Если, конечно, он действительно не тут. А то ведь этот человек мог и блефовать. Стоит всё проверить.
На выходе из заведения я тут же ушёл в тень и поспешил к арене. Не стоит больше физически появляться на улицах квартала. И конечно же, в первую очередь направился к кабинету своего старого знакомого.
— Я к Шулеру, — произнёс, едва подходя к двери.
— Нет его, — пробасил в ответ охранник.
— Когда вернётся?
— Такого нам не сообщают.
— Ясно, — развернулся я, направившись готовиться к бою.
Всё же встреченный мной человек не соврал. Похоже, они действительно решили провернуть всё, пока Шулера нет на месте. Даже интересно, что у него случилось. Вообще, опасно оставлять такое местечко без своего внимания. Быстро найдутся индивидуумы, что захотят подвинуть тебя с насиженного местечка. Видимо, дело было достаточно важным, чтобы поступить подобным образом.
Что делать теперь, я не знал. Если не получилось предупредить нужного мне человека, то сделать я больше ничего не могу. Хотя бы потому, что больше никого тут не знаю. И даже если Шулер оставил себе заместителя, то кто гарантирует, что это не он планирует данную аферу? Даже такие «зубры» теневого мира имеют свойство ошибаться, когда дело касается подчинённых. И в таком деле найти хорошего заместителя, который не хотел бы занять твоё место, крайне сложно. Я бы даже сказал, практически нереально. Даже крепко обязанный тебе человек тоже может предать ради шанса почувствовать власть в своих руках. Это ведь не аристократическая среда, где обычному магу даже и мечтать не стоит о том, чтобы занять место главы рода. Нет, тут главным может стать любой, имеющий достаточно смекалки и силы. И не важно, какой именно будет эта сила: деньгами ли он подкупит людей, смекалкой или банальной физической силой будет держать в страхе остальных. Теоретически, я и сам мог бы занять это место. Вот только зачем оно мне? Слишком ответственно и будет занимать много времени. А вот пропихнуть своего человека в эту среду можно будет попытаться.
В любом случае, ввязываться в это дело мне не хотелось. Раз уж не получилось предупредить, то после битвы стоит по-быстрому сделать ноги отсюда. Так как проигрывать я не намерен, эти люди будут крайне недовольны таким раскладом. И лучше не попадаться им на глаза во избежание неприятностей.
В таких размышлениях я и провёл время до того момента, как меня вызвали на арену.
— Итак, господа, сегодня сражаются два кандидата, что уже доказали свою силу. Первый из них — Широ, маг теней. И второй, лишь по номеру, но не по силе — Баджар, маг огня. Но не будем тянуть, пусть они докажут, кто более достоин победы. Бой! — прозвучал звонкий голос ведущего.
«Это серьёзно? Просто маг огня?» — промелькнула в моей голове радостная мысль.
И было от чего. Сражаться один на один против мага огня для меня один из лучших вариантов. Я столько раз спарринговался с Артуром, что знаю все их привычки и атаки наизусть. И этому человеку я должен был проиграть? Это нереально.
Хотя, он, конечно, может оказаться очень сильным магом, чьей силе я просто не смогу противостоять. Но сомневаюсь, что подобный будет участвовать в этом турнире. Конечно, не стоит ослаблять свою бдительность. Всё же даже такой противник может неприятно удивить, если слишком недооценить соперника.
Подавив свои эмоции, я всё же пошёл в бой, начав прощупывать слабыми атаками его оборону. Защищался он вполне неплохо, но до боли стандартно. Атаки с его стороны так же шли довольно стандартные в виде шаров да огненных стен. Нет, в общем плане он был неслабым магом, иначе он бы не прошёл даже первый тур соревнования. Но излишне прямолинейные атаки без грамма фантазии и тактики меня разочаровали.
Всё для себя уяснив, я нырнул в тень и двинулся вперёд. Вот только не стал выходить у него за спиной, а пустил туда свою тень. Мужик начал резко разворачиваться, заметив мельком глаза атаку или же сразу поняв, что я буду атаковать со спины, ведь это излюбленная тактика теневиков. Сам же я просто появился с другой стороны и ударил кинжалом в висок. Конечно же, тупой стороной, убивать я его не собирался. А силу, чтобы просто вырубить, а не убить его, я рассчитывать умею.
И на этом всё. Бой был закончен. Я даже немного разочарованно вздохнул.
Не понимаю, прошлый мой противник был сильнее. Неужели этому его прошлый соперник попался ещё слабее? Или же он был подкуплен так же, как предлагали мне? Этот мужик был явно не боец. Явный недоучка, который от силы закончил только первый курс и больше не стремился развиваться. Нет, я понимаю, что против обычных людей и этого достаточно, а с магами ему, по всей видимости, сражаться не доводилось Но всё же принять такое нежелание становиться сильнее я не могу. Другие на его месте, даже обладая куда меньшими запасами магии, стараются компенсировать это более сильным контролем над крохами своей магии. Данному же человеку подобное было не нужно. Ну и ладно, не буду же я его просвещать по этому поводу. Раз человек не захотел, то и лезть к нему не стоит. Нужно просто забыть о нём, и всё.
— Бой окончен! Победитель — Широ! — всё же пробился сквозь мои мысли голос ведущего.
Услышав это, я лишь развернулся и отправился в комнату подготовки, где, не попадаясь никому на глаза, нырнул в тень и поспешил убраться подальше. Не стоит тут находится больше необходимого!

***

===

Глава 21                         

Уходил я через чёрный ход, постаравшись побыстрее удалиться в переулки. Так меньше шансов, что заметят даже такие тонкие теневые нити, по которым можно было определить переход между тенями. Стоило мне только удалиться от арены на десяток метров, как меня тут же вышибло из теней. И, валяясь на земле, мне только и оставалось, что мотать головой в попытке прийти в себя.
— Так, так, так, и кто это тут у нас? — раздался впереди знакомый голос.
Его я узнал сразу, ведь буквально пару часов назад уже говорил с его обладателем. Да, это был тот толстяк из ресторана. И в то же время меня уже окружало около десятка людей. И похоже, парочка из них были магами. Что более интересно, один из этих магов был тем самым кровником, с которым я сражался в прошлом бою. Похоже, он работает на них. Или просто захотел отомстить мне за поражение.
Они явно подготовились, догадываясь, по какому пути я буду двигаться. Ну или у них есть ещё группы и на других направлениях, что маловероятно, потому как без магов они теряют всякий смысл. Не может у них быть в подчинении столько магов. А если может, то мне крупно не повезло. Сталкиваться с людьми, обладающими подобными ресурсами, мне бы не хотелось.
Ты! — яростно прошипел я, едва сдерживая свои эмоции.
— Да, это я. Неужели ты думал, что, отказав мне, сможешь спокойно покинуть это место? Нет! Ты не только оскорбил своим отказом важных людей, но и заставил потерять деньги. А такого они крайне не любят! Так что готовься отработать каждую потраченную по твоей вине монету! — ехидно скривилась его жирная рожа.
Я же в этот момент попытался вновь уйти в тень, но это не вышло!
— Ай-я-яй, не стоит больше так шалить и пытаться сбежать от меня! Нам пришлось изрядно потратиться, но найти артефакт, который как раз помогает бороться с подобными методами перемещения. Неужели ты думал, что против вас — теневиков, нет средств противодействия? Не будь такого, то вы бы совсем распоясались! И стоимость этого артефакта ты тоже отработаешь! Готовься, у тебя впереди будет интересная жизнь! Но не стоит думать, что мы тут такие злодеи. Вся работа будет оплачена, конечно, за вычетом доли для покрытия убытков. Так что скоро будешь как сыр в масле кататься, если не натворишь глупостей.
— И кто же такие эти вы? Мне ведь надо знать, на кого буду работать, — попробовал я вызнать полезную информацию.
— О, не стоит торопиться. Скоро ты всё узнаешь. Вот только перед этим мы обезопасим себя от возможного предательства. И Шулеру ты ничего не сможешь сказать. Или ты думал, мы отпустим тебя с подобной информацией. Тем более, что ты видел меня лично.
Недолго думая, я рванул в обратную сторону от магов, стараясь прорваться через обычных людей. Благо моя магия вполне работала. Этот их артефакт не может быть нацелен конкретно на меня. Скорее всего, он работает по площади и стоит мне только выйти за пределы, как уйти в тень не будет проблемой. А там остаётся только затаиться и дождаться возвращения Шулера. Самому разбираться с этой проблемой мне ой как не хочется. А уж тем более сражаться сразу с двумя магами. Да и артефакты у них ещё могут оказаться.
Но стоило мне на бегу пронзить тенями двух человек и двинуться дальше, как перед моим носом образовалась стена из воды.
«Как же неудобно маневрировать в пространстве без ставшей уже такой родной способности», — скривился я про себя.
Второй маг оказался водником. А вслед за его плетением последовала атака и мага крови. Уже знакомые мне кровавые иглы отправились в мою сторону. И лишь благодаря моим физическим тренировкам и немного удаче мне удалось вовремя увернуться от них. Хорошо, что я не попытался по привычке уйти в тень. Такая смерть выглядела бы крайне глупо.
Пришлось резко менять свои планы. Похоже, отпускать они меня не собирались. Значит, сперва нужно избавиться от магов. Вот только это было не так уж и просто. Эти два мага явно не в первый раз работают друг с другом. Водник умело останавливал мои атаки и не давал мне приблизиться, а кровавый атаковал своими иглами. Попытки напасть на толстяка тоже ни к чему не привели. Он держался слишком близко к магам, так что водник легко мог его защитить. Продолжая противостояние, я понемногу выбил всех обычных людей, чтобы они не мешались, ну и не напали в самый неподходящий момент. Даже от людей без магии можно ожидать неприятные сюрпризы.
Я вертелся вокруг них, стараясь делать так, чтобы на траектории атаки мага крови всегда кто-то находился. Но стоило мне попытаться вновь бежать, как стена воды вновь останавливала меня. Из-за сосредоточенности только на защите этот маг мог позволить себе прерывать все мои попытки побега.
— Ну чего вы тормозите! Быстрее вырубите его! Можете даже серьёзно ранить, главное — не убивайте! Иначе с нас шкуры живьём спустят.
Раз уж им приказано взять меня живьём, то не воспользоваться этим было просто невозможно. Я специально подставился под иглы так, чтобы показалось, что этот удар станет смертельным. Увидя это, кровник ожидаемо остановил свою атаку. И именно этого мгновения мне хватило, чтобы сперва возвести перед собой стену из тьмы, а потом сразу же атаковать водника вырвавшимся из неё теневым копьём. Этого было недостаточно, чтобы ранить его, но вполне хватило, дабы отвлечь его внимание и дать мне сбежать. Да, именно так я и поступил, постаравшись как можно скорее удалиться от места действия артефакта.
Вот только опомнились они довольно быстро, рванув вслед за мной. И как ни странно, этот толстяк бежал довольно резво для своего телосложения. Разорвать дистанцию не получалось, а это значит, что и в тени уйти не удастся, пока за мной следует он.
Попытки увеличить скорость и оторваться не увенчались успехом. А летевшие со спины плетения только мешали это сделать. Всё же меня уже вымотали этим скоротечным боем. Уйти мне просто так не дадут, значит, стоит действовать.
Первым делом я, резко развернувшись, бросился в сторону водника. Он бежал впереди всех и своим телом создал отличную преграду против атак мага крови. Отреагировать он, конечно, успел, тут же защитившись стеной воды. Вот только и я не просто так бежал от них, не пытаясь атаковать или даже защищаться. Конечно, это было весьма опрометчиво. Но не стоит забывать про защитный амулет, что был мной сразу же одет после окончания битвы на арене. Он не защитит от серьёзных атак, но даст необходимое время для подготовки ответного плетения. Ранее я старался принимать все атаки на защиту или уклоняться от них, но это не может продолжаться вечно, и они всё равно изредка попадали в цель, понемногу тратя заряд амулета.
Так вот, приблизившись к воднику, я тут же использовал заготовленное плетение из моей тени, дабы наконец пробить эту защиту. И это удалось! Рана оказалась неглубокой, всё же основную силу атаки защита сдержала. Но и этого мне хватило. Маг закричал, не ожидав увидеть свою кровь. Этого секундного ступора хватило, дабы добить его, перерезав шею.
Это была одна из основных ошибок магов, специализирующихся на защите. Они настолько верят в свою несокрушимость, что когда терпят поражения и чувствуют боль, то просто оказываются не готовыми к подобному развитию событий. Именно в этот момент их лучше всего добивать, пока не пришли в себя. А то порой могут прийти в такую ярость, что и берсерки позавидуют.
Не успело тело упасть, как я, схватив его, бросился вперёд, используя как щит и держа перед собой. Это не только не даст достать меня, но и смутит второго мага. Всё же атаковать в спину своего союзника решиться не так легко. Благо хоть сил было достаточно, чтобы поднять этого мужика, хоть скорость и снизилась. Но расстояние между ними было не таким критичным. Приблизившись, я бросил тела вперёд, а следом атаковал пошатнувшегося врага. Кинжал был направлен прямо в оставшийся беззащитным бок. Надеюсь, мне удалось пробить ему печень, всё же угол атаки был весьма неудобным. Но вот противник повалился вместе с придавившим его уже мёртвым телом.
Я повернулся в сторону толстяка, зловеще улыбаясь. Настала пора разобраться с ним. Никто не смеет мне угрожать!
— Значит, ты хотел схватить меня, чтобы доставить своим хозяевам? — не сумев сдержать злорадную улыбку, направился я к толстяку.
Конечно, я понимал, что лучше было бы убить его моментально, не рискуя зазря, но какая-то частичка в глубине моей души требовала отомстить за подобное унижение. Лишить мага даже части его способностей — худшее из возможных оскорблений. Не знаю, на что они надеялись после такого. Неужели думали, что раз я не аристократ, то стерплю и буду работать на них из-за страха. А то, что они подумали, якобы я не благородных кровей, было вполне логичным. Кто ещё будет участвовать в подобном теневом турнире? Для дворян это было бы выше их достоинства, даже несмотря на вполне неплохой приз.
— Нет! Что вы, ничего подобного мы не хотели! С вами бы обошлись со всем почтением. Просто не было другого способа пригласить на переговоры. Это лишь досадное недоразумение! — обильно потея, начал пятиться от меня этот жирдяй.
— Недоразумение? — ускорился я. — Значит, это называется досадным недоразумением? Отвечай сейчас же! Кто твои господа? Мне нужны их имена!
— Но я не могу это сказать. Они убьют меня!
— А иначе убью тебя я! Но не беспокойся, я просто хочу с ними поговорить. Как раз обсудим, что они хотели мне предложить, — постарался выведать интересную информацию.
Всё же знать своих врагов было бы неплохо. Как минимум для того, чтобы понять, стоит ли с ними связываться, или оно того не стоит и проще затаиться на время, пропав из поля их зрения. Ну и Шулеру рассказать было бы неплохо, таким образом наладив контакт с подобным человеком. А может и получить его в должники. Хотя, вряд ли он не знает тех, кто стремится подвинуть его с данного места. Но даже так, точные имена никогда не бывают лишними.
— Хорошо, я скажу. Я всё скажу! Только не убивайте меня! Это были… — внезапно заткнулся он.
И в тот же момент я увидел, как игла влетает в его горло. Одновременно с ней я почувствовал боль в своём боку. Резво развернувшись, удалось увидеть казавшегося мне мёртвым мага крови, что слегка приподнялся с земли и готовил очередную атаку. Да, это его кровавые иглы убили толстяка и ранили меня. Но давать ему закончить начатое я не собирался. Несмотря на боль, резко переместился к нему, ловя на теневой щит очередную партию игл, и своими клинками, усиленными тенью, просто перерезал ему горло. Причём на этом я не остановился, отделяя голову от тела и отбрасывая её подальше. Кто знает, на что ещё способны маги крови, вдруг он сможет прирастить её обратно. Один раз этот человек уже обманул меня, притворившись мёртвым, и ведь я поверил, он совсем не подавал признаков жизни. А мой удар должен был быть смертельным. Тут была моя ошибка, слишком поторопился и не совершил добивающий удар. Попадание в голову даёт куда больше шансов на успех, чем в тело.
Моя рана, на первый взгляд, оказалась неопасной, так что решил вернуться к прежнему собеседнику, предварительно выпив лечебное зелье на всякий случай. Но он был уже мёртв, это ранение оказалось смертельным. Жаль, может удалось бы выбить из него интересную информацию, жирдяй бы точно выдал всё, что только знает, ради своей никчёмной жизни, но видимо, не судьба.
А этот кровавый оказался весьма неплох. Ну или по крайней мере достаточно верен нанимателям, чтобы постараться сперва добиться неразглашения информации, а лишь потом озаботиться своим выживанием. Или же просто хотел выслужиться, получив побольше денег за подобное. В любом случае, лучше бы он всеми силами атаковал меня, тогда может и был шанс остаться в живых, а с толстяком разделаться позже. Но случилось то, что случилось, и мне его решение оказалось даже на руку.
Подойдя к лежащему телу, я, слегка скривившись, начал его обшаривать, найдя небольшой кошелёк с монетами. Но не это я искал, а вот найденный следом артефакт оказался куда более важной находкой. Ломать его сразу я не стал, решив сперва изучить. Это было что-то вроде небольшого жезла длиною с ладонь. Древним он мне не показался, хотя и не явный новодел. Значит, кто-то умеет создавать подобные вещи, ну или умел не так давно. Но что оказалось куда более интересным, так это материал, из которого был создан артефакт. Хоть и не было заметно сразу из-за покрывающего его узора, но это была явно кость. Не самый распространённый материал для создания артефактов. И подобным часто пользуются некроманты.
«Неужели их работа?» — задумался я, внимательно рассматривая артефакт.
И действительно, внимательно присмотревшись магическим зрением, можно было увидеть остатки энергии этих противоестественных тварей. Похоже, они раскинули свои сети повсюду, или же мне просто так не везёт, что постоянно натыкаюсь на них. Но что самое важное, был ли этот артефакт просто куплен за большие деньги. Что вполне вероятно, ведь не каждый поймёт, кто его создал. Или же был получен за сотрудничество в каком-то направлении. Хоть эта «шестёрка» и говорила, что артефакт был куплен, но в таком деле её словам верить нельзя. Конечно же он не мог знать правду.
Но, в общем-то, это не моё дело. Так что, разломав эту кость, я прекратил действие артефакта, дабы побыстрее убраться отсюда. Задерживаться рядом с мёртвыми телами не лучшая идея, благо хоть людей вокруг не было видно. Напоследок я также обыскал магов, найдя ещё пару мешочков монет. Больше ничего интересного найти не удалось. Может даже это всё примут за ограбление, ведь не зная личности убитых, обычные люди в них магов точно не опознают. Хотя, сильно надеяться на подобное не стоит. Но и искать их убийцу никто особо не будет, разве что кроме их нанимателей.
Я же наконец нырнул в родную мне стихию, что принесла мне долгожданное спокойствие, и поспешил удалиться. Однако, всё оказалось не настолько хорошо, как мне показалось. Рана, нанесённая мне, хоть и была небольшой и даже не кровоточила, но всё резко изменилось. Посреди моего пути меня застала внезапная боль, а следом за ней рана самопроизвольно начала извергать из себя кровь. Попытки закрыть её или припасённые мной зелья не давали существенного эффекта. Поток крови уменьшился, но не прекращался. Я начал слабеть. Даже для мага потеря достаточного количества крови окажется смертельной. Хоть и говорят, что магия струится в наших венах, но это далеко не так. Нужно добраться до академии, там мне помогут. Магическую рану сможет вылечить только другой маг. Надеюсь, у профессора Найтингейла окажется готовый нужный эликсир, что спасёт меня.
Силы иссякали, мне даже пришлось выйти из тени, перемещение по ним хоть и ускоряло меня, но расходовало силы, что так нужны были мне сейчас. Оказался я посреди рощицы деревьев, по всей видимости, это был городской парк. Оставалось совсем немного до академии.
Но похоже, судьба не даст мне сегодня туда попасть. Моя скорость всё снижалась, передвигаться становилось труднее с каждым шагом. Ощущения были премерзкие, но я не сдавался, нельзя было поддаваться этой слабости. Однако, не всё идёт так, как нам хочется. Мои силы окончательно иссякли.
«Похоже, это конец!» — промелькнула мысль в моей голове, когда я падал на землю без сил.
Мои глаза помутнели и стали медленно закрываться. Я старался бороться с наступившей усталостью, но в итоге она победила. Последнее, что я увидел, прежде чем погрузиться в небытие, это белый отблеск, так похожий на свет в конце тоннеля, как будто луна спустилась с небес.

  Читать    дальше ...    

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://libcat.ru/knigi/fantastika-i-fjentezi/boevaya-fantastika/396109-dmitrij-mazurov-arena-tenej-at.html  https://knigosvod.ru/books/ehlektronnye_knigi/boeviki/tenevoj_put_4_arena_tenej/2-1-0-2031 

https://searchfloor.org/search/Дмитрий%20Мазуров%20Теневой%20путь

 https://coollib.net/b/484606-dmitriy-gennadevich-mazurov-tenevoy-put-4-arena-teney-si/rread

---

---

Теневой...

---

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

 Из мира в мир...

---

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

---

---

Дюна. Пол 

---

---

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

Антон Павлович Чехов. Рассказы. 007
---

---

Рассказ без конца. О. Генри.

---

---

---

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 63 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: