Главная » 2023 » Декабрь » 3 » Теневой 034
05:00
Теневой 034

***

---

***

===

Глава 22

Один маленький бельчонок безмятежно дремал, предаваясь своему любимому занятию. Однако, похоже, именно сегодня безжалостная сила, которую он звал своим братом, решила помешать ему продолжить это приятное занятие.

— Куро, попробуешь проследить за учителем снова? — спросил доставший его из-за пазухи гигант. — Постарайся не упустить его на этот раз.

— Пи-пи-пи, — недовольно проворчал он сонным голосом, но всё же живо спрыгнул с его ладоней и нырнул в тень, чтобы выполнить его просьбу.

Он действительно уже не первый раз выполнял подобную просьбу. Вот только этот человек всегда ускользал от его взора. От него, к удивлению, так же чувствовалась родственная ему энергия, и он тоже мог пользоваться тенями. Вот только Куро его запах не очень нравился, был он каким-то затхлым и не очень приятным. Тени любят свободу, стараясь заполнить всё кругом, его же тень была какой-то ограниченной, поэтому каких-то родственных чувств он к нему просто не испытывал.

Вообще, если говорить о его большом брате, то с момента их встречи прошло уже довольно много времени. Было много схваток, в которых он участвовал, но со временем они стали происходить всё реже, наступила пора ленивого отдыха. Еды у него всегда было в достатке, благодаря жизни рядом со своим сородичем, и казалось бы беспокоиться не о чем, можно расслабиться. Вот только Куро был совсем не таким. Он помнил, как убили его родителей, и с тех пор в душе этого маленького бельчонка всегда был страх остаться одному, не сумев защитить своего глупого старшего брата. Именно поэтому он не переставал охотиться, тренируясь и становясь всё сильнее. Не забывал он и о своих врождённых способностях управлять тенями, оттачивая их до совершенства.

Вообще, бельчонок оптимистично думал, что в тенях ему просто нет равных. Он связан с ними с рождения и давно уже научился превосходно действовать прямо внутри них. Стоит затащить противника туда, и у него просто нет шансов. Теневой мир был слишком опасен для неподготовленного противника. И дело тут не только в том, что любое существо на какое-то время растеряется, попав в мир, где всё пространство заполонила тьма. Слишком уж они боятся её, хотя этого Куро и не понимал. Для него тьма была второй матерью, оберегающей его от всех опасностей и дающей покой. Не стоит забывать и о том, что пространство внутри слишком вязкое и не даст свободно двигаться попавшему в него. Для бельчонка же такой проблемы не существовало, он давно научился спокойно передвигаться внутри и даже можно сказать, что в тенях он двигался даже быстрее, чем в материальном мире. Возможно, опытный пользователь силы теней и сможет обойти эти ограничения, как сделал уже это его брат. Вот только всё равно им далеко до того, кто чувствует и движется свободно просто на инстинктивном уровне.

Могло показаться, что он всё время спит под защитой своего человека, вот только это было не совсем так. Да, он частенько проводил время в неактивном состоянии, предаваясь сладкой дрёме, но при любом удобном случае не забывал усиливать себя, гоняя энергию по всему телу. Просто на инстинктах он понимал, что это сделает его сильнее, и первые результаты это доказали. Количество доступной ему энергии со временем росло, к тому же по связи, соединяющей его с братом, всегда поступало большое количество энергии. Именно благодаря ей он укреплял своё тело и не только.

Эта связь, что образовалась между ними, очень нравилась Куро. Ведь именно благодаря ей он мог лучше понимать его, не говоря уже об этом усилении. К тому же, он чувствовал, что именно благодаря ей становится и умнее. Нет, конечно, он и должен становиться таким с возрастом. Но уже сейчас он отчётливо понимал, что этот рост слишком быстр для его вида, и затормаживаться он, похоже, не собирался. Удалось заметить ему и то, что связь образовалась не только магическая, но и их жизни также стали связаны навечно. Конечно, это могло кого-то испугать, но бельчонка это только радовало, так он сможет всегда быть рядом с этим глупым старшим братом.

Всё это время, что они находились вместе, он занимался не только усилением, но велико так же было его желание лучше понимать своего товарища. И со временем это получалось всё лучше. Конечно, они и так могли своеобразно общаться между собой, но понимание того, о чём общаются существа вокруг него, многое дало молодому бельчонку. Конечно, большинство их речей были очень странными, суть их он просто не понимал, другая часть была для него просто глупой и напрасной тратой сил, но кое-что всё же было полезным. Единственное, о чём он жалел, что не мог выразить свои мысли таким же образом. О, иногда он так хотел выразить всё, что он думает об этих странных больших самках, стремящихся при любом удобном случае задушить его, но эти глупые создания просто не понимали его.

Вообще, что касается самок, то бельчонок не понимал, почему, будучи окружённым таким их количеством, его брат так и не забрал их себе. Но по всей видимости, его казавшийся таким большим родственник на самом деле всё ещё слишком мал. Потому что в то, что другие самцы могут быть сильнее него и претендовать на этих самок, он просто не верил.

Но всё это было не так важно сейчас. Главным же было — вновь не упустить свою цель. В этот раз уж он не позволит ему скрыться.

Этот старик, едва скрывшись от чужих глаз, привычным образом ушёл в тень. Но Куро это ничуть не остановило, может, для кого-то это уже означало бы провал слежки, но явно не для него. Бельчонок просто инстинктивно чувствовал, какими путями двигается этот человек. Возможно, это была способность всех подобных ему, чтобы не потерять своих сородичей, двигаясь в тенях, а может, личная его способность, он не знал, но это было и не важно в данный момент.

Вот вновь начались быстрые скачки его цели между тенями, иногда он выходил, чтобы вскоре переместиться в новую тень. Именно в такие моменты бельчонок и терял его обычно. Стоило ему вырваться вперёд и выйти из тени, как чувство направления просто пропадало. В этот же раз такой ошибки он не допустил, из поля своего взора он его так и не выпустил.

И вот наконец цель вышла из тени, внимательно оглядевшись вокруг. Бельчонок тоже последовал его примеру, так же выйдя из тени. Возможно, именно из-за того, что он не делал этого, его и оставляли ни с чем в прошлые разы. Конечно же, спрятавшись в тенях, но не погружаясь в них, он оставался совершенно незаметным для окружающих, благо его антрацитово чёрная шикарная шёрстка позволяла ему это делать. Но вот, старик двинулся дальше, больше не прячась в тенях. И пройдя ещё мимо пары домов, наконец зашёл в один из них. Куро же поспешил повторить это действие, но сперва забравшись на крышу и незаметно проникнув внутрь через неё.

Внутри же ему предстало до боли стандартное жилище людей и его цель, подошедшая к сидящему в кресле другому человеку, которого он видел впервые.

Куро чувствовал, что его брат сейчас смотрит на мир его глазами, поэтому старался не пропустить ни единого момента, внимательно осматривая эту новую для него личность и следя за всеми действиями этих двух людей. Возможно, он чего-то не понимает, но когда двое смотрят на одну картинку разными взглядами, многое может стать более понятным.

— Ты наконец пришёл, — недовольно заворчал мужчина, чьё лицо было скрыто под маской. — Почему так долго?

— Как вы и говорили, я проверял его на арене. Не мог же я уйти раньше, это вызвало бы ненужные вопросы, — лишь пожал плечами старик.

— Ладно, считай, что оправдание засчитано. Ну и как прошли бои?

— Ну, опыт в нём чувствуется, хотя и не слишком большой. Для его возраста, я бы сказал, что это весьма и весьма неплохо. В нём есть неплохой потенциал. Но всё же его сил пока недостаточно, чтобы победить опытного взрослого мага.

— То есть ты бы его победил?

— Конечно же! — возмутился теневик. — Это глупый вопрос. Он ещё совсем мальчишка и тягаться со мной ему совсем не по зубам.

— Значит, он готов?

— Ну, можно было бы его ещё немного погонять… Но в целом — да, готов, — кивнул он больше для себя, чем для собеседника.

— Это хорошо. Стоит ускориться, времени не так много, как хотелось бы. Ты уже всё подготовил?

— Да, остались лишь последние штрихи. И нужно дождаться идеального момента для этого.

— Вот и хорошо. Тогда жди, тебе подадут сигнал, когда выпадет нужный момент. И чтобы всё прошло идеально! — почти выкрикнул этот скрытный мужчина. — Иначе ты сам знаешь, что с тобой будет.

Речь этих двоих была странна, и её смысл бельчонок не мог уловить, но это было и не важно. Его брат сам сможет понять её, ведь именно за этим он и послал его сюда.

— Знаю, — скрипнул зубами он в ответ. — Всё будет исполнено.

— Тогда я удаляюсь, — хмыкнул сидящий и, повернув кольцо на своём пальце, внезапно исчез, не оставив после себя ни следа.

На этом моменте Куро едва уловимо инстинктивно дёрнулся, не ожидая подобного. В ту же секунду острый взгляд старика взметнулся в сторону, где сейчас прятался бельчонок. Его глаза неспешно бродили по всем предметам, внимательно осматривая их. Куро же замер, боясь даже пошевелиться. Однако, не увидя ничего необычного, маг отвернулся и тут же поспешил покинуть это помещение.

Проследовав вновь за ним, бельчонку удалось добраться до уже известного ему дома, где обычно тренировался большой брат. Но далее ничего интересного не происходило, старик просто приготовил себе ужин и вскоре лёг спать.

Почувствовав, что сородич больше не смотрит на мир его глазами, Куро направился к нему. По всей видимости, его задание на сегодня закончено. А уж найти его не составляло никакого труда, он отчётливо чувствовал связь, что их накрепко связала, и просто двигался по этой невидимой нити. И конечно же, совсем скоро уже добрался до цели, тут же забравшись в уже привычное для него место под защитой брата.


* * *

Выпустив Куро следить за учителем, честно говоря, я и не надеялся, что он действительно сможет это сделать. Учитель не раз уже скрывался от его глаз, показывая свой профессионализм. А уж про то, чтобы сделать это самостоятельно, и говорить даже не было смысла. По сравнению с ним, в этом деле, я был всё ещё молодым юнцом, даже не смотря на, казалось бы, большой опыт из прошлой жизни.

Но всё же, похоже, в этот раз мне улыбнулась удача. И я, не отрываясь, наблюдал за происходящим через глаза моего фамильяра. Этот короткий разговор подкинул мне множество мыслей, одну противоречивей другой. Слишком уж это было непонятно и подозрительно. Нет, конечно, я и так подозревал, что тут что-то явно не так, и он начал моё обучение не по доброте душевной. И похоже, версия, что за ним стоит кто-то более высокопоставленный, начала сбываться. Другой вопрос в том, что по их речам мне ничуть не стало понятнее, для чего именно я им понадобился. Но уж в том, что это незаконно и наверняка опасно, я был абсолютно уверен.

С другой же стороны, меня смутило то, что Куро впервые смог проследить за ним, и в тот же день состоялась такая встреча. Слишком уж это было похоже на подставу. Вот только зачем она была нужна, было непонятно. Возможно, это элемент другого, более долгоиграющего плана… В любом случае, нужно быть настороже.

Но что более меня поразило, так это моментальное исчезновение того человека. Очень сомневаюсь, что он стал невидимым, так как, если судить по обивке кресла, он исчез и физически. Становление призраком или переход в энергетическую форму тоже маловероятен. Убивать себя он тоже вряд ли стал бы таким способом. Хотя, из этого вышла бы отличная вещь для шпионов, позволяющая в случае раскрытия погибнуть, не оставив никаких следов врагу. Но наиболее же вероятным вариантом для меня была телепортация. Да, именно она, как бы фантастически это ни звучало. Я ведь слышал уже про магов пространства, а значит, что-то подобное просто обязано существовать. И похоже, это был именно артефакт. Хотя не отрицаю того варианта, что для подобных перемещений на дальние расстояния требуется много энергии, и кольцо было чем-то вроде накопителя. В любом случае, с пространственными магами я ещё не встречался. И надо будет побольше узнать о способах противодействия им.

В общем, всё это дало мне лишь очередные загадки, не особо приблизив меня к ответам.

Что же касается сегодняшних боёв, то стало ясно, что меня просто проверяли. И судя по всему, признали неопасным. Вот только я не использовал все свои силы на полную, видимо, оно и к лучшему, так что неприятный сюрприз им преподнести точно смогу. Пожалуй, на их месте я бы поступил точно так же. Вот только жаль, что не получится со стороны оценить силы моего учителя. Но тут ничего не поделаешь, придётся ориентироваться только на косвенные признаки. И такие уже были мной подмечены. Конечно же, в первую очередь это банальная походка. Так двигаются явные профессионалы, плавно и грациозно, почти не издавая никакого шума. Рефлексы у учителя тоже были на хорошем уровне, даже несмотря на возраст. Хотя было заметно, что года всё же берут своё. И именно этим, в случае чего, и нужно воспользоваться.

Вся эта ситуация стала более непонятной, а значит, и опасной. Но в любом случае, он никогда и не доверял учителю. Согласился на такой риск он лишь по одной причине — знания. Да, именно знания стоили того риска. Пожалуй, будь это не теневой маг, он бы отказался от подобного предложения. Но проблема в том, что магию теней просто негде больше выучить, тем более на практике. Если теорию ещё, возможно, получится где-то отыскать, то практика это другое дело. Не идти же ему на поклон к королю и просить выделить ему учителя. В этом королевстве он никто и держится тут только благодаря заплаченным деньгам. Ну и, конечно, нейтральности его графства по отношению к королевству. Боюсь, если бы они выразили даже на словах поддержку государству- сопернику, и вылетел бы он из школы со скоростью свиста. Никто не хочет обучать возможно своих будущих врагов.

Алисия же, в этом случае, была скорее исключением из правил. Всё же это была попытка наладить более дружественные отношения между странами. Да и её родственники тут тоже вроде не последние люди. К тому же, даже будь она непревзойдённым гением, до тайных знаний этой страны её точно не допустят. А базовое обучение не так засекречено. Она в любом случае смогла бы обучиться тому же самому в своём королевстве. Не стоит забывать и о возможности взрастить в ней симпатию к этому королевству. Но вот на прямые магические воздействия никто не пойдёт, слишком уж это рискованно. Да и её жизнь тут давала небольшой рычаг воздействия на весьма влиятельную личность. Герцог, конечно, этот вариант наверняка предусмотрел, но всё же даже видимость этой возможности является хорошей причиной для её обучения. Пожалуй, лучше было бы только если бы сам принц приехал сюда учиться, но это, конечно, просто нереально.

Но стоит это всё обдумать попозже. Сейчас же стоило отправиться в свой дом и переночевать там. Так как отправляться ночью на территорию академии не лучшая идея. Если, конечно, его вообще туда пустят. Именно для подобных случае он и покупал этот дом в столице, конечно, если не упоминать и другие плюсы от подобного.

Несмотря на позднее время, его человек без проблем впустил его внутрь, ведь они охраняли дом круглосуточно, работая в несколько смен. Конечно же, одного для охраны дома было маловато, но вот чтобы просто подать сигнал тревоги, вполне достаточно. Благо район был безопасным, и шансы на подобное были минимальны. И только его паранойя заставила пойти его на такой приказ. Но его люди бывшие наёмники и привычны к такому. Даже не будь этого приказа, они бы организовали дежурства сами. У подобных людей никогда не было особого доверия к обычной страже.

Криса же сейчас ждал отдых после весьма насыщенного для него дня.
 

***

===


Глава 23

На следующий день на занятия я пошёл как ни в чём не бывало. Даже несмотря на рану, полученную во время боя. Да и, честно говоря, не сильно и большой она была, чтобы о ней беспокоиться. Нет, конечно, совсем не обращать на неё внимания было бы крайне глупо, так что в своём доме и своими силами я её обработал. А вот идти к врачу и таким образом раскрывать свою личность было не лучшим решением. К тому же, раны у меня заживают куда быстрее, чем у обычных людей, благодаря воздействию магии на тело. Так что эта рана стала ещё менее значительной, хотя и доставила мне некоторые неудобства. Благо мои друзья не заметили ничего, ну или сделали вид, что не заметили.

После уроков я решил наведаться в гости к Профессору, стоило с ним обсудить пару вещей.

— Проф, есть время поговорить? — проверив, что в кабинете он один, спросил я.

— А? Да, конечно. Ты что-то хотел?

— Подпольный рынок. Ты знаешь о нём?

— А, ты наконец добрался до этого места, — вздохнул он, вставая со своего стула. — Ну, я хотел позже тебе его показать. Но похоже, ты сумел его сам отыскать. Да, не лучший образчик человеческого мира. Но он показывает многие пороки нашего общества, что скрыты от всеобщего обозрения.

— Хм, я не заметил там чего-то уж такого жёсткого, кроме продажи рабов, — усомнился я.

— А, видимо, ты прошёлся только по самым поверхностным и «мягким» местам этого рынка. В его глубинах скрыто куда больше. Начиная от борделей, где позволено абсолютно всё, и вплоть до продаж человеческих частей тела, — тяжело вздохнул старик.

— Значит, магов там тоже продают?

— Хм, бывает и такое, если честно. Но нечасто и обычно по весьма большой цене. В большинстве случаев это кто-то из осуждённых преступников. Ну и используют их чаще всего как источник магической силы или же… кхм, — прокашлялся он, слегка смутившись. — Девушек иногда используют как инкубаторы для рождения новых магов для рода. Таким, конечно, стараются особо не пользоваться, но некоторые рода это не останавливает. Особенно если род находится на грани уничтожения, в этом случае все остальные с большим пониманием относятся к подобному. Хотя, конечно, наследник рода таким способом рождён быть не может. Другие аристократы его просто не примут.

Слова, сказанные им, возможно, были мной даже немного ожидаемыми, хотя и не радующими слух.

— Ты часто там бываешь?

— Ну не сказал бы, что часто. Но периодически приходится захаживать. Только там можно раздобыть некоторые интересные материалы и заготовки для артефактов. Да и весьма интересные вещи там иногда появляются, принесённые из древних развалин или захоронений, — развёл он руками. — Хотя, я всё же стараюсь держаться в определённых для меня рамках этичности. Дело в том, что как основу для артефактов можно использовать и кости, как ты знаешь. А кости людей ничем не хуже других, я бы даже сказал, лучше для определённых типов артефактов. Но таким я точно не промышляю, ведь происхождение этих костей мне неизвестно. А судя по ходящим слухам и пропадающим в трущобах людям, получены они явно не добровольно.

— Но разве это не относится к некромантии? — удивился я.

— О, нет, нет! Мы ведь не оживляем их, а лишь используем, — замахал он руками.

— Значит, ты всё же создавал подобное?

— Ну… Было дело. Несколько подобных заказов у меня было. Но там кости были отданы добровольно. В этом случае, как это ни странно, но амулеты становятся только сильнее. А уж если его использует кровный родственник, то эффект ещё лучше. С чем это связано, точно сказать так и не могут, но это факт. В некоторых родах одним из сокровищ рода являются артефакты, сделанные из костей основателя. Таким образом они почитают его память. Да и по мощности они получаются весьма эффективными, превосходя все новоделки.

— Брр… Это немного жутко, как по мне. Хотя, пожалуй, я был не против оставить своим потомкам такую память, а главное, защиту для них, — задумчиво почесал я подбородок.

— Вот и многие так же думали. Что и привело к их появлению. Хотя, в последние несколько столетий этот метод начинает уходить в прошлое, и артефакторов, способных на подобное, всё меньше и меньше.

— Научишь меня потом? Думаю, для обучения будет достаточно и костей животных, их найти куда проще, — не стал я упускать такой шанс узнать что-то новое.

— Да, конечно, — кивнул он, не раздумывая.

— Значит, на этот рынок имеют доступ все маги? — решил уточнить я.

— О, конечно же нет. Хоть магов и не так много, но каждого подряд никто, конечно же, туда не пускает. Не всем стоит видеть эту изнанку нашего мира. Обычно доступ туда получают по знакомству, либо по приглашению для достигших определённого могущества. С артефакторами и зельеварами, правда, всё куда как попроще. Каждому из нас, рано или поздно, начинает не хватать стандартных ингредиентов из общедоступных лавок, и товарищи помогают просветиться, где можно найти более богатый выбор ассортимента. Не сказал бы, что мы ищем именно что-то запрещённое, но всё же, если ты хочешь стать настоящим мастером, то стандарт это не то, что тебе нужно. И если для артефакторов это всё же чуть попроще, ведь для нас главнее само плетение, а не материал, то вот для алхимиков без новых ингредиентов совсем беда.

— Ты же говорил, что алхимия — это более простая отрасль магии, — усмехнулся я.

— И продолжу так утверждать! — тут же спохватился Проф. — Она более проста, знай себе «кидай в котёл» всё, что под руки попадётся, и проверяй результат. Тут только проблема в том, что они должны содержать магию, а это не так просто достать. С артефакторикой же всё куда сложнее. Тут на первую ступеньку выходит именно мастерство, а материал лишь потом. Хоть действительно стоящие вещи можно получить, только идеально подобрав сочетание всех компонентов.

— Всё ясно, — едва сдерживая улыбку, ответил я. — Конечно же, артефакторика куда более сложная наука. Но ты же мне рассказывал, что некоторые заготовки приходится покрывать алхимическим составом.

— Ну… Такое действительно бывает, — скривился он, как будто съел какой-то весьма кислый фрукт. — Иногда и они создают что-то стоящее. И вообще, истинные шедевры обычно получаются только на стыке нескольких направлений. И это один из примеров подобного. Такие составы придают заготовкам новые свойства, что резонируют с плетение, внедрённым в артефакт, и усиливают его.

— Ладно, спасибо за ответы на вопросы, — покивал я.

— Да не за что, — махнул он рукой. — И не забывай, наши занятия не заканчиваются. Жду тебя завтра как обычно.

На что я лишь обречённо вздохнул и поспешил покинуть это место, пока меня не припрягли заряжать своей силой какие-нибудь артефакты.

На сегодня я также планировал посетить библиотеку. Была там пара книг про магов теней, которые я ещё не прочитал. Да и что может быть лучше, чем провести день в тишине и с интересной книгой в руках. Ещё бы отлично подошла чашка хорошего чая рядом, но этого, к сожалению, в этом храме знаний делать было нельзя.

Да, книги тут были не слишком информативны в плане изучения новых плетений, но даже так, их было весьма интересно прочитать. Например, вот в одной из них мне удалось встретить описание одного мага теней, жившего за многие столетия до нас. По всей видимости, он был весьма неприятной личностью, по крайней мере, для своих врагов. Описания его работы изобиловали оскорблениями в его сторону и излишней жестокостью описаний. По словам автора, он там чуть ли не детей заживо свежевал. Но вот только зная основу характера мне подобных, я сильно сомневался, что всё было действительно так. Разве что при необходимости он мог действительно пытать людей, пока не получит ответа на интересные ему вопросы. Скорее, автор просто не любил магов теней, думаю, по очевидной причине, возможно, потеряв кого-то из знакомых по его вине. Хотя я не отрицаю такой возможности, что этот маг мог быть действительно сумасшедшим маньяком, всё же возможно и такое. Из-за глубины веков сейчас уже невозможно точно сказать, как всё было на самом деле.

Но даже не сами его действия заинтересовали меня. Да и его способы манипуляции с магией были слабо описаны и не представляли для меня интереса. Но вот описание его внешности во время своих появлений на глаза оставшимся в живых было более интересным. Процитирую автора: «…это существо из глубин тьмы изредка являло свой лик пред счастливчиками, осенёнными божьим благословлением. Очевидцы описывали его как будто ожившую тень рыцаря, восставшего из тьмы преисподней, вслед за ним всегда струилась дымка теней, а в его груди сверкал алмаз, будто сотканный из тьмы, лицо же его представляло будто звериную маску, сотканную из теней и ежесекундно меняющую свой лик…».

Конечно, возможность менять свой лик была мне интересна, но думаю, тут дело больше в контроле своей магии, в конце концов, из неё я могу создать что угодно, просто не вижу смысла тратить силы и внимание на такую незначительную для меня вещь, как лицо. Того, что оно просто скрыто, для меня достаточно. Но вот куда более интересным для меня было описание того, что он был покрыт доспехом из теней. Это ведь действительно прекрасная идея, сделать себе защиту, используя свои же тени. Ведь это позволит нейтрализовывать атаки врагов, не блокируя их каждый раз, особенно если атака будет из слепой зоны. Вот только тут возникал вопрос с атакой. Мне ведь даже не хватит моей тени, чтобы покрыть тело защитой полностью, а уж тем более для того, чтобы атаковать. Но на этот счёт стоит продумать позже. Слишком уж заманчивой была идея. Да и тот маг теней из книг смог же что-то подобное сделать. Конечно, также меня заинтересовал и этот чёрный алмаз, вот только что это такое было, непонятно. Как ни странно, что-то подобное я уже встречал в других книгах, но там он так же упоминался лишь вскользь.

Решив не терять времени и захваченный новой идеей, я тут же поспешил отправиться на свой импровизированный полигон в глубине парка, чтобы потренироваться вдали от всех. Не стоит показывать всем свой возможный козырь ещё на этапе его создания. Хотя, думаю, свои вариации подобных защит наверняка у магов других стихий есть. Но насколько они эффективны, я не могу сказать. Хотя та защита мага земли, с которым я сражался, чем- то похоже на это, просто недоработанная и, так сказать, на базовом уровне. Хотя не сказал бы, что от этого она становится менее эффективной для защиты. Но атака, конечно, режется, это да. Ну и затраты стоит учитывать.

Начать я решил, конечно, с одного элемента, стараясь сделать что-то вроде наруча из теней для себя. Не сказал бы, что это было слишком сложно, но и простым назвать нельзя. Слишком сложная форма приводила к повышению затрат маны, так что пришлось её упрощать, но так, чтобы не потерять защитных свойств. Осторожно опробовав новую защиту, я лишь удовлетворённо фыркнул, когда она легко отразила удар обычного кинжала.

Вот только вновь возникала проблема с затратами магии. Делать полноценный наруч было излишним, ведь внутренняя сторона рук и так почти никогда не подвержена атакам, а значит и тратиться на её защиту слишком расточительно. На ум почему-то пришли японские наручи котэ, которые защищали лишь внешнюю сторону рук. Вспомнив их, я постарался повторить, только, конечно, на свой лад и максимально упрощая конструкцию. Думаю, такой вариант сильно пригодится, если придётся вступить в ближний бой.

Нет, конечно же, я мог бы носить доспехи, зачаровав их по полной. Вот только тогда мне придётся выбирать: моя незаметность или защита. Они просто вступят в конфликт с моей текущей одеждой, подаренной мне Профессором. Надевать доспехи поверх неё, это значит сразу же выдать себя магическими эманациями. Надевать же их под одежду так же не лучшая идея, они вступят в конфликт. Будь иначе, то народ бы тут обвешивался зачарованными доспехами в несколько слоёв. Так что вариант с возникающей по желанию защитой был оптимальным.

Конечно же, как только я задумался о дальнейшей защите, то начали возникать новые препятствия. Моей концентрации просто не хватало, чтобы поддерживать сразу множество элементов доспехов по всему телу. А даже если и получилось бы, то о бое можно было сразу забыть. Для каждого элемента тела я продумал всю защиту отдельно, стремясь к оптимальному варианту. Конечно же, вся она была рассчитана на атаку спереди. Тратить силы ещё и на тыл было опрометчиво. Хотя варианты его защиты пришлось так же продумать.

Даже удивительно, как же этот маг мог создавать полноценный доспех. Совмещать не только концентрацию на защите, но и каким-то образом увеличить площадь своей тени, чтобы хватило не только на защиту, но и на атаку. Последнее, пожалуй, интересовало меня больше всего. Ведь если хватало тени на защиту, то почему он тогда не использовал её для атаки? Ведь будь это так, и я бы точно услышал о подобном. Ведь маг теней, способный атаковать на дальние расстояния, точно не остался бы безызвестным. Но видимо, был какой-то секрет, который пока мне неизвестен. Или же, может, со временем, продолжая тренироваться, мне удастся приблизиться к его разгадке. Возможно, я просто чего-то не знаю, что известно другим магам теней. Как же всё-таки неприятно иногда быть самоучкой и всё, что уже изучили поколения моих предков, узнавать самому. Конечно же, учитель мне помог кое-что узнать, но не сказать, чтобы он сразу раскрыл мне все секреты магов теней.

Промелькнула у меня в голове мысль спросить о возможности подобного у Хель, она-то наверняка знает. Вот только как возникла, так и пропала. Ещё не хватало такие мелочи спрашивать у прародительницы, беспокоя её почем зря. А она ведь и обидеться может. Лучше всё сам, своими силами. Хотя соблазн получить всё и сразу, конечно, велик.

Возможно, дело было в кристалле? Не зря же он бросался в глаза. Хотя, возможно, и то, что это был просто отвлекающий фактор или какой-то символ. Хотя я больше склоняюсь к варианту с накопителем. В любом случае, у меня его нет, так что нужно работать с тем, что есть.

Вообще, пока, думаю, мне и того, что уже есть, с лихвой хватит. Особенно порадовал меня мой новый режим ближнего боя. Создав наручи, наплечники и удлинив кинжал с помощью тени, из меня получался какой-то мечник. Конечно, применять его я вряд ли буду особо часто, но не зря же я тренировался раньше с мечами. Будет и повод освежить знания. Да и это всяко лучше, чем таскать с собой такую бандуру. Не понимаю, как обычные воины без грамма магии с ним постоянно таскаются. Нет, у меня, конечно, была парочка настоящих мечей в моём пространственном кольце. Вот только их сначала достать нужно. Если бой начался внезапно, то быстрее будет создать тень. Но конечно же, использовав настоящий меч и покрыв его тенью, результат выйдет получше.

Всё же когда подобные идеи приходят в голову, лучше их исполнять сразу, чтобы не забыть и не потерять энтузиазм. Конечно, возможно, стоило для начала тщательно обдумать этот вариант и решить, нужен он мне или нет. Но это было бы слишком скучно. Если мне хочется это сделать, значит, я сделаю. Не стоит отказывать себе в таких маленьких радостях. Тем более любая способность может оказаться полезной в определённых ситуациях.

Продолжал я так свои тренировки, оттачивая новую способность, вплоть до вечера. Пока зашедшее солнце не заставило меня прерваться и пойти спать. Всё же завтра опять вставать на учёбу.

— Эх, как хорошо было быть бароном и жить в своём собственном замке, вставая в то время, когда ты сам этого хочешь. Здесь же побудка больше похожа на армию, — вздыхая, шептал я себе под нос, направляясь в общежитие.

***

===

Глава 24

После окончания очередного урока алхимии до меня донёсся голос профессора.

— Барон Дарк, если вы ещё не отказались от моего предложения, то буду ждать вас сегодня после занятий.

— Хорошо, профессор Найтингейл, — благодарно кивнул я.

А ведь действительно, что-то за всей этой суетой я и забыл, что мне выдался такой шанс научиться новому. Хотя Проф, конечно, будет против, но только если узнает, да и то, злиться он долго не будет, по крайней мере, я надеюсь на это. Он иногда бывает слишком изобретательным, так что огорчать его не хочется.

Тщательно всё обдумав, я всё же решился рискнуть. Так что к назначенному времени уже стучался в дверь его кабинета.

— О, так ты всё же решил прийти. Я рад этому. Всё же, зная Рудеуса, думал, что его ученик может не решиться прийти ко мне, — улыбнулся он, едва я вошёл внутрь.

— Ну я же не мог отказаться от такого шанса, — виновато скопировал я его улыбку.

— Ладно, тогда не будем медлить. Проходи, — указал он рукой на стол перед собой. — Думаю, самые основы мы сможем пройти и на уроках, так что не буду на них задерживаться. На дополнительных же занятиях я хочу показать тебе более профессиональные методы алхимии, ну и рецепты зелий, что неизвестны широкой публике.

— Профессор Найтингейл, я хотел у вас спросить, почему вы вообще решили давать мне индивидуальные уроки? Я ведь отлично понимаю, что время такого специалиста, как вы, стоит крайне дорого, тем более если его тратить на одного единственного ученика.

— Хм, вот ты про что. Не волнуйся, тут мои интересы просто пересеклись с твоими, так что если все получат свою выгоду, то я не вижу в этом ничего плохого. Конечно, первой моей мыслью, когда я тебя пригласил, была идея, как насолить Буку. Наше соперничество с ним длится уже слишком давно, и мы порой действуем просто на рефлексах, когда выпадает шанс поддеть друг друга. Но на деле же ничего действительно плохого я против него не замышляю, как, думаю, и он против меня. Эта вражда уже давно переросла просто в дружеское соперничество, хоть никто из нас и не признается в этом друг другу. Так что, как только я узнал, что он нашёл себе ученика, то тут же решил тебя перехватить, тем более учитывая твою редкую специализацию в магии и то, что ты всё же решился не переходить полностью на нейтральную, как сделал это Рудеус. Но не думай, что я вот так сразу раскрою тебе все свои секреты, сперва посмотрим на твои способности, если окажется, что способностей к моему искусству у тебя нет, то мы распрощаемся. Хотя на уроках я успел оценить тебя предварительно, и по крайней мере полнейшим бездарем ты не выглядишь, — обезоруживающе улыбнулся он.

— Понял, постараюсь не подвести. Давайте приступим, — понимающе кивнул я.

Конечно, его доводы казались весьма правдоподобными, но полностью их на веру воспринимать не стоило. В любом случае, буду следовать своему принципу пока дают знания, их нужно брать, ну а с последствиями будем разбираться позже.

— Хорошо. Тогда сегодня начнём с того, что изучим тот способ создания зелий, что я показывал вам на первом занятии с вытягиванием магической составляющей из ингредиента. На уроках я вам пока его не даю, так как ещё рано, сперва стоит обучиться основам. Но думаю, тебе уже можно начать это делать, ведь иначе все наши будущие занятия не имеют смысла. Ты ведь запомнил, как я это делал?

— Я наблюдал за процессом, используя магическое зрение, но боюсь, с первого раза всё повторить не удастся, — признался я.

— Хорошо, получись у тебя с первого раза, и я бы очень удивился, признав тебя прирождённым гением. Ничего, я покажу. Для начала, надеюсь, ты уже запомнил этот алхимический круг, — набросал он на листке в пару движений такой же круг, какой был и на занятии.

— Да, я помню его.

— Хорошо. Это базовый круг для любых веществ органического происхождения. Конечно, теряется довольно много энергии, если пользоваться им, а не специализированным, но зато он почти универсален. Да и начинать лучше с самого простого. А теперь нарисуй точно такой же, — придвинул он ко мне стопку листов.

Конечно же, с первого раза у меня ничего не получилось, всё же нарисовать ровный круг, это нужно иметь крайне большой опыт или талант. Но использовав нитку и создав импровизированный циркуль, у меня это удалось.

— Хм, хорошее решение. Я как раз хотел проверить тебя на сообразительность. Никто не может нарисовать круг сразу же идеально. Поэтому используют специальный инструмент, аналог которого ты и сделал, — показал он мне нечто, сильно напоминающее циркуль, но немного более грубое.

— Буду иметь ввиду, — фыркнул я на эту глупую проверку.

— Вот, это корни Корнуса, одного из самых распространённых растений с магической составляющей и, соответственно, дешёвого. Вот на них и будем тренироваться, — придвинул он ко мне горстку каких-то корней. — Положи один из них на круг и повторяй за мной.

Тут же начал он свои магические манипуляции. Я же сперва внимательно наблюдал за ним и лишь потом решился на собственный эксперимент. Вот только глядя на маленький шарик энергии, зависший над кругом, я понял, что тут дело явно пошло не по плану. Если у учителя этот шарик был раза в два больше размером и ярко зелёного цвета, то мой был куда меньше, да и болотный цвет тоже вызывал опасения.

— Очень даже неплохо для первого раза, — улыбнулся он. — Конечно, потери энергии весьма высоки, да и над чистотой придётся поработать, но в целом хорошо получилось. Даже такую энергию можно использовать для зелья, правда, его эффективность будет крайне невысока. Потренируйся ещё немного.

Я последовал его совету, повторяя эти довольно простые манипуляции раз за разом. Со временем всё и вправду стало получаться чуть получше, хотя и было далеко от учителя.

— Ладно, пока хватит. Тут главное запомнить сам механизм, а технику отточить можно и позже. Но на это нужно довольно много времени, так что займёшься этим в свободное время. Сейчас же давай приступим к следующему шагу. Этот круг я тоже показывал на занятии, и его называют отдающим. Повтори, — показал он мне очередной круг.

— Готово, — буквально через десяток секунд ответил я, показав результат. Всё же чертить я умел довольно неплохо, если есть подходящие инструменты для этого.

— Хорошо. Тут всё ещё проще, ставишь флакон с водой на этот круг и соединяешь круги. Повторяй за мной.

На этот раз всё получилось куда проще, и энергия медленно перетекла в другой круг и влилась в флакон.

— Вот и всё. По сути, базовый эликсир готов. Да, он состоит из всего одного ингредиента и прост в изготовлении, но для тренировок самое оно.

— А что он делает? — скептически разглядывая его магическим зрением, спросил я.

— Он используется для заживления ран. Правда, твой флакончик поможет убрать разве что мелкую царапину, но и не навредит точно. Мой же справится быстрее, да и размер царапины может быть побольше, но всё же, даже не смотря на мой опыт и мастерство, на большее он не способен. Для лечения серьёзных ран нужно использовать более сложный состав. Позже я тебе его покажу. Сейчас же потренируйся на этом.

Мне ничего не оставалось, как последовать его указаниям. На самом деле алхимия оказалась не таким уж и сложным делом, как мне казалось раньше. Конечно, она будет ещё усложняться, ведь не может же быть всё так просто. Будь это так, то алхимиками бы становились все поголовно, особенно учитывая, что тут не нужно иметь какую-то определённую стихию. В любом случае, базовые принципы я уже понял, а дальше будем работать с тем, что есть.

— Ладно, на этом на сегодня закончим, — прервал он наши занятия.

— Хорошо, но что делать с готовыми эликсирами? — кивнул я на горку скопившихся флаконов.

— Да ничего, отдам их потом второму курсу, они будут учиться на них выводить магию из зелий. И да, о базовых ингредиентах можешь не беспокоиться, для обучения студентов их выделяют в достатке. Но вот когда приступим к чему-то более сложному, то тут уже не обессудь, но покупать их тебе придётся самому, хотя о скидке для тебя я и договорюсь. С другой стороны, если всё сделаешь правильно, то и эликсир будет принадлежать тебе, так что сможешь его продать или использовать сам. Кстати, даже то, что ты сделал, стоит минимум в полтора раза дороже корня, так что алхимик всегда сможет себя обеспечить.

— Хорошо, я на подобное и рассчитывал, — кивнул я, покидая кабинет. — Благодарю за урок.

Но не успел я дойти до своего общежития, как был перехвачен тонкой белоснежной ручкой моей знакомой.

— Крис, вот ты где! А я тебя везде ищу, — радостно улыбнулась она, разворачивая меня к себе лицом.

— И я рад тебя видеть, — хмыкнул я. — Ты что-то хотела?

— Не поможешь мне с плетением с последнего урока? Никак не могу его повторить.

— Ну я сейчас немного занят, — попытался я съехать с этой темы.

— Ну пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста! — заканючила она.

— Ну хорошо, — тяжело вздохнул я. — Идём.

— Уи, ты лучший! — показала она во всей красе свою улыбку.

Не сказать, что я так уж не хотел ей помогать, но мне просто не хотелось слишком сильно с ней сближаться. Вот только, похоже, это мне не удастся, если уж она вбила себе в голову, что мы друзья, то переубедить её не получится. Нет, конечно, я мог бы всё жёстко ей высказать и послать куда подальше. Вот только мне самому не хотелось поступать так. Да и не принято такое среди аристократов. Боюсь, за подобное меня ещё не раз могут вызвать на дуэль, ведь девушка она весьма красивая, и поклонников у ней много. А мне лишние проблемы на пустом месте были не нужны.

Отправились мы в ближайший свободный класс. Академия была весьма обширной и рассчитанной на куда большее количество студентов, чем есть сейчас, так что и свободных классов можно было найти в избытке, чем и пользовались ученики, чтобы потренироваться в чём-то не разрушительном.

Плетение, которое она не поняла, удалось объяснить ей довольно быстро. Даже на мгновение показалось, что это был всего лишь предлог для того, чтобы пригласить меня сюда. И судя по вопросам, что раздались сразу после этого, я не могу отрицать такую возможность.

— Крис, слушай, а у Артура уже есть девушка, которая ему нравится? — задала она мне весьма каверзный вопрос.

— Хм, а с чего такой вопрос? — слегка удивился я.

— Ну просто интересно. Так есть или нет?

— Допустим, что есть, но она не маг, — всё же ответил я.

— Не маг? Ну тогда это не считается, — отмахнулась она. — Слишком велик шанс на рождение наследника не мага, чтобы род в первом поколении так рисковал.

— Ты на него глаз положила? — хмыкнул я.

— Ну не то чтобы положила… — протянула она. — Но такой вариант рассматриваю. Всё же он весьма хорош собой, и мы, по сути, соседи, так что отец может и согласиться.

— Не думаю, что это хорошая идея. Между вольными баронствами и вашим королевством слишком напряжённые отношения. А в их потеплении никто не заинтересован, особенно король приютившей нас сейчас страны. Да и он маг в первом поколении, так что твой отец точно будет против.

— Да? Печально, — нахмурилась она.

— А тебе-то он действительно понравился? Или это просто поиск подходящей пары?

— Нуу… На самом деле я пока ни в кого не влюблялась никогда. Так что не могу сказать точно. Но понимаешь, мне в любом случае светит брак по расчёту, так что лучше уж я сама найду себе достойного мужа, чем это сделает папенька. А Артур был бы весьма хорошим вариантом.

— Ну, в какой-то мере может ты и права.

— Конечно права. Это вам легко, вы сами уже владеете титулами и землями, и заставить вас жениться на той, кто вам не по нраву, никто не может, — выкрикнула она, похоже, это довольно больная тема.

— Ну не сказал бы, что так уж никто не заставит. Как ты уже сама сказала, нужно, чтобы это была магиня, дабы наследник тоже с большим шансом был магом. Да и необходимость в союзе вполне может заставить это сделать, и тут уже придётся руководствоваться полезностью такого брака, а не любовью.

— Фи, какой ты неромантичный. Значит, у тебя нет возлюбленной?

— Нет, я тоже пока не познал любви, — развёл я руками.

Вообще, прозвучало это немного двусмысленно, но она, похоже, этого не поняла. Весьма наивная девушка. Но это и понятно, никто не стремился просвещать её в этом вопросе. Конечно, и в этом мире существовала традиция выходить замуж девственной. Вот только учитывая, что маги жизни вполне могли исправить эту оплошность, то далеко не все соблюдали это правило. Что уж говорить, подобные этому классы использовали далеко не только для занятий. Парочки нередко уединялись тут. И это было понятно, молодые люди в самом расцвете разгула гормонов оказываются запертыми в одной академии с лицами противоположного пола, да ещё и без присмотра родителей. Конечно, многие и пускались во все тяжкие. Благо противозачаточные зелья стоили не так уж и дорого.

А Алисия, похоже, действительно была невинна, раз решила остаться с парнем наедине в одной комнате. Ведь не будь у меня определённых принципов, то вполне мог бы и изнасиловать её тут, мстя таким образом её отцу. Вот только делать этого точно не собирался, слишком уж много это принесёт проблем. Хотя, девушкой она было уже полностью сформировавшейся и весьма сексуально привлекательной, я ведь не зря сказал, что у неё уже сейчас было много поклонников. Не будь она дочерью моего врага, я, может, и сам бы приударил за ней. Хотя, в любом случае до свадьбы бы дело не дошло, слишком большой мезальянс. Вот если бы я остался единственным наследником графа Хэла, то всё могло бы сложиться иначе. Но то, что было, сейчас уже не изменить.

— Ну ничего, думаю, твой отец тебя любит и точно не выберет тебе плохого мужа, — попытался ободрить я её.

— Эх, хорошо бы. Вот только я всё же предпочла бы выбрать сама, за кого мне выходить замуж. Папа меня, конечно, любит, вот только род и герцогство для него всегда на первом месте. Так что выбирать он будет либо по силе рода жениха, либо по его власти. И второй вариант, если честно, меня страшит сильнее.

— Почему? — удивился я.

— Самым влиятельным в нашем королевстве на данный момент является наследный принц, но слухи про него ходят не очень хорошие. Да и как маг он, говорят, не особо силён. Конечно, стать королевой может показаться очень хорошим вариантом замужества, но вот жить с таким мужем мне совсем не хочется, — печально вздохнула она.

— Ну ничего, может, всё ещё изменится, и не придётся тебе выходить за него, — приободрил я её.

И хорошо бы, если бы эта свадьба не состоялась, не хочется лишать её мужа. А то, что он умрёт, я не сомневался, уж об этом я позабочусь. Да, возможно, он и не виноват в гибели моего рода, вот только король явно замешан в этом, а значит, и своему наследнику он мог уже всё рассказать. К тому же, слухи об этом принце доходили до нашего графства, и они действительно характеризовали его, мягко говоря, как не очень хорошего человека. Конечно же, они могут лгать, но проверить их я уж точно смогу, прежде чем приступать к мести. Да и вернуть себе родовые владения своей семьи при живой нынешней династии королей, боюсь, что я не смогу. А отдавать их просто так я точно не собирался. Всё, что принадлежит мне, я никому не отдам!

С Алисией мы ещё немного поболтали, прежде чем разойтись по своим общежитиям. Всё же любит она поболтать и умеет разговорить собеседника, что с лёгкостью продемонстрировала на мне. А собеседником она оказалась весьма интересным и начитанным, видимо, её образованием хорошо занимались, или же она сама любила почитать. В любом случае, мы хорошо провели время за беседой друг с другом. Пожалуй, я не откажусь повторить это и в будущем.

  Читать   дальше  ...    

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://onlinereads.net/bk/54510-tenevoy-put-3-v-tenyah-akademii

https://royallib.com/book/mazurov_dmitriy/v_tenyah_akademii_si.html

https://libcat.ru/knigi/fantastika-i-fjentezi/fentezi/400832-dmitrij-mazurov-v-tenyah-akademii.html

--- ---

Теневой...

---

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

 Из мира в мир...

---

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

---

---

Дюна. Пол 

---

---

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

Антон Павлович Чехов. Рассказы. 007
---

Золото и любовь. О. Генри

...

---

---

---

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 55 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: