Главная » 2023 » Декабрь » 4 » Теневой 039
07:58
Теневой 039

***

---

***

===

Глава 4

Знаете, такое непривычное чувство: просыпаться утром с готовым к бою маленьким другом. Я уже очень давно не ощущал подобного. Всё время был чем-то занят: учёбой, тренировками, управлением баронством, что даже не задумывался об этом. И если честно, было весьма странно. Объяснить же подобное я даже не могу. Может люди тут развиваются как-то по другому, а я просто никогда не задавался этим вопросом. Или же как-то повлияла моя магия. Слишком она тесно связана с моим телом, так что, так сказать, блокировать отвлекающие меня функции, думаю, она вполне могла. Тем более, мне действительно было не до того. Но видимо, эта новенькая студентка пробудила что-то у меня внутри. И ведь с другими девушками ничего подобного не было. Я никогда не отвлекался на них, двигаясь к своей цели, да и почти ни с кем не общался. Светлану же в этом плане я совсем не воспринимаю, она мне скорее как сестра. Алисия же поначалу была дочерью врага, сейчас же друг. Так что ничего такого я тоже к ней не испытывал, хоть и признавал, что она довольно красива.
Но в итоге случилось то, что случилось, и мне теперь придётся решать эту проблему. И пожалуй, первым делом стоит посетить местный квартал «красных фонарей». Тело должно вновь научиться контролировать себя, а для этого мне нужно сбросить напряжение.
Конечно, идти к «жрицам любви», возможно, не лучшая идея, но это самый просто способ не попасть в неприятности. Казалось бы, вокруг меня целая куча молодых студенточек, с которыми можно было бы решить эту проблему. Всё же в таком возрасте им хочется того же. Вот только решение одной проблемы таким способом потянет за собой целый ворох других, которые будет уже не так просто решить. Не стоит забывать, что почти все из этих девушек из магических родов, представители которых явно не обрадуются, узнав о нашей связи. Хотя, может и обрадуются, вот только мне от этого станет только хуже. Привязать к своей семье таким образом мага теней, думаю, захотят многие, конечно, если девушка не наследница семьи.
Мой мрачный образ пока отпугивает возможных кандидаток. А вот глядя на Артура, можно понять, что в нём уже заинтересовались. Всё же граф, да ещё и довольно сильный маг огня. Девушек за ним увивается довольно много, но он также старается не заводить ни с кем отношений, понимая всю глубину этой ловушки. Конечно, во многом тут работает и его внешность, уж привлекательностью он не обделён. Но для девушек это скорее лишь приятное дополнение. Возможно, на меня не сильно обращают внимание, так как надеются поймать рыбку покрупнее в виде Артура. Всё же он мой сюзерен, а значит, если получить влияние над ним, то и надо мной тоже. Но такое внимание, направленное на него, может не продлиться долго.
В любом случае, лучше решить эту проблему на стороне. Тем более когда есть деньги и всех негативных последствий можно просто-напросто избежать.
Можно было бы, конечно, найти хорошую девушку из простолюдинок и поставить себе на содержание или даже привести служанку из баронства. Но постоянные отношения с девушкой, что не сможет себя защитить, могут быть слишком опасными, это создаст мне слабое место. А держать её постоянно дома под охраной не дело, да и обычные воины вне дома, защищённого магией, ничего не смогут противопоставить магу.
Нет, я всё уже решил. Так что в ближайший выходной пойду решать эту проблему в скрытый квартал, там как раз есть несколько таких мест для богатых клиентов.
Квартал встретил меня привычно настороженно. Благо пароль не изменился, так что пройти удалось довольно легко. Однако перегородивший мне дорогу мужчина настроение сумел подпортить изрядно.
— Господин, рады вас приветствовать. Не соизволите ли вы пройти со мной? Шулер хотел бы встретиться с вами, — начал он свою речь, руша все мои планы. А пара громил поблизости явно показывала, что выбора у меня особо и нет.
Я задумался. Встречаться с ним не горел желанием, ведь совсем непонятно, что ему от меня нужно. Но и сбегать сейчас было бы ошибкой, всё же это значит, что проход в этот квартал будет для меня закрыт, да и ссориться с ним не было никакой нужды. Так что наиболее правильным было бы выслушать, чего он хочет, а там уже решать.
— Хорошо, ведите, — озвучил я своё решение.
Путь наш лежал до того же здания, что и в прошлый раз, поэтому добрались мы быстро. В кабинете же меня вновь ждал тот же человек. Не засада, и то хорошо, не станет такой человек, как он, рисковать собой, хоть и не стоит расслабляться.
— О, Широ, рад тебя видеть, — преувеличенно бодрым тоном произнёс он. — Я всё думал, чего ты так долго не заходишь проведать своего старого знакомого. А тут мне мои ребята доложили, что ты появился в моих владениях, вот я и попросил друга проводить тебя.
— Взаимно. Да вот, некогда всё было, а так бы я обязательно наведался в гости, как смог, — подыграл ему.
— Вот и славно, — потёр он руки. — А где же твой учитель? Я давно его не видел, а ведь у меня было весьма прибыльное дельце для него, но, увы, ограниченное по времени.
— Не знаю. В один момент он просто исчез и не выходил со мной на связь. Он всё же маг теней, и я не стал беспокоиться, мы вполне можем так поступить без объяснения причин, — пожал я плечами. — А искать его было просто бесполезно, если такой, как он, захочет спрятаться, то никто его не найдёт. Мне до него ещё очень далеко.
— Хм, да, тут, пожалуй, ты прав. Этого старого параноика, если он не захочет, в жизни не найдёшь, — задумался он, почёсывая подбородок. — В общем-то, тогда не важно. Свой шанс заработать он уже потерял. А вот для тебя у меня есть отличное предложение.
— Для меня? — слегка удивился я.
— Да, именно. Ты уже показал свою силу на арене, так что заслужил моё уважение. И я решил дать тебе немного подзаработать. У нас тут скоро начнётся турнир, и я хотел бы предложить тебе в нём поучаствовать. Победителю я лично выделю тысячу золотых, не правда ли, отличный способ заработать? Конечно, он весьма опасен, но опыт у тебя уже имеется.
— Я, пожалуй, откажусь, — недолго раздумывая, ответил я.
Деньги, конечно, немаленькие, но записываться в ещё один турнир мне что-то совсем не хотелось. Рисковать жизнью, да и привлекать лишнее внимание к себе — очень нежелательные атрибуты подобного согласия. Тем более для меня эта сумма не настолько критична.
— Ладно, ладно, я тебя понял. Специально для тебя я увеличу приз до полутора тысяч золотых, — ухмыльнулся он. — Неправильно это, когда на арене теней, не будет ни одного мага тени.
— Боюсь, я всё так же откажусь. Меня сейчас не интересуют деньги, — покачал я головой.
— Хм, маги, как же с вами сложно, — нахмурился он. — Может тебя интересует что-то другое? В моих запасах есть много интересного.
— Ну… — тут уже задумался я. — Если есть книги по обучению магии теней, то это было бы интересно,
— Книги? Боюсь, подобного у меня нет. Был шанс получить подобное, но слишком уж много запросили. Там у наших соседей как раз род магов теней оказался уничтожен, вот, видно, к чьим-то рукам книжка из их библиотеки и прилипла, — задумался он.
Я смог удержать свою заинтересованность. Похоже, родовую библиотеку уже начали разграблять. Это печально, но стоит промониторить рынок, может что-то удастся заполучить и мне.
— Стой! Думаю, у меня есть то, что тебя заинтересует. Книжку-то я не стал брать, но кое-что всё-таки взял для своей коллекции, — воскликнул он, повернувшись к своему слуге. — Принеси мне шкатулку тридцать семь из основного хранилища.
— Посмотрим, — лишь кивнул я, решив дождаться и оценить, что же он хочет мне предложить.
Благо ожидание не затянулось, и вскоре слуга вернулся, неся незатейливую шкатулку из металла.
— Вот, взгляни, — открыл её Шулер, показывая мне лежащий на бархатной подушечке чёрный кристалл. — Судя по всему, это какой-то накопитель для магии теней. Более точно мои маги не смогли сказать. Всё же тут нужен именно маг теней, а показывать его твоему учителю я не стал. Надеялся приберечь на крайний случай, когда нужно будет его заинтересовать. Но в знак наших дружеских отношений я готов выставить его в качестве приза на турнир. Всё же престиж важнее данной безделушки.
А я, вглядываясь в кристалл, боролся сам с собой. С одной стороны, мне совсем не хотелось участвовать в этих битвах, с другой же, заполучить его было бы очень даже неплохо. Тем более, что своим видом он уж слишком напоминал мне кристалл из прочитанных мною книг, и если это так, то получить его становится моей первоочередной задачей. Но боюсь, выкрасть его вряд ли получится. Уж Шулер-то точно имеет защиту от магов теней, особенно учитывая, что знает одного, а теперь уже двух таких.
Подозрительно, что он предлагает мне такую ценную вещь, но я ведь точно не знаю, что это и сколько стоило. К тому же, не стоит забывать, что он не просто дарит мне его за участие в турнире. Он лишь ставит его на кон. Чтобы его получить, мне придётся победить. А учитывая, что он видел моё поражение, то, похоже, на мою победу даже не рассчитывает. Скорее всего, я действительно ему нужен больше как развлечение и показатель статуса турнира. Пожалуй, на его месте я поступил бы точно так же, почти не рискуя облапошить наивного юношу.
— Это… интересно, — скрывая своё волнение, ответил я. — Пожалуй, я соглашусь на участие в турнире. Но ведь призы будут не только за первое место?
— Отлично, — потёр он руки. — Да, за второе и третье место тоже будут денежные призы.
— Тогда давай договоримся, если я займу третье место, то получу право выкупить данный кристалл по полной стоимости. Если же займу второе, то ты сделаешь мне скидку в полцены. Идёт? — решил на всякий случай подстраховаться я.
— Хм, — задумчиво взглянул он на кристалл, а потом на меня. — Скидка в четверть за второе место, за третье ничего не получишь, и я согласен. Будет для тебя стимулом победить.
— Идёт, — поспешил согласиться я, пока он не передумал. В таком деле скидка уже не важна, главнее шанс заполучить кристалл.
— И да, всё же, если встретишь учителя, то передай, что я хотел бы его увидеть, — напоследок попросил Шулер.
— Конечно, — кивнул я, зная, что он уже никогда с ним не встретится, разве что в чертогах Хель.
Его вопросы о старике меня немного настораживали. Было непонятно, может, он знает о его судьбе и проверяет меня таким образом, не связан ли я с его последним делом. Или же он не знает о случившемся, и ему действительно нужен опытный маг тени для каких-то своих дел. Оба варианта были вполне вероятны. Ведь такой человек, как он, наверняка имеет покровителей среди высокопоставленных персон, а может даже работает на короля. Ему могли дать задание выяснить больше про случившееся. С другой же стороны, он человек не того уровня, чтобы ему доверяли такие секреты, что были скрыты от общественности. Слишком много неопределённости.
В любом случае, доверять я ему не собирался. Человеку с таким прозвищем довериться может только идиот. Но вот условия заключённой сделки он наверняка сдержит. Такие люди, как он, строго следят за своей репутацией. И даже если это сулит убытки, то он будет поддерживать её, иначе тут не выжить. Хотя, всё, конечно, зависит от суммы. Начиная с определённой цены частичкой репутации можно и поступиться, тем более если велик шанс, что об этом никто не узнает.
Но сейчас это было не так уж и важно, ведь мои ноги вскоре принесли меня к цели, от которой отвлёк этот разговор. Здание передо мной не выделялось на фоне остальных, но вот его наполнение… совсем другое дело. Немногие знали о нём, но мне удалось достать эту информацию. Цены, конечно, тут кусались, но и девушки были самыми лучшими и регулярно проверялись у мага жизни, что весьма недёшево стоит.
Перед входом я выпил эликсир, он гарантировал отсутствие появления нежеланных последствий. Конечно, внутри мне бы предложили подобное, но я не такой идиот, чтобы пить неизвестные мне зелья в таком месте. Лучше уж озаботиться заранее тем, в чьём качестве я уверен.
Конечно, может показаться, что я зря это делаю, ведь богиня как раз таки наоборот, сказала завести мне потомков. Только и делай, что развлекайся да оставляй после себя определённые последствия. Вот только делать бастардов и тут же бросать их на произвол судьбы — не по мне. Я ведь сам рос в детском доме и понимаю, что это такое. Не хотел бы своим детям такой судьбы. Да и матери из девушек, работающих тут, вряд ли получатся хорошие. Проще уж делать это с крестьянками. У таких детей и то жизнь лучше будет.
Вообще, подобное вполне практиковалось многими аристократами. Поездка такого молодчика по стране через пятнадцать лет нередко приводила к поступлению нескольких простолюдинов с одинаковой стихией в академию магии. Конечно, рода отслеживали подобных детей, и если они показывали хорошие результаты, то могли принять их в род. Предварительно, конечно, озаботившись составлением о себе хорошего впечатления. Никому не хотелось принимать в семью бомбу замедленного действия, которая могла мечтать найти отца, бросившего его, и отомстить. А вот родовая способность, к счастью или нет, у таких детей обычно не проявлялась. Но могла вернуться в следующем поколении, если он заводил ребёнка с магиней. Вообще, вопрос родовых способностей слишком сложный, чтобы сказать что-то точно. Но некоторые закономерности всё же выяснили и следовали им. Никто не хотел появления в чужом роду мага со своеобразным козырем своего рода. За такое и войны нередко объявляли. Но я пришёл сюда не для того, чтобы размышлять о подобном, тем более эту проблему уже решил.
Внутри меня встретила весьма привлекательного вида брюнетка лет за тридцать.
— Господин, рада приветствовать вас в нашем заведении, — улыбнулась она. — Похоже, вы здесь впервые. Позвольте узнать, кто рассказал вам об этом месте?
— Отец сказал, что это лучшее место в городе. Надеюсь, он был прав?
— О да, поверьте, вам здесь понравится. Вы не первый юноша, что приходит сюда по рекомендации отца. Это частая практика. Хотя наиболее влиятельные рода предпочитают использовать для такого девушек из слуг рода. Но никто из наших посетителей ещё никогда не уходил недовольным.
— Ну хорошо.
— Пройдёмте, я покажу вам девушек, — позвонила она в колокольчик, прежде чем проводить в другую комнату.
Когда я зашёл в помещение вслед за ней, мне показалось, что я оказался в гареме какого-то турецкого султана. Насколько много девушек тут было на любой вкус. Некоторые из них стыдливо прятали глаза, другие же смотрели с вожделением, похоже, и о разнообразии характеров тут не забыли.
— Выбирайте, — ухмыльнулась моя провожатая, обводя рукой зал.
Хоть выбор и был действительно большим, но, долго не раздумывая, я сразу выбрал миловидную блондинку, кинув мешочек с заранее подготовленной платой хозяйке заведения.
Мне всегда нравились блондинки, может именно поэтому мне так и понравилась «внучка» Профа. А может дело в чём-то другом, ведь такого же восхищения этой девушкой я не чувствовал. Конечно, её волосы не были настолько же белы, но я и не собирался выбирать точную копию, такое просто невозможно.
Стоило мне передать деньги, и я незамедлительно был утянут девушкой в одну из комнат поблизости.
Описывать произошедшее я, конечно же, не буду, скажу лишь, что девушка была весьма умела, и я не пожалел о потраченных деньгах. Стоит наведываться сюда время от времени, чтобы сбросить напряжение. Главное не стать заложником собственных инстинктов и не зачастить сюда. Но по другому никак, организму просто требуется разрядка. Если же сдерживать себя, то, боюсь, ничего хорошего не получится. Это физиология, и она всегда одержит верх над разумом. Таким образом я смогу удержать свои чувства в узде, но лишь при подобных небольших послаблениях.

***

===

Глава 5

Сразу же возвращаться назад в академию после так хорошо проведённого вчерашнего вечера я не собирался. Но и оставаться в этом увеселительном заведении тоже, как бы мне этого не хотелось. Пока выдался свободный день, стоило заняться тем, что делать на территории академии было бы не лучшей идеей. А именно изучением моей родовой способности. Кто знает, как именно на неё отреагируют окружающие маги, может смогут засечь. А мне совершенно не нужно, чтобы в обычном студенте опознали потомка официально уничтоженного рода. Может о нашей способности знает не так много человек, но кто именно, мне просто неизвестно.
Конечно, призыв живых теней можно замаскировать под только начинающую зарождаться способность, если вызывать только слабейших. Такое тоже возможно, но даже так, это тоже привлечёт ко мне внимание. Ни один высокопоставленный аристократ не откажется от подчинённого им рода магов теней, да ещё и с родовой способностью, хоть и слабой. Тем более думают они не сиюминутной выгодой, а на будущее. С течением времени способность наберёт силу и станет ещё более полезной для рода, заметившего такого самородка и сумевшего подчинить его.
Да и подчинение — довольно громкое слово. Насильно это делать будут только в самом крайнем случае, да и то уничтожат человека, как только он выполнит своё предназначение и получат от него потомков, как бонус. А уж детей можно воспитать так, что они будут даже благодарны приютившему их роду.
Именно поэтому я и решил выйти за город, чтобы в случае чего суметь быстро сбежать незамеченным. Не в своём же доме это делать и давать такой след ко мне. На первый раз лучше перестраховаться.
Если честно, я даже не догадывался, как призывать эти тени, ведь никто мне об этом просто не рассказал. Значит, вновь придётся экспериментировать и набивать шишки собственным лбом, а не учиться на ошибках предков. Но другого пути у меня и нет.
Первым делом я попытался вновь повторить то ощущение, что было у меня в момент падения в план теней. Однако сейчас у меня была цель не спуститься к ним, а наоборот, поднять одного из них в мой мир. И это не получалось. Возможно, проблема была в том, что я не прятался в тенях, но сделай я так и возможно повторил бы свой недавний опыт.
На этом я не остановился, продолжив перебирать и другие варианты. Небольшие подвижки стали заметны, когда я мысленно стал представлять себе образ одной из теней в том зале, при этом подавая свою магию в ближайшую тень. Медленно тень стала приобретать очертания и объём, превращаясь в представленное мною существо.
— Ты всё же решился призвать одного из нас, — прошипело это устрашающего вида существо. — Что тебе нужно?
— Знания, которые твой правитель обещал мне.
— Задавай свои вопросы, — как будто кивнуло оно. — Но помни, что плату я уже начал взимать. Смотри не надорвись, не хотелось бы потерять потомка нашей госпожи из-за какой-то ошибки.
И действительно, если сосредоточиться, то сразу становится заметен довольно приличный отток магии. Даже для меня расход весьма приличен. Но по крайней мере на какое-то время меня хватит. Просто нужно быть осторожным и стараться не доводить до крайности. А ведь это не король, лишь один из его слуг. Что же будет, если призвать его?
— Сперва скажи, как тебя зовут.
— Можешь называть меня просто Тень. Этого будет достаточно.
— Ну хорошо. Тогда, ты сможешь обучить меня лучше использовать магию теней? — задал я главный вопрос.
— Нет.
— Нет?
— Король уже говорил, мы рождаемся с этими знаниями, тень и так часть нас. Это наша суть. Ты же, хоть тоже управляешь тенями интуитивно, но лишь на самом базовом уровне. Если же ты хочешь делать это так же, как мы, то есть лишь один способ — стать одним из нас.
— И что же для этого нужно? — решил уточнить я.
Конечно же, ни о каком становлении тенью я и не думал. Какой смысл в том, чтобы лишаться физического тела ради силы? Потери будут несоизмеримы с полученным. Тем более я и так могу призывать тени, так что становиться одной из них нет никакого смысла. Да и богиня явно не обрадуется тому, что я лишусь репродуктивной функции, так и не выполнив своё обещание. Хотя, если бы была возможность делать это временно, то всё было бы совсем иначе.
— Только одно — умереть!
— Нет уж! Пожалуй, ещё поживу немного на этом свете, — отмахнулся я от него.
— Все маги теней после смерти становятся тенями. И встают на стражу царства Хель.
— Что? — ошарашенно спросил я. — Это правда?
— Мне нет смысла врать.
— Но если это правда, значит, вы должны владеть знаниями из жизни живых. Мне бы они пригодились. Да и с предками хотелось бы встретиться, уж они-то знают многое, — обдумывая открывающиеся перспективы, радостно оскалился я.
— Нет! Перерождаясь тенью, вся память исчезает, остаются лишь обрывки из прошлой жизни, что и формируют нашу личность. Лишь наиболее яркие моменты. И знания по магии обычно не входят в них.
Эта новость опустила меня с небес на землю. А я уже успел мысленно восхититься возникшим перспективам. Если бы мне удалось заполучить знания магов прошлого, то моим врагам после такого точно бы не поздоровилось. Но как это всегда и бывает, мечтать о неубитом медведе я начал слишком рано, вот и поплатился за это.
Хотя, с другой стороны, если бы я встретился с предками рода Хэл, то не уверен, как бы они меня восприняли. С одной стороны, я душа, что захватила тело их потомка. С другой же, сделал я это не сам, а с помощью богини, да и души парня к этому времени, по сути, уже не было в теле. Оставалась только пустая оболочка, наполненная лишь воспоминаниями прошлого. Я ведь единственный, кто может сейчас восстановить род. Но кто их знает, этих аристократов. Может посчитают, что лучше уж пусть род умрёт окончательно, чем я буду жить. А ведь если бы даже парочка теней напала на меня, то я совсем не уверен в собственной победе.
— Что-то мне не хочется становиться такой тенью, — нахмурился я.
— У тебя нет выбора. Это судьба всех магов тени. Именно для этого госпожа дарует нам силы, чтобы мы могли верно стоять на её страже.
— Мне казалось, богине не нужны защитники, — хмыкнул я.
— Конечно нет. Она может справиться со всем и сама. А если встретится то, с чем не сможет совладать и она, то и мы тут будем бесполезны. Но зачем ей тратить своё время на мелочёвку?
— Ну… ты, пожалуй, прав.
Не стал я с ним спорить. Хотя, конечно, не по мне это, терять свою личность. Но предупреждён — значит, вооружён. Соответственно, стоит успеть до своей смерти найти способ не превратиться вот в это. Или хотя бы сохранить свою память. Впрочем, идти ради такого на всё я не готов. Потому что единственный способ оттянуть встречу со смертью мне совсем не нравится. Нежитью я становиться точно не собираюсь.
— Тогда и другие маги становятся подобными существами?
— Далеко не все. Лишь те, чья сила имеет тесную связь с богами.
— Ясно. И ведь жрецы наверняка знают это и ничего не говорят. Конечно, они ведь не обманывают, после смерти ты действительно окажешься, можно сказать, подле своего бога, а вот в каком виде, это уже другой вопрос, — усмехнулся я.
В ответ же мне донеслась лишь тишина.
— Кстати, что по поводу магов этого мира, они могут обнаружить твоё появление тут? Не всполошит ли их это?
— Раньше никогда подобного не было. Сильнейшие маги знают о нашем существовании, но ничего не делают. Бывали, конечно, и такие, что хотели захватить нас и изучить, но богиня не любит подобного обращения со своими слугами и жестоко наказывала за подобное. Думаю, память об этом ещё не исчезла, даже несмотря на вашу недолговечность.
— Ясно. Ладно, всё это не так важно на данный момент. Раз уж ты научить меня ничему не можешь, то придётся всё осваивать на практике. Мы с тобой поспарингуемся немного, может удастся подсмотреть что-то стоящее и повторить это позже, — решился я, принимая боевую стойку. — Нападай!
И Тень не заставил меня ждать, тут же ринувшись в атаку. Его движения были слишком быстры для обычного человека, но мне всё же удалось отразить его удар своей тенью, но от силы этого удара меня протащило на пару метров назад.
«Вот это сила и скорость, а ведь он даже не начал использовать тени, как оружие. Он на одних физических данных сможет посоперничать с физически слабыми магами», — промелькнуло у меня в голове.
Мой соперник не стал медлить и, поняв, что первая атака не удалась, сразу же ушёл в тень. Я же решил не следовать его примеру. Почему-то есть у меня такое ощущение, что это ловушка. В тенях у него точно будут преимущества. Всё же у меня до сих пор есть небольшое замедление движений там. Даже Куро лучше меня там движется, что уж говорить про существо, состоящее из тени. Так сказать, его родная стихия. С тем же успехом я мог бы сражаться против рыб в воде.
Следующая атака последовала со спины. Это было даже ожидаемо, поэтому отразил её с лёгкостью. Всё же на его месте я поступил бы точно так же. Последовало ещё несколько подобных атак, но все оказались безуспешными.
Я чувствовал, что он сдерживает себя, просто проверяя мои силы и понемногу используя всё больше своих способностей. Вот и сейчас из одной тени внезапно вылетело теневое копьё, но это было ещё не всё. Стоило мне его отбить, как со спины полетело ещё одно, а следом за ним снова и снова продолжались атаки. Я уже не успевал на них реагировать, получая царапины. Бил он не в жизненно важные места, но всё равно было неприятно.
Я не мог понять, как тени могли атаковать одновременно из разных точек. Ведь твёрдо знал, что дистанционно их использовать невозможно. И либо для этого существа такого ограничения не было, либо есть какой-то обходной путь. И если верен первый вариант, то сражаться с таким существом становится страшно. Конечно, у некоторых магов есть что-то подобное, когда они управляют своими атаками на расстоянии, но это уже уровень весьма сильного мага. А вот если второй вариант, то это было весьма интересно.
— Стой, — крикнул я, поняв, что ещё немного, и я окончательно проиграю. Да и мне была важна не сама победа, а опыт, полученный в этом спарринге.
Тень в то же мгновение материализовался рядом со мной.
— Твои последние атаки, как ты атаковал сразу с нескольких сторон? Управлять тенями на расстоянии невозможно! — задал я самый главный для меня на данный момент вопрос.
— Я и не управлял ими на расстоянии. Просто разделил на несколько потоков и проводил свои атаки через теневые пути, — спокойно ответил он.
И тут меня проняло. Как я сам мог не догадаться о таком способе? Это ведь лежало на поверхности! Если я могу двигаться этими путями, то и мои тени тоже.
— Но как ты направлял тени именно на меня? Ведь ты их уже не видел, — немного подумав, уточнил я.
— Мне не нужно их видеть, чтобы направлять, это часть моего тела.
Его ответ заставил меня задуматься. Всё же контроль теней у меня не настолько хороший, как у него. Но думаю, у меня получится решить эту проблему. Уже сейчас возникли мысли о том, чтобы заранее продумывать направление атаки. Или же наблюдать за внешним миром и, едва моя тень покажется там, направлять её в нужную мне сторону. Конечно, тогда пропадёт элемент неожиданности, но думаю, эта проблема больше зависит от скорости реакции. Думаю, и другие способы можно найти, главное — хорошенько подумать.
Вставал и вопрос про количество одновременных атак. Боюсь, так же, как он, я сделать не смогу. Но уже две атаки в одно время я потяну, и это тоже неплохо. Атаковав в лицо и заставив противника защититься, можно неожиданно повторить удар со спины. Уклониться от такого будет сложновато. Это то же самое, как и сражаться сразу с двумя противниками.
Конечно, быть может проще было бы просто призвать Тень себе на помощь. Но зачем лишний раз привлекать к себе внимание? А это точно случится! Лучше использовать его только в крайних случаях или когда никто этого не увидит. Да и магии он жрёт прилично. И именно жрёт, а не ест, уж больно прожорливый. Прошло совсем немного времени с момента его призыва, а расход магии стал уже весьма приличным. Стоит заканчивать с этим на сегодня. Пока у меня появились новые тренировки, на которые стоит оставить силы.
— Спасибо за спарринг, можешь быть свободен.
И едва я договорил свою фразу, как он тут же погрузился в тень, исчезая с нашего плана.
Всё-таки хорошо, что он такой послушный. Видимо, я всё же как-то могу влиять на их время в этом мире, как минимум своей энергией. Надо бы, кстати, научиться мгновенно обрывать эту связь, просто на всякий случай. Ведь кто знает, что может произойти в будущем.
Если так подумать, то я сильно рисковал, призывая это существо в наш мир. Кто знает, какие у его расы были намерения. Может всё, что они мне наговорили, было простой ложью, чтобы заставить призвать во внешний мир. Ведь то, что они живут в отдельном плане мира, может означать и то, что кто-то запер их там, опасаясь чего-то или наказывая их за преступления. Но случилось то, что случилось, я бы просто не смог проигнорировать такой шанс усилиться, даже несмотря на свою паранойю. Конечно, стоит оставаться осторожным с ними, но думаю, ничего страшного не произойдёт. Всё же они искренне восхищались Хель, и она точно не стала бы наделять враждебных миру существ своей магией. По крайней мере, я на это надеюсь.
Не хотелось бы думать, что это её армия для захвата мира и превращения его в царство смерти. Что вполне возможно, но даже ей, думаю, такого не позволят другие боги. Да и не нужно ей это, в её царстве душ, наверное, побольше пространства будет, чем есть на всей этой планете. И не вижу смысла добавлять себе лишней мороки. Хотя кто знает, как мыслят боги на самом деле, нам, смертным, их просто не понять.
Тень оказался прав, и никто не заинтересовался моим призывом и не явился сюда. Что хорошо, ведь я смогу использовать это и в будущем. Хотя на близких расстояниях всё может и измениться.
Сейчас же, как только приведу себя в порядок и уберу все следы сражения, стоит вернуться в академию и наведаться в библиотеку. Надо поискать информацию о подобных существах. Но в книгах о магах теней подобного не было, значит, стоит поискать в других, например, про магических существ.
Когда я добрался наконец до библиотеки, мои поиски заняли не один день. Всё же чтобы даже мельком ознакомиться с таким количеством книг, требуется время. Но я не сдавался и смог в конце концов найти нужные мне знания. В парочке книг встречались лишь упоминания о подобных существах, причём не одной стихии. Но ничего конкретного: кто это и что из себя представляют, не было. В одной же из книг я нашёл чуть больше, там описывалась встреча мага с таким элементалем света. Он оказался посланцем богини, прибывшим, чтобы предупредить о её воле не трогать один магический источник в небольшой чащобе леса. Маг не был дураком и внял этому предупреждению. За это через пару сотен лет его род был вознаграждён куда более мощным источником родственной им стихии. Богиня умеет быть благодарной, а вот понятие времени для неё растяжимо. В итоге его род только выиграл от такого решения. А маги стали больше прислушиваться к словам богов. Всё же сила для всего рода куда ценнее, чем одномоментная выгода. И учитывая недолговечность человека, поступают они весьма правильно. Они будут жить вечно в своих потомках, а их род сможет стать самым могущественным в истории, и это куда важнее, чем быть сильнейшим в своём поколении.
Больше я, к сожалению, ничего интересного так и не нашёл. Может что-то будет в закрытой секции. Это явно информация не для обычных магов. Тем больше причин туда попасть.

***

===

Глава 6

Уже год как я гуляю по улицам столицы, и одна мелочь не давала мне покоя всё это время. А именно новости или, вернее, их подача. В этом городе все важные события объявлял глашатай на площади. Да, всё именно так, несмотря на присутствие книгопечатания, никто так и не придумал газеты. А ведь я специально узнавал на этот счёт, печатать их не так уж и дорого. Основным фактором, влияющим на цены книг, являлось в первую очередь их содержимое. Конечно, для обсуждений различных слухов и мелких новостей существовали таверны для обычных людей и салоны для аристократов, но это всё были именно устные разговоры. И даже несмотря на то, что большая часть жителей города умела читать, не стоит считать их всех просто безграмотными крестьянами. И если уж в столице не было газет или чего-то подобного, то что уж говорить про другие города…
Идею создания собственной газеты я вынашивал довольно долго, продумывая все плюсы и минусы данной затеи. Это ведь не просто возможность заработать, средства массовой информации всегда являлись механизмом, способным повлиять на умы людей. И такой механизм точно не будет лишним. Конечно, стоило бы для начала провести его обкатку в более «тепличных» условиях, например, в моих владениях. Вот только провинциальное баронство и столица королевства — совершенно разные по своей сути места. Да и не хотелось бы, чтобы кто-то узнал об этом и реализовал раньше меня.
Также стоит учитывать, что поначалу, конечно, никого не заинтересует моё небольшое предприятие. Вот только аристократы далеко не глупые люди и скоро поймут возможности, даваемые мне газетой. И наверняка захотят создать что-то подобное, чтобы ухватить свой кусок рынка. Поэтому стоит сделать это быстро и закрепить в умах людей, что я был первым и самым правдивым.
Хорошо хоть по поводу того, что государство может и забрать себе такой стратегически важный ресурс, волноваться не стоит. Будь я простолюдином, то это было бы возможно, но с аристократом так не поступят, даже несмотря на то, что я не гражданин этого королевства. С этим тут всё строго, ведь стоит один раз нарушить права аристократов, даже чужих, и все остальные рода взбунтуются. Ведь если сделали раз, то потом могут повторить подобное уже с ними. И этого допустить никто не хотел, слишком велик риск создать прецедент. А вот свою собственную газету, я уверен, король организует одним из первых.
Хотя, про рейдерские захваты не стоит забывать. Официально никто ничего делать не будет, а вот нелегально — это уже совсем другое дело. Причём подобное захотят провернуть все, начиная с магических и вплоть до самого королевского рода. Тут никто и слова не скажет. Если не смог удержать свой бизнес, то сам виноват. Поэтому стоит озаботиться охраной, которая будет состоять из доверенных людей. Отдавать подобное в чужие руки я точно никому не собирался.
Первым делом я направился к моему старому знакомому — владельцу торговой компании, что весьма обогатилась за мой счёт. Этого трудоголика удалось застать прямо в офисе. Пропустили меня к нему тоже без проблем, видимо, было отдано соответствующее распоряжение. Заходить же к нему в гости через тени я посчитал излишним, тем более по такому поводу.
— О, Крис! Давненько я тебя не видел, — добродушно улыбнулся глава компании, выходя из-за стола.
— Я тоже рад тебя видеть, Карл. Дела и учёба отнимают всё свободное время, — притворно тяжко вздохнул я.
— Да, понимаю, — покивал он. — Так что же привело тебя в мою обитель? Неужели решил сделать меня ещё богаче? Пока ты приносишь мне только прибыль, и я ни разу не пожалел, что начал вести с тобой дела.
— Ну в какой-то степени да. Я пришёл к тебе с прибылью. Но не настолько большой, как обычно. Мне нужно несколько печатных станков и все материалы к ним. Ну и если есть обученные специалисты по работе с ними, то тоже были бы не лишними. Я, конечно, мог бы обратиться и к рядовым твоим сотрудникам, но решил совместить приятное с полезным, посетив тебя лично.
Конечно, сотрудников я планировал нанять, но вот доверять чужим людям полностью не мог, поэтому они будут в первую очередь обучать моих людей для работы на станках.
— Печатные станки? Хм, нестандартный заказ. Они не особо востребованы, но думаю, я смогу найти нужное на моих складах. У меня там чего только нет. С работниками сложнее, но я уточню этот вопрос. Но зачем тебе они?
— Думаю, скоро узнаешь. А позже мы сможем обсудить интересное для тебя предложение, что сулит прибыль нам обоим, — загадочно ухмыльнулся я.
— О, даже так? Интересно…
Да, я планировал со временем ввести в газету рекламу. Но понемногу, аккуратно и незаметно. В мире, где она сводится к выкрикам на улице и личным рекомендациям, моя получит отличную эффективность, как это всегда и бывает в этом деле. Пока люди не научились фильтровать рекламный мусор, он будет весьма действенным на сознание неподготовленных жителей города.
Саму газету я разделю на две части. Первая полностью бесплатная для обычных жителей, что поможет быстро завоевать обширную аудиторию. Не все конкуренты сразу догадаются брать деньги за рекламу и таким образом окупать газету, а значит, станут продавать её, что автоматически сделает мою более доступной. Конечно же, превращать её в каталог реклам я не собирался, информация должна быть действительно интересной для читателей. Вторую же я сделаю платной и направленной в первую очередь на аристократов и зажиточных горожан, что сразу даст ей статус более элитной и даст возможность занять эту нишу. А статьи в этих газетах должны быть на совершенно разные темы, разве что кроме самых важных новостей, затрагивающих всех. Всё же интересы разных слоёв населения слишком далеки друг от друга.
— Да, пока я не готов обо всём рассказать. Но уверен, что оно того стоит и принесёт выгоду нам обоим.
— Знаешь, после того, как ты появился у меня в офисе ночью, я поначалу думал, что это подстава. Слишком уж твоё предложение было выгодным и не очень хорошо пахло. Но в итоге прибыль была слишком хороша, чтобы от неё отказываться, и я рискнул. Конечно, делал это всё через подставных лиц, но даже так риск оставался. Но в результате всё получилось даже слишком хорошо, на данный момент моя компания самая большая и влиятельная среди подобных в стране. И всё это благодаря тебе. А я ведь понимаю, что сделал ты это совсем не для того, чтобы я получил выгоду. Это было что-то личное, но ты всё же рискнул довериться мне, хотя мы были почти незнакомы. Это дорогого стоит. И я ценю подобное доверие.
— Да, это действительно было непросто — решиться на подобный шаг. Но я рад, что и ты не предал моё доверие. Но надеюсь, это было не из-за страха, что я приду и к тебе домой.
— Ну… честно говоря, опасения были. А как иначе, когда ты спокойно проникаешь в мой личный кабинет, а потом совершаешь подобное. Но как я уже сказал, сразу было понятно, что это глубоко личное дело и ты не из тех, кто делает подобное просто так. Ну и конечно, я представил себя на твоём месте, и если человек, которому доверился, предал меня, то месть последовала бы незамедлительно. И это правильно. Любое дело должно быть оплачено, и способ оплаты может быть различным.
— Рад, что мы друг друга понимаем, — кивнул я, пригубив бокал с соком со стола.
Хотя полноценно доверять ему я, конечно, не мог. Даже на случай отравления у меня было заготовлено несколько типов противоядий. Может он и хороший человек, да и работать с ним вполне возможно, но торгаш есть торгаш, пока ему выгодно работать со мной, он не предаст, однако стоит этой выгоде превратиться в убытки, как всё может резко поменяться. Конечно, это не значит, что стоит мне один раз заставить его потерять деньги, и он тут же предаст. Нет, в работе так не делают, но вот если деньги будут утекать постоянно, то всё может и измениться. И это правильно, несмотря на наши с ним дружеские отношения, даже приятелями нас назвать было нельзя, скорее партнёрами.
— Как только станки найдутся, я вам сообщу.
— Хорошо, тогда доставьте их сразу сюда, — передал я ему бумажку с адресом выкупленного мной заранее здания на окраине города и покинул помещение. — Был рад увидеться.
Всё же покупать помещение в центре вышло бы слишком накладно, площади там нужны немаленькие. Да никто и не позволил бы организовать производство в центре города. Так что это был оптимальный вариант, сейчас там как раз уже был закончен ремонт.
Но вот с чем возникла настоящая проблема, так это с авторами статей. Их просто не было. Конечно, существовали авторы художественной литературы, но проблема в том, что их было немного, да и людьми они были не бедными, чтобы соглашаться идти работать на меня. К тому же среди них было много аристократов, ведь кто ещё, кроме них, будет заниматься такой работой? И тем более иметь деньги, чтобы отпечатать тираж своей книги. Вот и получается, что найти нужного человека было практически невозможно. Да и авторы книг не совсем то, что мне нужно. Тут важнее краткое и ёмкое описание событий, а не растекание текстом по множеству страниц.
Поняв, что искать надо в другом месте, я решил сосредоточиться на поисках бардов. Особо выискивая тех, кто пел песни своего собственного сочинения. Если они способны собрать свои мысли в осмысленный текст, то и мне подойдут. Тем более барды богатством точно не отличались и не должны отказаться от хорошей работы. За такими поисками мне пришлось провести приличное количество дней, расхаживая по тавернам и расспрашивая про талантливых певцов. Многие отбраковывались, едва стоило заговорить с ними, другие вели себя слишком нагло, с такими работать будет сущим наказанием. Но мне всё же удалось найти парочку достойных кандидатов, что вполне подойдут мне.
— Можно? — подошёл я к столику с сидящим там молодым парнем лет двадцати на вид, грустно глядящим вниз.
— А? — как будто очнувшись ото сна, поднял он свои глаза. — Да, садитесь.
— Благодарю, — поставил на стол две кружки, одну с морсом себе, а другую с пивом подвинул к парню. — Угощайтесь.
— Что вам нужно? — напряжённо сощурил он глаза.
— О, я тут услышал, что у одного талантливого барда проблемы с деньгами, а я как раз ищу работника.
— В криминал не пойду! — отшатнулся он. — В бордель тоже!
— А я думал, что вам крайне сильно требуются деньги, — хмыкнул я. — Говорят, ваш отец болен и ему очень нужны деньги на врача.
— Да, это так, но он лучше умрёт, чем примет помощь монетами, заработанными таким способом.
— Правильный он человек. Хотя, я бы в подобной ситуации брезговать даже подобным не стал, — пожал я плечами. — Но вообще, несмотря на мой стиль одежды, не стоит думать обо мне плохо. Работа будет вполне легальная и хорошо оплачиваемая. Я даже готов выдать аванс в знак наших будущих хороших отношений.
— И что же это за работа? — всё ещё недоверчиво смотрел он на меня.
— О, тут всё просто, мне нужен писатель, способный кратко и интересно писать про события, произошедшие в городе за последнее время.
— Но… Я же совсем не писатель, — ошарашенно посмотрел он на меня.
— Ну я бы так не сказал. Как я слышал, ты поёшь песни собственного сочинения, записывая их себе на листах бумаги, когда бы они не пришли тебе в голову.
— Ну это так. Но я не уверен, что справлюсь. Да и кто согласится издавать мои книги и зачем?
— О, по этому поводу волноваться не стоит. От тебя будут нужны только тексты. Причём совершенно разного плана, начиная от новостей обычного люда и до слухов в среде аристократов.
— Тогда я готов попробовать, — задумавшись, уже твёрдым тоном ответил он.
— Вот и хорошо, держи, — сунул я ему в руку золотую монету, обёрнутую в бумажку так, чтобы никто из посетителей таверны этого не увидел. — Это аванс, его должно хватить. На бумаге адрес, по которому завтра явишься на место работы.
— Я приду! — выпалил он, изумлённо раскрыв глаза, как только понял, что держит в руках.
— Буду ждать, — кивнул я, допивая морс и покидая столик.
Я совсем не боялся отпускать его с деньгами, ведь уже успел узнать, где он живёт, и если что, то легко смогу найти его. Да и немного изучив его характер, удалось понять, что парень он честный. А полученные от меня деньги, что спасут его отца, помогут завоевать его верность. Даже удивительно, что удалось найти подобный экземпляр. Впрочем, недостаток опыта делал это приобретение не таким уж и выгодным. Но уж тут как-нибудь справлюсь, обучая его тому, что сам знаю из методов моего старого мира. По крайней мере это лучше, чем ничего.
Второй найденный мной бард оказался не таким впечатляющим, но думаю, как помощник сойдёт.
Стоило также озаботиться сбором нужной информации и способом распространения газет. Но эта проблема решалась довольно легко и одним способом — мальчишки. Да, всё верно, мальчишки-беспризорники, что снуют по улицам города, вполне подойдут на обе эти роли. Надо будет только купить им пристойной одежды, чтобы люди не опасались брать у них мою печатную продукцию. Благо это будет не очень дорого.
Немногие задумываются, но подобные мальчишки многое знают о происходящем в городе и смогут поделиться со мной этими знаниями за определённую плату. Конечно, не всё стоит сразу публиковывать, но информация будет крайне полезной. Конечно, они наверняка уже работают подобным образом, доставляя информацию к местному главарю преступного мира, но думаю, никто не будет против подработки. Да и наняв их, я сразу же защищусь от нападок других мутных личностей. Хотя думаю, поняв, что я получаю с этого деньги, ко мне придут с просьбой поделиться прибылью за защиту от стихийных бедствий вроде самопроизвольно сгоревших газет. Но этот вопрос будем решать позже.
С парнями удалось договориться без особых проблем. Узнав, чем им предстоит заниматься, они тут же согласились, правда, поторговавшись немного перед этим. Самое главное, что я заставил их стоять на одном месте и раздавать газеты только тем, кто сам захочет их взять. Это намного лучше, чем впаривать насильно и вызывать негативное впечатление о газете. Да и парни тогда не смогут просто выкинуть стопку, сказав, что всё уже раздали. Хотя даже так, стоит их время от времени проверять.
Остаётся только научиться отделять правдивые слухи от ложных. Мне совсем не нужно, чтобы газета получила славу «жёлтой газетёнки». Хотя стоит подумать в будущем создать что-то подобное. И если в газете для обычных людей это не так критично, то в той, что будет для аристократов, одно неосторожно сказанное слово может привести к крайне неприятным для меня последствиям. Так что стоит проверять их самому перед публикацией. Идеально было бы скрыть моё владение газетой, но сделать это не получится. Владелец должен быть именно аристократом, а скидывать возможные проблемы на своих друзей было бы мягко говоря неправильным.
На этом я вроде как закончил. Всё было готово. Печатные станки были доставлены, мастера, способные на них работать, тоже найдены. Даже бумагу подходящего размера удалось найти. Оставалось только вздохнуть и запустить этот механизм. Надеюсь, я это делаю не зря. Это ведь настоящее оружие, которое ещё не видывал этот мир. И самое опасное из возможных. Даже сильнейшие маги, способные уничтожать города, не смогут ему противостоять. С его помощью я смогу влиять на умы людей. Причём на умы магов ничуть не меньше, они ведь всё так же остаются обычными людьми и подвержены определённому влиянию. Конечно же, я не собирался организовывать бунт или что-то подобное, но даже так мне было немного не по себе, представляя, как это повлияет на мир. Надеюсь, данное «оружие» никогда не выстрелит.

 Читать   дальше ...   

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://libcat.ru/knigi/fantastika-i-fjentezi/boevaya-fantastika/396109-dmitrij-mazurov-arena-tenej-at.html  https://knigosvod.ru/books/ehlektronnye_knigi/boeviki/tenevoj_put_4_arena_tenej/2-1-0-2031 

https://searchfloor.org/search/Дмитрий%20Мазуров%20Теневой%20путь

 https://coollib.net/b/484606-dmitriy-gennadevich-mazurov-tenevoy-put-4-arena-teney-si/rread

---

---

Теневой...

---

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

 Из мира в мир...

---

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

---

---

Дюна. Пол 

---

---

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

Антон Павлович Чехов. Рассказы. 007
---

---

Рассказ без конца. О. Генри.

---

---

---

---

***

***

***

***

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 70 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: