Главная » 2023 » Декабрь » 3 » Теневой 035
15:11
Теневой 035

***

---

***

===

Глава 25

Где-то в недоступном для обычных людей месте. Там, куда ни разу не ступала нога смертного, похоже, в данный момент состоялся весьма интересный разговор двух сестёр.

В довольно странном и необычном зале, чья архитектура для любого вдруг очутившегося тут существа показалась бы весьма возвышенной, но в то же время слишком уж живой. Ведь помещение состояло из живых растений, что заполняли собой всё вокруг. Они были не только полом и стенами, но и все предметы мебели так же были из живых растений. В дальней же части этого зала располагался трон из слившихся друг с другом стволов множества деревьев. На самом же троне сидела на первый взгляд достаточно молодо выглядящая девушка, и единственным, что бросалось в глаза, были: белая и гладкая, как фарфор, кожа, белые волосы и глаза того же цвета. К этому трону подошла вторая девушка, как близнец похожая на первую, но уже с волосами и глазами антрацитово чёрного цвета. Она не стала ждать предложения присесть, а, подойдя ближе, просто создала из воздуха похожий трон, но уже из безжизненного чёрного камня, и уселась напротив.

— Сестра, что привело тебя ко мне в гости? Нечасто ты тут появляешься, — с лёгким удивлением спросила беловолосая.

— Ну ты сама знаешь, что в чужих владениях мы чувствуем себя некомфортно. А найти нейтральное место для постоянных встреч не так легко. Да и работы у нас хватает, — вздохнула она. — Но я пришла к тебе не для того, чтобы жаловаться на жизнь. Хотелось бы поговорить про мир Элронд.

— Я тебя понимаю, — кивнула блондинка. — Это тот мир, в который я помогла тебе переместить твоего потомка?

— Да, именно он. И за это я тебе позже отплачу. Всё же было бы крайне неприятно потерять «якорь» в таком перспективном мирке. А снова жить там смертной жизнью мне что-то пока не хочется, — отмахнулась она.

— О чём ты говоришь, сестра? Ты мне ничего не должна. Я сделала это просто так, по доброте душевной. Ведь ты же тоже поможешь мне, если случится такая нужда, — тепло улыбнулась она, но если хорошо знать эту девушку, то можно было уловить в этой улыбке толику жадной радости.

— Ой, да брось ты. Вот уж с кем играть не нужно, так это со мной. Уж я-то знаю тебя лучше всех. И свет твой далеко не бескорыстен, как считают многие, — вздохнула черноволосая. — Сочтёмся.

Конечно, свою сестру она знала намного лучше, чем кто бы то ни было. И уж её характер и мотивы были для неё известны сразу. Впрочем, обнародовать этот факт для всеобщего внимания она уж точно не собираясь. Смертным просто нет необходимости это знать. По крайней мере, всем сразу точно, но если это понадобится для дела, то воспользуется она этими сведениями без промедлений.

— Ну хорошо, — немного расслабившись, ответила ей сестра. — Так что с этим миром?

— Некроманты! — сказала, как отрезала, богиня. — Они излишне усилились и обнаглели. Стали лезть на земли, где им быть не дозволено. И попытались осквернить мой храм.

— Это… Весьма неожиданно, — задумалась светлая. — Они вроде уже давно своего носа не показывали, спрятавшись от твоего гнева.

— Да, это так. Но похоже, что-то изменилось. Или они сошли с ума, раз настолько осмелели.

— Хм, всё может быть. Но в любом случае, тут есть и моя вина, что, используя мои силы, они избегают встречи с тобой. Они извращают естественный порядок вещей, и я, конечно, тоже не рада их существованию, — задумалась она. — Всё же я богиня света и жизни. Слишком уж эти два понятия для людей близки. Хотя я иногда думаю, как было бы проще, если бы они разделились. Мне бы хлопот было поменьше.

— Вот поэтому я и хотела попросить тебя, чтобы ты связалась со своими жрецами в том мире и попросила усилить слежку за некромантами, нужно узнать, что они замышляют. В конце концов, ты тоже заинтересована в этом мире не меньше моего. А некроманты могут навредить и тебе, — хмыкнула она. — К тому же, не забывай, что там есть и твой «якорь».

— Хорошо, я всё понимаю и поговорю с ними, — лишь кивнула она, слегка нахмурившись. — Они всё так же сидят на том континенте?

— Да, он всё так же оккупирован и выбить их оттуда всё так же не представляется возможным. Слишком уж они много сил накопили. Хотя, насколько мне известно, сопротивление местных жителей они так и не додавили. Поэтому и удивительно, что они решились полезть на другой континент, не разобравшись с внутренней угрозой.

— Да, это странно. Но хорошо хоть, что эту проблему они не решили кардинально, убив всех жителей и превратив в нежить, — вздохнула блондинка. — Многие из них истово молятся мне об избавлении от этой напасти. Но поделать я пока просто ничего не могу.

— Вот потому и не сделали это, что преврати они в нежить столько наших верующих, и мы бы получили повод вмешаться напрямую. Они это отлично понимают и не идут на такой риск. Да и обычная нежить не может многое сделать для них, особенно создавать им комфорт. А создавать высшую нежить для этого слишком расточительно. Опасаясь последствий, они предпочитают содержать живых слуг в качестве рабов.

— Ну нам, в какой-то степени, это даже на руку. Ведь такой истовой повальной веры добиться крайне сложно. Поток сил от них идёт очень даже неплохой.

— Это лишь пока. Ты ведь сама понимаешь, что такое не будет длиться вечно. Если ничего не изменится, то люди начнут разочаровываться в богах. И после этого могут обратить свой взор и на иную сторону. Думаю, никому из нас не хотелось бы потерять свою паству, а уж тем более отдать её, по сути, конкурентам.

— Да… — задумалась она. — Лучше уж пусть их обратят в нежить, это будет куда милосерднее, чем потеря души. Но не думаешь же ты, что эти существа смогут пробраться в этот мир? Он защищён очень хорошо от вторжений извне. Когда ты перемещала душу этого паренька туда, то должна была ощутить это на себе. Мир сопротивляется подобным воздействиям.

— Да, было нелегко. Но ты же их знаешь, они всегда находят лазейки, как бы не был защищён мир. А уж если такое большое количество людей начнёт массово им молиться, то, боюсь, проход станет ещё больше.

— Да не волнуйся, с ними мы всегда справлялись, так что и сейчас легко задавим, случись подобное, — отмахнулась светлая.

— Но бывали случаи, когда мы теряли миры, ты сама должна это помнить, — нахмурилась Хель. — Ты всегда была излишне оптимистична.

— Здесь такого не повторится! — вмиг посерьёзнела сестра. — Я об этом позабочусь.

В тот миг, когда настроение светлой изменилось, окружающее пространство тоже поменялось, пойдя волнами, и лозы различных растений угрожающе зашевелились, как будто ища врагов, посмевших нарушить покой их богини. Вот только к чёрному трону они так и не приблизились, как будто ощущая исходящую от него опасность для себя. И это неудивительно, всё живое инстинктивно чувствует ту, кто ждёт их после смерти в своих чертогах, ту, которая неизбежно настигнет всех, и они стараются держаться от неё как можно дальше. Может показаться, что растения не должны этого делать, ведь они не имеют души, вот только ни в чём нельзя быть уверенным, особенно в чертогах богини жизни.

— Как знаешь, я хотела лишь напомнить, что подобное всё же возможно.

— Ладно, тогда на этом пока и остановимся. Жрецы разберутся с этой проблемой, как это всегда и бывало в других мирах. А нашего внимания требуют и другие миры, всё же их у нас слишком уж много, чтобы заострять пристальное внимание лишь на одном.

— Может, ты и права, но они нанесли мне личное оскорбление такой попыткой. Может, будь это обычные жаждущие сил маги, я могла бы скинуть наказание на жрецов. Но когда такое совершают некроманты, то я лично прослежу, чтобы они получили то, чего заслужили. Их доставят на встречу со мной, чего бы мне это не стоило, — устрашающе улыбнулась тёмная.

— Это твоё право, — понимающе кивнула вторая сестра. — А сейчас, раз уж мы встретились, то стоит обсудить некоторые другие вопросы…


* * *

Примерно в это же время в замке на континенте некромантов состоялся не менее интересный разговор.

Замок этот на вид хоть и казался вполне заурядным, но вот стоящие на его страже скелеты говорили совершенно обратное. И судя по оставшимся кое-где выбоинам в стенах, перешёл он в руки нынешних хозяев совсем не добровольно.

В главном зале этой резиденции некромантов за закрытой дверью, которую в данный момент охраняла всего пара скелетов, и состоялся интересный разговор двух существ. Вот только если внимательно приглядеться, то скелеты оказывались не такими уж и простыми, начиная с их роста в почти три метра и заканчивая особой броней, взглянув на которую магическим зрением, можно было лишь поразиться тому количеству плетений, что было на них наложено.

Первым существом оказался склонившийся в поклоне древний лич, при взгляде на которого чувствовалась его древность и мощь его магии, одет он был в расшитые золотом одеяния, на его голове же возвышалась своеобразная корона из золота и костей. Вторым тут стояло даже не само существо, а лишь его проекция в реальный мир, выглядящая скорее как искривлённая тень.

— Повелитель, я рад, что вы почтили меня разговором, — выпрямился после поклона лич. — Но что побудило вас к этому?

— А ты как будто не догадываешься об этом? — раздался в ответ ему грозный рык неизвестного существа. — Почему я так и не получил энергию, хранящуюся в том храме Хель? Неужели ты решил предать меня?

— Конечно нет, господин! — воскликнул он своим немного скрипучим голосом. — Но к сожалению, нам не удалось претворить наш план в жизнь. Нас раскрыли и не дали совершить задуманное. Вы же знаете, что большие силы переправить на тот континент мы просто не в силах. Поэтому мы просто не могли отправить нескольких младших личей, а уж тем более кого-то из старших. Их энергию слишком быстро бы засекли. Мы всё это время пытаемся повторно внедрить туда своих людей и завербовать в свои ряды местных баронов, но ничего не получается. Жрецы богини после неудачной попытки усилили свой контроль за этим храмом. Теперь мы просто не сможем незамеченными подобраться к нему.

— Ничтожества. Ничего не можете сделать сами. Я милосерден, но моё терпение не безгранично. Если ты и дальше будешь подводить меня, то может стоит сменить тебя на кого-то более сообразительного? — раздражённо зарычал он.

— Пока мы не ослабим власть богинь, мы всё равно не сможем ничего сделать.

— Рар, — рыкнул вновь он. — Я понимаю это. И поверь, мы разрушим их власть и выкинем из этого мира. Но не так быстро, они крайне могущественны и черпают силы из множества миров. Однако мы умеем ждать.

— Я не сомневался в вас, господин, — подобострастно склонился лич.

— Не лебези. Ты тоже окажешь свою роль в их падении. И сможешь отомстить Хель за все обиды. И не забывай, как только этот мир окажется в моих руках, ты получишь своё вознаграждение. Я вновь смогу сделать тебя живым, подарю истинное бессмертие и мощь, о которых ты мечтаешь. Все чувства и эмоции вновь будут доступны тебе, даже в большем объёме, чем когда ты был человеком. По силе же ты будешь уступать лишь мне.

- Я помню ваше обещание, потому и служу вам, мой повелитель, - вновь склонился некромант.

— Вот и хорошо. Тогда забудь пока о храме. Пусть они успокоятся и ослабят бдительность. Лучше сосредоточься пока на поиске других забытых храмов. И лучше будет, если это будут храмы забытых или мёртвых богов. С ними проблем будет куда меньше. Нам, может, и не стоило сразу соваться к храму такой богини как Хель. Но уж больно шанс был хороший, а сил, скопившихся в её алтаре, было бы достаточно, чтобы дать ей отпор. В более мелких же храмах забытых богов энергии будет куда меньше, но даже так, она нужна вся, до последней капли!

— Я вас понял! Мои подчинённые сейчас же займутся этим вопросом.

— Вот и хорошо. Потому как на этом континенте все открытые храмы уже закончились. Но я уверен, что у людей остались скрытые алтари, где они молятся своим богам. Найди их тоже! — прорычал он. — И разберись наконец-то с этими мятежниками.

— Мы стараемся, но они слишком уж хорошо наловчились прятаться. Да и местность эти людишки знают лучше нас, — незаметно скривился лич.

— Это уже твои проблемы! Найди местных, кто готов предать своих сородичей и знает местность не хуже. Не мне тебя учить! Вы, людишки, страшно жадные существа, когда дело касается наживы. Исполнять свои обещания, конечно же, необязательно, — раздался ехидный смех этого странного существа.

— Сделаем, повелитель!

— Вот и хорошо. Тогда жду от тебя положительных новостей. Но не смей беспокоить по мелочам, — рявкнул он и в то же мгновение просто исчез после яркой вспышки.

Лич же, раздражённо скрипнув зубами, внимательно осмотрелся и внезапно запустил зелёный сгусток энергии в стоявшие у стен доспехи. Сгусток ударился о них, не издав ни звука, но в тот же момент доспехи просто начали таять, буквально за несколько мгновений превратившись в неприятную жижу болотного цвета. Ругаясь себе под нос, лич не остановился на этом, а, всё более расходясь, стал крушить окружающую обстановку со злобной улыбкой на лице. Но в своих плетениях он ни разу не повторялся, атакуя каждый раз по-разному и с различными эффектами. Всё вокруг плавилось, взрывалось, поджигалось, рассыпалось и не только. Лишь только спустя десяток минут он наконец успокоился и лишь потом уселся на трон, состоящий из костей и черепов, так и оставшийся нетронутым.

— Вот урод! Как он смеет мне приказывать?! Неужели он думает, что поманил бессмертием, и за это я буду стелиться у него под ногами, как какой-то раб? Я служу ему лишь до тех пор, пока наши интересы совпадают. А как только план удастся, то его уничтожу первым, заняв его место, — проскрипев, рассмеялся он.

Просмеявшись, он метнул сгусток магии, который прямо сквозь стены улетел куда-то вдаль. Не прошло и пяти минут после этого, как в дверь постучали, и вошёл ещё один лич, но одетый чуть менее богато.

— Повелитель, вы звали меня? — тут же склонился он, встав на одно колено.

— Да, Стэртон, забрось тот проект по проникновению в план Хель, сосредоточься теперь на поиске новых бесхозных храмов.

— Будет сделано!

— И ещё, ты говорил что-то о недавно обнаруженном скрытом храме у нас на континенте? — чуть заинтересованно уточнил носящий корону лич.

— Да, это действительно так. Мы обезвредили ячейку мятежников и обнаружили там рукотворный храм богини света, скрытый в пещерах.

— Вот и хорошо. Тогда подготовь ритуал, я сам поглощу его, — довольно кивнул он.

— Но… Повелитель, разве он не предназначен для высшего, как прочие? — выразил своё удивление склонённый.

— Нет! Этот будет моим! — прокричал он, тут же сменив тон на угрожающий — И я надеюсь, не нужно напоминать, что с тобой будет, если эта информация дойдёт до него?

— Конечно нет! Я верен только вам, мой повелитель! — ещё глубже склонился лич.

— Славно! Тогда поспеши! Не заставляй меня ждать слишком долго! — ухмыльнулся король. — И да, прикажи прибраться тут.

Услышав же эту фразу, лич, попятившись спиной, быстро покинул это помещение, дабы исполнить выданный ему приказ. Он понимал, каким может быть гневным его господин и что с ним может случится, разочаруй он его. Ведь эту должность близ владыки он занял совсем недавно, после того, как прошлый слуга был испепелён на месте, принеся неприятную новость. И такого он себе точно не желал, не зря же он стал личом, желая жить вечно.

Похоже, в вотчине некромантов начиналась новая игра, которая может закончиться возвышением или полным падением текущего правителя некромантов — древнейшего лича этого мира.

***

===

Глава 26

Новый день начался не так приятно, как мне хотелось бы. Первым занятием на сегодня у нас была история. Да, я конечно люблю этот предмет. Ведь из истории всегда можно узнать множество интересных вещей, да и учиться на чужих ошибках всегда лучше, чем на своих. Вот только в большинстве своём история преподаваемая нам была невероятно скучна и бесполезна. А уж когда она была первым уроком, то для меня начиналось настоящее испытание, как не уснуть прямо во время лекции. И к сожалению, не всегда я побеждал в этом испытании. Но были и более интересные моменты. Также нам рассказывали про различных известных магов, оставивших свой след в истории. Правда, концентрация была в основном на магах этого королевства, что и понятно, побуждают патриотизм и не дают усомниться в собственном величии. К сожалению, на этих уроках не рассказывали про известных теневых магов. Что довольно печально для меня. Хотя и логично, ведь маги теней имеют не самую лучшую репутацию, да и не любят они публичности.

Но сегодняшняя тема заинтересовала меня. Ведь мне всё как-то не удавалось добраться и изучить эту информацию поподробнее.

— Итак, тема нашего сегодняшнего занятия — боги, — начал занятие наш учитель. — Кто что знает про богов?

— Ну, они существуют, — донёсся ему ответ из аудитории.

А в ответ ему разнёсся лишь смех студентов.

— Хм, ну, вообще-то, логично, — улыбнулся профессор. — Хотя и не все верят в это утверждение. Но вот факты говорят сами за себя. Боги существуют, и они вполне реальны. Множество свидетельств этому существует в нашей истории. Вот только хоть они и существуют, но влиять на мир всей своей силой не могут. Нам неизвестно точно, почему так, но это тоже факт. Конечно же, бывают и исключения, но они очень редки и лишь подтверждают эту теорию. Вообще, маги сошлись на мнении, что боги представляют из себя сверхсильные сущности, что всецело заведуют какой-либо областью стихии или областью деятельности. Хотя они могут и совмещать несколько таких областей. И конечно же, богов достаточно много. Но давайте сосредоточимся на самых известных. Может, назовёте мне их?

— Мид!

— Хель!

— Орд!

Тут же стали раздаваться выкрики со всего зала.

— Ладно, ладно, верю, что вы их знаете, — ухмыльнулся учитель. — Но давайте тогда пройдёмся по ним более подробно. И начнём тогда с Мида, думаю, все знают, что он является богом торговли и богатства. Казалось бы, он не олицетворяет собой ни одну из стихий, но считается одним из самых почитаемых богов в мире. И главная причина этого, конечно же, деньги. Даже среди магов они ценятся как средство для достижения любых целей. Так что и бог, который помогает их зарабатывать, весьма ценится людьми. Ему приносят дары, молятся, его именем скрепляют клятвы и многое другое.

Сделал он на мгновение перерыв, глотнув воды из стакана рядом.

— Конечно же, я слышал среди ваших возгласов имя Орда. Воистину, бог сражений и огня не мог остаться без вашего внимания. Особенно учитывая, что огненных магов у нас в стране рождается достаточно много. Да и в армии все молятся в первую очередь этому богу в надежде, что он дарует им победу. Один из сильнейших богов мира. Поговаривают, что его характер в полной мере олицетворяет собой суть огня, такой же яростный и непредсказуемый, — остановился он на мгновение. — Ещё кто-то?

— Богиня света.

— Да, как же можно было упустить её. Луцина — богиня света и жизни. Олицетворяет собой всё самое лучшее, что есть в нашем мире. Она так же представляет собой пример бога, который сочетает в себе две силы, которые в умах людей неразрывно связаны. Рассказывать о ней, наверное, не имеет смысла, ведь все и так о ней всё прекрасно знают. Другое дело её сестра, богиня Хель — олицетворяющая собой тьму и смерть. Не правда ли, пугающее сочетание?

После его слов не раздалось ни звука, народ ощутимо напрягся.

— Но не стоит так сильно реагировать. Хоть она и олицетворяет собой смерть, но это не значит, что она лично ходит и убивает людей. Нет, она заведует в первую очередь их посмертием. Именно поэтому с просьбами о благополучном посмертии молятся именно ей. И не стоит думать, что поклоняющиеся ей люди являются плохими или делают что-то неправильно, как ходят некоторые слухи. На самом деле она такая же богиня, как и все иные, хоть и овеянная ореолом, пугающим обычных людей. Но нам, магам, уж точно не стоит этого бояться, не правда ли? — улыбнулся он, разглядывая класс.

А там, ученики, смотря на улыбку преподавателя, начали оттаивать.

— На этом, пожалуй, давайте закончим, думаю, вы и так знаете всех этих богов, а тех, кого не знаете, вполне сможете посмотреть в учебнике, что я настоятельно советую вам сделать. Не хотелось бы, чтобы вы ошибались в этих вопросах, боги иногда бывают крайне обидчивыми. Сейчас я хотел бы рассмотреть взаимосвязь богов и магов. Если обычные люди без магии слепо верят и поклоняются богам, то с магами всё не так просто. Нам известно куда больше, чем другим. Да, боги — это крайне могущественные существа, но не настолько, чтобы мы беспрекословно выполняли все их указания. Теоретически маг вполне может дорасти до сил, равных богам. И такое даже случалось в нашей истории, правда, крайне редко, и они могли поспорить в силе разве что только с младшими богами, но случалось. Вы, наверное, думаете, почему тогда боги не уничтожили всех магов, как возможных конкурентов? А тут всё просто, дело в том, что энергия веры мага во много раз превосходит такую же от обычного человека, так что боги сами заинтересованы в нашем существовании.

— Учитель! Значит, боги лишь используют людей как источник энергии? — раздался выкрик с задней парты.

— Не совсем так. Да, боги заинтересованы в энергии веры людей, вот только для нас это совершенно безвредно. К тому же, боги — это, скорее, симбионты нашего мира, дающие взамен нашей веры защиту и многое другое. Вообще, некоторые учёные считают, что боги — это, в первую очередь, стражи миров, что отвечают за их защиту, и именно поэтому они так ограничены в прямом воздействии. Конечно же, есть и другие существа, что заинтересованы в нашей энергии, но ничего не дают взамен. Именно от них нас и защищают боги. Но, пожалуй, это не тема нашего сегодняшнего урока, вернёмся к ним позже. Сейчас же вам стоит понять, что жить в симбиозе намного выгоднее, чем враждуя. Да и не стоит забывать про их силы, что способны просто уничтожить наш мир в мгновение ока. Не стоит злить подобные сущности. Особенно это показательно на примере некромантов, что решили продлить свои жизни. Таким образом они идут против богини смерти, и поверьте, когда они всё же встречаются с ней, а это рано или поздно всё равно произойдёт, им точно не позавидуешь.

— Учитель, — поднял я руку и задал интересующий меня вопрос. — Я слышал про потомков богов, что это значит?

— О, довольно интересный вопрос вы задали. Действительно, существуют такие слухи, что некоторые рода являются древними потомками богов, когда они ещё ходили по нашей земле. Не хотелось бы, конечно, никого оскорбить этим, но всё же это лишь слухи. Доказательств, как сами понимаете, этому предоставить невозможно. Нет, конечно же, можно попросить верховного жреца спросить это у его бога, вот только никто не спешит подобного делать. Во-первых — потому что на такой вопрос бог может и обидеться, во- вторых — многие рода сами в этом не уверены, так что просто не заинтересованы в знании правды, ведь если бог официально опровергнет это, то они потеряют свой статус, как и уважение других родов. Ну и в-третьих — будь это так на самом деле, и вполне может начаться охота за божественной кровью, думаю, желающих найдётся немало. Эти рода, конечно, обычно весьма сильны, но зачем им лишние проблемы, не так ли?

— Учитель, но как же силы этих родов? — раздался голос молодой студентки с первой парты.

— Да, нельзя отрицать, что они обладают весьма выдающимися способностями в стихии, связанной с их «прародителем». Но с другой стороны, и другие древние рода не сильно им уступают. Да и можно предположить и обратное, что уже набрав сил, они выбрали именно того бога, что отвечает за стихию их рода. Но давайте не будем зацикливаться на этой теме, слишком она спорная, и, боюсь, для некоторых родов это больная точка, на которой лучше не останавливаться.

— Тогда расскажите о том, как появился наш мир? — поднял руку паренек, по первому взгляду на которого было понятно, что он простолюдин.

— Ну, на этом моменте мы, пожалуй, можем остановиться, — кивнул учитель, выходя из- за своего стола. — Хотя, опять же, тема эта довольно спорная, и точек зрения на неё довольно много. Вообще, вся эта теология неполноценно относится к категории легенд, ведь слишком много в ней домыслов, а не точных записей и фактов. Но раз уж я начал эту тему, то разобрать её нужно до конца. Пожалуй, самой распространённой версией среди людей считается, что именно боги, собравшись вместе, и сотворили наш мир, ну и самих людей так же. Маги же считают несколько иначе. Как я говорил, есть мнение, что боги — это именно стражи нашего мира, а значит, кто-то этих стражей поставил его охранять. Кто именно это сделал, конечно, никто не знает, но предпочитают его называть просто Творец или Демиург. Говорят, он путешествует по нашей вселенной и создаёт всё новые миры, на страже которых и оставляет созданных им богов. Зачем он это делает, как вы понимаете, так же нам неизвестно. Боюсь, ответ на этот вопрос могут дать только боги, да и то, далеко не факт. Даже эту информацию о Творце мы выяснили после обнаружения записей древних магов, живших задолго до нас. Почему люди созданы именно такими и почему не все они обладают магическими способностями, нам так же неизвестно. Хотя, учитывая, что появление магов стимулируют магические источники, то возможно, на заре времён Творец и не планировал наделять нас такими способностями, а получилось это случайно. Ну или же это какой-то его эксперимент. В любом случае, задумываться о таком вам не стоит. Всё равно сделать с этим ничего нельзя.

Учитель же продолжил дальше рассказывать про роль богов в истории мира, но это мне было уже не так интересно, хотя пропускать мимо ушей это я всё же не собирался. Но вот раздался сигнал окончания урока, и ученики поспешили покинуть класс.

— Крис, — догнал меня Кайл. — А ты как думаешь, нас создали боги или Творец?

— Склоняюсь ко второму варианту, — задумавшись на мгновение, ответил я. — Думаю, для богов создание всех нас и целого мира — это слишком.

Конечно же, я не стал рассказывать ему о своей встрече с Хель. Но даже эти мимолётные разговоры дали мне понять, что у богов действительно есть ограничения, и вряд ли они их придумали сами себе. Вариант с Творцом или более старшим богом более реальный. Хотя не стоит отрицать того факта, что вполне мог быть большой взрыв и эволюция видов. А боги — это лишь сущности, появившиеся вследствие энергетики этого мира, или же они пришли сюда позже из какого-то другого мира, пошедшего по иному пути развития. Слишком уж много вариантов развития и слишком мало фактов, чтобы судить об этом.

— Алисия, а ты что думаешь? — тут же переключился он на девушку, которая шла рядом.

— Ну… я даже не знаю, — похлопала она своими ресничками. — Пожалуй, соглашусь с Крисом. Но вообще, как сказал учитель, для нас это и не важно. Лучше самим стать настолько сильными, чтобы стать равными богам, чем молиться им.

— Ну тут я с тобой, конечно, соглашусь. Вот только и совсем игнорировать их не стоит, — постарался утихомирить её гордость, чтобы она в будущем не создала ей проблем. — По крайней мере, стоит учитывать существование богов в своих планах, а уж то, что они существуют, это факт, и не так важно, что они из себя представляют. Представь на их месте просто крайне сильных магов, может, молиться им и не стоит, но проявлять неуважение ты вряд ли станешь.

— Ну, может, ты и прав, — задумчиво протянула она.

— Кстати, а что вы делаете на ближайших выходных? — спросил Конор. — Не хотите зайти ко мне в гости в мой столичный дом, я как раз планировал его посетить, чтобы проверить, а то давненько туда не заходил. К сожалению, он у меня не в центральном районе, так что бывать там удаётся нечасто.

— Извини, у меня дела, может, как-нибудь в другой раз? — отмазался я.

— Я тоже, к сожалению, не смогу, меня уже пригласили на приём, — вздохнула Алисия. — А отказаться от него я просто не могу.

Я отказался потому, что не хотел пропускать тренировку, боюсь, такое посещение может затянуться, а сбегать посреди вечера как-то не вежливо. Почему отказалась девушка, тоже понятно. Такие приглашения обычно стараются не игнорировать, чтобы не обидеть хозяев. А приём обычно организуют небедные люди, с которыми лучше лишний раз не ссориться. Да и встреча наедине с Кайлом могла быть как-то двусмысленно понята.

Хотя, Алисия уже не раз нам жаловалась на то, как она устала посещать подобные мероприятия. По её мнению, там слишком скучно, да и нормальных собеседников просто не найдёшь. Одни стараются лебезить перед ней из-за того, что она дочь герцога, другие же наоборот, смотрят на неё с презрением из-за того, что она из другой страны. Она даже звала нас как-то с собой, но Кайл отказывался по собственным причинам. Ну а я тоже не горел желанием посещать подобные мероприятия, мне там делать просто нечего, полезные знакомства там не заведёшь, по крайней мере, с моим статусом барона не из этого королевства, да ещё и мага теней. А общаться с теми, кто хочет лишь использовать меня, как-то не хочется. Другое дело Артур, статус которого всё же был выше, да и только то, что он сумел объединить под своим правлением частичку вольных баронств, вызывало у людей интерес. Но его и без этого приглашали на подобные приёмы, хотя и далеко не на все, видимо, не все считали его достойным. И судя по его словам, он полностью разделял мнение Алисии об этих местах.

— Печально. Но да ладно, — понимающе кивнул он.

Мы же двинулись на следующее занятие. К счастью, тема на первом уроке попалась довольно занимательная, так что я не только ни разу не заснул на нём, но и даже смог окончательно проснуться. Так что с новыми силами можно было идти дальше.

Вообще, хоть я даже и не ожидал этого, но в академии мне нравилось. Учителя в большинстве своём были профессионалами своего дела и обучали на совесть. Возможно, дело было в том, что обучение магии — это всё же довольно опасно в некоторых случаях, и именно поэтому следили за нами более внимательно, стараясь обучать именно на уроках, не оставляя много на дом. В моём мире обычно всё было скорее наоборот, дома по книгам можно было выучить урок куда лучше, чем по объяснениям учителей. Да и эти объяснения скорее сводились к лекциям и указаниям на то, где прочесть про нужный вопрос. Возможно, дело было именно в уровне учебного заведения, но всё же. Да, как ни странно, но я получил высшее образование, хотя уже в этот момент занимался своей работой. Ну вот такое было у меня желание. Но к несчастью, пришлось выбрать университет не из престижных, чтобы не светиться ни у кого перед глазами. Возможно, именно это и повлияло на методы обучения. Конечно, по хорошему стоило сделать это заочно, но вот именно тогда мне хотелось быть как все и учиться вместе с другими студентами. И ожидаемо это оказалось плохой идеей, из-за моего нелюдимого характера люди сторонились меня. Хорошо хоть нужные знания я смог освоить.

Но не стоит вспоминать про это, сейчас у меня новая жизнь, и стоит жить именно настоящим, а не прошлым.

***

===

Глава 27

---

В один из дней ближайшего выходного я как обычно прогуливался по улицам города. Иногда было просто приятно походить так, посмотреть, как живут окружающие меня люди, да и просто погреться на солнышке, когда твоё лицо обдувает прохладный ветерок.

Но в какой-то момент, даже не осознавая этого, я резко насторожился. Внимательно осмотревшись, удалось понять, на что именно среагировало моё подсознание. В одном из переулков одна из теней неестественно двигалась, как будто подзывая меня к себе, может, кто другой этого и не заметил бы, но я слишком хорошо знаком с тенями, чтобы пропустить такое. Конечно же, я не стал игнорировать такое приглашение. Ведь единственный теневик в столице, которого я знал, это был мой учитель. Хотя всё равно бдительность ослаблять я не стал.

И это оказалось правдой, едва я вошёл глубже в переулок, как из теней вышел мой учитель.

— Ну наконец-то, я уж думал, ты не заметишь такой отчётливый знак, — тут же проворчал он. — Двигайся за мной, ты мне срочно нужен.

— Сейчас? — удивился я, ведь до начала наших занятий ещё было время.

— Да, и не тормози, — скривился он и тут же нырнул в тени.

Мне же оставалось лишь горестно вздохнуть и последовать за ним к месту наших тренировок. Конечно же, это не заняло слишком много времени, и уж совсем скоро я вновь стоял с ним лицом к лицу.

— Так что вы хотели? — немного раздражённо спросил я.

— Для тебя появился новый урок. Можешь даже назвать это проверкой, если ты, конечно, хочешь и дальше учиться у меня.

— Что нужно сделать? — нахмурился я, слишком уж всё это было неожиданным.

— Через полчаса нам нужно быть в одном месте. Я покажу. Задание получишь уже там.

Всё это выглядело крайне странно и начало меня раздражать. Вот только отказаться от его задания значило забыть об обучении. На это я пойти не мог, ведь ещё одного учителя по магии теней будет найти просто нереально. Но и полностью идти у него на поводу я не собирался. Придётся дождаться, пока он предоставит более подробную информацию.

Спустя же означенное время он уже протащил меня за собой теневыми путями в какое- то неизвестное мне место. Но если оглядеться вокруг, то, похоже, это был купеческий квартал. Дома явно соответствовали именно этому району. Конечно, он не так хорош, как дворянский, но и куда лучше, чем трущобы и мастерские. Я даже подумывал изначально купить дом именно тут, ведь цены были куда более приемлемые, но потом решил всё же немного раскошелиться, всё же статус и комфорт многое значат, да и охраняется дворянский квартал куда лучше.

— Жди здесь, как только я подам сигнал, то проникнешь вслед за мной в это здание, — кивнул он в сторону одного из домов.

— Ты что, хочешь, чтобы я ограбил его? — высоко подняв брови, прошептал я.

— Грабить никого не нужно будет, просто последуешь вслед за мной, и всё.

— Но не средь бела дня же проникать в этот дом, — указал я ему на неоспоримый факт.

— Ничего страшного, днём люди расслаблены сильнее, чем ночью, да и большая часть мер защиты обычно отключена. И не бойся, всё пройдёт гладко, — фыркнул он и растворился в тенях.

Мне лишь оставалось стоять и думать над произнесёнными им словами. Слишком уж неприятно это дело попахивало. Проникновение в неизвестный мне дом с непонятными целями. Да уже одно это должно было заставить меня бежать отсюда со всех ног. Вот только я почему-то не бежал. Возможно, дело было в нежелании терять учителя, а может, в банальном любопытстве. Ведь уходить до того, как я разберусь с тем, что тут происходит, совсем не хотелось. Также не стоит забывать, что учитель знает меня в лицо и, реши я уйти, вполне может подстеречь меня в другом месте и избавиться от несостоявшегося ученика. А мне совсем не хочется вступать в игру с выслеживанием с таким опытным магом теней, как он. Не стоит также забывать и о подслушанном мной разговоре, возможно именно это и имелось ввиду под словом готов. Будь это дом аристократа, то я наверняка бы не стал рисковать, ожидая явной подставы, но дом купца — это другой вопрос. Да и защиты я на нём даже не видел, что тоже довольно странно, как будто нам просто постелили красную дорожку внутрь. В любом случае, как бы то ни было, когда я увидел покачивающуюся тень рядом со входом в дом, я всё же решился и, скользнув в тень, отправился вперёд.

Стоило только мне войти в дом, как в ближайшей по коридору комнате я и заметил учителя. Вот только был он там не один. И то, что я там увидел, мне совсем не понравилось. На стуле прямо перед теневиком сидел, судя по всему, молодой парень, одетый в типичную лёгкую домашнюю одежду, если присмотреться, то на его руке можно было увидеть перстень академии магии, вот только даже не это насторожило меня. А вот то, что его руки были связаны, а на голове был надет мешок, яснее некуда показывало, что у меня намечаются явные проблемы.

— Что это такое? — едва сдержал я себя, чтобы не начать материться.

— Это и есть твоё испытание, — хмыкнул учитель, протянув мне кинжал. — Убей его, и тогда начну твоё настоящее обучение, а не ту разминку, что была до этого. Я раскрою тебе все тайны магов теней, обучу всем приёмам и секретам. Единственное, что тебе нужно, это убить этого человека. Ты ведь сам видишь, он не может сопротивляться, тебе просто нужно сделать это.

В ответ на его слова пленник решил подать признаки жизни, замычав и задёргавшись в попытках освободиться, похоже, у него ещё и рот закрыт кляпом.

— Это же студент академии, он маг, — кивнул я на кольцо. — Ты что, не понимаешь, что искать за такое будут очень тщательно, и уверен, что найдут. Такое не прощают.

— Об этом не волнуйся, — отмахнулся старик. — Он простолюдин, и искать его никто не будет. Я скрою все следы. Все будут считать, что у него просто кончились деньги, и он уехал на заработки.

— Почему именно он? — попытался потянуть я время на принятие решения.

— Это не важно, просто с ним возникнет меньше всего хлопот.

— Я ведь даже не вижу его лица!

— Тебе это и не нужно, так даже проще будет его убить. Ну же, решайся! — потряс он кинжалом передо мной. — Ты хочешь обучиться настоящей магии теней или нет?!

Чем дольше он говорил, тем сильнее возрастало моё недоверие. Зачем ему нужно, чтобы я убил человека? Он хочет повязать меня кровью или просто решил сделать это моими руками? Может, это подстава? И почему именно мага, да ещё и из академии? Это ведь создаст слишком большие проблемы, даже несмотря на его уверения. Магов не так много, чтобы ими разбрасываться просто так, даже если он простолюдин. Может, на это и расчёт, что, убив мага, у меня не будет пути назад? Узнай кто, что это сделал я, и мне конец. Таким знанием можно манипулировать в слишком уж больших масштабах, и давать ему рычаг давления на меня мне совсем не хочется. Будь это обычный человек, то мне, как магу, вполне можно будет откупиться от такого, но маг — это совсем иной уровень. Хуже было бы, только если он был бы из влиятельного рода, но на такое учитель явно не пошёл бы, слишком рискованно. Мысли проносились в моей голове с умопомрачительной скоростью. Слишком уж это предложение было заманчивым и в то же время опасным. Убить человека не составляло для меня особого труда, всё же это была моя работа, но вот последствия от такого поступка всегда умел просчитывать. И похоже, я уже принял своё решение.

Приняв кинжал из его рук, я приблизился к пленнику, занося кинжал над его головой. Краем глаза удалось уловить лёгкую улыбку на лице учителя, похоже, он был доволен. Вот только в следующий момент эта улыбка слетает с его лица, а сам он резко разрывает дистанцию. Моя же тень, готовая в этот момент пробить его тело насквозь, бессильно опадает, а кинжал, что я держал в руках, летит следом за стариком и, к сожалению, не находит свою цель, вонзаясь в стену.

— Чёртов молокосос! Как ты посмел? — его лицо приняло крайне раздражённое выражение.

— Ты ведь и так собирался убить меня после завершения дела? — оскалился я. — Тогда не стоит возмущаться, что я решил это сделать первым.

— Как ты? — изумлённо начал он, но в этот момент его взгляд задержался на кинжале в стене. — Ясно. Значит, ты всё же нашёл эту ловушку. Говорил же, что не стоило её делать, проще всё было совершить по старинке.

И он оказался прав. Я действительно смог заметить в рукоятке кинжала едва видимое плетение, которое при активации должно было выпустить заряд молний, который убил бы меня или, по крайней мере, обездвижил. Скрыто оно было крайне хорошо, делал явно мастер, я бы его даже не заметил, если бы Проф не учил меня обнаруживать подобные сюрпризы. И вот впервые эти знания мне пригодились. Конечно, был шанс, что это была лишь страховка на случай того, что оружие попадёт не в те руки. Вот только этого кинжала я у него раньше не видел. Да и всё равно должен был его убить, жаль, что не получилось разобраться с ним первым ударом. Ведь отпускать меня он бы явно не стал. Мне казалось, я продумал всё: отвлекая его своими действиями, атакую параллельно тенью и добиваю кинжалом на всякий случай. Вот только, по-видимому, опыт сыграл своё.

— Старый добрый кинжал помог бы тебе лучше, — усмехнулся я. — И давно ты планировал это сделать?

— С самого начала, — лишь оскалился старик. — Неужели ты и вправду поверил во всю эту сказочку с поиском преемника? Я не настолько глуп, чтобы совершать подобное. Тем более передавать свои знания какому-то парню с улицы, а не своему кровному родственнику. Мне нужно было лишь то, чтобы ты был у меня под контролем и по возможности доверял мне. Но второе, конечно же, маловероятно, не из той мы породы, чтобы доверять кому-либо безоговорочно. И я знал, что добровольно ты работать с нами не согласишься. Так что пришлось использовать лишь как одноразовый инструмент, который заточили предварительно на всякий случай. Ты должен был стать убийцей этого парня добровольно, но теперь, похоже, ты создал мне лишних проблем, придётся всё инсценировать самостоятельно.

В какой-то момент мне показалось, что он стал каким-то уж больно разговорчивым, вот только вскоре всё стало понятно. Такой человек, как он, точно не стал бы рассказывать всё просто так. Он просто оттягивал время, накапливая силы и осторожно продвигая свою тень, огибая меня так, чтобы я не заметил этого. К тому же, он заодно пытался зацепить меня побольнее, чтобы я, поддавшись эмоциям, напал на него необдуманно. Возможно, с настоящим подростком такое и прокатило бы, но точно не со мной. Я же занимался тем же самым, готовя атаку и заодно получая ценные сведения, которые мне могут ещё пригодиться.

— Так кому же ты служишь? И зачем всё это? — попытался выведать я самое главное.

— Ха, неужели ты думал, что я просто расскажу тебе это? — рассмеялся он, но по его холодным глазам было видно, что бдительность он не терял ни на секунду. — Впрочем, кое- что я могу тебе рассказать…

И в этот момент его тень резко пришла в движение, атакуя меня со спины. Я же, ожидая этого, начал сближение, заодно уходя от атаки и выпуская свои тени вперёд на манер копий. Сейчас, когда он излишне удлинил свою тень, на защиту ему может не хватить. И действительно, поняв, что внезапная атака не прошла, он поспешил разорвать дистанцию и вернуть к себе свою тень, дабы отразить атаку.

Но похоже, защититься он уже не успевал и потому просто погрузился в тень, когда моя атака почти достигла цели. Мне же пришлось повторить его манёвр, так как уже через мгновение он атаковал меня со спины. Начались наши прыжки сквозь тени этого дома, больше похожие на какие-то странные догонялки. Атака сменялась защитой, и так по кругу. Каждый из нас старался достать оппонента, вот только на его стороне стоял большой опыт, на моей же молодость и скорость. В какой-то момент мне показалось, что так может продолжаться вечно. Именно поэтому пришлось выложить один из своих козырей.

Едва он попытался вновь дотянуться до меня, как в тот же момент уже за его спиной появился мой бельчонок, атаковавший уже его. И в этот раз, похоже, эффект неожиданности сработал, и небольшое теневое копьё пробило его тело. Вот только радоваться было рано. Он сумел уклониться в последний момент и раненым оказалось только его левое плечо. В момент начала этой чехарды я приказал Куро спрятаться в тенях и ожидать моего приказа. И похоже, это мне сильно пригодилось. Старик просто не ожидал ещё одной атаки.

— Чёрт, а ты меня подловил, — разорвав дистанцию, крикнул он, зажимая рану на плече. — Не ожидал я такого от этой малявки.

Отвечать я ему не стал, продолжив нападение, чтобы не дать ему опомниться. Теперь ему приходилось сражаться сразу с двумя противниками, один из которых был весьма мал и незаметен, да и попасть по нему было куда труднее.

Вот только опыт всё же давал о себе знать. Хоть Куро задеть ему и не удавалось, но мне он даже с одной рабочей рукой успел нанести своими тенями парочку лёгких ранений. Даже скорее царапин, но менее опасными они от этого не становились. Хоть там и не могло быть яда, но даже такие мелкие раны, при большом их количестве, могли сыграть свою роль в определении победителя этого соревнования.

Понимая, что бой на истощение может быть для меня опасен, я решился на следующий шаг. По моему приказу следующие атаки Куро были нацелены в первую очередь на его ноги. Поймать его, предугадывая места появлений, было просто нереально, похоже, он понимал свои недостатки, так что всегда нападал неожиданно, иногда исчезая и вновь появляясь на одном и том же месте. Но вот мне, похоже, подвернулась удача, он возник прямо перед бельчонком, чем тот не замедлил воспользоваться, подрезая ему сухожилия на ногах. Он начал падать. А мне же лишь оставалось использовать тени, чтобы прибить его к полу и не дать уйти теневыми путями. Конечно, я мог бы его убить, но пока он ещё не ответил на все мои вопросы.

— Вот и всё, — тяжело дыша, прокряхтел я, переводя дыхание. — Ты проиграл. А теперь ответь на мой последний вопрос, и я подарю тебе лёгкую смерть.

— Ха, молокосос. Неужели ты думал, что меня этим можно испугать? — засмеялся он, но быстро был прерван кровавым кашлем. — Да, ты победил. Благодари за это своё мелкое животное. В одиночку у тебя не было бы ни единого шанса. И это сейчас, когда я уже далёк от своего лучшего состояния. Но даже так, пытками меня пугать просто глупо, меня учили терпеть и не такое.

— Тогда что ты хочешь? — решил перейти ко второму варианту я. — Я могу исполнить твоё последнее желание, если ты ответишь на вопросы.

— Ха! И всё же тебе ещё учиться и учиться, нет у меня ничего, чем бы ты смог на меня надавить. А вот у тебя есть, и твои враги рано или поздно воспользуются этими слабостями. Нам — магам теней, нельзя заводить привязанности и давать кому бы то ни было рычаги воздействия на себя. Избавься от них, пока не поздно, и может тогда ты останешься не под контролем. Я же так и не смог этого сделать, — вновь закашлял он кровью. — И всё же, раз ты смог одолеть меня, значит, из тебя получился хороший ученик. Было интересно тебя учить. Но дальше уже постарайся сам.

После этих слов я краем уха услышал тихий щелчок, и старик резко обмяк. Проверив его пульс, стало понятно — он мёртв. Похоже, воспользовался какой-то заготовкой для самоубийства. Стоило догадаться раньше, что у него что-то подобное просто обязано было быть. Хорошо хоть это было не средство самоуничтожения, что унесло бы с собой и всё вокруг, вместе с его врагами. Слишком давно я с подобным не сталкивался, так что и подзабыл, что люди всё ещё готовы на подобное. Но теперь уже ничего не поделаешь.

Я же, подойдя к намеченной жертве, пригляделся повнимательнее, ещё при первом взгляде на него что-то показалось мне подозрительным. Внезапно догадка озарила мой разум, и я резко сдернул мешок с его головы.

— Ты? — поражённо воскликнул я.

   Читать   дальше   ...    

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://onlinereads.net/bk/54510-tenevoy-put-3-v-tenyah-akademii

https://royallib.com/book/mazurov_dmitriy/v_tenyah_akademii_si.html

https://libcat.ru/knigi/fantastika-i-fjentezi/fentezi/400832-dmitrij-mazurov-v-tenyah-akademii.html

--- ---

Теневой...

---

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

 Из мира в мир...

---

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

---

---

Дюна. Пол 

---

---

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

Антон Павлович Чехов. Рассказы. 007
---

Золото и любовь. О. Генри

...

---

---

---

---

***

***

***

***

***

***

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 68 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: