Главная » 2023 » Декабрь » 12 » Низвергнутый 049
06:35
Низвергнутый 049

***

===


Глава 10
Низвергнутые

Двери открылись — и перед нами оказалась низкая, тускло освещенная комната. Это был не склеп, как показалось поначалу, а, скорее, операционная.
— Я вернулась, господин! — взволнованно пискнула Химера и выбежала из лифта. — Я привела гостя, он поможет вам!
Она строго зыркнула на меня.
— Подожди, я сейчас.
Шмыгнув носом, девчонка бросилась к большой конструкции в центре комнаты, похожей на саркофаг.
Я вышел за ней и неспешно огляделся по сторонам. Вдоль стены выстроились шкафы с дорогим оборудованием, перемигивавшимся сотнями огней, шумели насосы и вентиляторы. А на стене напротив висели обломки доспеха, в котором я узнал редчайшую броню Гелиона. Потускневший золотистый металл был искорежен, прожжен и пробит в нескольких местах. Тут же висели и обломки копья из энергоплатины.
Доспех гранд-легата. Предводителя одного из пяти звездных легионов, гвардии Мелитаны…
Кто бы ни лежал в саркофаге, это был как минимум один из старших богов.
— Гигас, что-то не так! — взволнованная Химера замерла у края саркофага.
С замирающим сердцем я приблизился к нему и заглянул внутрь.
В нише лежал высокий, некогда крепкий мужчина с белыми волосами и светлыми, словно выцветшими, глазами. Когда-то они были ярко-зелеными, теперь же походили на пожухлую траву. На практически нагом теле была лишь набедренная повязка из грубой ткани.
Бледная кожа была покрыта черными пятнами, тело едва не разлагалось заживо. Но запаха гниения не было, а это значило лишь одно.
— Плохо дело… его сфироты отравлены.
— Знаю, — кивнула Химера, закусывая губу. — Очень давно его ранили маги в тяжелой битве. Он сказал, что для лечения ему нужно много сомы, но сколько бы я ни приносила, лучше не становилось! Гигас, ты можешь ему помочь?
Я посмотрел в открытые глаза: бог явно спал. Из его рта выходила трубка для воздуха, на шее и руках — датчики, подключенные к приборам. Если Химера собрала это все в одиночку, ей пришлось проделать грандиозную работу.
Я прикрыл веки, погружаясь в астрал.
Тело бога тускло светилось на фоне звездной черноты пространства. Мутная, дрожащая, аура с едва заметными пятнышками сфирот.
Их осталось всего три.
Седьмой сфирот был выжжен, как мой, наверняка еще при низвержении. Три следующих — Защиты, Контроля и Разума, — едва держались от истощения. Я взглянул ниже и содрогнулся.
На месте второго сфирота было уродливое черное нечто, изъеденное язвами и ссохшееся, как курага. Вся сфера напоминала обглоданный червями гриб, и страшная зараза вовсю пожирала соседние сфироты.
— Это эрозия сомы, — я открыл глаза. — Страшная чума, изобретенная не то магами, не то падшими богами для медленного и мучительного убийства. С ней можно бороться, если уцелел хоть один фрагмент сфирота жизни, я могу попробовать…
— Уже поздно.
Низкий, глубокий голос разнесся по залу, вызвав мурашки по всей спине.
— Хозяин! Простите, что пришла так поздно! Я…
— Ты не виновата, — он даже не открывал рта, голос звучал по всей комнате, словно его издавал сам воздух. Бог слабо улыбнулся и скосил глаза на меня.
— Не думал, что увижу тебя вот так, Гигас…
Меня словно молния пронзила.
— Откуда ты знаешь меня?
— Хозяин, берегите силы! Сейчас я передам вам его сому, и вам станет легче. Дай руку, Гигас, чего ты встал?
Я нахмурился, глядя в астрал.
— Сома ему уже не поможет, Химера. Он прав.
— Ложь… — девчонка отшатнулась, бледнея как мел. — Ты бесстыжий лжец! Ты же обещал мне! Отдай ее, всю, мне плевать, выживешь ты или нет, я!..
— Успокойся, — одно его слово заставило девчонку испуганно замереть и закрыть рот. — Эрозия уже пожрала мой сфирот жизни. Теперь лечение — это пустая трата сомы.
— Н-нет…
Она рухнула на колени, обхватив голову.
— Я опоздала… Простите, я опоздала, это моя вина…
Химера тихо причитала, роняя слезы на пол. Слова Создателя были приговором и для нее.
Я не знал ни одного живого существа, даже химеру, которая не хотела бы жить.
А голос загудел снова.
— У меня мало времени, Гигас. Подойди ближе.
Я знал, чего хочет древний бог. Его истощенное тело едва держалось и могло в любой момент погибнуть. Но мы должны были поговорить.
Мы должны были соприкоснуться разумами, чтобы продолжить беседу без слов.
Встав рядом с саркофагом, я положил ладонь на его сухой, холодный лоб и прикрыл веки, погружаясь в астрал. Короткая вспышка света пронеслась перед глазами, а следом загремел его голос.
— Теперь мы можем поговорить спокойно, Гигас.
В одно мгновение я оказался посреди огромной зеленой поляны. Мягкая трава под ногами, теплый ветер, яркое бледно-оранжевое солнце, так непохожее на почти красную звезду Гелиона. Ментальная проекция, созданная старшим богом, почти не отличалась от реальности, хоть и существовала только пока наши разумы соединены.
Сам же бог стоял передо мной, облаченный в сияющий золотом доспех. Высокий и крепкий, он сжимал в руках световое копьё. На суровом лице проявилась сдержанная улыбка.
— Кто ты?.. — выдохнул я. — Откуда знаешь моё имя? Я не помню тебя в Совете богов.
— Зато я хорошо помню тебя, Гигас, потому что видел, как тебя создала Мелитана.
Я застыл, не в силах выдохнуть ни слова.
Мелитана… что?
Видя мой ступор, бог беззлобно улыбнулся и заговорил.
— Моё имя — Иссас, гранд-легат Совета и правая рука Вседержителя Мелитаны. По крайней мере, был им, пока её не вынудили передать власть нынешнему Вседержителю.
— Но зачем?.. — наконец выдохнул я.
— Поверь, она не собиралась этого делать, но это решение было меньшим из зол. Скажи, известно ли тебе, откуда берутся боги? Почему нас становится больше, если мы неспособны даже к размножению? Почему мы лишены этого дара?
Я промолчал. Даже знай я ответ, то не нашел бы слов, способных выразить сейчас мои чувства.
— Представь, что где-то в этой огромной галактике есть мир, бесконечно далекий и древний. И там, в недрах самой глубокой его части, надежно сокрытой от всех, есть механизм. Огромная и сложнейшая система, способная создать существ, равных которым нет в мире.
— «Бог из машины», — прошептал я, вспоминая первые мгновения своей жизни.
Огромная поляна, усеянная новорожденными богами. Время от времени с неба спускается капсула с еще одним нагим телом. Она касается травы, оболочка лопается — и оставляет на траве существо, которое приходит в себя. Оно встает и, подчиняясь какому-то внутреннему зову, идёт к далекому свету, вместе с другими подобными ему. Десятками, сотнями молодых богов.
Я не помнил ничего до этого мига. Ни откуда прилетели капсулы, ни себя в ней.
— Мелитана была одной из первых богов, Гигас. Она же нашла машину, запустила процесс, — его глаза сверкнули. — И подчинила её. Все боги, которых ты знаешь, несут в себе частицу первых богов. Она же стала первой Вседержительницей, вместе с остальными первыми богами она создала наш дом — Гелион, и правила тысячи лет. Она вознесла нашу империю к вершине — и она же просчитала свой закат.
Его лицо посуровело, небо над нами наполнилось тяжелыми серыми облаками.
— Ближайший из ее соратников, с которыми она создала Гелион, не желал быть на вторых ролях. Она поняла это задолго до заговора. И успела подготовиться. Чтобы предотвратить бойню и раскол среди богов, она предложила решить всё миром. Соратник получал власть над богами и трон Гелиона, а она сохраняла за собой секрет машины богов. Вторым условием было заключение мира в войне с магами, она даже написала свод соглашений, которых должны были держаться обе стороны.
— Кодекс Мелитаны.
— Верно. Ей не нужна была власть. Но она знала, что просто так новый Вседержитель её не отпустит. А потому накануне восстания она разделила Ключ Бездны надвое.
— Ключ… что?
— Кристалл в посохе Вседержителя. Это лишь половина истинного камня. Того самого, что Мелитана подняла с самого дна Бездны. Она единственная, кто сумел добраться туда и выжить. Она никому не говорила, что там, но именно благодаря камню она смогла создать Гелион. Камень дает своему владельцу почти непрерывный поток сомы, и даже разделенный надвое, будет подпитывать его столько, сколько понадобится. Но главное не это.
Он сдвинул густые брови и медленно произнес.
— По словам Мелитаны, Кристалл открывает путь в астральный мир.
Несмотря на теплый воздух, меня пробрал морозец. Астрал был источником всей силы богов, но даже мы не могли большего, чем просто смотреть в него и развивать наши сфироты. Астральные существа были величайшей из неизученных загадок, их сила превосходила всё, чем обладали боги или маги.
Астральный мир хранил бесконечные тайны — и открывал почти безграничные возможности.
— Мелитана исчезла с половиной кристалла ровно в тот момент, когда мятежники пришли за ней. Но перед этим она создала двух богов — как раз на тот случай, если Вседержитель всё-таки найдёт Жезл Мелитаны со второй половиной кристалла. Одним из них был ты, Гигас.
Иссас смерил меня по-отечески строгим взглядом.
— Она взяла материал двух достойнейших из богов, поместила в машину — и создала вас. Можно сказать, наполовину ты — наследник Мелитаны, потомок первых богов.
— Только наполовину? -усмехнулся я. — И кто был папашей, не ты ли?
Он медленно покачал головой.
— Вторым был Вседержитель.
Я невольно рассмеялся. Серьёзно? Мелитана взяла материал у достойнейших, одним из которых был тот, кто ударил её в спину? Я — наследник старого психованного деда, спалившего мои сфироты и низвергнувшего меня в этот долбаный ад с магами, нуэ и архонтами?
Прости, Рюэн Могами, но Отец Года всё-таки не ты!
— Так причем здесь ты, Иссас? Что, плюнул в лицо моему папаше, когда от него сбежала не пожелавшая делиться властью супруга?
— Не совсем, — осклабился тот. — Мне она доверила спрятать вторую половину кристалла. И я нашел лучшее место для такого ценного артефакта.
Улыбка сошла с моего лица.
— Погоди, ты же не хочешь сказать, что спрятал его здесь?
Он с мрачной улыбкой покивал.
— Серьёзно?
— А что, похоже, что я шучу?
Впору было хвататься за голову. Мир заиграл новыми красками: меня полторы тысячи лет растили на убой ради момента, когда я побегу искать чертову половинку кристалла?
В памяти всплыли слова её грудастой Химеры на крейсере у Йор-61. Вернуть Мелитану, раскрывшую секрет богов и магов на дне Великой Бездны.
Кристалл. Машина богов. Дно Бездны. Секрет, который будет стоить власти в целой галактике. Астральный мир.
Наконец-то головоломка начала складываться, и мне не нравилось, какой оборот она принимает.
— Где сейчас кристалл? Куда ты его спрятал, Иссас?
— Потерял, — он с улыбкой развел руками. — Сразу после того, как Вседержитель низверг меня две тысячи лет назад. Я столетиями искал его в этом мире, и несколько лет назад напал на его след. Он привел меня сюда, в Империю. Здесь были обломки посоха Мелитаны, величайшего оружия богов. Но за него мне пришлось сразиться с архонтами Совета. Я не уступил им в честном бою, но один из них поразил меня отравленным клинком. Эрозия сомы…
Он скривился от боли, словно ощутил тот удар снова.
— Он где-то рядом, Гигас. Ближе, чем мы думаем, я чувствую это. Ты чувствуешь. Мелитана создала тебя таким, ты будешь притягиваться к нему, даже если не осознаешь этого. Кристалл, что порождает сому, где-то здесь.
Кристалл бесконечной сомы… я застыл в немом озарении. Тут же меня пробил холодный пот, мгновенно сменившийся жаром.
Это не может быть правдой, ни при каких условиях. Во имя всей сомы в галактике, пусть я окажусь неправ.
Иссас приблизился, покачивая копьём.
— Моё время уходит, Гигас. Ты — один из любимых детей Мелитаны, в которых они с Вседержителем вложили больше всего сил. Поспеши. Найди кристалл и вернись к ней.
Он заставил меня обернуться — посреди поляны возникло кольцо портала, ведущее обратно в наш мир. Пришла пора разорвать нашу связь.
— Погоди, Иссас, ты сказал, Мелитана создала двух богов, связанных друг с другом. Кто второй?
— Твоя названная сестра. Её имя — Литана.
Я ощутил, как в горле встал тугой комок. Веки невыносимо зажгло. Я знал лишь одну богиню, которую так звали.
Стиснув челюсти до боли, я шагнул в портал, а сзади послышался угасающий голос старшего бога.
— Она ждёт тебя на дне Бездны.
Едва окружающее пространство растворилось в арке портала, я открыл глаза.
По ногами скрипнул песок темной комнаты, нос защекотал запах лекарств. Я натужно сглотнул — глотка невыносимо пересохла.
Я отнял руку от холодного лба божества — и заметил, как на ладонь упали капельки влаги с моего подбородка.
Украдкой вытерев мокрые щеки, я повернулся к Химере — девчонка стола на коленях, прильнув к саркофагу,и не отпускала руку умирающего Создателя.
Я отвернулся и собрался уходить, как меня остановил бесцветный, скрипучий голос.
— Постой, Гигас…
Он смотрел на меня. Из последних сил приподняв голову, сухой как мумия, бог протянул мне руку.
— Позволь сделать последний дар. Перенос.
Химера подняла на меня красные, опухшие глаза.
— Что?..
— Понял, — сжав челюсти, я вернулся и положил ладонь на его впалую грудь. — Я принимаю твой дар.
— Что ты собрался сделать? — Химера испуганно уставилась на нас. — Гигас!
— Прощай, моя верная помощница, — бог коснулся покрасневшей щеки химеры и вымучил слабую улыбку. — Ты ни разу меня не разочаровала. Давай, Гигас, забери всё без остатка.
Я зажмурился, падая в астрал — и увидел непередаваемое зрелище.
Астральное тело Иссаса распадалось на части. Он собрал сому в последних двух сфиротах — и вырвал их из своего тела.
Две тусклые звездочки зависли над его телом, окончательно поглощенным черными язвами эрозии. Его последний дар, плод сотен лет развития.
Я обнял сияющие звезды и притянул к своему телу, встраивая в черные провалы.
Ослепительная вспышка озарила весь астрал. Мои сфироты засияли ярче солнца, а кратеры выжженных сфирот всосали звездочки в себя, разрывая их на части, преобразуя и перестраивая под себя.
— Ещё не всё! — проревел я, протягивая руку к трепыхающемуся сфироту энергии. — Отдай мне всё до конца!
Третий сфирот, пронизанный черными язвами, с треском отделился от тела — и вспыхнул алым светом. Астральное тело бога разлетелось рваными клочьями, а я обхватил последний сфирот с длинным хвостом энергии, идущим наружу, и с силой вдавил в свое тело.
Меня тут же выбило из астрала. Я открыл глаза — тело Иссаса на глазах распадалось золотыми хлопьями, всю комнату наполнил золотистый свет… и ослепительное сияние энергетических разрядов. Яркие золотые молнии били из его тела, разнося в клочья оборудование, выбивали каменные брызги из стен, и одна за другой били в мое тело.
Неистовая, первородная энергия, накопленная богом, сотнями разрядов переходила ко мне. Я отшатнулся от саркофага, пронзаемый ими, и закричал от боли, но крик потонул в грохоте десятков молний.
Не в силах сдерживать столь неистовую мощь, я рухнул на колени — и сотни ветвистых разрядов с гулом пронзили меня насквозь.
Все прекратилось так же стремительно, как и началось.
Едва бешеный грохот затих, я медленно открыл глаза и поднял к лицу дрожащие руки.
Ни царапины. Изорванная молниями одежда висела на мне обугленными лохмотьями, но тело осталось невредимым. Я медленно поднялся — саркофаг был пуст, лишь с края свисали одинокие трубки и вереницы обгоревших датчиков.
— Что…
Сидевшая рядом с саркофагом девчонка подняла обсыпанную пеплом голову и, непонимающе моргая, уставилась на меня.
— Я… не погибла? Почему? Но хозяин…
Она посмотрела внутрь саркофага — и прижала ладошки ко рту.
— Химера живет до тех пор, пока жив её Создатель. Он передал мне свои сфироты, — пояснил я. — Как и соединяющую вас связь. Теперь я — твой Создатель.
— Его сфироты… — она неуверенно поднялась, подошла ко мне — и коснулась узкой, теплой ладонью моей груди.
— Теперь он — часть тебя?
— Теперь ты — часть меня. Возражения есть?
Она посмотрела на свою ладонь, несколько раз сжала пальцы — и помотала головой.
— Я жива. Это главное.
— Прекрасно, — кивнул я. — Забирай всё, что нам может пригодиться, и уходим.
— Поняла! — девчонка шустро бросилась в дальний угол, на ходу подтягивая истерзанную разрядами юбку. Сквозь прожженную ткань виднелось щупленькое, неразвитое тело.
Мда уж, хорош подарочек. Таскаться везде с помощницей-младшеклашкой — сомнительная перспектива, на неё без слёз-то не взглянешь. Приодеть что ли…
— Химера, а знаешь что?
— М? — она обернулась, натягивая наигранную улыбку.
Нервничает. Боится обидеть нового хозяина. А характер у неё, учитывая наши прошлые отношения, не самый простой.
— Давай я придумаю тебе имя, не Химерой же тебя постоянно звать. Да и тело тебе нужно получше, а то и взглянуть особо не на что. Взгляд, так сказать, не цепляется. Понимаешь?
Она обернулась и, гневно взметнув брови, прикрылась руками.
— Ты кого из меня слепить хочешь, куклу для утех, что ли? У химер не может быть полноценных тел!
Я негромко посмеялся, вспоминая роскошную красавицу-химеру, созданную Мелитаной.
— Раз уж я — наследник Вседержителей Гелиона, мне и слуга нужна под стать. Ну что там, ты закончила?
— Почти, — подхватив небольшой рюкзачок с пожитками, она подошла к стене, сняла с неё обломки комья из энергоплатины и, замотав их в сверток, подбежала ко мне.
— Возвращаемся на поверхность, — велел я, пуская её вперед к лифту. — У нас много дел.
Едва лифт тронулся, она уставилась на меня.
— Куда мы теперь?
— Домой, — мрачно ответил я, мысленно готовя себя к худшему. — Пора вернуться к моей жрице.

***

===

Глава 11
Родные стены

Снаружи уже стемнело, когда мы с Химерой покинули склеп Иссаса и вышли наружу.
— И куда мы теперь? — она поправила рюкзачок за спиной, лязгнув обломками копья. — Идем обратно к машине?
— Нет.
Я внимательно осмотрелся: пока мы провожали старшего бога в иной мир, тут тоже не скучали. Вдали, со стороны дороги, над деревьями поднимался черный дым.
— Нету у нас больше транспорта, мелкая. Давай-ка за мной, живо.
Я поспешил по заросшей дорожке, приведшей нас к склепу. А сзади донесся звон и лязганье металла: не удержав сверток с обломками копья, девчонка выронила ношу и рассыпала содержимое.
— Черт! Я сейчас, — она быстро сгребла вместе обломки и, замотав всё в сверток, поднялась. — Всё! А… хозяин?
Вокруг никого не было.
Она осталась одна посреди заросшей тропинки в лесу, освещенном лишь тусклым светом луны и отдаленными огнями города.
— Хозяи-ин! — тихо позвала она. — Где вы?
Оцепенев, девчонка медленно поозиралась — и засеменила по тропинке, прижав к себе драгоценную ношу. Но едва она преодолела десяток метров, как за спиной послышался шорох. Химера дернулась чтобы обернуться, как сильная рука обхватила ее сзади, зажимая рот. В висок уперся холодный металл ствола.
— Тихо, — прошипел незнакомый голос. — Зашумишь — прибью, поняла?
Она медленно кивнула.
— Где второй?
— Перед тобой.
Незнакомец, схвативший Химеру, поднял голову — и замер, глядя мне в глаза. Его рука, сжимавшая пистолет, задрожала и поползла вверх, пока не уперлась в подбородок.
Я скользнул взглядом по чужаку: неприметный серый костюм, оружие, аура эспера. Спецслужбы или тайная полиция, и точно он не один.
Полноценный сфирот контроля мог запросто подчинить разум даже архимага. Незнакомец им не был, но боролся достойно — пистолет дрожал в его руках, эспер изо всех сил сопротивлялся контролю. Сцепив зубы, он застонал и изо всех сил попытался навести ствол на девчонку.
Ну и зря.
Незнакомец дрогнул — и, выпустив заложницу, взлетел в воздух, на ходу изгибаясь так, словно попал между жерновами. Раздался влажный хруст, тело выгнулось назад и сложилось пополам.
Отбросив тело ударом энергии далеко вглубь леса, я подошел к оцепеневшей Химере и забрал у нее сверток с оружием.
— Говорю же, не отставай.
— Простите, хозяин…
— Это был человек Императора, и он тут явно не один.
— Откуда вы знаете?
— Забрался в его голову, прежде чем отправил отдыхать. Они давно тебя вели, но только сейчас проследили до самого убежища. Скоро сюда прибудут остальные.
— Тогда надо скорее бежать! — встрепенулась она и вцепилась в мою куртку. — Вернемся в Нижний Город? Или нас укроет тот клан?
— Неа, у Императора широкая сеть информаторов. Эти ублюдки идут за мной, — усмехнулся я. — Но мы уйдем туда, где они нас ни за что не найдут.
Я поднял руку, концентрируя сому в сфироте контроля. Воздух перед нами задрожал, сгущаясь.
— Ух, давно я этого не делал.
Последний раз такое было еще до моего низвержения, в теперь уже прошлой жизни. Вот и узнаем, насколько сохранились мои божественные навыки, а заодно и проверим новые сфироты.
Энергия сконцентрировалась, заклубилась — и в одно мгновение перед нами распахнулась черная арка портала, пронизанная светом тысяч звезд.
— Вперед, — я взял Химеру за руку и шагнул в зев портала.
Нас втянул энергетический тоннель. Вокруг замелькали, вытягиваясь в полосы света, бесчисленные звезды. Сжав руку взволнованной Химеры, я с замирающим сердцем смотрел на приближающийся выход.
Я не был там многие годы, как всё изменилось? Всё так же, как было при мне, или пришло в запустение? Как бы то ни было, сейчас я сам все увижу.
Вспышка — и врата портала остались позади. Под ногами хрустнул песок, нас мотнуло от выхода на твердую землю. Вокруг царила кромешная тьма, чернее самого космоса.
Нужна энергия.
Я поднял руку — и влил сому в каналы, наполняя систему энергией. Пол под нами вспыхнул золотистым светом, расходящимся во все стороны затейливым узором энергоканалов. А следом всё вокруг засияло, тьма отступила, открывая взгляду колоссальное пространство Внутренних Покоев «карманного пространства» — убежища, которое было у каждого бога.
С улыбкой я обвел взглядом оживающие залы и прошептал.
— Вот я и дома.
* * *
— И долго ты собираешься держать меня здесь, предатель?
— Столько, сколько потребуется для согласия сотрудничать.
Стены «Цитадели архонта» с легким гудением освещали низкий зал, каждый уголок которого она уже успела выучить наизусть. Как и лицо Эйсина, изборожденное морщинами.
Он стоял у края стены, пока его товарищи расставляли вокруг магической тюрьмы странные конструкции, похожие на штативы с закрепленными на них кристаллами.
Всякий раз, как он приходил, Юи нервно мерила шагами свою тесную клетку. Вот и сейчас, сердито протопав полный круг, она гневно зыркнула на тюремщика.
— Если бы ты хотел со мной сотрудничать, то не стал бы бить в спину!
— Не с тобой.
Юи замерла: стены клетки потускнели и растаяли, но стоило им пропасть, как окружившие ее кристаллы на штативах осветили ее лучами.
Неодолимая сила сковала руки и ноги, отрывая Ют от земли. Поднявшись на полметра, она замерла, не в силах и пальцем шевельнуть.
Жестом велев всем уйти, Эйсин дождался, пока зал опустеет и снова заговорил.
— Двадцать лет назад твоя мать спустилась с нашим отрядом в глубины Бездны. Я знал, что она носит под сердцем ребенка. Как и то, что Великая Бездна способна изменить любую жизнь. Силы магов ограничены силой их ядер, но астральные существа… — он криво улыбнулся. — Они способны на что угодно. Такой шанс нельзя было упускать.
— Что ты сделал с нами?
— Всего лишь чуть подтолкнул твою мать принять единственно верное решение, — в его глазах сверкнул недобрый огонек. — И она согласилась без раздумий, увидев мертворожденное дитя.
Он подошёл ближе и коснулся ее гладкой щеки.
— Знаешь, в чем сила братства архонтов, Юи? В абсолютном доверии. Никто не станет проверять, безопасна ли вода, которую раздает лидер отряда. Даже если он набирает ее из местного родника, где живут колонии самых смертоносных тварей.
Юи рванулась из пут.
— Ты отравил ее, ублюдок!..
Он отвесил девушке звонкую пощечину.
— Я практически создал тебя, дура. Это я вернул тебе жизнь и я дал тебе силу, которой ты даже пользоваться не умеешь. Довольно, я хочу говорить не с тобой.
Кристаллы загудели, заливая Юи голубым светом.
От их излучения все внутри скручивало и сжимало. Хотелось кричать от боли, но она даже вдохнуть не могла: грудь словно сдавили тисками.
— Покажи себя, — произнес архонт. — Я знаю, ты там, астральная тварь. Не заставляй меня доводить девчонку до полусмерти.
Юи начала задыхаться, легкие жгло от нехватки воздуха, перед глазами поплыли круги.
— Ну? Давай, выходи!
Гудение усилилось, над фигурой девушки поднялся чернильный силуэт и рванулся к Эйсину. Тот отшатнулся — и астральное существо уперлось в стенку кокона, окутавшего их с Юи.
— Наконец-то, легендарное создание из мира силы, — осклабился маг. — Даже тебе не вырваться из астральной клетки, так что давай пропустим прелюдии и сразу перейдем к делу.
Чернильный силуэт с горящими адским пламенем глазами опустился на пол, принимая вид копии Юи. Сложив руки на груди, она обвела взглядом темницу.
— Отсюда не сбежать, можешь не стараться.
Воздух задрожал от пробирающего многоголосья.
— Архонт. Что ты хочешь от меня?
Смерив взглядом собеседницу, он ослабил поток кристаллов. Юи с хрипом втянула живительный воздух и тут же закашлялась. Пропахший гарью и масляной вонью, сейчас он казался слаще меда.
— Самую малость, — улыбнулся Эйсин. — Боги пришли в движение. Мои источники говорят, они ищут Мелитану, одну из Великих Богов. С ней Гелион получит преимущество в войне, а сейчас нам и так непросто. Меня не устраивает равновесие и бесконечная череда перемирий. Мы должны покончить с тысячелетними распрями и уничтожить Гелион. Помоги магам стать сильнее.
По залу раскатился жуткий смех.
— Ты хочешь еще больше силы, архонт? Ты, достигший вершины, желаешь больше?
— Вершины? Даже сейчас, со всей, этой силой и на пике формы ядра любой из нас слабее Старшего Бога! Какой смысл в такой силе?
Новая волна дьявольского смеха прокатилась по тюрьме.
— Человек, откуда, по-твоему, взялись маги?
Эйсин нахмурил брови.
— Магов создала сама природа, как ответ на тиранию божеств. Любая сила во вселенной уравновешивается, и маги дали отпор богам…
— Бред, — перебила астральная Юи. — Маги родились первыми, тысячелетия назад, задолго до первых богов. Ваша сила подчинила саму природу, позволив вам путешествовать сквозь звезды. Вам подчинились материя и пространство. Так какой силы ты еще хочешь?
— Той, что победит богов, — упрямо ответил он. — И мы, и они черпают мощь из астрала. Твоего мира. И, спорю, ты знаешь, как перекрыть им доступ к соме. Помоги нам остановить вековую войну. Помоги спасти миллиарды жизней с обеих сторон!
Астральное существо сдвинуло брови, тлеющие угольки глаз полыхнули пламенем.
— Нет.
— Ты…
Голос Эйсина похолодел, даже воздух будто остыл, пробирая Юи ледяным сквозняком между лопаток. Ее передернуло.
— Тебе не плевать на жизнь одной девчонки, но нет дела до миллиардов людей, которые умрут в бою с богами? Да какой в этом вообще смысл?
— Пока жива Юи, живу я, — ее голос будто стал мягче. — Умрет она, и меня не станет. Как и твоего шанса, глупый архонт.
Лицо Эйсина сперва исказил гнев, но тут же его сменило разочарование.
— Вот как, — устало выдохнул он. — Что ж, посмотрим, что ты скажешь после пары недель в астральной тюрьме.
Он двинул пальцами — и на полу задрожало зеркало портала, за которым показалась громадная кольцевая структура с ярко сияющим кубом в центре. Кольцо словно плескалось в море серой слизи, даже издали казавшейся живой.
— Это место с отрицательной полярностью астральной энергии, — криво усмехнулся он. — Каждую секунду оно будет сосать из вас силы. И чем дальше, тем больше боли это будет причинять. Скажи, существо, что будет, если кончится вся энергия, из которой ты состоишь?
Астральная повелительница молчала, но Юи ощутила, как та настороженно замерла. Связь между ними дала почувствовать смятение могущественного создания.
Она была напугана.
— Молчишь? Хорошо. Заговоришь потом, когда я спрошу тебя снова. А, и еще одно.
Он мановением пальцев сузил сдерживающую их клетку до краев портала и улыбнулся.
— Не пытайся сбежать. Местные стражи очень охочи до магической энергии твоей подопечной. Ты же помнишь, умрет она — умрёшь и ты.
Кольцо расширилось, клетка с Юи и черной тенью устремилась вниз, к громадному Кубу, сверкающему в центре разорванного кольца темницы.
* * *
Милый дом встретил нас почти не увядшей за десятилетия моего отсутствия роскошью. Высоченный потолок главной залы, украшенные фресками и статуями стены, громадный сад за портальными окнами — все здесь дышало роскошью. Всё, как я задумывал, когда создавал свое убежище.
Пол из цельнотесанной глыбы энергомалахита. Огромные колонны, подпирающие свод храма, из белоснежного мрамора и золота. Шум воды и шелест ветра, свободно гуляющего по пустынным залам.
— Это просто… — с трепетом выдохнула Химера, жадно пожирая взглядом убранство.
— Потрясно, да? — улыбнулся я. — Подожди, сейчас станет интереснее.
Размяв пальцы, я отчетливо щелкнул ими.
— Парис, хозяин дома!
Под потолком послышался щелчок — и мелодичный посвист, который сменился чуть механическим мужским голосом.
— Быть того не может. Я слышал, его низверг сам Вседержитель. Хотя, зная Гигаса, скорее его убила бы одна из сотен его любовниц-жриц. Это правда вы, мой бог?
— Иди и проверь сам, — заулыбался я, оглядываясь на опешившую Химеру: девчонка стиснула рюкзачок, выпучив большущие глаза.
Из-под потолка показался белый яйцевидный дрон с тремя бледно-голубыми огоньками-датчиками. Спланировав до земли, он застыл напротив меня, издавая мягкое гудение. По нам с Химерой пробежался тусклый луч сканера — и дрон, чирикнув, неуклюже отлетел в сторону.
— Матерь Мелитана, и правда, хозяин! Только весь помятый и скукожившийся. Где твой сфирот Света, господин? И что за дохлячку ты притащил с собой в нашу обитель?
— Это я-то дохлячка? — возмутилась девчонка, краснея. — Хозяин, можно я его ударю?
— А, это Химера, она будет жить с нами, — отмахнулся я, проходя к широкой стене в барельефах позади дрона. — Парис, запускай все системы и лабораторию. А еще — подай сюда медикапсулу, хочу проверить одну теорию.
Похоже, все работает, даже система уцелела. Я быстро проверял вереницу внутренних систем Обители, убеждаясь, что все в порядке.
— Может еще подать вам вина и пару женщин позвать? — съязвил дрон, припадая на один бок. — Раз завели себе Химеру, пусть она вас и обслуживает. Ой, я забыл, у химер же нет одной штуки, которую так любит хозяин…
— Заткнись, ты! — девчонка размахнулась рюкзаком и ударила по Парису. но дрон ловко отлетел в сторону. Девчонка шлепнулась на пол и, потирая ушибленный нос, села на коленки.
А стена с барельефами медленно видоизменялась, трансформируясь в ряды просторных столов с оборудованием. В глубоких нишах мерцали огнями сканирующие станции, покачивали манипуляторами комплексы прототипирования и сборки. Из пола поднялась стойка с шариком-излучателем терминала, готовая к работе.
Моя лаборатория снова в строю. Прекрасно.
Я подошел к терминалу и вызвал голографическое меню. Повинуясь божественному приказу, в воздухе вокруг меня замелькали картинки меню, мгновенно разворачиваясь и переключаясь. Прежде чем двигаться дальше, мне нужно подготовиться.
Сзади послышалась возня и пыхтенье химеры. Даже не оборачиваясь, я знал, что происходит: девчонка в порыве гнева гоняла Париса своим портфелем по всему залу. Но дрон-администратор, несмотря на ветхость, ловко уворачивался от ее атак.
Наконец, Химера вымоталась и села на пол, переводя дыхание.
— Бесполезная какая-то. Может её вышвырнуть, Хозяин?
— Парис, я сказал — капсулу мне, живо.
— Уже летит.
Из-под потолка спустилась обтекаемая капсула из белого матового материала. Коснувшись пола, она стала прозрачной и раскрылась подобно тюльпану.
— Химера.
Она бросила свои вещи и подлетела ко мне. Я скинул с себя одежду и, отдав её девчонке, забрался в капсулу.
Химера густо покраснела, не сводя с меня глаз, а парящий рядом дрон присвистнул.
— О, теперь вижу, ты точно мой хозяин, — ехидно хмыкнул он. — Не упустишь случая показаться голышом перед дамой.
— Так, вы, двое. Чтоб, когда я выберусь, всё осталось в целости и сохранности, поняли?
— Хорошо, хозяин, — кивнула Химера.
— Во имя Мелитаны, господин, ты просишь о невозможном, — фыркнул Парис.
Едва створки сомкнулись, капсула наполнилась жидкостью, а вокруг тела закрутились кольца с анализирующими устройствами.
Перед глазами один за другим развернулись панели с данными.
— Так, состояние сфирот, наполненность, целостность ауры, контур… — забормотал я, приглядываясь к данным. — Парис, выведи анализ генома и соотношение божественных и человеческих признаков.
— Как интересно, — хмыкнул дрон. — Твой геном дополнился аж на тринадцать процентов. В основном всяким мусором типа родинок и бородавок, конечно…
— Покажи.
Меня окружили столбцы графиков и бесконечные панели с данными.
— Великая Мелитана… — прошептал я. — Шварцен был прав. Парис, проверь, с какой вероятностью это тело способно к воспроизводству?
— Со стопроцентной. Хозяин, физически вы — идеальный гибрид человека и божества. Более того, у вас есть ядро магии, по меньшей мере, способное достичь силы архимага.
— Я понял.
Датчики сменились, теперь передо мной был анализ сфирот. Полученные от Иссаса сфироты контроля и разума полноценно встроились в астральное тело.
Во имя всего, он потратил на их создание не меньше ста лет. Структура каналов была почти идеальна. О лучшем подарке я не мог и мечтать. Полноценный сфирот контроля подарил мне возможность не только создавать порталы и подчинять своей воле людей. Теперь я мог создавать материю и придавать форму энергии. Управлять всем, что способен постичь мой разум.
Что до сфирота разума — именно он даровал возможность создавать химер. Познавать суть вещей и облекать закономерности в физическую форму. С ним я мог полностью раскрыть мощь божественного интеллекта, или же стать идеальной боевой машиной.
Скользнув взглядом ниже, я заметил еще один «подарок». Тот, что я забрал у Иссаса сознательно. Сфирот энергии подернулся сетью черных прожилок и мягко пульсировал, борясь с заразой.
— Хозяин, это уже не шутки! Как вы…
— Тихо, Парис.
Получив все ответы, я открыл капсулу и спрыгнул из нее на пол. Ко мне тут же подошла химера, протягивая новую чистую одежду.
— Всё в норме, хозяин?
— Прекрасно.
— Надо же, какое облегчение, — изрек Парис. — Только не пропадайте снова на полторы сотни лет, а то я свихнусь со скуки. Так что, мне искать вам самку для разведения гибридов? За это время я присмотрел несколько сотен…
— Какая мерзость, — Химеру передернуло.
— Парис, статус лаборатории.
— Запасы материалов, которые вы оставили здесь, нетронуты. Оборудование готово на восемьдесят три процента. Мы можем создавать все, что захотите. Даже маленьких божков, если понадобится.
— Открой оружейную.
Стена сдвинулась назад, сменяясь на громадную серо-золотую панель оружейного хранилища. Быстро облачившись в чистую одежду, я подошел к стене, сплошь завешанной всевозможным оружием. Мечи, световые копья, ружья, пистолеты, разрядники и пулеметы, пушки — здесь хватило бы на небольшую армию.
Отдельно от остальных на захватах висел полный комплект штурмового доспеха. Нагрудник с круглым окном барьера, наплечники, но главное — шлем. Обруч из потускневшей энергоплатины, раскладывающийся в глухой шлем с выгравированной эмблемой моего легиона. Сокровище, почти тысячу лет не видевшее боев.
Я снял с креплений световое копье — заряд в нем давно закончился, энергоплатина потеряла свои свойства.
— Броня цела, но это всё теперь — хлам, — вернув копье на стену, я снял меч и провел ладонью по клинку. Он отозвался слабым теплом.
— Так ведь тысяча лет прошла, — осторожно заметил Парис. — Доспех можно зарядить, но с оружием так не выйдет.
— Знаю. Нужно его перековать. Химера, помести обломки копья Иссаса в реактор.
Девчонка послушно принесла сверток к черному жерлу плавильной печи. Развязав узелок, она со вздохом перебрала обломки и один за другим отправила их в печь. Внутри начал разгораться багровый огонь.
— Смею напомнить, хозяин, что энергоплатина рождается только в недрах Великого Горна Гелиона.
Ага, иными словами, не видать мне нового оружия без риска попасться всей гвардии карателей Гелиона.
— Ошибаешься, Парис, — я с улыбкой обернулся к нему. — Есть одно место, где полно первоклассной энергоплатины.
Они с Химерой вопросительно переглянулись.
— Корпус Архонтов, — пояснил я. — У лучших магов Галактического Совета — лучшие игрушки. И первоклассные трофеи тоже там.
— О, узнаю своего хозяина, — Парис разочарованно покачался в воздухе. — Всё те же суицидальные наклонности. Я могу понять, зачем ты притащил в Обитель грязного ребёнка, но идти в гнездо архонтов со всех миров — это самоубийство.
— Он точно ваш слуга? — возмутилась Химера. — Я бы никогда не позволила себе так говорить о хозяине!
— Меня таким создали, — хмыкнул дрон.
— Вот что, — я оглядел обоих. — Химера, ты же никогда не была в Гелионе?
Та растерянно помотала головой.
— Прекрасно. У меня для тебя задание, Парис. Обучи Химеру всему, что ты знаешь о Гелионе и богах Совета. Кто кого представляет, кто с кем дружит, у кого какие распри. И как себя должна вести в обществе слуга божества.
— Ты серьёзно? Хочешь послать этого грязноволосого ребенка шпионить за богами? — фыркнул он — и тут же получил крепкий удар портфелем. Дрон с визгом улетел в стену, а Химера с торжествующей улыбкой уперла руки в бока.
— Так-то! Что мне нужно будет сделать, хозяин?
Я потрепал её по голове и с заговорщицкой улыбкой сел рядом.
— Всё просто. Тебе нужно будет спасти меня от смерти.

***

===

Глава 12
Стратегия

Время в карманном мире всегда идет иначе. Когда я вышел из портала, заходящее солнце уже позолотило облака над головой, заливая светом двухэтажное общежитие Махо-Кай. Вокруг все те же клумбы и сочная зелень кустов, на которых висели мелкие черные ягоды. Из открытых окон доносились звонкие голоса учениц, звон посуды и аромат готовящегося ужина. Сегодня у них было карри — и я точно знал, кто стоит у плиты.
Полной грудью вдохнув аромат цветов и свежескошенной травы, я направился к двери. Без особых сложностей пройдя бдительную консьержку на входе, — бабуля от малейшего влияния признала во мне третьегодку, помогавшего ей по выходным с домашними делами, — я сразу направился по длинному коридору к кухне.
В просторной кухне царило оживление — стайка из десятка девчонок с разных курсов собралась вокруг ещё одной, нацепившей фартук поверх школьной формы. Процесс обучения был в самом разгаре: зачерпнув кипящего ароматного варева, она налила всем по маленькой порции и, пока девушки дули на блюдца, мастерица со знанием дела рассказывала секреты.
Я с улыбкой прислонился к двери, глядя на них.
— Главное, не скромничайте с чесноком и имбирем, они хорошо дополняют вкус приправы. И не забудьте ближе к концу готовки добавить финальный штрих…
Она добавила в большую кастрюлю ложку чего-то тягучего — и с улыбкой обернулась к ученицам.
— Мёд? — воскликнула самая бойкая. — Чёрт, ну почему я раньше не догадалась, очевидно же!
— Так вот в чем твой секрет, Юмэми.
Она обернулась ко мне и выронила ложку, звякнувшую о пол. Удивление на ее красивом лице сменилось радостью — и, не скрывая улыбки, она бросилась ко мне так, словно дождалась солдата с войны.
— Рэйджи!
Я обнимал сотни жриц и тысячи других женщин, так что должен был привыкнуть к подобному. Но едва Юмэми прижалась к моей груди, пряча лицо, я испытал странное чувство.
Не неловкость — мне было плевать на взгляды и улыбочки студенток, бесстыдно пялившихся на нас. И тем более наплевать, о чем они начали живо перешептываться, краснея.
Внутри что-то изменилось. Моя божественная суть, хладнокровие отступили на второй план.
Мда… похоже, слившись с человеческим телом, я получил куда больше, чем ядро магии и способность к размножению.
Приятной болью внутри разливалось жгучее чувство. Близость и тепло тела дорогой женщины, которую хочется защитить.
Неловко улыбаясь, я прижал к себе Юмэми и, запустив ладонь в ее теплые волосы, прижался губами к ее уху.
— Ты в порядке? Не натворила дел, пока меня не было?
И уже неважно, что она отвечала. Я чувствовал телом биение ее сердца, ловил её бархатистый голос. Неважно, как много сомы она давала мне сейчас — разливающееся внутри меня тепло было дороже любой сомы.
— Нам нужно поговорить, — с неохотой я отстранил льнущую ко мне красавицу.
— У меня здесь комната на втором этаже, — она взяла меня за руку и потянула за собой. — Пошли?
— Девчонки, вы же не против? — я обернулся к школьницам, потерявшим всякий интерес к кастрюле с кипящим ужином: их куда сильнее волновало наше воссоединение с Юмэми. Спорю, уже к утру вся общага будет гудеть от слухов, что всеобщая любимица крутит шашни с первогодкой.
Ну и пускай.
Я знал, Юмэми не будет возражать, если мы сделаем эти слухи правдой.
Мы поднялись на второй этаж, в небольшую уютную комнатку в конце коридора. Окна выходили на маленький парк возле тренировочной площадки, — оттуда нас не увидеть при всем желании.
Пропустив меня, Юмэми щелкнула замком на двери, — и с полным беспокойства взглядом усадила на кровать.
— Знаю, тебе не терпится меня расспросить, опередил её я. — Но сперва скажи, ты ведь сделала всё, что я велел?
Сбитая с толку, она секунду помедлила — и кивнула.
— Да. Еще до твоего отъезда я закончила с контрактами и биржей, потом забрала одежду, которую ты мне заказал, — на миг в ее взгляде мелькнуло возмущение. — И сразу помчалась сюда. Уже в дороге услышала новости о том, что случилось во дворце. Ты, конечно, сказал спрятаться, но не говорил, что начнется настоящее светопреставление! Мне пришлось добираться через весь город, чтобы запутать следы, да еще и в школьной форме!
На её щеках вспыхнул румянец.
— И она тебе очень идёт, — я приласкал ладонью щеку беспокойной жрицы. — Как наш бизнес с Могами?
— Да к чёрту бизнес! Я слышала от Такеми, что произошло во дворце, а потом ещё и тот взрыв в лаборатории… ты ранен? Что с тобой случилось? Пока тебя не было, я места себе не находила, а когда узнала про тех архонтов, вообще…
— Погоди, — я прижал палец к ее губам. — Ты большая умница, что сделала всё, как я сказал, не растерялась и даже отсюда смогла мне помочь. Я знаю, как ты переживала.
Чего уж, до сих пор переживает. Я видел, как трепетала ее аура и отчаянно колотилось сердце. Как и громадный сгусток силы, устроившийся в глубине тела и лучившийся радужным светом.
Чертов кристалл Мелитаны глубоко сидел в её теле. Эту здоровенную занозу просто так не достать. Кристалл намертво врос в ее каналы маны и поглотил крошечное, как горошинка, ядро Юмэми.
Он стал частью тела моей жрицы. Благословение, которым она одаривала меня каждую минуту, обернулось её же проклятием.
— И переживаю до сих пор, — она понизила голос. — Пока сама не увижу, что ты в порядке.
Она принялась расстегивать мою рубашку, поглядывая на меня. Её подрагивающие пальцы проникли под ткань, — Юмэми с трудом сдержала вздох, огладив мои бока и грудь.
— Ну что, проверила?
— Ещё нет, — она облизнула губы и, подавшись ко мне, прильнула поцелуем.
Я ощутил её тонкий аромат и тепло, по телу пробежала волна дрожи. Ухх. Стоило немалых усилий не поддаться губам и ловкому язычку моей старательной жрицы.
Ну до чего же она хороша даже в такой мелочи, как поцелуи! Во имя Вселенной, а может отбросить уже спешку и насладиться моей жрицей до конца? Что я теряю-то?
Перед глазами снова встали фигуры богов, умирающий Иссас, глаза Химеры — и девчонки клана Могами, верившие в меня до конца.
Мне есть что терять. И одна из причин — передо мной.
Дав Юмэми закончить поцелуй, я мягко отстранил ее.
— Послушай, мы обязательно закончим начатое, но сейчас у нас есть вещи поважнее.
Она с тихим стоном уткнулась лбом в мою грудь и, тяжело выдохнув, кивнула.
— Я понимаю… сейчас не время.
— Оно настанет обязательно, — я подбодрил её. — И мы вернемся к тому, на чем остановились. Ты — моя жрица, и более всех достойна своего бога. А сейчас — есть вещи, которые могу сделать только я. Ты со мной, Юмэми?
— Да, — кивнула она.
— Тогда — пойдем.
Я поднялся и, взяв ее за руку, открыл портал. При виде кружащегося кольца портала жрица замерла в благоговейном трепете.
— Это…
— Врата, — кивнул я.
— Куда они ведут?
— К друзьям, — я потянул её за собой. — Идём, они ждут нас.
Сжав мою руку, она неуверенно шагнула следом — и водоворот портала утянул нас в чернильную бездну, пронизанную полосами света.
* * *
Портал открылся посреди резиденции Могами. Мы вышли в центре уцелевшего кабинета Рюэна, в главном доме. Обалдевший хозяин кабинета смотрел на нас как на призраков, вцепившись в подлокотники.
— Вечер добрый, — усмехнулся я под хлопок закрывшегося портала. — Надеюсь, я не помешал вашим семейным делам?
— Ничуть, — первой отозвалась Фубуки. Архонт сидела напротив мужа и задумчиво перебирала лежащие на столе артефакты. С десяток предметов разных форм и размеров. буквально фонивших Бездной. Могами решились выпотрошить свою сокровищницу — это было лучшей демонстрацией их намерений. Всё было серьёзнее некуда.
— Госпожа Юмэми, — Рюэн с улыбкой приподнялся в кресле. — Проходите, всегда рад вас…
— Ты вовремя, Гигас, — перебила Фубуки, строго зыркнув на мужа. — Пора начинать совет.
— О чем речь, я немного не понимаю… — Юмэми покосилась на меня. — Рэйджи, может, пояснишь уже, что происходит?
Я обвел взглядом комнату — здесь не хватало еще одного человека.
— А где Рикка?
— Она… — Фубуки запнулась.
— Немного занята, — помог Рюэн. — Тренируется. Сказала, как закончит, присоединится к нам.
Ага, как же. Если она вообще в курсе. «Отец года» не сделал выводов и продолжал ограждать драгоценное чадо, едва не потеряв её в прошлой битве. Впрочем, живой пример с Юи наверняка бесил его до дрожи. Что ж, всё сам.
— Я схожу за ней. Без Ширасаги весь наш план не имеет смысла.
Фубуки согласно кивнула: кто-то,кто-то, а архонт понимала, чем мы рискуем, затевая новую авантюру.
Я точно знал, что она уже была в курсе произошедшего во дворце — всё же Такеми не просто так ел свой хлеб. И бывалая воительница пришла к тем же выводам, что и я.
— Давай я пока введу госпожу Юмэми в курс дела, а ты приведи Рикку, — кивнул Рюэн.
Оставив Юмэми с ними, спустился во двор и направился прямиком к небольшому залу-додзё, стоявшему вдали от главного дома. По всему двору оставались следы недавнего боя Юи с архонтом, обожженная земля хрустела под ногами, а в воздухе до сих пор стояла гарь.
Я почувствовал Рикку, едва вышел из главного дома. Ритмичные и ровные вспышки магии, полыхающая аура — тут сложно перепутать.
В отдалении от додзё стояли несколько охранников, но меня они пропустили без лишних слов. Я подошел к двери и аккуратно сдвинул створку.
Воздух внутри тускло светился от магии. В центре зала стоял и еле держался истерзанный манекен хитрой конструкции, вдобавок усиленный столькими слоями щитов, что позавидовал бы любой банк. А вокруг него кружилась в грозном боевом танце невысокая фигурка.
Кружилась? Э, нет! Ширасаги металась вокруг нее вспышкой молнии так, что ни один глаз не уследил бы за ней сейчас! С тонким свистом меч мелькал в воздухе, не успевая за хозяйкой. Яркие искры били в стороны и в пол, растекаясь по щитам манекена при каждом ее перемещении. Казалось, над несчастной целью кружилась гроза, пронзая её тысячами разрядов.
Как любой хороший воин, она готовилась к новому бою.
— Вижу, ты освоилась с новой силой, — я вошел и прикрыл за собой дверь.
Бушевавшая в додзё гроза остановилась — девушка последний раз рубанула манекен и развернулась ко мне. За её спиной с гулким стуком на пол упала отрубленная голова деревянного болванчика. Всё-таки пробила щиты.
— Рэйджи.
Рикка не изменяла себе: короткие тренировочные трико поверх черных колгот, облегающий топик, перехваченная повязкой голова — полоска ткани удачно прикрывала бугорки от обломанных рогов. А ещё спокойный, ровный голос — и это после такой тренировки.
Поставив меч на стойку, она приблизилась.
— Уже пора?
— О, я слышу сожаление в твоем голосе?
— Ни капли, — она посмотрела на меня. — Рэйджи, я знаю, что ты скажешь. Что нет моей вины в том, что случилось, что Юи захватили бы в любом случае, что никто на моем месте не справился бы с Овадой и будучи без сознания не смог бы дать отпор Шварцену. Что один в поле не воин.
— Верно, — кивнул я. — А раз так…
— Но ты смог сделать всё один, — Рикка упрямо посмотрела на меня тем самым взглядом, что я видел ещё из-за решетки карцера.
Непреклонная, сильная. Несгибаемая и несокрушимая, как стена.
— Не один.
— Говори что угодно, но я знаю — без тебя, без твоих усилий и борьбы никто не пошел бы за тобой. Никто бы не поверил в невероятное — что какой-то неодаренный может перевернуть мир.
— Знаешь, не каждый неодаренный внутри — бог.
Она упрямо улыбнулась и достала из кармана почти разрубленный надвое значок с изображением журавля.
— Так и не каждый эспер внутри — нуэ.
Вот оно что.
— За тобой пойдут, Рикка. У клана Ширасаги всегда были последователи. Даже сейчас найдутся те, кто присягнет тебе.
— А ты? — она подошла ближе и заглянула мне в глаза. — Ты пойдешь за мной? Сдержишь свое обещание? Или я прошу невозможного?
От её взгляда по телу побежали приятные мурашки. Голубые глаза на её белоснежном личике, обрамленном угольно-черными волосами, даже слепого заставят прозреть. Я знал богинь, готовых на любые жертвы ради такой красоты.
— Чертовка… у кого ты научилась пользоваться женскими чарами? Заметила, как я любуюсь твоими глазами?
Её губы тронула улыбка.
— Может, догадалась сама?
— Я рад, что ты снова можешь улыбаться. И да, свое слово я сдержу — я сделаю всё, чтобы помочь тебе восстановить клан.
Будь она в прежнем отчаянии, то приняла бы помощь от кого угодно. Но ей не нужен был кто угодно, ей был нужен я.
— Я рада! — она позволила себе улыбнуться и взяла меня за руку. — Пойдем. Думаю, матушка хочет о многом тебе рассказать — пока тебя не было, ей пришлось много где побывать…
Ещё бы, и наверняка — далеко за пределами этого мира. Среди архонтов слухи расползаются быстро, и её потеря сил после битвы с Регисом уже была достоянием общественности. А вот возвращение ядра — ещё нет. И на этом надо было сыграть.

Мы с Риккой вернулись в главный дом. И по дороге я прислушивался к эху её ауры. Сфироты контроля и разума позволяли мне читать каждое её движение и колебание магического фона. На удивление, Рикка обуздала энергию нуэ в себе — по крайней мере, пока она не пробудится снова.
Но когда это случится, ей не придется полагаться только на свои силы.

Когда мы зашли в рабочий кабинет, Рюэн и Фубуки как раз закончили рассказ о том, что произошло в лаборатории.
— Вижу, мы вовремя, — кивнул я, отпуская Рикку — девушка села рядом с Юмэми.
— Раз с предысторией мы расставили все точки над «и», займемся планом, — кивнула Фубуки.
— Еще не все, — нахмурился Рюэн. — Тебе ведь тоже есть что сказать, Рэйджи? Или мне звать тебя Гигас, предводитель легиона богов, повелитель миров и небес?
— Одного мира. И уже давно не повелитель, — я с усмешкой сел напротив него. — Если боишься, что я предам вас-магов, против которых я воевал столетиями, и — вот тут ты прав, — убивал их сотнями, то не бойся. Вседержитель лично лишил меня сил и выжег мои сфироты.
— Это вроде наших ядер магии, но у богов, — пояснила Фубуки моей жрице, озадаченно хмурившей брови. Правда, это она уже знала.
— И раз пошел такой разговор, в мире ваших магических дружков, — я подмигнул архонту. — Начинается кое-что интересное. Вседержитель долгие годы искал Мелитану, и теперь он близок к цели.
— Кого? — не понял Рюэн.
— Погоди, разве она не миф? — подала голос Фубуки. — Я слышала о ней, но все это были слухи и сказки о божествах, даже издали похожих на бред.
— Если бы она была мифом, сидел бы я сейчас здесь? — я с улыбкой поднял ладони. — Она дала начало многим богам Гелиона, и меня она создала последним. По своему образу и подобию. Почти.

Читать дальше... 

***

***

***

***

***

Источники :    

https://www.litlib.info/book/Nizvergnutyj_5_vozvraschenie_v_Gelion-b210417/read  

https://readeria.ru/books/nizvergnutyj-5-vozvrashhenie-v-gelion

https://onlinereads.net/bk/276476-nizvergnutyy-5-vozvrashchenie-v-gelion

https://coollib.net/b/675526-mihail-belyaev-nizvergnutyiy-5-vozvraschenie-v-gelion-si/read 

***

***

***

---

---

 Из мира в мир...

---

---

***

***

***

***

***

Ордер на убийство

Холодная кровь

Туманность

Солярис

Хижина.

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Рассказ без конца. О. Генри. 

Фотоистория в папках № 1

О книге -

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 96 | Добавил: iwanserencky | Теги: Низвергнутый | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: