Главная » 2023 » Декабрь » 26 » Теневой 041
10:45
Теневой 041

***

***

===

Глава 10

Добравшись до госпиталя, я первым делом нашёл, где лежали мои товарищи. Ожидаемо их положили в разные палаты, благо, что недалеко друг от друга. Первым я решил навестить Кайла, ему, на первый взгляд, досталось посильнее.
— Ну как ты, больной? — зашёл я в его палату.
— А, Крис, да всё нормально. Врачи тут перестраховщики, могли бы уже давно меня отпустить, но не хотят, — фыркнул он. — А так я в отличном состоянии, готов хоть прямо сейчас сразу в бой!
— Да? — легонько хлопнул его по перебинтованному плечу.
— Ай, — скривился он. — Ну может ещё не совсем в порядке, но скоро буду.
— Ладно, лучше долечись сначала, а потом уже и отметим нашу победу.
— Это да. Мне уже рассказали, как закончилась эта схватка. Ты неплохо выступил, а вот мы подвели, — нахмурился Кайл.
— Я победил только благодаря вам. Если бы он не растратил всю свою энергию, то шансов у меня не было никаких. Вы же приняли на себя всю мощь удара, и лишь потому мне удалось его отразить.
Конечно, я немного приврал. Вызови я Тень на арену, то победить его был бы шанс, даже при полном заряде накопителя. По крайней мере, мне так кажется. Но вот так сразу показывать свой козырь в первом же испытании не стоило. Да и вообще, лучше приберечь его на крайний случай. А если бы я сейчас своими силами не смог справиться, то лучше было сразу сниматься с соревнования.
— Хм, может ты и прав, — слегка приободрился он.
— Ты ведь понял, что голем и был «сюрпризом» принца? — сменил я тему.
— Конечно. Только он мог протащить его сюда, ну и может директор. Никому другому это просто не позволили бы. А на обычного противника он был сильно не похож.
— А он ведь мог тебя и убить при желании.
— Нет, не стал бы принц это делать, оставляя так много улик, да ещё и перед глазами такого большого количества народа. Он ведь не совсем дурак, — покачал головой Конор. — Дядя даже ему бы не простил убийство родственника. Это табу!
— Ну, будем надеяться, что это так. Мне он показался «немного» неадекватным.
— А вот тут ты прав! Он, конечно, и раньше был далеко не подарок, но в последние пару лет стал совсем уж неконтролируемым.
— Хм, это не есть хорошо. Лучше уж иметь дело с обычным противником, чем с психом. Он ведь может сотворить то, о чём ты и помыслить не мог. Слишком непредсказуемый, а потому ещё более опасный.
— Ничего, какие-то остатки разума у него ещё остались, — вздохнул Кайл. — Хотя эта его выходка с големом была на грани. Дяде ведь доложат. А так как в команде у нас маркиза соседнего королевства, то и про всех остальных упомянут. Значит, он узнает, что я тоже в команде. А уж нападение на Алисию принцем нашей страны может вызвать большой скандал. Его постараются замять как можно быстрее, ведь это можно использовать как повод для войны.
— Ладно, я пойду Алисию навещу, а то ещё обидится.
— Да, конечно, я тоже как только смогу, наведаюсь к ней, — покивал мой сосед.
Войдя в палату, первое, на что я обратил внимание, это окружающая обстановка. Выглядело тут всё гораздо новее и богаче, чем в прошлой палате. Сразу видно, что подготовлена она специально для ВИП гостей. Ведь истинную сущность Кайла никто не знает и для всех он обычный барон. Конечно, он аристократ, и отношение к нему было соответствующее. Но всё же для маркизы покои были подготовлены на уровень выше. Всё же аристократы совсем не равны по статусу. Некоторые всегда будут «ровнее» других. Да и я бы сильно удивился, будь это иначе. Люди, где бы они не жили, никогда не меняются.
И стоило только девушке, лежащей в кровати, меня увидеть, как я сразу же был сражён донёсшимся словесным потоком.
— О, Крис, ты наконец пришёл! А я уж думала, совсем про меня забыл. Но раз уж ты здесь, то всё в порядке. Мы ведь победили! Но это не значит, что стоит расслабляться! Нам стоит усилить тренировки, чтобы в следующий раз быть готовыми ко всему! И вообще, голем был просто слишком силён для первого этапа! Я уверена, это всё принц решил насолить мне. Ух, я ему покажу, если выдастся случай! А как ты сам вообще? — скептически оглядела она мой непрезентабельный вид. — Живо отправляйся к врачу, пусть он тебя проверит!
Стоило ей только произнести свою последнюю фразу, как я поспешил покинуть это помещение. Что-то странное с ней сейчас творилось, так что лучше не перечить ей. Похоже, стресс так подействовал, потому что раньше я подобного за ней не наблюдал. Нет, конечно же, она любит поболтать, но всё же даёт вставить слово. Здесь же был незамутнённый поток сознания. Лучше дождаться, когда она придёт в себя, и тогда вновь заглянуть в гости. А сейчас и вправду стоит отправиться к врачу, провериться на всякий случай, не все травмы можно заметить самому.
Но стоило мне только дойти до нужного кабинета, как я был перехвачен ещё одним моим знакомым.
— А, Крис, так и знал, что смогу тебя тут найти, — подошёл ко мне старик.
— Проф, ты что-то хотел?
— Да, конечно. Давай только немного отойдём в сторону, подальше от лишних ушей. Держи, — протянул он мне камешек размером с ладонь. — Это очень хороший лечебный амулет, он вылечит тебя намного лучше, чем местные коновалы. Ты ведь не думал, что простому барону, да ещё и чужеземцу, выделят хорошего мага жизни? Тем более в госпитале. Все самые лучшие уже давно служат родам и уж точно не будут работать тут. Разве что не придёт подобное распоряжение от главы рода или же короля лично.
— Хм, спасибо. Наверное, ты прав. А что за амулет? Ты мне подобного не показывал.
— А, одна из моих старых разработок. Сможет даже с того света вытащить при некоторой вероятности. Но ингредиенты для его создания понадобились крайне редкие, а значит, и невероятно дорогие. Да и времени на его создание ушло немало. Ты пока подобное не потянешь, потому и не показывал, возможно, позже получится, — почесал он бороду. — И да, потом вернёшь! Я не жадный, но уж больно дорого он обошёлся. Потом покажу тебе, как сделать чуть более простой вариант. Да и не дело это, когда артефактор пользуется чужими изделиями. Выглядит это, как будто ты не способен сам на подобное. Конечно, если это ученик, то не так страшно, но лучше вообще не начинать надеяться на кого-то другого.
— Хорошо, — кивнул я. — Кстати, хотел спросить. Ты ведь знаешь, что это за голем был на арене? Я с таким ещё не сталкивался. Как вообще смогли совместить две стихии вместе?
— Ах, этот. Старая разработка, доставшаяся нам ещё от предков. Обычно используются для охраны или прямых столкновений, так как на большее просто не способны. Это скорее одна большая кукла. К сожалению, мне способ его создания неизвестен, — тяжело вздохнул старик. — Подобные секреты хранятся в тайне, чтобы не достались врагам. Только представь себе армию подобных существ. Они много дел смогут натворить. К счастью, их создание весьма дорогостоящее, иначе големы бы встречались гораздо чаще. Может оно и к лучшему, магов они всё равно не заменят.
— Хм, жаль. Я бы не отказался от подобных стражей в баронстве. Там бы они стали огромной силой.
— Ну, тут ты, конечно, прав. Но кроме дороговизны создания не стоит забывать и о необходимости их постоянной подзарядки. Ты сам, наверное, почувствовал, какими объёмами магии он манипулировал. Но проблема в том, что всё это было её чистое воплощение, а не плетения, и следовательно, расход был огромным. И если бы не совмещение с каменной стихией, то защита у него куда сильнее зависела бы от маны, а значит, её расход увеличился бы ещё сильнее. Слишком затратная игрушка получается.
Размышляя об этом, стало понятно, что он абсолютно прав. Оно не стоит того. Хотя, как козырная карта вполне подойдёт. Думается мне, что големы были созданы как не самая удачная попытка повторить элементалей, вроде встреченных мной Теней. Уж больно они схожи. Ведь не только же у магии теней существуют подобные существа. Вот только они куда более разумны, чем големы, способны создавать плетения, их запасы магии куда больше, и я уже не говорю про огромный опыт сражений. Не хотелось бы повстречаться с подобными существами в бою. Хотя и у них должны быть свои собственные слабости.
— Вот ты где! — раздался женский голос спереди. — Почему ты тут стоишь, а не лечишься в одной из палат? Я же видела, что тебе прилично досталось! А ты…
Это было весьма неожиданно и сбило меня с толку, ведь это была Латум. Да, именно она, девушка, что ещё недавно вызвала меня на бой, теперь заботилась о моём здоровье. Это странно…
— Да всё со мной в порядке. Вон Профессор амулет лечебный одолжил.
— Какой ещё Профессор? — огляделась она, пока не наткнулась на разворачивающегося к ней старика. — Ой, дедушка! А что ты тут делаешь?
— Да вот, пришёл к своему ученику. И у меня тот же вопрос к тебе. А что ты тут делаешь? — ухмыльнулся этот старый пень.
— Я? Ну… Просто пришла проверить, что с ним всё в порядке. Он ведь твой ученик. Да и я должна его одолеть, когда он будет полностью здоров! А то будет потом ещё говорить, что произошло это только из-за травмы. Победа должны быть честной!
— Да? — покивал Бук. — А мне показалось, что ты волновалась за него.
— Я? Да никогда в жизни! Чтобы я и волновалась о нём? — фыркнула она. — И вообще, у меня уже жених есть.
— Жених? — тут уже удивился я.
— Ну, есть такое, — скривился Проф. — Хотя, это не совсем так. Пока есть лишь предварительные договорённости, и всё может поменяться. Да ты и сам с ним знаком, он сделал тебе отличный «подарок».
— Принц? — пришла мне в голову мысль, от которой слегка кольнуло в груди.
— Да, королевская семья хотела бы породниться с родом Латум, поэтому такой вариант сейчас рассматривают. Если, конечно, получится прийти к соглашению. Решать будет её дедушка, он там пока глава рода. Но он ещё сомневается.
Это была весьма интересная новость. Что за странное совпадение? Уже вторая невеста принца в моём окружении. Они специально, что ли, решили меня доконать? И почему-то мои отношения с самими принцами совершенно не строятся. Я бы даже сказал, они довольно негативные. Это прямо проклятье какое-то. Принцев-то совсем немного, но все они как-то связаны со мной. Хотя, местный скорее на меня внимания совсем не обращает. А Кайла тоже, думаю, можно назвать принцем, он ведь тоже стоит в очереди наследования. Или всё же нет? Не силён я в этих титулованиях, особенно таких запутанных. Да это, в принципе, и не важно.
— Дедушка сказал, что я сама могу решить! А я пока ещё думаю, — фыркнула девушка.
— Ох, любит же тебя дед. Совсем разбаловал. Где ещё такое увидишь, что глава рода даёт девушке самой решать подобные вопросы, — проворчал Проф.
— Попробуй он только не разреши, я бы ему такое устроила, — насупилась она.
— Да? Как в последний раз? После которого он тебя выпорол, — хохотнул старик.
— Выпорол? — я удивлённо поднял брови, глядя на Латум.
— Дедушка! — вскрикнула она.
— Выпорол, выпорол! Ты не смотри, что выглядит взросло. Сущий ребёнок же ещё. Было за что, вот и получила своё наказание. И ещё получит, если будет со старшими пререкаться.
— Ой, а может не надо? — закрыла она руками свою попу.
— Пока вроде не за что. Посмотрим на твоё поведение, — хмыкнул он. — Или всё же есть за что? Ты говори лучше сразу, наказание слабее будет.
— Нет! Не за что! — тоненько взвизгнула она.
— Ну вот и хорошо. А ты, Крис, присмотрись к этой шебутной. Ей бы немного характер поправить, и хорошей женой будет. Я бы и слово за тебя её деду замолвил. Может он и поменяет своё решение, — с прищуром смотрел на меня Проф.
— Да? — внимательно осмотрел я девушку с головы до ног, едва сдерживая смех. — Надо подумать.
— Дедушка! — вся красная, едва прошептала она. — Я сама выберу. Просто пока ещё рано.
— Ох, долго ты решать будешь, — вздохнул он. — Ты только посмотри на этого красавца. Силён магически, богат и красив. Конечно, только барон, но это дело поправимое. Вот завоюют они все баронства, и графом точно станет. И решать нужно поскорее, а то на него уже виды многие строят.
— Что? Но он же постоянно лицо своё прячет и ходит весь мрачный. Как на него уже планы могут строить?
— Ха, внешность сейчас не главное, я же уже сказал про силу и деньги. Хотя согласись, он весьма привлекателен, если снимет капюшон.
— Ну да… Стой! Ничего он не привлекательный! Кому он нужен? Моя семья богаче и сильнее него. Да и родовой способности у него нет и не скоро появится в роду. — вспыхнула она.
— Это дело и ускорить можно при желании.
— Всё, хватит! Пойду я, надоело вас слушать! — фыркнув, развернулась она, дабы покинуть наше общество.
— Проф, ты зачем всё это устроил? — спросил я, когда она удалилась на достаточное расстояние.
— Эх, дубина ты, — тяжко вздохнул он. — А вообще, весело её вот так смущать.
— А что ты там говорил про ускорение появления родовой способности?
— Ну, если парень из молодого рода без подобной способности заводит детей с девушкой из старого рода, то способность, конечно, от неё не наследуется, но вот в крови остаётся, так сказать, отпечаток родового козыря, который ускоряет его формирование у молодого рода. Конечно, и сама способность станет похожа на ту, которая послужила основой. Хоть и видоизменится. Даже так, они индивидуальны у каждого рода. Ну и конечно, будет во много раз слабее. Хотя всё зависит от древности рода девушки. Латумы, как ты, наверное, слышал, весьма древний род, так что многие молодые семьи были бы рады породниться с ними. Вот только глава рода на такое не согласится.
— Тогда зачем ты такое предлагал?
— Ну, не согласится по собственной воле. Но он свою внучку слишком сильно лелеет и решил дать ей возможность выбрать самой. По любви это будет или по расчёту, но это уже только её решение. У них и так достаточно сил, чтобы не заниматься формированием союзов с помощью свадьбы. Хотя от становления её королевой старик бы не отказался. Но своё слово он уже дал и будет его держать.
— Да, не завидую я этим девушкам из магических родов. За них ведь всё решают. Даже удивительно, что отпускают учиться в академию, могли бы и сразу отдавать замуж, заставляя сидеть дома.
— Э, нет. Это не лучшая идея. Во-первых, тут девушки могут сами найти себе пару, что подходит им по статусу, а там уже начинаются переговоры между семьями. И если обоих всё устроит, то всё возможно. Ну а во-вторых, сила ребёнка зависит также от силы магических источников их родителей. А это значит, что и девушкам требуется тренироваться и развивать свой источник. Так они становятся более завидными невестами.
— Хм, тогда всё становится более понятным.
— А ещё, именно поэтому и не практикуются слишком ранние браки и, соответственно, рождение детей. Лучше подождать подольше, но зато потенциал ребёнка будет куда больше, ведь первенец обычно и является наследником. Конечно, бывают и исключения, но ранние роды не одобряются. И браки, соответственно, стараются заключать попозже. Ведь остаётся риск, что магия может не проснуться в человеке, или же он уничтожит свой источник.
— Уничтожит источник? — нахмурился я.
— Да, такие случаи редки, но случаются. Обычно, когда начинают проводить опасные тренировки по его раскачке. Как, например, делаешь ты, опустошая постоянно свой резерв почти до конца. Если немного переборщить, то есть шанс полностью потерять возможность творить магию. Будь иначе, и практиковали бы этот способ все подряд. Но тебе уже беспокоиться не о чем. Твой источник уже привык к такому темпу работы, так что шансы на плохой исход весьма малы. Хотя и остаются.
— Ясно. В любом случае, я всегда осторожен с этим делом и оставляю немного магии, — покивал я. — Ладно, может пойдём сразу покажешь способ создания лечебного артефакта?
— Да, конечно, идём в мою лабораторию!
 

***

===


Глава 11                  

Долго прохлаждаться и приходить в себя после боя мне не дали. Уже через пару дней должен был состояться новый поединок. Но в этот раз уже на теневой арене данного города. Не знаю, кто придумывал расписание боёв, но уж слишком близко они проходили к тем, на которые были назначены сражения в академии. Как будто кто-то специально скорректировал их подобным образом, чтобы интерес и азарт не успел угаснуть и люди стремились посетить новые бои и поставить свои деньги уже там. А я не сомневался, что уж на арене теней ставки точно будут немаленькие.
В назначенный день я прибыл в уже знакомое мне место, где был незамедлительно препровождён местной стражей, состоящей из людей крайне сомнительного контингента, к комнате, где моему лицу вновь предстал знакомый мне персонаж — Шулер. Похоже, на этот раз обо мне предупредили заранее.
— Широ, рад тебя видеть! Я так и знал, что ты не подведёшь меня и явишься вовремя. Но так как ты ещё ни разу не участвовал в подобных турнирах, то я решил лично проконсультировать тебя по правилам, — улыбаясь, произнёс он, предлагая присесть. — Всё же у нас с тобой сложились весьма тёплые отношения. Хотелось бы и дальше продолжать в том же духе.
— А… — начал было я.
— Если ты про твои сражения, то это немного не то, — отмахнулся мужик. — Турнир — совершенно иное дело. Самое главное, что тебе необходимо помнить, это: никаких намеренных убийств! За соблюдением правил пристально будут следить мои люди и, если что, остановят бой, а посмевшего нарушить жестоко накажут. Я, конечно, понимаю, что тебе проще убить, чем победить, но таковы правила и их нужно придерживаться. Но не волнуйся, это ограничение будет не только для тебя. Практически все участвующие тут будут так же ограничены. Всё же у них тоже стиль боя в первую очередь заточен на быстрое уничтожение противника, а не прямую схватку. Но превращать арену в капище бога крови мне что-то не хочется. Иначе у меня так бойцов не останется на будущее. Слишком уж редки маги в нашем деле.
— А если судьи обвинят меня специально, чтобы подставить? — хмыкнул я.
— Широ, не стоит обижать меня своим недоверием, — покачал он головой. — Я отвечаю своим авторитетом за честность на данном мероприятии. Это моя территория и держится она только на силе моего слова. Нарушать его, даже ради большой прибыли, я не намерен!
— Понял, принял, осознал!
— Вот и хорошо, — ухмыльнулся он. — Так вот, о чём это я? Да, про правила. Конечно же, не должно быть никаких договорных боёв! Даже если к тебе заявится кто-то и скажет, что это я его послал, не слушай, а лучше сразу сдай его моим людям. За это будет особая благодарность. А то был тут один такой, решивший, что он бессмертный…
— Был?
— Конечно был. А теперь пять частей его тела скормлены различным собакам, хохотнул Шулер. — Но мы сейчас не о том. Дальше, никаких артефактов! Даже если они созданы тобой. У нас сражение в первую очередь идёт личной силой, а не заготовками. Я, конечно, понимаю, что артефакторы по другому сражаться не умеют, но и не будет их у нас в турнире, слишком уж редки. А поделки обычных магов лучше исключить во избежание недоразумений.
— Это всё?
— Ну, по сути, да. Правил у нас тут не так много, но за их соблюдением мы наблюдаем строго.
Что самое приятное, про фамильяров он ничего не сказал. Значит, стоит при необходимости позвать Куро на помощь. Но лучше приберечь его на крайний случай, когда для победы будет необходим козырь.
— Ясно, — кивнул я. — Кстати, что по поводу ставок? Где их можно внести?
— Да можешь сразу у меня, уж у тебя я могу и сам принять. Вот только предупреждаю сразу, что на своё поражение ставить нельзя.
— Да это и так понятно, — отмахнулся я. — Ты лучше скажи, какой максимум на ставку?
— Тысяча. Золотых монет, естественно, — ухмыльнулся он.
— Держи, кинул я ему на стол кошель, что гулко бухнул.
Брать на этот раз вексель из банка я не стал. Это было бы глупым шагом, так спалить свою личность перед этим человеком. Нет, он, конечно, наверняка догадывается, но пока гарантированных доказательств у него нет. Но и тащить этот мешок было неприятно, хоть там и были монеты более высокого номинала. Теперь нужно только выигрывать, иначе мой казначей меня убьёт за такие растраты, даже несмотря на то, что это вроде как мои деньги. Благо хоть лимит оказался не меньшим, чем ранее. А то пришлось бы мне пересчитывать деньги у него на глазах. Это было бы крайне неловко.
— Ого, — присвистнул Шулер, заглядывая в мешок. — Да ты у нас богатенький мальчик, оказывается.
— Принимаешь? — строго глянул на него.
— Да, конечно. Ещё бы не принять. Ты, конечно, сильно рискуешь, но это твоё право, — написал он мне расписку и скрепил своей магической печатью.
Мне же оставалось надеяться на его хвалёное «слово». Не хотелось бы потерять такую кучу денег просто так. Но он всё же не тот человек, который может «кинуть» в таком вопросе.
Ставил я, как и ранее, на свою победу во всём турнире. А не в отдельно взятом бое. Так процент выигрыша был куда интереснее. Да и если уж рисковать, то по крупному. Иначе и пробовать даже не стоило.
— Вот и хорошо. На этом всё? — уточнил я, пряча бумагу в свой пространственный карман. Ещё не хватало её случайно повредить в бою.
— Конечно, тебя проводят в комнату для подготовке к битве. Уж прости, но своего противника увидишь только на арене. Так интереснее для зрителей и прибыльнее для меня, — усмехнулся он, подав знак своим людям.
И меня действительно проводили в уже знакомую мне комнату. Где мне только и оставалось, что погрузиться в медитацию, чтобы подготовиться к бою.
Стоит тщательно вспомнить все тактики боя с уже встреченными мной магами различных стихий, дабы использовать их сейчас и победить, на другой исход я был не согласен!
Когда же зашёл человек, объявивший о пятиминутной готовности, то я, размявшись, был готов выходить.
— Дамы и господа, сегодня вы увидите бой двух магов, чьи способности вы вряд ли увидите где-то ещё. А если и доведётся это сделать, то скорее всего это будут последние мгновения вашей жизни, — распалялся ведущий. — Итак, позвольте представить вам Широ — мага теней.
Под громкие аплодисменты я вышел на арену, оценивая поле боя и не обращая внимание на шум вокруг.
— Но его противник тоже не так прост, как кажется. Поприветствуем же Красного охотника — мага крови!
А вот это меня сильно заинтересовало. Я никогда даже не слышал о подобных способностях. Да и вообще не подозревал, что существует такая стихия в целом. Слишком уж она необычна. Но не будет же ведущий врать.
А Шулер — молодец, смог затащить на свой турнир такие редкие стихии да ещё и столкнуть их лбами. А я ни за что не поверю, что наша битва — результат случайного отбора. Да ещё и в самом начале турнирных боёв. Наверняка многие будут ногти грызть, когда узнают, что не присутствовали на такой редкой схватке. А значит, в следующий раз уже обязательно придут, надеясь на что-то подобное. Всё же своё дело он знал хорошо.
Из противоположных ворот вышел мне навстречу парень лет двадцати, весьма обширного телосложения, одетый в красную одежду и маску, напоминающую мне чем-то колпаки земных палачей. Он с радостью приветствовал зрителей, крича что-то про то, как покажет им «кровавый дождь». Впрочем, его бахвальство я игнорировал, проматывая в голове все возможные варианты битвы. Я ведь никогда не сражался с подобным противником, а значит, все мои прежние планы обратились в прах. Так что придётся импровизировать.
Но самое неприятное, это то, что я не знаю предела его способностей. Может он контролирует только свою кровь, а возможно и то, что стоит начаться бою, как он возьмёт мою кровь под контроль, дабы заставить сдаться. Или же просто заставит её вскипеть. Хотя, это была бы слишком «читерная» способность. Ведь как защититься от подобного, я понятия не имею. Но на всякий случай начал прогонять магию по всему телу. Может это поможет удержать его от вредных для меня манипуляций. Всё же две магии должны войти в конфликт при встрече. И в своей я абсолютно уверен, она сильна и выйдет победителем.
Стоило раздаться сигналу, как я привычно ушёл в тень. В ответ на что этот парень достал нож и резанул себя по руке. Кровь, полившаяся оттуда, не долетая до земли, стала формироваться в шар рядом с ним. А через мгновение шар разделился, чтобы превратиться в несколько красных стилетов, летающих вокруг его фигуры. И на этом всё, парень замер, оглядываясь вокруг.
Прекратив своё наблюдение и выбрав свой излюбленный удар, я появился за его спиной, чтобы через мгновение отбить оба его стилета и вернуться обратно. Но и на этом всё, парень больше никак не защитился от меня. Просто управлял своей кровью, превратив в оружие. Это было… скучно. Я уже сейчас представил себе десяток способов победить его.
Парень ведь даже не попытался как-то заблокировать мои перемещения. Конечно, понимаю, что он не маг огня или света, чтобы убрать мои тени с площадки. Но даже с его клинками можно было бы не дать мне приблизиться на расстояние прямого удара. Да стоило ему только раскрутить стилеты вокруг себя, и я бы не смог приблизиться к нему вплотную. Но нет, ничего подобного он не совершил. И ведь парень наверняка знал, что я мог появиться на его пути, но даже не подготовился к подобному. Или же подготовился? И сейчас притворяется, чтобы подловить меня в самый подходящий для него момент.
Но ждать не было смысла. Поэтому, совершив простейший обманный манёвр с помощью тени справа от него, я дождался полёта его стилетов в ту сторону. И вынырнул слева, дабы, создав из теней что-то вроде дубины, просто и незамысловато огреть его по голове. И это получилось! Парень просто рухнул на землю, как подкошенный.
Моё недоумение нельзя было передать словами. Этот гад взял и проиграл так быстро! А ведь я специально был готов не использовать колющие и режущие атаки, чтобы не дать ему больше материала для атаки. У меня даже была заготовлена ещё парочка трюков для отвлечения внимания. Я и помыслить не мог, что сработает самый первый. Теперь мне только и оставалось, как в расстроенных мыслях покинуть арену под полнейшую тишину зала. Похоже, они разделяли моё недоумение.
Пока был объявлен следующий бой, я переместился к Шулеру, что в этот раз смотрел на бои с вип ложи.
— Что! Это! Было? — раздражённо выплеснул я свои эмоции.
— Нууу… Да я и сам не знаю, — пожал он плечами. — Этот парень заявился буквально вчера, так что я не видел его в бою. Но решил воспользоваться шансом и пригласить на турнир, всё же магов крови весьма нечасто встретишь. Думал, он станет украшением моего соревнования. Но получилось то, что получилось.
— Но не может же он быть настолько слабым? — устало присел я в кресло, не обращая внимания на недовольные взгляды охранников.
— Ну, я не назвал бы его слабым. Просто ты не получил от него ни одного удара. Маги крови страшны именно своими точечными атаками, что могут убить почти моментально. Стоит им только влить каплю своей крови в твоё тело посредством ранения, как можно считать тебя трупом. Но, как ты видел, он не может просто взять и использовать всю свою кровь на атаку, иначе просто умрёт сам. Именно поэтому маги крови обычно такие упитанные, чтобы крови можно было использовать больше.
— Но даже так, он был слишком неопытен на первый взгляд, а ведь парень уже далеко не ребёнок, — фыркнул я, но беря на заметку озвученную информацию.
— Возможно, он только недавно стал практиковать эту магию, — пожал плечами Шулер.
— Недавно? Ей можно научиться?
— Да. Это чем-то похоже на артефакторов, что затачивают свой источник под нейтральную ману. Так и тут, некоторые маги воды идут на такой шаг. Ведь кровь — это лишь подраздел стихии воды. Её мало кто практикует из-за ограничений, ведь защититься от их ударов довольно легко. Но в некоторых случаях, особенно внезапных и незаметных, они незаменимы. Обычно на такое решаются только слабые маги. Здесь не нужно много маны, чтобы контролировать небольшое количество доступной крови. Но даже так, готовы на подобное единицы. Как бы не была слаба их магия воды, но она всё же более универсальна. Хотя, я знаю один род, что специализируется именно на этой стихии. Но они обычно не любят лишнего внимания. И этот парень явно не из их числа. Но даже такому, как он, я применение найду, — ухмыльнулся сидящий рядом мужчина.
— Не боишься, что те, кто стоят за ним, будут против?
— О, не волнуйся обо мне, — отмахнулся он, вновь улыбнувшись. — Уж что-что, а лавировать среди интересов могущественных родов я умею. Погостит у меня немного в окружении девушек и вина, а там набежит приличный долг с процентами, который придётся отдать, выполнив для меня несколько простеньких заданий.
— И что-то мне говорит, что долг будет всё увеличиваться, а заданий становиться всё больше, — фыркнул я, понимаю старую, как мир, схему.
— Ну… поверь, он об этом жалеть не будет. Таких видно сразу, красивая жизнь ему куда важнее каких-то там моральных принципов и мнимой свободы выбора.
— Не буду вмешиваться. Это ваши внутренние дела, — покачал я головой.
Влезать в разборки с Шулером ради неизвестного мне парня, который действительно может быть только рад такому раскладу, было бы крайне опрометчиво. Он мне никто, а вот с главой местного района вполне можно было бы наладить взаимовыгодные отношения, главное, не афишировать их на публике. Нет, конечно, лишний маг мне в баронствах пригодился бы. Но этот меня что-то не впечатлил. Не стоит он того.
— Приятно иметь дело с разумными молодыми людьми. А ведь некоторые совсем иначе реагируют на подобные мои откровения, — притворно вздохнул он. — Даже как-то скучно с вами, теневиками. Вот и твой учитель такой же. Старик, кстати, не выходил с тобой на связь?
— Нет. Скорее всего он покинул город по собственным причинам.
— Эх, печально. Ну да ладно, придётся обходиться без него. Может ты согласишься выполнять для меня иногда работу? — печально взглянул он в то место, где должны были находиться мои глаза.
— Ты же видел, что я не нуждаюсь в деньгах, — усмехнулся уже я. — Разве что у тебя найдётся что-то интересное, вроде камня, что ты обещал в качестве приза.
— Печально. Пока что найти ещё что-то подобное не удалось. Но мои люди не прекращают поиски.
Рисковать своей жизнью, свободой и репутацией я уж точно не собирался. По крайней мере ради денег. Пока у меня их достаточно, чтобы даже не задумываться о подобном. А если он и вправду найдёт что-то полезное для мага теней, то в первую очередь нужно будет постараться это выкупить, хоть цена и будет явно завышена. Риск тоже должен быть оправдан. А для меня возможность вылететь из академии магии не стоит тех денег, что я готов потратить.
— Когда следующий бой?
— О, я оставлю для тебя сообщение с датой у охраны района. Главное, заглядывай сюда хотя бы раз в пару недель. Пока с датой сложно определиться. Нужно подстроиться под графики многих влиятельных людей, что хотели бы посетить моё мероприятие инкогнито. А это весьма не просто, — тяжело вздохнул он.
— Хорошо, — кивнул я, отправляясь на выход.
А ведь хитро он придумал. Моё регулярное посещение его владений даст ему больше информации обо мне и возможностей проследить за моим передвижением и действиями. Этот хитрец старается во всём находить выгоду. И ведь не откажешься. Теперь я уже сам заинтересован в участии, а точнее, в итоговом призе. Пропустить бой по собственной забывчивости совсем не хотелось бы. Если уж я вышел на арену, то покину её только победителем!
 

***

===


Глава 12

Через пару дней, прямо перед началом занятий меня перехватил Артур. И вид у него был весьма взволнованный, что меня насторожило. Обычно таким его можно увидеть крайне редко.
— Крис, привет. Тут есть дело, отойдём?
— Привет, да, конечно, — последовал я за своим другом.
— В общем, тут ко мне вчера подошёл один из старшекурсников и сделал небольшой подарок, как он сказал, — протянул он мне маленький свёрток из бумаги. — Начал говорить что-то про то, что нам, магам, вышедшим из простого народа, нужно держаться вместе. И мы не должны уступать родовитым в силе. Якобы у него есть средство, что увеличивает силу мага, поэтому он решил поделиться им со мной.
— Хм, да? — задумчиво повертел я свёрток, а заглянув внутрь, обнаружил какой-то порошок. — Ты ведь его не пробовал?
— Конечно нет! Я тоже насторожился. Но он мне его всучил, так что выкидывать не решился, как и употреблять. Я ведь не дурак, дабы пробовать неизвестные мне вещи, тем более от этого мутного мага. Вдруг там яд или ещё чего похлеще. Ты говорил, у тебя вроде есть связи в городе, может сможешь разузнать побольше о нём?
— Хм, да, стоит это сделать. А ты сам не слышал о подобном?
— Нет, не доводилось, — покачал Рэд головой. — Хотя, слышал я о паре магов, которые в последнее время стали сильнее в плане магической энергии. Так что это может быть действительно так. Было бы, конечно, неплохо, но лучше перепроверить.
— Хорошо, я узнаю подробнее, — кивнул я.
И действительно, порошок, который увеличивает количество маны, это очень подозрительно. Нет, я, конечно, предполагаю, что у старых родов наверняка есть подобные усилители, но они уж точно не могли попасть в руки простолюдинов. Но факты говорят, что это так. А в словах Артура я не сомневаюсь. Другой вопрос, что подобные вещи просто обязаны иметь свой откат, по другому и быть не может. Быстрый прирост силы всегда влечёт за собой определенную плату. И как бы она не оказалась чрезмерной.
Про подобные зелья я тоже не слышал, хотя, казалось бы, изучил их достаточно. Да, есть такие, что восстанавливают ману. Но именно восстанавливают, а не увеличивают общее её количество. Конечно, возможно, порошок ускоряет её естественную регенерацию, из-за чего и создаётся подобный эффект, но это тоже маловероятно. Надо бы уточнить этот момент у профессора Найтингейла, думаю, он разбирается в подобном куда лучше меня. Но прежде стоит уточнить у людей, которые знают многое в городе, а точнее, в его теневой жизни. А подобная вещь точно относится к незаконным, иначе её давно продавали бы в открытую. Сперва я подумал обратиться к Шулеру, но решил не беспокоить его по мелочам и тем более брать на себя незримые долги за подобное. Есть и кое-кто другой, кто знает тоже прилично. Это обычные мальчишки-беспризорники, с которыми я уже работаю в деле распространения моей газеты. Думаю, и в таком вопросе, за звонкую монету, они смогут помочь.
Стоило разобраться с этим делом побыстрее, поэтому при первой же возможности я направился в город, где отправился в свою типографию, там как раз распределяли очередной тираж газеты для раздачи. Мальчишки и девчонки совершенно разного возраста стояли в очереди, принимая по стопке газет, чтобы, приняв указание о месте, тут же удалиться. Конечно, объёмы были разные. Было видно, что девочки несли меньше, но их обычно отправляли парочками с парнями, видимо, чтобы защитить от всяких возможных неприятностей.
— Эй, Вожак, дело есть, — подошёл я к пареньку лет четырнадцати на вид, что раздавал указания остальным.
Да, прозвище у него звучало достаточно громко для маленького мальчика. Вот только пацан ему вполне соответствовал. Он действительно был вожаком всей этой детворы. К тому же, дети имеют свойство вырастать. А парень он был весьма смышлёный, возможно, даже когда-нибудь займёт место Шулера, если, конечно, выживет. Повадки у него были похожие на этого главаря местного преступного мира.
— А, господин маг, я сейчас, — радостно оскалился он и крикнул пареньку на другой стороне улицы. — Лес, подмени меня, скоро вернусь.
— Слышал что-нибудь про порошок для усиления магии? — спросил я, стоило только отойти подальше от лишних ушей.
— Хм, возможно, что-то такое и было, но что-то не могу вспомнить, — потешно почесал он голову.
— Держи уж, вымогатель, — усмехнулся я, кидая ему золотую монету.
— О, вы как всегда щедры, — попробовав её на зуб, он тут же спрятал монету от чужих глаз. — Да, слышал о подобном. Появилась тут совсем недавно группа «гастролёров», что промышляют подобным. Можно сказать, это новый наркотик, особенно для вас, магов. От свалившегося могущества просто срывает башню, и человек уже не может обходиться без него. Может и не только от этого, я не знаю, но штука дрянная, лучше с подобным не связываться. У Шулера один маг на неё подсел, и он крайне недоволен подобным. К тому же, они работают на его территории без разрешения, и скрываются гады весьма хорошо. Так что, если будут сведения о них, то он будет весьма благодарен.
— Хм, учту. А что по поводу побочных эффектов?
— Не знаю, — покачал он головой. — Слишком мало времени ещё прошло, чтобы о них говорить. Но учитывая невысокую стоимость этого порошка, то побочки должны быть весьма печальные. Нет, конечно, возможно, они постараются сначала подсадить магов на этот наркотик, а лишь потом поднимать цены, но вряд ли. Маги и так не бедные ребята, нет смысла делать подобные скидки.
— Что-то ещё известно про них?
— Явно неместные. Возможно, вылезли из окраин или баронств. Потому что в ближайших городах о них никто не слышал. Точно есть распространители среди магов, иначе Шулер давно бы их прижал. Но и сильно не нарываются, стараются делать всё шаг за шагом и не привлекать внимание тайной полиции. Слишком последовательны, так что точно не новички в этом деле.
— Откуда взялся этот порошок, неизвестно?
— Нет, — покачал Вождь головой. — По крайней мере мне это не известно. Всё же я тоже знаю не так уж и много. Шулер точно знает больше, лучше обратиться к нему. Хотя, всю информацию не расскажет, такое он только своим людям может доверить. И уж точно не чужому магу, который может быть одним из распространителей этой заразы.
— Логично, — хмыкнул я. — Но хоть примерное их место обитания известно?
— Точно в бедных районах, больше просто негде. В других все на виду и про появление неизвестных стало бы сразу известно. Их проверяют в первую очередь.
— Ясно. Ладно, ты мне лучше скажи, как у вас дела? Всё устраивает? Газеты никто не отбирает?
— Да всё отлично. Хорошее дело для самых мелких, позволяет им не бездельничать, да и заработать себе на еду. Газеты ваши людям нравятся, весь тираж обычно разбирают. Даже собираются некоторые группами, чтобы прочесть вслух тем, кто читать не умеет. Моим парням тоже нравится. Мы их используем, чтобы учить мелких читать. Да и потом, есть много способов для использования старых газет.
— Ну хорошо. Значит, стоит продолжать наше взаимовыгодное сотрудничество, — кивнул я. — И да, если появится информация про этих «гастролёров», то продублируй её мне, я отплачу. Конечно, понимаю, что в первую очередь пойдёшь к Шулеру, но и мне это интересно.
— Идёт! — улыбнулся он во все свои двадцать девять зубов.
Почему я вообще заинтересовался этими людьми? Ведь лучше было бы просто выбросить этот порошок, предупредить знакомых и забыть о нём. Но нет, это было слишком простое решение. К тому же, порошок меня заинтересовал. Даже если у него есть побочные эффекты, то и их можно использовать себе во благо. Нет, конечно, я сам его принимать не буду. Но вот, например, подсадить своего врага на подобное, это было бы весьма интересно. Ну а если положительные последствия этого препарата превышают отрицательные, то их так же можно использовать. И пусть уж этот инструмент будет в моих руках, чем в чужих. Хотя и сильно сомневаюсь в его полезности, иначе он бы просто не попал на улицы, а был спрятан в закромах королевства или магических родов. В любом случае, лучше разузнать про него поподробнее, прежде чем принимать окончательное решение.
Также я посетил и профессора Найтингейла, он как обычно сидел в своей лаборатории, занимаясь излюбленным делом.
— Учитель? — осторожно спросил я, видя, что он закончил очередное преобразование.
— А, Крис. Погоди немного, я уже почти закончил, — не смотря в мою сторону, ответил он.
И действительно, буквально спустя десяток минут прекратил свою работу.
— Извини, нужно было сперва закончить, чтобы зелье не пропало, — утёр он пот со лба.
— Да ничего, я понимаю. А что это было?
— Одна из разновидностей тонизирующий зелий, так сказать, для мужской силы, — усмехнулся он. — Но тебе ведь такое не нужно?
— Не-не-не, — отмахнулся я. — У меня всё с этим делом в порядке.
— Ну смотри сам, — усмехнулся алхимик. — Но вообще заработать на этом можно очень даже неплохо. Весьма востребованная вещь среди пожилых, но богатых жителей города.
— Прибыльная? — тут уже почесал подбородок я. — Тогда рецептик бы пригодился.
— Хах, так и знал! Хорошо, позже научу тебя. А сейчас давай вернёмся к тому, зачем ты пришёл. Ты ведь явно не просто так решил меня навестить?
— А, да, — отвлёкся от дум я. — Вам приходилось слышать о порошке, увеличивающим магию человека?
— Именно увеличивающим? Может ты хотел сказать восполняющим? — уточнил он. — Есть растения, порошок из которых помогает ускорению восполнения магии. Именно их мы и используем для зелий. Просто в таком виде эффект тоже есть, хоть и более слабый.
— Нет, я сказал именно увеличивающим.
— Хм, ну вообще, на самом деле есть. Но о таком лучше не распространяться. Тебе я рассказываю только потому, что ты мой ученик. Да и уже начал интересоваться этим вопросом. Ведь если не я, то ты попробуешь углубиться в эту тему, чего делать нежелательно, — вздохнул он. — Понимаешь, это секрет, который хранят кланы. Действительно есть способы повысить свою магическую мощь на порядок, но эта сила ограничена по времени. Да и пределы у неё всё же есть. Иначе бы многие были готовы использовать смертника, напичкав его подобным, и убить неугодного им архимага. Но проблема ещё в том, что побочный эффект от такого весьма губительный. Маг перестаёт быть магом, как бы это странно не звучало. То есть его источник магии просто выгорает, и он больше никогда не сможет совершить ни единой манипуляции с маной, хоть своей, хоть чужой. Такова плата для возжелавшего могущества.
— А если прирост будет не таким сильным?
— Ты ведь про случаи с несколькими нашими студентами? — нахмурился он.
— Да, — лишь оставалось кивнуть мне. — Вы уже всё знаете?
— Конечно. Ты же не думал, что мы, преподаватели, такое не заметим? Слишком резким был рост, чтобы принять это за случайность. К тому же, ладно бы у одного человека. Чисто теоретически такое возможно. Но чтобы сразу у нескольких? Нет! Это явно ненормально, — вздохнул он, но вскоре настороженно посмотрел на меня. — Ты спросил про порошок. Значит, удалось узнать, как это произошло?
— Да, мне удалось достать вещество, что было задействовано для подобного изменения, — передал я ему в руки свёрток. — И как раз пришёл для того, дабы узнать, что это такое. Ну или попросить проанализировать. У меня, к сожалению, нет подобных знаний и опыта, чтобы определить состав.
— О, это на самом деле не так уж и сложно сделать, — выхватил он у меня из рук предложенное. — Хоть и не совсем точный будет результат.
Тут же отошёл он, чтобы закопаться в свои шкафы.
— Где же оно, — ругался профессор, чуть не уронив на пол несколько склянок. — Ага, вот!
— Что это? — спросил я, показывая на выставленный ящичек.
— О, это всего лишь реагенты, что позволят понять, что перед нами. Как ты знаешь, при взаимодействии некоторые вещества весьма интересно влияют друг на друга. Вот и тут использован похожий способ. Просто методом перебора мы поймём, что это. Хотя, думаю, долго времени такой опыт не займёт. Активируй магическое зрение.
Продолжая говорить, профессор маленьким пинцетом взял буквально по песчинке порошка и разложил в несколько ёмкостей. Следом же начал по очереди капать на них различными растворами из ящичка.
— Ага, вот оно! — воскликнул он, когда третий экземпляр дал результат.
Жидкость внезапно окрасилась в синий цвет. Хотя изначально была совершенно прозрачной.
— Что это значит?
— Секундочку, — отмахнулся он, теперь уже капая новые растворы, а прекратил уже после второй ёмкости. — Да! Как я и думал! Как ты заметил, реакция была синего цвета. Таким образом я определил семейство растений. Долго объяснять, но у них схожий магический и не только фон, как ты видел. И таким образом я определил это семейство, ну а дальше уже искал конкретное растение, тут уже дело было в оттенках. В общем, как-нибудь потом научу тебя. Сейчас же главное, что результат есть.
— И каков он? — непонимающе уточнил я.
— Это именно то растение, про которое мы и говорили в начале. Просто в малых количествах и смешанное с чем-то иным. Видимо, потому эффект получился менее слабым, но более продолжительным.
— Так, а что за растение?
— Извини, этого тебе сказать не могу. Это закрытая информация, и даже своему ученику я её разглашать не могу. Да и поверь, лучше тебе о нём ничего не знать.
— Как скажете, — вздохнул я, понимая, что сейчас мне такую интересную информацию из него не вытянуть. — Тогда хоть скажите, какие последствия будут от применения этого порошка?
— Ну, чтобы это определить, понадобится куда более продолжительное исследование. Но скажу по своему опыту, ничего хорошего ждать не стоит. Иначе его бы давно стали разбавлять и использовать повсеместно. Слишком уж хорош результат, особенно во время войны. Но магов терять просто так никто не хочет, даже за их временное усиление, — всё же ответил он. — Кстати, а как тебе достался этот порошок?
— Да попыталась тут одна мутная личность мне его предложить. Я, конечно, взял, но использовать не стал. Решил для начала сходить к вам, — с лёгкостью соврал я.
— И правильно сделал. Ты его запомнил?
— Нет, это было на улицах города. А лицо было скрыто завесой, — покачал я головой.
— Жаль. Значит, это наверняка маг. И если увидит, что твоя магия не повысилась, то больше к тебе не подойдёт. Печально, но ничего не поделаешь. Не принимать же его тебе… Я передам директору информацию.
— Хорошо, — кивнул я. — Понимаю, этим лучше заняться опытным магам. Но всё же сообщите мне потом о результатах исследований. Это будет познавательно.
— Ладно, — после небольших раздумий всё же решился учитель. — Думаю, тебе действительно стоит знать о последствиях приёма подобного вещества.
— Вот и хорошо. Тогда не буду отвлекать вас.
— А… Да, конечно, ещё увидимся, — вновь вернулся он к своим склянкам.
Мне же только и оставалось, что покинуть лабораторию.
Конечно, я не стал раскрывать личность распространителя и как она попала ко мне, хоть Артур и знал его в лицо. Если этот источник быстро прикроют, мне будет просто невыгодно. А вот если я сам займусь этим, то это совершенно другое дело. Стоит хорошенько продумать способы это сделать. Конечно, я не считаю себя умнее директора-архимага или тайной службы королевства, которые, несомненно, заинтересованы в поиске источника порошка. Но и свои собственные методы обнаружения подобного у меня есть. Всё же подобный опыт у меня уже был, когда пришлось найти и устранить парочку производителей нового наркотика, что пустились во все тяжкие и заполонили им весь город.
Так и сейчас, надеюсь, что мне удастся их выследить. Главное, предупредить своих друзей, чтобы не связывались с подобным. Ни к чему хорошему подобное никогда не приводит!

 Читать   дальше  ...    

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://libcat.ru/knigi/fantastika-i-fjentezi/boevaya-fantastika/396109-dmitrij-mazurov-arena-tenej-at.html  https://knigosvod.ru/books/ehlektronnye_knigi/boeviki/tenevoj_put_4_arena_tenej/2-1-0-2031 

https://searchfloor.org/search/Дмитрий%20Мазуров%20Теневой%20путь

 https://coollib.net/b/484606-dmitriy-gennadevich-mazurov-tenevoy-put-4-arena-teney-si/rread

---

---

Теневой...

---

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

 Из мира в мир...

---

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

---

---

Дюна. Пол 

---

---

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

Антон Павлович Чехов. Рассказы. 007
---

---

Рассказ без конца. О. Генри.

---

---

---

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 54 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: