Главная » 2023 » Декабрь » 11 » Низвергнутый 041
02:44
Низвергнутый 041

===

* * *
Оставив охрану у входа в императорские покои, Изая Овада прошел за расшитую ширму. Прадед сидел суровой седой скалой, — один его вид внушал благоговейный страх наследнику. Поклонившись, он сел напротив и только сейчас заметил помощника, стоявшего за спиной правителя. Начальник тайной службы, невидимый и легендарный.
— Мой Император, я спешил как мог. Зачем ты призвал меня?
По комнате раскатился его грозный голос.
— Как продвигается твоя подготовка к войне с Могами?
— Силы клана уже выдвигаются.
— По каким родам ты ударишь первыми?
— Родам? — он криво улыбнулся. — Я не хочу превращать эту войну в череду идиотских сражений, мой Император. Нет, пусть всё будет быстро и максимально жестоко. Я ждал достаточно, мелкая Могами должна увидеть, как горит её дом, а армия утопает в крови. Никаких осад — я ударю в самое сердце.
Император нахмурил кустистые брови.
— Генеральное сражение, значит?
Тот кивнул с воинственной улыбкой.
— Если это война до конца, то пусть вся Империя увидит, как я заставлю её встать передо мной на колени. Так и должен поступать Император.
— Ты еще не Император, — строго возразил правитель. — Что касается Могами, не думай, что будет легко. На их стороне есть сила, с которой даже тебе будет непросто.
Тень сомнения набежала на молодое лицо наследника. Он выдавил кривую улыбку.
— Я справлюсь, не сомневайся. С твоим секретом я могу одолеть даже архонта...
— Это не архонт, — Император повысил голос. — А существо, куда могущественнее любого из нас, даже меня. И значительно древнее. Но есть способ уравнять ваши шансы.
Он протянул руку — пола его одеяния поднялась, обнажая рукоять омни-меча, блеснувшую исцарапанной золотой инкрустацией. Стоявший сзади помощник послушно вложил в его руку длинный сверток, перетянутый толстым красным шнуром.
— Возьми, — он протянул сверток наследнику. — Если окажешься достойным его, то для тебя не составит труда убить даже бога. Если же нет, он сам сожрет тебя без остатка.
Изая заворожено принял сверток, распустил узелок и раздвинул складки искрящейся темно-зеленой ткани. Его глаза вспыхнули восторженным блеском.
— Что это?
— Одно из десяти сокровищ Бездны. Чтобы его поднять, десять архонтов нашего мира отдали свою жизнь. Иди, и закончи то, что начал.
 

* * *
Была уже глубокая ночь, когда мы наконец-то покинули больницу. Оставив там Фубуки, мы втроем ехали в резиденцию клана. Картина — закачаешься. Притихшая Юи медленно переваривала новую информацию, уткнувшись лбом в окно двери, Рикка же напротив, сидела рядом и не выпускала мою ладонь.
— Ты останешься сегодня с нами?
— Да, — кивнул я. — Юмэми наверняка спит. Пусть отдыхает. У вас завтра непростой день. Готов спорить, наследничек выкинет фокус.
— Это какая-то шутка, — пробубнила Юи. — Война с имперским родом, боги...
— У тебя самой есть свои секреты, правда?
Девушка обожгла меня испуганным взглядом. И это не укрылось от сестры.
— О чем он, Юи?
— Н-ничего такого, — потупилась она, с ревностью покосившись на ее ладонь. — Мы приехали.
Машина въехала на парковку, и мы под плотной охраной направились к дому. Уже у входа нас встретил насупившийся Такеми. Пустив девушек в дом, он придержал меня за локоть.
— Ямада, насчет той вылазки, которую мы обсуждали.
Мужчина смотрел подозрительно, но без обиды. Значит, с ним провели разъяснительную беседу. Тем лучше, можно не тратить время на уговоры.
Понизив голос, он произнес.
— Завтра вечером. Мы идём за главой клана Мурано. Будь готов, опоздаешь — ждать тебя никто не будет.
— Понял, — кивнул я и хотел вернуться в дом, как Такеми бросил вдогонку.
— Я доверяю авторитету госпожи Фубуки. Смотри не подведи её доверие.
В ответ я одарил его ледяной улыбкой.
— Постарайся не путаться под ногами, Такеми.
Оставив его скрипеть зубами от злости, я вошел в дом — девчонки уже расходились по комнатам.
— Подготовьте для нашего гостя лучшую спальню в гостевом доме, — устало распорядилась Юи.
О как. "Нашего гостя", даже по имени не назвала. Шкодница мелкая.
Попрощавшись с нами, Рикка побежала к себе, напоследок стрельнув в меня многообещающим взглядом. Конечно, идея провести ночь с миниатюрной красавицей грела душу, пусть даже мы бы и спали вповалку после всех испытаний. Но у меня оставалось еще одно незаконченное дело.
—  Юи, проводи меня в свою комнату,— велел я, когда Рикка скрылась за поворотом длинной веранды.
Девушка устало посмотрела на меня.
— Зачем?
— Нужно поговорить. И нет, это не может подождать до утра.
Я протянул ей руку — сглотнув, девушка осторожно вложила свою ладонь в мою и кивнула.
— Только быстро... мне завтра рано вставать. У главы клана много дел.
Ну да. Она, конечно, пыталась напустить важности, но я чувствовал в ее голосе усталость. Долгую, накопленную.
Обойдя половину резиденции через длинную закрытую веранду, мы вошли в ее уютную комнату. Сразу было заметно, здесь живет девушка. Знакомая широкая кровать с мягкими игрушками, громадное зеркало и столик, шкаф во всю стену, заставленный наградами и медалями с разных соревнований. Легкий, исчезающий запах духов. И ощущение, что хозяйка комнаты давно уехала отсюда.
Точнее, переселилась в рабочий кабинет отца. А если и заходила, то сменить одежду да поспать, и то не всегда.
Отпустив мою ладонь, она уселась на край кровати и скрестила руки на груди. Впервые за долгое время мы снова остались наедине. И от той, прошлой Юи мало что осталось.
Её усталые глаза смотрели твёрдо и уверенно. В прямой спине, вздёрнутом аккуратном носике, гордо поднятой груди и выражении лица всё сильнее проступала её мать. Юи взрослела на глазах. Закалялась в испытаниях, становясь прочнее, как хорошая сталь.
Такую легко не согнуть, а если и согнётся — то выпрямится, ударив обидчика по носу.
— Так о чем ты хотел со мной поговорить? — с вызовом спросила она.
— Не с тобой.
Её глаза расширились. Я попал в самую точку.

***

===


Глава 20. Ночной гость

Юи застыла, не сводя с меня взгляда.
— Н-не понимаю, о чем ты...
Всё она поняла, с первого раза.
Я подхватил стул, поставил перед ней и уселся так, чтобы смотреть ей в глаза.
— Как думаешь, что за ритуал провела твоя мать в Бездне?
Она сжалась, как напряженная пружина. Давай, девочка, я же вижу, как дрожит твоя аура.
В комнате неуловимым шелестом послышался чужой, сотканный из тысяч звуков, голос.


Замолкни...

За ее спиной сгустилась клубящаяся, чернота, медленно обволакивая тело.
— О, я расскажу. Твоя мать использовала кровь каждого из архонтов, включая себя, чтобы пробудить Маяк Бездны. Артефакт, в который и поместили твоё тело.
Тут же потянул зябкий ветерок, послышалось шипение тысячи голосов.


Заткнись!

В глазах Юи проявился неподдельный ужас, ее взгляд смотрел передо мной, на клубящуюся ауру.
— Чтоб ты понимала, энергии архонтов хватило зажечь такой шторм силы, что твое тело в тот момент вспыхнуло как спичка. Представляешь, в каком она была отчаянии, раз решилась сжечь крошечное тельце новорожденной дочери? Но этим жертвоприношением они превратили тебя в ярчайший из факелов маны. Его свет видели все твари бездны до самого дна.
За спиной Юи сгустилась тень, чертами повторяя окаменевшую девчонку.
— Им удалось приманить даже тех, кто по легендам живет на самом дне. Порождения чистой энер...
Из клубящейся тьмы вырвались алые цепи, одна за другой опутывая мое горло и руки. Я оскалился — давай, выходи, еще немного!
— Энергии. Привлеченное Маяком, одно из них слилось с тобой, и навсегда осталось заточенным в твоем теле.
Вспышка.
Вмиг комната исчезла в чернильной бездне, десятки цепей оплели меня и дернули вверх.
Я повис среди багрово-черных облаков, подвешенный за руки. А передо мной, сидя на клубящемся облаке как на троне, появилась фигура с угольками горящих глаз.
Царственная, и излучающая такую мощь, что все пространство содрогалось раскатами далекого грома. Она выглядела точь в точь как Юи.
Я хрипло рассмеялся и, пересиливая цепи, склонил голову в приветствии.
— Мое почтение, Астральный Повелитель. Значит, легенды Мелитаны не врали, вы существуете.
Ее взгляд пылал ярче протуберанца на солнце.
— Божество... опять вы лезете в чужие дела. Что тебе нужно?
Я дернулся в цепях. Крепко держит, не вырваться. Чего еще ожидать от существа из астрального мира.
— Чтобы ты отпустила Юи. Пусть живет сама, своими силами.
Повелитель тихо рассмеялась хором тысячи голосов.
— Она — не пленница. Скорее наоборот. Это мне приходится мириться с телом смертного. Но, как погляжу, не только я попалась в эту глупую ловушку. Не так ли, божество?
Её цепи туже стянули мое горло. Астральная тварь шевельнула рукой — и за ее спиной сгустился кроваво-красный серп с длинной рукоятью.
Пересилив путы, я хрипло ответил.
— В отличие от тебя, я не делю тело с разумом человека. Оно полностью моё. Ты же выбиваешь Юи из седла, когда тебе удобно.
— Лишь для того, чтобы сохранить это тело, бог. Ты хоть представляешь, в каком я положении? Умрет она — умру и я. Ядра магов не связаны с астральным миром, а ее тело не выдержит и тысячной доли моей силы.
— И потому ты выбиваешь её и спасаешь вас обеих?
— Я сделаю всё, чтобы выжить. Разве это не то, чем вы с магами занимаетесь тысячелетиями?
А ты ж эгоистичное бесплотное дерьмо.
— Так может вы договоритесь?
Она рассмеялась, удерживающие меня цепи медленно ослабли.
— Ты любопытный. Напоминаешь вашу предводительницу, с которой мы виделись недавно.
Предводительницу?!
— Мелитана?
— Кажется, так её звали. Тоже хотела договориться, прекратить войну.
Черт возьми, она серьёзно видела Мелитану? Если и так, это было тысячелетия назад! И судя по тому, что с тех пор война только разгоралась, договориться ей не удалось.
— Где она сейчас? Ты чувствуешь её?
— Откуда мне знать? — фыркнула Повелительница. — Я заперта здесь, в этом теле. Ищите свою богиню сами.
— Прекрасно. Тогда ответь: ты хочешь вернуться в астральный мир?
Фигура застыла, буравя меня тяжелым взглядом. Затем она медленно поднялась, — серп за ее спиной рассеялся, — и подошла.
— Ты можешь меня вернуть?
Не скрывая плотоядной улыбки, я посмотрел в ее глаза. Рубиновые огоньки пылали, как два красных гиганта в глубинах бескрайнего космоса.
— У богов есть легенда, что Вседержитель Мелитана, первая из богов, спустилась на дно Бездны. И если я прав, вы встретились именно там. Я помогу тебе вернуться, если ты поможешь мне.
Она сощурилась.
— Что ты хочешь?
Прильнув к ее уху, я зашептал. Мой план был прост и незамысловат, но без воли Повелителя — обречен на провал. Только ей это нужно было больше всех.
Дослушав меня, она шагнула назад с довольной улыбкой.
— Пусть будет так. Нерушимый контракт. Я и Юи.
— Без неё такое обсуждать неприемлемо.
Я укоризненно наклонил голову. Поняв знак, она убрала цепи, тьма вокруг нас развеялась — мы вернулись в спальню Юи. Девушка, испуганно замершая на постели, смотрела на нас, переводя взгляд с меня на клубящуюся фигуру.
Повелитель повернулась к ней.
— Маленькая, слабая Юи...
Девушка встала с кровати, сжав кулаки.
— Я всё слышала. Повелитель... Тень. Я не знаю, как тебя называть. Но клянусь, я сделаю всё, чтобы исполнить свою часть сделки.
Фигура обернулась ко мне — глаза пыхнули алым. Повелитель протянула девушке руку.
— Пусть будет так.
Едва они пожали руки, клубящаяся фигура обрела четкие очертания. Передо мной стояла копия Юи, только в оттенках серой дымки.
Я с ухмылкой ощупал её взглядом.
— Странно видеть бесполое порождение астрального мира... таким.
— Я буду ждать вашего нового шага, — улыбнулась она и шагнула навстречу Юи, растворяясь в воздухе.
Мы остались вдвоем. Едва напряжение спало, Могами пошатнулась от накатившей слабости и едва не рухнула на пол. Подхватив её на руки, я уложил девушку на постель.
— Хватит с тебя на сегодня. Ты выжата до капли, сколько времени ты нормально не спала?
Она нахмурила аккуратные брови.
— Неделю... или две?
— Выспись сегодня. Ты нужна мне сильной. И не только мне.
Я уже хотел идти, но Юи придержала мою ладонь.
— Почему мне кажется, что мы отдалились?
— Потому что ты устала, — я приласкал её щёку. — Завтра у нас много работы.
Собрав остатки сил, она поднялась, но едва поравнялась с моей головой, я прижал ее к себе и впился глубоким, долгим поцелуем.
Вот так... я знаю, чего ты хочешь. Ещё с того раза в машине девчонка изводила себя мыслями обо мне, зуб даю.
Медленно опустив её обратно на постель, я прижал тонкие руки Юи к подушке и оторвался от губ. Её щёки раскраснелись, девушка тяжело дышала, щуря слезящиеся глаза. Я коснулся губами ее уха и зашептал.
— Это аванс, остальное — когда закончим войну.
Издав мучительный стон, она стиснула мои руки. Выражение на ее лице было красноречивее любых слов — нетерпеливая девушка хотела получить больше и прямо сейчас.
Но довольно с неё стрессов на сегодня. Да и я предпочел бы сон очередному сексуальному подвигу. Роскошное, юное тело Юи — не то блюдо, которое съедают впопыхах, между делами. Ей я хочу насладиться сполна.
Одарив её напоследок ещё одним поцелуем, я покинул покои главы клана и с улыбкой пошел к своему домику.
* * *
Школа еще гудела после триумфального окончания турнира, а студсовет уже работал над подготовкой к осеннему фестивалю. Вернее, работал весь студсовет кроме президента и секретаря.
Минато третий час усердно работала над программой фестиваля, шелестя пальцами по клавиатуре ноутбука.
Работы было еще много, но в голове были совсем не рабочие мысли.
Ямада... с их последней встречи он всё не шёл из головы. То ли виной было его случайное — а случайное ли? — прикосновение, то ли внезапные слова, ласкавшие слух. После турнира ей было неловко перед ним, всё же жизнь спас. Сама она не видела, но те, кто прошел с ней через бойню, хором утверждали — первогодка вытянул их всех.
А ещё он был чертовски хорош собой. Из головы не шли воспоминания с острова, где она видела его и полуголым после дождя, и разгоряченным в драке. Мысли о его горячих руках, несущих её к костру лагеря, распаляли воображение. Настолько, что вчера, лаская себя в ванной, она представляла не госпожу Ямано, как обычно и бывало, а именно его.
Ходили слухи, он соблазнил половину класса 1-С, переспал с Могами, медсестрой, девкой из Ангелов, даже с самой Аманэ. Залез в женскую общагу и за ночь обесчестил пятерых или шестерых девчонок за раз. Кто-то даже рассказывал, что видел, как его обслужила ротиком плоскодонка Ширасаги. Слухи о его похождениях ползли по всей школе. И похоже, многие девушки, даже со старших курсов, были бы не против переспать с ним.
Интересно, он хорош в постели? Наверняка лучше того придурка, с которым она переспала из любопытства ещё до вступления в студсовет. После этого неприятного опыта она иначе чем с Ямано себя и не представляла, но негодяй Ямада посягнул на её тело... по крайней мере, в её же мыслях.
Он бесил. Злил одним своим видом. Воспоминания заставляли ее скрежетать зубами и стыдливо прятать взгляд. И то, что в школе он не появлялся вот уже вторую неделю, злило ещё сильнее.
Она должна поговорить с ним. Разрешить эту ситуацию, убедиться, что ошибается и вернуть себе уверенность. Успокоить душу. Но вместо этого...
— ...Минато! Ты оглохла что ли? — вернул ее к реальности требовательный голос Ямано.
Девушка вздрогнула.
— Да, госпожа?
— Хватит ворон считать. Налей мне чаю, — велела она. — Тот, с малиной. Будет в самый раз.
Она тихо цыкнула. Пришлось оторваться от работы и фантазий, подойти к столику с чайником и заняться напитками. Пока вскипал чайник, и она накладывала чай в заварочник, в душе шевелилось колючее раздражение.
Раньше так не было. Приказы госпожи были благословением, она искренне радовалась, когда помогала ей. Даже чаем, даже выполняя унизительные поручения. Даже на острове, став неблагодарной предательницей и заговорщицей, она верила — всё ради высшего блага. Ради госпожи. Ради них двоих в будущем.
А вот теперь их радужное будущее поблекло.
— Ваш чай.
Ямано пристально посмотрела на неё — и молча взяла чашку. Девушка вернулась к работе, кожей чувствуя, как на нее пялится госпожа.
Молчит. Недовольна? А с чего бы? Это еще кто должен быть недоволен! Уже и помечтать нельзя...
— Минато, — наконец, строго заговорила она. — Для тебя есть задание.
Девушка, едва вернувшаяся к работе, замерла.
— Я сверстала бюджет. Отнеси его в учительскую и согласуй. Вопросов у них быть не должно.
Отнеси?.. Она что, собачка на побегушках, как тот первогодка из временных помощников?..
— А вы сами не можете? Я занята.
— Что?..
Девушку прошиб холодный пот. Прикусив язык, она обернулась к Ямано.
Взгляд Цубаки испепелял. От такой дерзости она аж побелела от гнева, пухлые губы сжались в узкую бескровную полоску.
Вскочив с места, Минато виновато поклонилась.
— Простите, госпожа, я сейчас же отнесу.
Но извиняться, было поздно. Медленно, чеканя слова, Ямано произнесла.
— Я не ослышалась? Что с тобой происходит, Минато?
— Простите, после турнира сложно придти в себя. До сих пор перед глазами... Ну...
Врать она умела, но сейчас выходило криво. И Ямано чувствовала, наверняка.
— Секретарь Минато, — строго произнесла она. — Во всей Махо-Кай ты единственная, кому я доверяю безоговорочно. Не заставляй меня в тебе сомневаться.
— Не сомневайтесь во мне, госпожа.
— Ты ведь на моей стороне?
— Всецело, госпожа, — девушка согнулась в почтительном поклоне. — Я на вашей стороне.
— Хорошо.
Выждав пару секунд, она отпила чаю.
— Поспеши, Минато. А мне надо сделать пару звонков. От подонка Ямады давно нет вестей. Пора бы напомнить ему, где его место.
На секунду замерев, девушка подхватила со стола папку с бюджетом и, кивнув ей, выскочила из кабинета.
* * *
Близился вечер. Три автобуса с наглухо тонированными стёклами мчались по шоссе, демонстрируя всем проезжающим цветастые борта с рекламой южных курортов и столичных супермаркетов.
Безупречная маскировка с долгой подготовкой, сложным маршрутом и прочими хитростями маскировали наш отряд. Двенадцать отборных воинов клана с лучшим снаряжением и оборудованием, которое можно достать за деньги.
И это не считая силы — ауры архимагов, окруживших меня, пульсировали так, что в ушах отдавалось. Тоже мне, конспираторы! Любой магосенс такой мощный сигнал учует за километр.
Ко мне подошел Такеми, одетый в темно-серый защитный костюм и боевой жилет с множеством карманов. Сев на соседнее место, он протянул мне сероватую капсулу.
— Проглоти. Это погасит сигнал твоей ауры.
Хоо. Всё же предусмотрели. Я осмотрел салон — все остальные члены отряда один за другим глотали такие же капсулы. Проглотив свою, я кивнул.
— Добро, — усмехнулся он и, хлопнув меня по плечу, пошел к водителю. Начальник службы безопасности лично повел отряд на операцию, сам выбирал снаряжение и разрабатывал тактику. Как консультант, я играл роль поддержки, а потому мне выдали стандартный серый костюм из ткани, маскирующей тепло тела и ауры, жилет, который я самолично наполнил необходимым содержимым, и компактный пистолет-пулемет.
Такеми до конца не желал давать мне оружие, но полчаса на стрельбище убедили его в моих превосходных навыках и знаниях. Я едва сдерживал издевательскую ухмылку — архаичное и примитивнейшее оружие на порохе даже рядом не стояло с энергоружьями богов, не говоря уже о вещах посложнее. Покажи я ему полную разборку энергоплазменного блока, у мужика точно бы рухнул весь мир.
Тем временем ауры отряда заметно съёжились и затухли. Свет в салоне сменился на тускло-красную подсветку. Мы приближались.
Такеми встал и, взявшись за поручень, приспустил маску с лица.
— Проверьте связь. Настройки не меняем, один щелчок — прием, два — ответ.
Я коснулся скрытого наушника и щелкнул пальцем утолщение на щеке маски. Работает. Те же жесты повторили остальные.
— Снаряжение, патроны, магобраслеты — все смотрим сейчас. После выхода разбиваемся на три отряда, как на тренировке. Ямада, ты со мной.
— Плюс.
Главы отрядов провели короткую перекличку, сухие реплики ответов отозвались в ухе. Все были готовы. В воздухе витало напряжение, все были в нетерпении начать операцию.
Наконец, автобусы разделились. Один остановился у заправки в паре километров от резиденции — там была группа поддержки с беспилотниками и глушилками. Второй уехал вперёд, колесить по кварталам городка. Там находилась группа прикрытия, на случай экстренного отступления.
Наш же транспорт свернул на проселок к деревеньке, за которой и находился громадный особняк клана Мурано.
Добравшись до точки с погашенными фарами, мы выгрузились чуть ли не посреди рисового поля. Разбившись на отряды, молча двинулись к видневшейся вдали рощице, подходившей вплотную к особняку.
Едва мы вошли в рощицу, Такеми подал сигнал — все остановились и заняли оборону.
— В чем дело? — послышалось в наушнике.
— Птички начали работу. Рисуют карту, сверьтесь с планшетами. И ещё одно, Тамаки... твое родовое поместье сейчас атакуют. Порядка сотни бойцов клана Овада. Наши отряды уже идут на перехват.
Хоо. Смотрю, Изая не теряет времени даром. Тем лучше, информационный шум нам на руку.
Дождавшись, пока дроны "срисуют" посты и точки входа, мы поспешили к стенам резиденции. Наши ребята работали быстро и четко — сняли двух охранников на точке входа, незаметно перелезли через ограждение и проникли на территорию цитадели Мурано.
Удивительно, но у клана, известного своими торговцами, было не так уж много охраны. Я ожидал прорву патрулей: торговцы и вообще любые богатеи ревностно относятся к имуществу, так что денег на охрану не жалеют.
Здесь же было довольно тихо. То ли Мурано не ждали гостей, то ли отправили бойцов на поддержку наступающим отрядам Овады.
Два других наших отряда растворились в тенях между рядками домиков прислуги. В некоторых домах до сих пор горел свет — слуги клана работали допоздна.
Наша четверка уже забралась на веранду главного дома, когда наконец-то мы столкнулись с охраной. Из-за поворота вышли двое, позевывая и тихо переговариваясь. Не издав ни звука, Такеми беззвучно бросился вперед. Молниеносный удар — и первый рухнул на пол с перебитой шеей. Второй, не успев даже вздохнуть, поймал грудью накачанный магией кулак бойца. Согнувшись пополам, охранник осел на землю.
Створка двери за нашими спинами с шелестом открылась — я мгновенно обернулся. Изнутри, потирая веки, вышла сонная женщина.
— Ребята, где вас...
Я мгновенно скользнул к ней. Ладонь зажала её рот, короткий тычок в шею двумя пальцами — и жертва, потеряв сознание, присоединилась к  охране.
Такеми с бойцами обернулись ко мне. Уложив даму на пол, я пожал плечами. Одобрительно кивнув в ответ, Такеми дал знак идти за ним. Окей, босс, топаем дальше.
Спальня хозяйки была на втором этаже, как и рабочий кабинет. Проникнув в холл, мы тихонько двинулись через длинный зал для приемов к лестнице наверх.
За тонкими перегородками из дерева и рисовой бумаги то и дело слышались чьи-то шаги. Охрана, слуги, члены клана, решившие тайно поесть в ночи или добраться до отхожего места. А то и залезть в постель к молоденькой служанке, раз уж на то пошло. Стоит нам зашуметь или привлечь их внимание, конспирация закончится. Придется идти на штурм.
Нам нужен был фактор внезапности. Даже с такой скудной охраной нас могут запросто переловить. Живой или мертвый, любой из нас легко опознавался — такие бойцы в Империи на особом счету, список архимагов я сам видел. А дальше — установить принадлежность клана несложно, и в войну на полную катушку вольется и клан Мурано.
Держа оружие и плетения наготове, мы дошли до лестницы и. медленно ступая по скрипучим ступеням, поднялись наверх. Впереди — длинный коридор, ведущий с одной стороны к рабочему кабинету, с другой — к опочивальне госпожи Мурано. Разведка доносила, что спальня главы клана была полноценным залом, обустроенным под её вкус.
В наушнике щелкнуло: сперва один щелчок, через пару секунд — еще один. Оба отряда были на позициях. Мы бесшумно подошли к двери в спальню. Взявшись за створку, Тамаки кивнул боссу — и открыл дверь.
Порывом ветра мы один за другим скользнули внутрь, машинально вскидывая оружие. Разогнанное сознание привычно замедлило время вокруг, я обвел взглядом длинную просторную комнату. Ряды шкафов, полки и картины, даже во тьме чувствовалась роскошь и лоск. В конце комнаты стояла громадная кровать под балдахином и широченный рабочий стол.
Внутри пахло деревом, парфюмом... и кровью.
— Что за... — прошептал Такеми, косясь по сторонам.
На полу лежали тела. Двое мужчин, голых и залитых кровью. А у стены виднелось ещё одно окровавленное тело, из груди торчало длинное тяжелое копьё. Жертву пригвоздили к стене.
Я быстро подошел к нему и приподнял опущенную голову. На ещё теплом, холёном лице застыло выражение ужаса, из приоткрытого рта стекала кровь. Длинные густые волосы жертвы спадали на обнаженную грудь.
Женщина.
— Это Мурано Акико, — прошипел подошедший сзади Такеми. — Уходим немедленно!
В ту же секунду по всей территории особняка раздалась оглушительная сирена — и ей вторил топот десятков ног.

*** 

===

Глава 21. Вампир

Бойцы переглянулись.
Босс зашипел от досады. До чего же очевидная подстава! Но это значило одно, кто-то заранее узнал, что мы идем сюда. Узнал — и опередил нас.
— Уходим! — бросил Такеми и ринулся к двери.
Ну нет, так просто я отсюда не уйду. Я метнулся к рабочему столу и подхватил ноутбук, наскоро запихал его в рюкзак за спиной и рванулся за остальными.
Снаружи нас уже ждали. Шестеро охранников зажгли фонарики — пятна света выхватили из темноты наши фигуры.
— Стоять! Сложите оружие, или...
Нас ослепила яркая вспышка, один из моих товарищей зашипел от боли. Тут же застрекотали наши пистолеты-пулеметы. Перекатившись вбок, я перекинул свое оружие со спины и скосил очередью ближайшего охранника.
Короткая яростная перестрелка кончилась за пару секунд. На полу остались шесть стражей, а мы ринулись на балкон. Путь к побегу через первый этаж нам уже отсекли, снизу доносились десятки голосов.
— Идем по второму этажу! — коротко бросил Такеми. — Отходим к воротам!
Едва мы выскочили на боковую веранду, идущую вдоль всей громады особняка, как увидели десятки фонарей внизу. вся территория поместья Мурано превратилась в гудящий улей.
Не теряя ни секунды, мы скользнули в тень свеса крыши и побежали вдоль здания. Мимо замелькали лучи фонарей.
— Откуда они все вылезли?
— Ждали, наверняка!
— Не ждали, — я обернулся к Такеми. — Нас кто-то опередил.
— Да понял я, — зло прошипел он. — Враг узнал замысел, но толку сейчас с этого? Уходим, разберемся потом!
Нам удалось скрытно пройти до конца здания, чтобы перепрыгнуть на крышу соседнего — сразу за ним виднелись большие ворота в поместье. Путь на свободу был в ста метрах впереди, группа прикрытия наверняка мчалась к нам на всех парах.
Такеми присел в тени возле перил и махнул рукой. До крыши соседней постройки было метра четыре.
— Прыгаем, быстро!
Первый боец ловко прыгнул на край перил и оттолкнулся. Но едва черная тень скрылась на крыше здания, грянул взрыв.
Нас ослепила ярчайшая вспышка, а через мгновение вся веранда взлетела на воздух. Меня швырнуло в стену. В лицо полетели обломки и куски стен, в голове зазвенело от грохота. Все вокруг закрутилось в бешеном круговороте, нас подбросило и ударило оземь.
Едва почувствовав землю под ногами, я мгновенно откатился в сторону и вскочил. Вокруг нас на землю сыпались обломки и щепки, мои товарищи приходили в себя.
— Вот они!
Сразу несколько фонарей осветили нас, а следом раздался треск автоматных очередей.
К чёрту шутки и конспирацию! Закрывшись щитом, я рванулся назад. Очередь прошла рядом, срикошетив от барьера. В суматохе боя никто не будет разбираться, что за магия. Надо выиграть время моим товарищам.
Припав на колено, я выпустил пару очередей по вспышкам выстрелов. Ауры охраны дернулись и растаяли, но лишь на миг. На меня обрушился град пуль. В мутном от пыли воздухе охранники били по вспышкам выстрелов. Останусь на месте — могу уже и не встать.
Закусив губу, я бросился в сторону и срезал очередью еще одного ретивого бойца. Отбросив пустой магазин, перезарядился. Запасных всего три, и против магов эти игрушки бесполезны. А то, что нас выбили с крыши магией, сомнений не было.
Противник идет, я знаю. Охрана лишь выигрывает ему время.
Расстреляв еще один магазин, я потянулся за третьим, как во тьме вспыхнул зеленый луч — и меня едва не швырнуло назад, в стену дома. Щит едва устоял под неистовым напором магии.
А вот и кавалерия... теперь уже поздно бежать.
Одним щитом теперь не отделаешься, надо бить в ответ. В клубах пыли и тьмы я выхватил несколько ярких аур. Архимаги: два, три, пять... да сколько же их здесь?! Мурано собрали всех, что ли?!
В ту же секунду мощнейший град камней обрушился на меня. Острые пики забарабанили по земле, сметая кусты, пронзая стены, разбивали в щепки перила и двери. Я метнулся в сторону, уходя из-под огня.
Укрывшись за небольшой горкой валунов, поросших цветами, я выглянул. Маги готовили новые плетения. Одно за другим вспыхнули мощнейшие узоры. Даже моему щиту придется несладко. Я максимально сжал барьер, приникая к земле.
Но вместо сокрушительного удара раздались шелест магии и гулкие удары рикошетов.
— Собираемся, черти! — рявкнул в наушнике голос Такеми. — Третий ранен, уходим!
Третий — архимаг Нагацуки, я был четвертым. Значит, его подстрелили. Я выскочил из-за укрытия и, удерживая щит, бросился напролом к своим.
На месте обвалившейся веранды разгорелся полноценный магический бой. Десятки зарядов гвоздили землю и воздух. Здание позади наших бойцов пылало от зарядов огня и ослепительных молний, воздух гудел энергией. Бойцы Могами, сменяя друг друга, метко долбили плетениями по противнику.
— Прикрываю! — я встал рядом с Такеми и швырнул в гущу охранников последнюю гранату.
— Уходим, второй, третий! — тут же скомандовал он, ставя "цитадель" — магический щит высшего уровня, доступного архимагам. Подхватив третьего бойца, Тамаки поковылял к воротам. Вестей от других групп не было, но они были куда ближе к выходу, чем мы.
Пятясь к зданию, мы сдерживали натиск эсперов Мурано. Но едва мы скрылись за углом и рванули вдоль стены к спасительному выходу, как десятки ярких лучей осветили всю нашу группу.
— Попались! — раздался торжествующий крик.
— ВАЛИМ!
Швырнув в землю дымовую бомбу, Такеми рванулся к воротам. Но тут же щит за нашими спинами со звоном лопнул. Глава вскрикнул и завалился с простреленной ногой.
Я тут же встал над ним, закрываясь щитом — в нас ударила целая вереница заклятий. Воздух задрожал от грохота, земля под нами ходила ходуном. Здание позади вспыхнуло как спичка от переполнявшей воздух энергии.
Первая волна плетений, едва не пробив щит, затихла.
— Забирайте первого и бегите! — крикнул я остальным. — Прикрою!
— Ты, сопляк!.. — злобно фыркнул Такеми, хватаясь за мою руку. Его корежило от досады: даже будучи отличным бойцом, раненый он был бесполезен.
— Выиграю время, — усмехнулся я. — Вали уже, старпер.
Два других бойца, изрядно потрепанные, подхватили его под руки и потащили к выходу.
— Ворота! Закрывайте, они идут к воротам! — раздался отдаленный крик, а за ним — скрип поползших створок.
— Скорее!
Ребята рванулись к выходу, а я встал между ними и толпой охранников, концентрируя щит. Сома бурлила в теле, переполняя меня энергией.
В щит с грохотом ударило сразу три ледяных глыбы, подняв густые облака пара. Набежавший ветер быстро отнес его в сторону. И открыл моих преследователей.
Десятка три человек, вооруженных до зубов. Среди них пылали ауры магистров и архимагов, готовых в любой миг обрушить на меня всю свою мощь.
— Эй, да он один! — крикнули из толпы.
Сзади лязгнули ворота: путь к отступлению отрезан. Прыгать через трехметровый забор, подставляя спину? Пытаться бежать? Защищаться?
— Сдавайся, эспер, — донесся строгий голос. — Твои товарищи тебя бросили. Их мы поймаем на дороге, но ты можешь сохранить себе жизнь.
Я отбросил бесполезный автомат. В щит тут же словно ударила кувалда. Магическая пуля вильнула в сторону и разнесла в щепки деревце в стороне. Я поискал взглядом снайпера — укрылся между домами. Тот же, что в порту? Магические пули могли создавать немногие.
— На колени, руки за голову! — нетерпеливо крикнул другой голос. — Ты окружен, бежать некуда. Ты взаперти против полусотни моих бойцов.
Я снял с рук перчатки и швырнул их в сторону. В тиши прохладного ночного воздуха раздался мой негромкий смех.
— Это я взаперти? Идиоты. Это вы заперли себя со мной.
Я прикрыл веки, глядя на поле боя через астрал. Яркие факела энергии горели повсюду. Энергии, которая скоро станет моей.
И то, что группа Такеми успела сбежать, мне лишь на руку.
Я поднял руку и поманил магов.
— Подходите.
Моё поведение вызвало у противника легкое замешательство. Какой-то чудак вместо побега или сдачи решил самоубиться об толпу эсперов? Смешно. Но вдруг...
— Бейте залпом! — скомандовал кто-то за их спинами. Вереница вспышек снова озарила поле боя.
Не выйдет. Я метнулся им навстречу со скоростью молнии. Безудержным потоком сома устремилась через три сфирота вверх, к подросшему сфироту энергии.
Пролетев десяток метров, я едва не ослеп — колоссальный удар магии вонзился в мой щит с силой грузового поезда. Барьер начисто сдуло, но я был быстрее. В три прыжка преодолел расстояние до ближайшего бойца — и вцепился ладонью в его лицо.
Сфирот энергии, он твой!
Сома в теле бойца задрожала — и ураганным потоком влилась в мое тело, обжигая сильнее кипятка.
Я разжал ладонь — бездыханное тело эспера, выжатого досуха, безвольно рухнуло в траву.
Раздался вскрик, кто-то отшатнулся в сторону. Но большинство вскинуло руки, творя новые узоры. Снова затрещали автоматные очереди, бок обожгло острой болью. Я крутанулся на месте — и бросился к следующей жертве.
Бойцы Мурано пришли в замешательство, перерастающее в панику с каждой новой жертвой, падающей в траву. Бить по фигуре, мечущейся в толпе своих же, было невозможно, эсперы разбегались, пытались сражаться, рубили мечами и кололи... но смерть настигала каждого.
Я сам стал смертью. Сома, насильно вырванная из тел, бурлила во мне, обжигала и с трудом успевала всасываться сфиротами. Но я был ненасытен.
Мой черный силуэт с пылающей аурой метался по траве, скользя и уклоняясь. Каждое касание несло гибель. Словно прожорливый хищник, я пожирал и иссушал обезумевших от страха людей. Давился их силой, насильно впихивая в себя ещё, больше, до предела и за пределом.
Не прошло и десяти минут, как поле у пылающего особняка Мурано было усеяло десятками бездыханных тел.
Тяжело дыша, я выпрямился. Одежда на мне была изорвана мечами и случайными выстрелами, свежие раны дымились и зарастали на глазах. Кажется, я потерял еще частицу тела Рэйджи. Прикрыв веки, я обвел взглядом землю вокруг.
Десятки крошечных аур дрожали в домиках вдали — люди боялись выходить наружу. Несколько охранников бежали прочь, побросав оружие. А неподалеку испуганно мерцала еще одна аура.
Беззвучно ступая по траве, я метнулся к покосившемуся домику. Сходу пробил тонкую перегородку из рисовой бумаги — и выволок наружу невысокую фигуру в черном костюме.
Раздался вскрик. Тонкий, женский. Девушка встрепенулась, хватаясь за мою руку — и выронила тяжелый предмет. Я скосил глаза — под ноги мне упала длинная винтовка с прицелом. Взгляд выхватил слабые ауры пуль в магазине. Магические пули... это снайпер?
Прижав ее к стенке, я стиснул горло снайперши и начал высасывать ее сому. мгновенно не вышло — астральное тело переполнилось до краев. Почуяв смерть, жертва захрипела, заскребла пальцами по моим рукам. Но сфирот неотвратимо делал свое дело. На глазах слабея, она задёргалась. Из е ё кармана выпал телефон и осветил побледневшее лицо вспыхнувшим экраном.
Я взглянул вниз — на заставке была фотография с двумя девушками.
Вот же дерьмо...
Фыркнув, как кот, я сорвал с эсперши маску — передо мной была та же самая дрянь, с которой мы сражались в "Питбуле", та же дрянь, что помешала мне поймать поджигателей моего дома.
Архимаг и наемница, Котоно.
А второй девчонкой на фотографии была глава банды Ангелов, Аманэ.
Зашипев, как обозленный кот, я выпустил захрипевшую эспершу и пинком отбросил в сторону ее винтовку. Девушка закашлялась, из ноздри потекла струйка крови.
Я сел рядом, сгрёб её за грудки и тряхнул. Её голова безвольно мотнулась. Чёрт, в таком состоянии её даже не допросить... забрать с собой?
Разжав руки, я опустил эспершу на пол и поднялся.
Нет смысла. Тем более, что я знаю, кто может дать ответы на мои вопросы.
Вдали послышался приближающийся вой сирены: вот-вот сюда нагрянет подкрепление Мурано, или других кланов. Довольно на сегодня разрушений и боёв.
Сильнее натянув маску на лицо, я метнулся к живой изгороди и растворился в густой тени.
* * *
— Так что в итоге?
Меря шагами небольшой зал, Юи то и дело бросала на нас напряженные взгляды.
— Разведка сообщает, что за полчаса до нашего прихода спутники засекли всплеск энергии, — доложил Такеми. Он морщил лоб и потирал перебинтованную ногу. Магическая пуля пробила её насквозь, но регенерация эспера плюс старания лекарей клана творили чудеса.
— Портал, — пояснила Фубуки. — Такое могут только архонты.
— Архонт мог лишь открыть его. А придти мог кто угодно, — поправил глава разведки. — Очевидно, что они ждали нашего прибытия. Знали, что пойдем. Кто-то в клане сливает информацию.
— Разберемся, — вздохнула Юи. — Что вы еще узнали?
— Ноутбук, который стащил Ямада, оказался полезен, — Такеми одобрительно глянул на меня. — Мурано занимались контрабандой, вели за спиной Императора довольно грязные дела. Торговля людьми, черная трансплантология, артефакты... за одно лишь это Император может приговорить весь клан.
— Но прямых доказательств нет, — вздохнул глава разведки. — В основном записи о делах с бандами. Списать все преступления банд на приказ Акико нельзя, да и что спросишь с трупа?
— Мы так и не узнали главного, — подытожил я. — В чем был основной интерес Мурано. И для кого они таскали каштаны из огня.
А ещё — для кого они пытались собрать фрагменты омни-меча. Ни за что не поверю, будто амбициозные торгаши решили, что чудо-оружие сразу сделает их всесильными. За этим стоял кто-то еще. Тот, кто знал цену омни-мечу — и не рассчитывал забрать его с трупа Могами.
Запасной вариант. Война — лучшее время для тёмных дел.
— Касательно артефактов, — нахмурился Такеми. — Мы нашли очень странные записи. Они касаются банды, в которой был отец Ямады. Мурано несколько месяцев пытались собрать части одного из артефактов, который не собирались продавать. Из шести частей они нашли только две, ещё три забрал один из старших кланов, но какой — не сказано.
Фубуки покосилась на меня.
— А последняя часть?
— Не нашли, — тот пожал плечами.
Я снова вспомнил схему, составленную Юмэми. Многовато загадок в прошлом папаши образовалось, но кое-кто точно ответит на эти вопросы.
— Атаку на поместье Тамаки отбили, — продолжил глава разведки. — Больших потерь удалось избежать, но подонки Овады убили тридцать с лишним человек и разграбили родовое хранилище. А до этого — практически полностью разрушили нашу фабрику в том районе. И ещё, мы заметили — все их удары направлены в одну сторону.
— Куда? — встрепенулась Юи.
— Они движутся к сталеплавильному комбинату Рокацу.
Фубуки и Юи переглянулись, женщина кашлянула и произнесла.
— На холмах Рокацу стоит "дом гор и рек", древнее родовое поместье Могами. Там же — хранилище сокровищ клана и деревня Мицуги. Все жители — часть клана Могами. Они знают, что мы не бросим их.
Повисла тишина, все присутствующие переглянулись.
— Генеральное сражение, — первым произнесла Юи. — Изая хочет унизить меня. Поставить на место, ударив в сердце Могами. Он знает, что мы не сдадим ему сердце клана. Он хочет устроить главную битву на подступах к Рокацу.
— Сколько у нас есть времени? — отозвалась Фубуки.
— Неделя. В лучше случае — десять дней.
— Тяните его как можно дольше, — велела она стальным тоном. — Отвлекайте, бейте по флангам, растяните по максимуму.
— В чем дело, мама?
Женщина встала с кресла и, вытащив телефон, вышла из зала для совещаний. Я поймал вопросительные взгляды Рикки и Юи — и пожал плечами.
Уже после совещания, когда все покинули зал, Юи попросила меня остаться. Правда, разговора вдвоем не получилось — Ширасаги присоединилась к нам.
— Рэйджи, можешь объяснить, что там произошло? — беспокойно спросила юная глава. — Я видела записи с дронов. Весь двор Мурано усыпан телами. Такеми говорил, вы попали в засаду, он еле ноги унес. А на тебе ни царапины.
— Поверь, тебе лучше не знать.
— Рэйджи, — она вцепилась в мою руку. В её глазах отражалось беспокойство с примесью страха.
Куснув губу, она тихо спросила.
— Это ведь ты их всех убил?
— Что, если я?
Она разжала пальцы и опасливо покосилась на сестру.
— Как бы то ни было, спасибо, что вернул наших людей.
* * *
Остаток дня мы провели за тренировками. Попутно я просматривал анкеты моих будущих бойцов. Такеми не кривил душой и подобрал для меня настоящие отбросы. Преступники, изгои клана, бунтари и дебоширы всех мастей. Им больше подходило быть мародерами с Йор-61, чем порядочными людьми Могами.
Но именно такие мне и были нужны для задуманного.
Сёстры здорово продвинулись как во владении мечом, так и в медитации. Наконец-то и Юи начала выкладываться на все сто. Беседа с Повелителем произвела на девушку неизгладимое впечатление. Мы договорились хранить это в тайне, но это не означало, что ей можно было отлынивать. Напротив, обе девушки теперь были на равных.
Укротить собственных демонов для них теперь стало вопросом выживания.
Единственное, что мешало — они не знали о тайнах друг друга. С момента нашей встречи девушки, безусловно, сблизились, только этого было мало. Они всё ещё были зажаты, оставшись наедине. Между ними до сих пор сохранялась дистанция.
Могами и Ширасаги не спешили полностью довериться друг другу, как и положено сёстрам.
— Всё, закончили, — хлопнул я и поднялся с матов.
Выйдя из глубокой медитации, обе нехотя поднялись. Глядя, как они прячут взгляды, расправляя затекшие плечи и руки, я с усмешкой приобнял обеих и прижал к себе.
— Ну что, красавицы, сегодня вы не будете предлагать мне остаться на ночь?
Девушки переглянулись, медленно розовея.
— А ты бы остался? — пробормотала Юи.
— Только при одном условии: спать будем втроем, в одной постели. Только спать я вам не дам, поверьте.
Юи смущенно закашлялась, а Рикка густо покраснела до самых ушей. На её кукольно-бледной коже румянец смотрелся очаровательно.
— Ну, на "нет" и ночёвки нет, — я отпустил засмущавшихся девчонок и пошел к выходу.
— Погоди, Рэйджи! — окликнула меня Юи.
О, серьёзно? Согласится? Я заметил, как она смущённо покосилась на Рикку, спрятавшую горящее лицо в ладонях.
— Мм?
— Ты ведь домой, так? Завтра ты нужен мне здесь, жду утром в...
— А не выйдет, — улыбнулся я. — Раз вы не согласны, на завтра у меня уже другие планы.
— Это ещё какие? — возмутилась Могами.
С хитрой ухмылкой я показал ей телефон с пропущенным звонком от Цубаки Ямано.
— Пора мне вернуться в Махо-Кай.

***  

===

Глава 22. И снова — Махо-Кай!

Домой я прибыл ближе к полуночи. Пентхаус встретил меня тишиной, словно дома никого нет.
В холодильнике — закрытые пленкой тарелки с ужином. Может, Юмэми меня и ждала, но не дождалась. На столе стоял открытый ноутбук с картой местных храмов и святынь. Почти все точки отмечены зеленым — выполнено.
У моей жрицы было задание, помимо управления моими активами и работы на Могами она должна была посетить все отмеченные точки. Посетить — и выкупить их. В конце концов, я не просто так создал свою маленькую и пока еще незаметную компанию! Теперь же, благодаря стараниям Юмэми, выкуп активов с земли Могами был завершен.
Стараясь не шуметь, я прошел в спальню. Юмэми лежала на кровати, лицом в подушку, и тихо сопела. Исполнительная жрица вымоталась за сегодня — сил не хватило даже переодеться. Так и легла, в деловом костюме да пиджачке поверх блузки.
— И это ты мне говорила беречь себя? — усмехнулся я себе под нос и, сев рядом, начал снимать с нее одежду.
Останься она как есть, утром будет чувствовать себя разбитой. А мне нужна её энергия: оставлю ей задание съездить на место грядущей битвы, да и ситуацию с обезглавленными Мурано стоило прояснить. Их торговые связи широки, а смерть главы такого клана плохо влияет на бизнес. Если мы можем приобрести что-либо из активов Мурано, стоит это сделать первыми, пока не очнулись другие.
Наконец, я положил жрицу обратно на кровать и укрыл тонким одеялом. Смахнув чёлку с её лица, я приласкал мягкую, теплую щеку. Переполненное сомой тело остро реагировало на каждое прикосновение, я был как взведенная пружина. Энергия требовала выхода, жгла изнутри. Я и не думал, что иссушение нескольких десятков эсперов настолько накачает меня сомой.
Люди этого мира и правда поразительны... они переполнены энергией. Здесь, на Земле, я словно попал в заповедник редчайших зверей, не пуганых цивилизацией.
Стоит немедленно разобраться с этим. Бурлящая во мне мутно-серая прорва сомы грозила перелиться через край и, пользуясь нашей связью, ударить по Юмэми. Чем обернется такой обратный захват сомы, можно только гадать.
Я взглянул на жрицу через астрал: её тело, наполненное энергией, мягко светилось молочно-белым светом. Чистая, прекрасная энергия. В отличие от грязно-серой массы, которую я вырвал из умирающих эсперов Мурано.
Мои сфироты словно переполнились грязной водой из лужи. Даже тысячи тонких нитей сомы, идущих от верующих, не могли разбавить такую бочку дёгтя. В сравнении с этой мерзостью сома Юи и Рикки была как лёгкий, нежный нектар.
Но сома Юмэми — настоящее сокровище. Сладкая и крепкая, как хорошее вино.
Мешать её с водой из лужи — преступление.
Усилием воли я оборвал идущую от Юмэми струю сомы и убрал руку.
Нужно покончить с этим океаном грязи. И я знал, на что пустить всю накопленную энергию.
Устроившись в гостиной, я сел на пол в позу концентрации, сложил ладони чашей и закрыл глаза. Переполненные сфироты зловеще мерцали сквозь толщу сомы.
За несколько месяцев я прошел путь, который иные боги проходят за столетия. Три сфирота готовы, четвертый завершен едва ли на треть. А впереди — самое сложное, сфироты Контроля, Разума и Света. То, что делает божество всесильным.
То, чем однажды я уже обладал.
Пора закончить сфирот энергии. Погрузившись в транс, я взялся за ментальный резец. Вся прорва сомы, выкачанная из эсперов, сосредоточилась в одной точке — и заструилась по тонким канальцам сфирота, разрастаясь, увеличиваясь и прожигая себе путь. Словно капилляры листа, канальцы переплетались, соединялись и расходились. Образовывали узоры и плетения, узлы и развязки.
Сфирот рос минута за минутой, шаг за шагом. Энергия сама прожигала себе путь в черноте, образуя новую конструкцию, куда более совершенную и сложную, чем та, которой я обладал столетия назад.
* * *
— Мы прибыли, господин Ямада, — обернулся ко мне водитель.
Я вышел из блестящего черного седана и, закинув на плечо портфель, направился к школьным воротам. Вдох — свежий утренний воздух наполнил грудь. Ммм!
— Это Ямада? Реально что ли? — послышалось рядом.
— Смотри! Хих, а в жизни он симпатичнее!
Вот это я понимаю! Личные машины, завистливые взгляды парней, восхищенные — девчонок, перешептывания с придыханием за спиной! Может, вместо памятника основательнице поставить статую Мелитаны? Или мою? Надо будет обсудить сегодня с Ямано.
Позевывая, я пошел в класс и махнул замершим ребятам.
— Привет всем, что я пропустил?
Одноклассники тут же обступили меня, заваливая вопросами, улыбаясь, хвастаясь... да, этого мне и не хватало. Моя первая паства лучилась радостью. Я с улыбкой кивал им и отвечал на прикосновения, незаметно вбирая ручейки их сомы.
Давайте, ребята, пополняйте мои опустевшие запасы! К утру я истощился полностью! Жаль, этого не хватило закончить со сфиротом, но мне оставались сущие мелочи.
Утолив любопытство и жажду общения юных эсперов, я занял свое место и подметил — соседняя парта была пуста.
— Айко до сих пор не вернулась, — у моей парты появилась Нагамицу Рэй. Приосанившись, девушка сложила на груди руки и с вызовом глянула на меня. — Странно, её реабилитация должна была кончиться неделю назад.
— Так может, навестишь её? — с ядовитой издевкой в голосе показалась Райдо Мики. — Это ведь основная работа старосты, пусть и временной.
Оо, а Мики всё та же — рада уколоть побольнее, если есть возможность. В воздухе повеяло напряжением.
— На твоем месте, Райдо, я бы подтянула основы плетения, чтобы мне не пришлось снова краснеть за тебя на учсовете, — ледяным тоном парировала Рэй. — Не порти нам успеваемость.
— А ты сама забота, псевдостароста, — осклабилась девушка.
— Ты знаешь, куда должны были забрать Хаясэ? — я тронул Нагамицу за руку.
— Нет, но могу узнать. Её мать сообщала учителям, у них должен быть адрес.
— Достань его для меня, пожалуйста, — кивнул я. — Как будет время, займусь.
Обдав соперницу ледяным взглядом, Рэй вернулась на место. Похоже, между этими двумя давно идет негласная война, и судя по взглядам, что я ловил от обеих, не поделили они именно меня.
Хорошо, что они не знали о нас с Риккой — от ревности эти мегеры порвали бы мою куколку в лоскуты. Да уж, стоит тщательнее выбирать жриц — эти точно не уживутся друг с другом.
Первые два урока я потратил на разведку происходящего в школе. Благо, Таро и Коёми с радостью делились новостями. И, похоже, оба следили за происходящим и были в курсе войны кланов. Джин даже тонко намекнул, что знает о событиях в доме Мурано. Неудивительно, учитывая широкую сеть партнеров его отца. Наверняка и запись с нашим боем в доме уже лежала на его столе.
Впрочем, я пришел сюда не за этим. Меня интересовали два дела: связь Аманэ с нашей доблестной снайпершей и дела Ямано. Стерва-президент явно недоговаривала, зачем ей признание Фубуки. Слова экс-архонта, записанные в моем телефоне, только навредят её клану.
Впрочем, пока займемся другими делами. На обеде я отправился в столовую — если в Махо-Кай всё шло по-старому, здесь я и найду Аманэ.
Правда, вместо неё меня встретил кое-кто другой.
— Ямада, — едва я встал в очередь на раздаче, на мое плечо легла тяжелая лапища. — Вернулся, прохиндей. Пошли-ка отойдем.
Я обернулся, уже ощущая мощнейшую подавляющую ауру архимага. За мной стоял громила Ватанабэ, и судя по роже, он подошел не поздравить меня с возвращением.
— Горо! Сто лет не виделись, — осклабился я. — Как дела в Дисциплинарном Комитете? Подставил ещё парочку первогодок, или ищешь замену Ширасаги?
Стоявшие за его спиной ребята с повязками комитета переглянулись: по авторитету их босса ещё никто не рисковал топтаться. Кроме меня, конечно же.
На и без того хмуром лице Горо сгустилась мрачная тень. Сграбастав меня за плечо, верзила кивнул на выход. — Пойдем-ка в коридоре поговорим. Смотрю, ты ничему не учишься. Всё такой же нестерпимый козёл.
— Учусь у лучших, тем более перед глазами такой пример.
До скрипа стиснув зубы, он настойчиво выпроводил меня в коридор. Отметив, что его подручные за нами не пошли, я с улыбкой облокотился на подоконник.
— Что ты хотел, здоровяк? Передать привет Рикке?
Он стиснул кулаки, но сумел сдержать ярость. Медленно выдохнув, он заговорил.
— Я в курсе последних новостей. Как там Ширасаги?
— Делает всё, чтобы отстоять свою семью. Тебе разве не всё равно?
— Ты можешь прекратить глумиться хоть на минуту? — зашипел он.
— Могу. А ты мог не предавать нас на турнире? Или так было задумано?
Он побагровел. Знал, что я всё пойму.
— Ты злишься потому, что я прав. Всё это дерьмо на турнире не должно было случиться. И дело не в Рикке и её поступке. Который она, кстати, ради тебя и совершила, придурок.
— Ты... — зашипел он, но я перебил.
— Ей не стоило жертвовать собой, чтобы защищать тебя. А ты плюнул в душу влюбленной девчонке. А потом еще и поманил ее морковкой с возвращением в Комитет, будто она совсем тупая. Что ты хотел узнать, вернётся ли она к тебе? Не вернётся.
Громила стыдливо опустил голову.
— Нет, не это. Ты не знаешь, но клану Ватанабэ велели приготовиться к битве с Могами.
А вот это внезапно.
— Поясни-ка.
— Мой клан довольно мал. И после гибели отца всем управляла мать. Но из-за болезни ей пришлось отойти от дел, теперь ей занимаются лекари Ямано. Указом Императора мой клан должен помогать клану Овада вести войну с Могами.
Я присвистнул.
— Так тебя бросают в первые ряды бойцов?
— Пока нет, но, если случится битва, я буду на другой стороне, Ямада. Я видел запись нескольких выступлений Могами, Юи хорошо справляется. И видел тебя рядом с ней. Я знаю, что тебе выгодно казаться невыносимым козлом, чтобы люди тебя недооценивали. На турнире всё было иначе, ты — расчетливый и хладнокровный стратег. А потому предупреждаю — если ты не придумаешь, как не допустить кровопролития между Могами и Овадой, может случиться страшное. Я не хочу проливать кровь Ширасаги, как мой отец.

 Читать   дальше   ...  

***

***

***

***

***

Источники :  

https://topliba-review.com/read-book/69348746/  

https://books-online.org/author/belyaev-mihail/nizvergnutyi-4-voiny-klanov-si/1

 https://knigogid.club/books/fantastika-i-fjentezi/fjentezi/334811-nizvergnutyi-4-voiny-klanov-si-belyaev-mihail.html

 https://coollib.net/b/642196/read

***

***

***

---

---

 Из мира в мир...

---

---

***

***

***

Холодная кровь

Туманность

Солярис

Хижина.

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Рассказ без конца. О. Генри. 

Фотоистория в папках № 1

О книге -

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 93 | Добавил: iwanserencky | Теги: Низвергнутый | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: