Главная » 2023 » Декабрь » 10 » Низвергнутый 036
10:42
Низвергнутый 036

===

* * *
Всю дорогу она слепо смотрела в окно, не проронив ни слова. Мы мчались по залитым водой улицам, рассекая лужи, под свинцовым небом. Похоже, надолго зарядил...
Уже подъезжая к дому я заметил черную машину, стоявшую неподалеку. Такси остановилось, я под зонтом довел Юмэми до двери. Рядом стоял человек в костюме под черным зонтом, на груди — эмблема клана Могами.
Открыв дверь, я завел Юмэми внутрь, усадил на кухне и налил бокал вина.
— У меня есть одно неотложное дело, Юмэми. — подвинув к ней бокал, я невесомо коснулся её холодной скулы. — Я вернусь и мы ещё поговорим. Дождись меня.
Оставив её наедине с вином и собственными мыслями, я вышел за дверь, где меня дожидался один из безопасников клана Могами.
— Госпожа Фубуки просила передать — Рикка ушла из дома. С мечом.
— Идём, — велел я и направился за ним к черной машине. — Вы выяснили, куда она пошла?
— Да. — коротко кивнул он. — В "Дом белой цапли". Она возвращается в поместье своего клана.

* * *
Глава младшего рода Янага нетерпеливо поерзал в кресле. На широком дворе перед ним развернулась настоящая бойня, каких это место не видело добрый десяток лет. Восемь бойцов клана уже лежали на покрытой лужами брусчатке, сраженные соперницей, но он был уверен в победе, бой близился к закономерному концу.
Десяток эсперов его клана сжимали кольцо вокруг наглой девчонки. Раненая и измотанная, она медленно пятилась, держа окровавленный меч в дрожащих руках.
Девчонку, пригретую кланом Могами, было запрещено трогать. Приказ Императора. Но на своей земле, а "Дом белой цапли" достался именно клану Янага, он мог убить любого, кто вторгнется.
Тем более — бесстыжую соплячку, заявившую, что вернет дом своего рода.
— Предложу последний раз. Сдайся, и я сохраню тебе жизнь, — объявил он, давя улыбку.
Конечно, сохранит. Пленницу можно использовать как рычаг давления на Могами в грядущем переделе, или обменять на заводы или стратегические посты в правительстве. В крайнем случае, с ней можно и развлечься, предварительно отрезав язык, чтобы не сболтнула лишнего.
— Никогда! — фыркнув как кошка, она сплюнула кровь. — Ты трус, Янага! Честь велит сразиться лично за свои земли и свой род!
Улыбка сошла с лица. Малявка зашла слишком далеко, оскорбив его перед подчиненными. Значит, никакого плена.
Янага дал знак — стоявшие вдоль площадки охранники вскинули автоматы и взяли ее на прицел.
— Честь велит сражаться лично с претендентом из кланов, признанных Императором. Скажи-ка, какой клан представляешь ты? Где твои бойцы, твой герб и стяг?
Он кивнул на флаг с гербом клана, развевающийся у громадной пагоды за его спиной. Девушка потупила взгляд.
— Я...
— Нет. У тебя ничего нет, а значит, ты не претендент, а простой воришка. Преступник, проникший на землю клана. С такими и поступают как с преступниками.
Он встал и спустился по каменным ступеням на площадку. Над головой еще клубились тучи, ветер доносил удаляющийся шум дождя и свежесть промытой травы.
Девка ослабла, еле стоит. Лишить жизни последнюю Ширасаги во дворе ее же замка — тоже своего рода честь.
А для пленения даже меч доставать не нужно. Сил архимага хватит с лихвой.
С ухмылкой он сунул руку в карман, вытащил небольшой предмет и показал девушке. Она подняла голову, округляя подернутые странным синим ореолом глаза.
— Узнаешь? — он покрутил между пальцев нагрудный значок с гербом клана Ширасаги — цаплю, танцующую на льду. Подкинув его в воздух, Янага обнажил крупные желтые зубы в ухмылке.
— Я снял его с груди твоей матери, когда зарубил её этим вот мечом. Сильная была женщина. Не хочешь вернуть?
Сияние в ее глазах стало сильнее. Что это за магия вообще такая? Что-то из поддержки? Не важно. Всё равно, девчонка уже обречена.
— Заканчивайте. — велел он. Воздух заискрился разрядами плетений, вереница зарядов из льда, воды и молний окружила её.

Янага гордился выучкой своих бойцов — они выстрелили залпом, как по команде. Полыхнуло пламя, но заряды растеклись по светящейся полусфере, накрывшей девушку.
А за её спиной раздались шаги. Будто железные ботинки ступают по стеклянной плитке: клац, клац.
По лестнице, ведущей от дороги к пагоде на холме, поднимался мужчина. Высокий и крепкий, во всем черном — и с такой же черной непрозрачной маской на лице. Угадывались лишь два золотистых пятна напротив глаз.
Он поднялся по плиткам из энергии, парящим в воздухе, и остановился в паре метров над площадкой.
— Ты ещё кто? — воскликнул Янага.
Вместо ответа незнакомец прыгнул в центр круга, рядом с Ширасаги. Он приобнял девушку за плечо и обвел взглядом окружающих его бойцов.
— Я забираю её, — ответил голос, совсем молодой, но настолько глубокий, что становилось не по себе. — Убери людей и дай пройти. Мы уходим.
— Никуда вы не уйдете. Вы на земле клана Янага, я в своем праве покарать любого нарушителя, — глава клана ухмыльнулся и добавил. — Но ты можешь попробовать сбежать, если силенок хватит.
— Устраивает.
— Эм, босс, — один из эсперов обернулся к нему. — Их же всего двое...
— Один или два, какая разница — стреляйте!
Светящийся шип тут же вытянулся к ближайшему эсперу и пронзил его. Выронив меч, он схватился за шип — и рухнул на землю. Окружённые окутались ярким щитом, тут же потонувшим во всполохах разрядов.
Выдержав первый залп, щит растаял — невредимые чужаки даже не сдвинулись! Человек в маске повернулся к ближайшему сопернику — и голова эспера с хрустом сплюснулась, словно зажатая в тиски.
Он рухнул на землю в лужу крови, а за ним еще один. И еще. Чужак с нереальной силой неведомым образом буквально взрывал головы его бойцов, не успевавших даже защититься!
Какого черта? Он уже потерял двенадцать человек, не нанеся ему ни одного удара!
— Огонь! — завопил он. — Стреляйте!
Площадка утонула в грохоте выстрелов и пламени вспышек. Дым от выстрелов серой пеленой заволок площадку, но набежавший ветерок рассеял его. Янага ахнул.
Пули завязли в щите, окружавшем чужака, и парили в наэлектризованном воздухе.
— Ловите, парни! — он поднял руку.
Зависшие пули веером ударили в стороны. Наученные опытом эсперы едва успели поставить щиты, большинство же рухнули на землю, изрешеченные своими пулями.
Янага оглянулся на бойцов, ощущая ледяные ниточки страха, расползающиеся вдоль спины.
Да кто он вообще такой? Архонт? Иностранный боец, самородок, гений? Кто?
Не выдержав зрелища, один из стрелков с криком бросился наутек — и его буквально размазала рухнувшая на голову плита энергощита.
— Мы уходим, — повторил чужак с убийственным холодом в голосе.
— Стой, ты!.. — рванулся Янага, как ощутил невероятное давление. Его барьер, созданный лучшим из плетений архимага, затрещал как тонкая скорлупа под натиском щитов чужака. Две светящиеся голубым плиты раздавили скорлупку его защиты и уперлись в виски, норовя размозжить голову так же, как его бойцам — минуту назад.
Выронив значок, он уперся в плиты, но они застыли, крепко держа его в тисках.
— Уходим, Ширасаги, — негромко сказал чужак, помогая девушке опереться на него.
— Подожди! — она высвободилась из его хватки, подобрала значок и яростно зыркнула на растерянного Янага.
— Думаю, вам хватит ума не преследовать нас, господин Янага, — изрёк чужак. — Иначе придётся взяться за вас всерьёз. И не забывайте, на чьей земле вам позволено временно находиться.
Бросив последний взгляд, человек в маске пошел к ступеням, ведя раненую девушку. Щиты тут же развеялись, освобождая пленника.
Янага едва не задохнулся от ярости. Он уже набрал в грудь воздуха для ответа, как над головой засиял голубым яркий узор, составленный из всё тех же щитов. Цапля, танцующая на льду, ярко светилась в темном небе.
* * *
В резиденции Могами царила напряженная тишина. Юи сидела в отцовском кабинете и вместе с парой советников клана пыталась вникнуть в хитросплетения семейных бизнес-схем, когда в дверь после короткого стука влетела взволнованная служанка.
— Госпожа Юи! К вам прибыл наследник Его Величества! Господин Овада Изая!
Не успела она подняться, как в кабинет ,не дожидаясь приглашения, влетел рослый парень в безукоризненном белоснежном костюме с вышитыми гербами Имперского дома. Он по-хозяйски обвел взглядом собравшихся и задержал взгляд на Юи.
— Рад видеть тебя снова, дорогая невеста, — осклабился он.
— Ваше Величество, — холодно ответила она. — Не могу сказать того же.
— Господин Овада, этикет требует... — начал старший советник, косясь на собравшихся в проходе взволнованных слуг.
— Все вон, — велел он тоном, не терпящим пререканий. — Оставьте меня наедине с моей невестой.

***

===


Глава 7. Исповедь

Прислуга быстро покинула кабинет Рюэна Могами.
— Госпожа... — помощник обернулся к Юи. Девушка коротким кивком отправила его к остальным. Едва комната опустела, Овада Изая по-хозяйски огляделся и, обогнув рабочий стол, подошел к молодой хозяйке кабинета.
Юи напряженно сжалась в кресле, сверля его неприязненным взглядом.
— Не буду тянуть, Юи. Ты сама догадываешься, зачем я здесь.
— Меч я не отдам, можешь не искать. Он в надежном...
— В хранилище клана под усиленной охраной? — усмехнулся Овада. — Если бы мне был нужен омни-меч, я бы уже его получил. Но этого мало.
— Мать рассказала мне о приказе Императора. Мы дадим ответ...
— Ты меня не слышишь? — перебил он. — Я здесь не из-за приказа Императора. Я пришел за тем, что полагается мне по праву.
Верно... она знала, что это случится, и сейчас был худший из всех возможных моментов.
Первое знакомство с Овадой, еще в подростковом возрасте, было более чем прохладным. Он был хорош собой и умел держаться в обществе, но у неё парень вызывал неприязнь на грани с отвращением. Высокомерный и наглый, он уже тогда относился к ней как к своей вещи. Свободолюбивую девушку это доводило до бешенства.
Но теперь нужно было дать ответ. Она понимала, что нарушить обещание — значит, навлечь гнев Императора. Подвести отца и подставить всех под удар. А сейчас и вовсе, поставить под вопрос дальнейшее существование клана Могами.
Согласится — род сольется с родом Овада и получит защиту, а Изая получит и омни-меч, и ресурсы клана. Откажется — попадет в опалу Императора. Выход очевидный, но согласиться на такое...
Призвав всё мужество и выдержку, девушка медленно, чеканя слова, ответила.
— Я не отказываюсь от данного отцом слова, но сейчас у клана тяжелое время. Не подходящее для свадьбы. Кроме того, для разрешения нужен глава клана, а я ещё не закончила учебу в школе, чтобы принять его самой. Прошу подождать, пока не пройдёт совет клана, на котором мы выберем нового главу.
— По праву наследования сейчас ты — глава клана. Так в чем проблема?
— Решение должно быть принято всеми ветвями рода, — настояла она.
Овада с усмешкой сел на край стола, смахнув несколько документов.
— Упрямая. И почему мне кажется, что ты просто хочешь отказаться, Юи?
— Тебе кажется, — хмыкнула она.
— Ты же понимаешь, что будет, если ты нарушишь обещание отца? Я — единственная преграда между тобой и кланами, которые только и ждут, как бы растащить и разорвать Могами. И ты все равно ведешь себя как капризная девчонка. О, а может, дело в другом?
Он с неприятной улыбкой приблизился почти вплотную и прижал ладонь к её щеке.
— Может, ты выделываешься, потому что у тебя кто-то есть? До меня дошли слухи о наглом нищем полуэспере из твоего класса. Говорят, вы довольно близки.
Овада прильнул губами к ее уху.
— Если дело в нём, я быстро решу вопрос.
Едва сдержавшись, чтобы не ударить его по лицу, Юи зло выпалила в ответ.
— Он здесь ни при чем! Это касается только нас двоих!
Наследник отстранился, коснувшись щекой её скулы.
— Скажешь это тем, кто первым делом ударит по людям из твоего окружения, Юи. Им плевать, замешаны они или нет. Если это сделает тебе больнее, они их достанут. Всех.
Стиснув подлокотник кресла, она с ненавистью посмотрела на Оваду. Хотелось кричать от злости и бессилия. Но, сдержав эмоции, девушка лишь прожигала наглеца глазами, держа его неистовый натиск.
— Так что, Юи? — тихо, почти шепотом спросил он. — Когда мне ждать ответ? Учти, ни я, ни ваши враги не отличаются терпением.
— Неделю... — процедила она сквозь зубы. — Дай мне неделю.
— Четыре дня, — с улыбкой ответил он, отдаляясь. — И ни минутой больше.
Он провел ладонью по её мягкой щеке — Юи едва сдержалась, чтобы не вцепиться зубами в его руку, — развернулся и пошел к выходу, бросив напоследок.
— Для нашей первой ночи надень кружевное бельё. И не смей больше дерзить. Я люблю кротких и послушных девочек.
Едва его шаги затихли в коридоре, Юи медленно выдохнула, наконец-то отпустив растрескавшийся от нажима подлокотник. Сердце колотилось так, что отдавалось в ушах. Она вытерла взмокшие ладони и подняла голову: в кабинет беззвучно вошел советник отца с обеспокоенным выражением на лице.
— Госпожа, вы в порядке?
— Да, спасибо, Мицуи. Что-то случилось?
— Служба безопасности предотвратила нападение на больницу, где лечат вашего отца и мать. Кроме того, на резиденции наших родов начались нападения. Неизвестные уже обстреляли дома семей Макимо, Рюгу, Нагоя, Ёши...
Он продолжал перечислять фамилии младших родов клана, а Юи почувствовала, как по спине прошелся леденящий холод. Кланы начали атаку, не дожидаясь решения Овады. Как он и говорил.
Пока они не рискнут напасть в открытую. Но таких укусов и ударов исподтишка будет всё больше.
— Также час назад в хранилище клана попыталась проникнуть группа эсперов, но мы дали им отпор и смогли прогнать. Бой еще продолжается, но мы вывезли меч, Каминари в порядке.
Она горько усмехнулась. Это только пока. Будут новые попытки.
— И ещё, госпожа. Ваш дядя хочет прибыть с визитом завтра.
Верно. Единственные, на кого она может опереться сейчас — её семья. Клан. Род. Они обеспокоены, встревожены, им тоже нужна защита. Что бы сделал папа на её месте?..
Глубоко вдохнув, она успокоила разошедшееся сердце — и ответила.
— Мицуи, распорядись, пожалуйста: через три дня все главы родов должны прибыть в дом Могами.
Слуга посмотрел на девушку — и одобрительно улыбнулся.
— Что им сказать, госпожа?
— Скажи: я объявляю общий сбор, чтобы решить судьбу клана Могами.
* * *
Бронированный джип в сопровождении трех машин охраны натужно гудел мотором, везя нас в поместье Могами. Я снял маску и нащупал уже знакомую кнопку. Стекло окошка к водителю закрылось, оставляя нас наедине.
Бой дался мне ценой всей сомы, собранной за недолгое присутствие на Земле. Зачаток четвертого сфирота сжёг энергию почти впустую, дав лишь небольшой выход вместе с третьим сфиротом. Но дело было сделано.
Джип явно предназначался для бойцов клана: тут тебе и аптечки, и носилки, спрятанные вдоль борта, и незаметные бойницы в бортах, и люк в крыше. Хорошая машина. Вздохнув, я достал большую аптечку и сел рядом с усталой и отчего-то недовольной Ширасаги.
Девушка не заморачивалась с подготовкой — бросилась в авантюру, напялив школьную форму. Ни тебе защиты, ни даже элементарной предосторожности. И снова — в колготках. Уже рваных, конечно же. Зажав ладонью кровоточащий порез на боку, она насупилась и зыркнула на меня.
— Покажи, — велел я, открывая аптечку. — Давай, не бойся. Убери руку.
Устало вздохнув, она отняла ладонь. Порез был неглубокий, удар меча прошелся вскользь. Но если оставить как есть, будет шрам.
— Снимай пиджак, и блузку тоже, — я достал все необходимое — обеззараживающий спрей, обезболивающее и кровоостанавливающую пасту. Устало сопя, она стащила мокрый насквозь пиджак и кое-как стянула с себя блузку, оставшись в одном лифчике.
Я вытер кровь вокруг раны и принялся за дело. Девушка скосила глаза на мои руки, следя за манипуляциями.
— Как тебя вообще угораздило сунуться туда?
— Хотела вернуть свою землю, — с обидой в голосе ответила она.
— Ммм, одна против тридцати эсперов и архимага?
— Я думала, их будет меньше, — вздохнула Рикка.
— Думала она, — фыркнул я. — Потерпи, будет немного больно.
Стянув края раны пластырем, я нанес кровоостанавливающую пасту и легонько втер её в рану. Средство представляло собой смесь магических реагентов и передовой нанопорошок, закупоривающий капилляры. Заживлять эта штука должна быстро.
— Вот и замечательно. Даже шрама не останется, — улыбнулся я. — Давай посмотрим остальное.
К счастью, глубоких порезов больше не было, лишь мелкие кровоточащие ссадины, синяки и ушибы. Каким чудом она умудрилась отделаться так легко, убив восьмерых — загадка.
— Рэйджи...
— М?
— Когда ты успел подменить наши браслеты? — чуть расслабившись, спросила она. — Ну, на турнире.
— Пока ты спала.
Я улыбнулся, вспомнив обнаженную Ширасаги, спящую под тонкой футболкой. Похоже, и она вспомнила: стыдливо прикрыв грудь, девушка порозовела.
— Зачем ты подменил их? Чтобы я победила?
— А ты чем-то недовольна?
— Нет, но... — она замялась. — Откуда ты мог знать, что я...
— Так, руки подними.
— Ты опять? — она густо покраснела, прижав ладошки к юбке. — Я два раза на это не попадусь.
— Тогда снимай сама, — усмехнулся я.
— Отвернись.
— Неа. Чего я там не видел?
— Если мы с тобой... кхм! Это не значит, что я должна тебе показывать всё!
— Рикка, — я положил ладонь на ее дрогнувшую руку. — Это сейчас совершенно неважно. Что случилось после того, как вы вышли из портала? Почему ты решила идти туда совсем одна?
— Я слишком долго подчинялась другим, — вздохнула она. — Хватит, Рэйджи. Я хочу вернуть то, что принадлежит мне. То, что ты сделал, подменив мой браслет своим — дал шанс сразиться против других финалистов за право возродить мой клан. Я благодарна тебе. Но дальше должна идти сама.
— И далеко ты собралась?
Она замялась и отвела взгляд. Вздохнув, я взялся за остальные раны девушки, пока решив оставить в покое её ноги.
— Матушка говорила что-то про магических чудовищ... — негромко начала она, убирая руки. — И что я могу стать одним из них.
— Да, Нуэ. В битве с Регисом ты едва не перешла черту. Сегодня ты подобралась к ней не так близко, но чем ближе ты к точке невозврата, тем больше в тебе стихийной ярости, импульсивных поступков.
— Что будет, если я перейду черту?
— Твоё ядро вспыхнет первородным факелом магии, она полностью подчинит себе твое тело и изменит его. Ты сохранишь часть рассудка и разума, но собой уже не станешь никогда.
— Так вот почему она перед турниром велела слушать тебя? — встрепенулась она.
Я наклеил очередной пластырь на её худенький бок и коротко кивнул.
— Теперь я буду тренировать тебя вместо Фубуки. Помогать тебе, если нужно. У меня больше опыта.
— Но ты же сам видел, с мечом я умею... — начала она, но я шикнул на неё и, протерев рассеченную скулу девушки, аккуратно приклеил пластырь.
— Видел. С мечом ты обращаешься виртуозно, Фубуки постаралась на славу. Я не хочу, чтобы ты лишилась своего человеческого облика. Ты должна научиться контролировать свои потоки маны и ядро, Рикка. Держать под контролем зверя в себе, иначе рано или поздно он прорвется — и тогда быть беде.
Она тронула меня за руку: в глазах девушки читался испуг.
— Как?
— Я научу тебя, как держать свою ману под контролем, — мои пальцы коснулись ее солнечного сплетения и пошли ниже. — Направлять её по телу. Распределять и насыщать те места, где она нужнее всего. Управлять эмоциями.
Моя ладонь приобняла её талию: Рикка тихо вздохнула, прикрывая глаза.
За окном показались знакомые колонны ограды резиденции. И необычно много охраны.
— Мы уже подъезжаем, одевайся, — я убрал руку. Рикка инстинктивно подалась за ней, но быстро пришла в себя и, посмотрев в окно, потянулась за блузкой.
— Я провожу тебя до дома, с остальными ранами разберется уже ваш врач. У вашего клана сейчас тяжелые времена, ты нужна живой и здоровой, так что береги себя, Ширасаги.
— Эм, Рэйджи... — тихо позвала она. — Я понимаю, что много всего случилось, и я тоже повела себя не лучшим образом, но... между нами ведь всё по-прежнему?
В её робком вопросе ощущалась надежда. Я присмотрелся к Рикке.
Ей наверняка было не по себе. Не только Юи потеряла отца и заступницу-мать. То же, если не в большей степени, относилось и к Рикке. Но если за спиной у сестры стоял целый клан, Ширасаги осталась практически одна. Если совету клана будет выгодно ради выживания сдать девчонку — они её сдадут.
Нового предательства она уже не выдержит. Надежда нужна ей как воздух. Знать, что хоть один человек в этом мире — на её стороне.
Ну, или бог.
— Я с тобой, Рикка, — взъерошив её шевелюру, я улыбнулся. — Верь в меня. Только вот волосы ты зря обрезала.
— Отрастут, — улыбнулась она, розовея, и почти шепотом добавила. — Если ты захочешь жить с нами, рядом с моей комнатой есть свободная, и...
Машина качнулась, останавливаясь, и два вооруженных бойца распахнули дверь.
— Госпожа, позвольте помочь.
— Спасибо, — кивнула она и покинула машину. Выйдя следом за ней, я заметил, как с парковки выезжал целый кортеж с императорскими символами на флажках. Похоже, здесь случилось кое-что важное.
Рикка тронула меня за руку.
— Рэйджи, останешься сегодня у нас?
— В следующий раз. Нужно завершить ещё одно важное дело.
* * *
На улице уже было за полночь, когда я вернулся домой. Вошел в прихожую, скинул обувь и направился в гостиную. Свет не горел, лишь над плитой тускло светилась крошечная лампочка.
Юмэми сидела на полу у стены, поджав колени, и безразлично смотрела в окно напротив. Рядом — полупустая бутылка вина. Ещё одна валялась под столом, опорожненная до донышка.
Воздух пах алкоголем и еле уловимым запахом духов. Гнетущая, тяжелая атмосфера.
Я тихо позвал её.
— Юмэми.
Она даже не шевельнулась, только глаза двинулись. Я подвинул стул и сел перед ней, со вздохом оглядывая мою бедовую жрицу.
— Полегчало?
Легче ей, конечно, не стало. Но за прошедшее время она наверняка многое обдумала.
— Я думала, ты не вернешься, — бесцветным голосом сказала она.
До меня долетел сильный запах вина. Всё-таки напилась. Я хорошо помнил, как она чудила под градусом, но на этот раз всё было иначе.
— Нет ни одной причины, чтобы я не вернулся.
Она выдавила кривую улыбку и потянулась за бутылкой. Взяв со стола бокал, я наполнил его малиновым напитком и вложил ей в руку. Пусть лучше пьёт.
— Откуда ты взял те записи? — прошептала она, сделав пару глотков.
— Архив Имперской Разведки.
По комнате поплыл тихий, тяжелый вздох.
— Хах... всё было иначе.
— Я вижу, что тебя гнетёт прошлое, Юмэми. Если хочешь, я выслушаю всё до конца.
Её скулы еле заметно порозовели.
— О таком неловко говорить...
— Я знаю тысячи человеческих историй, ты хочешь удивить бога ещё одной? И тебя я знаю лучше, чем кого-либо в этом мире. Доверься мне, Юмэми.
— Угу... — кивнула она.
Я подобрался, приготовившись слушать. Наконец-то она приоткрылась, и раз решила заговорить, то считала, что мне можно довериться.
— Мы с сестрёнкой — брошенки. И всегда держались друг за друга. Вместе отбивались в детдоме от хулиганов, вместе делили еду, которой вечно не хватало... и влюбились тоже вместе. Ещё в средней школе.
Покрутив бокал в руках, она горько улыбнулась.
— Я втрескалась как дура. Да мы обе, чего уж... Юджи был красавцем, смелым и дерзким, ещё и в банде состоял. В него половина девчонок была влюблена. А замечал он только нас с Аями. Точнее, её — это я вечно таскалась за ними, добиваясь его внимания. В старшей школе они начали встречаться... и переспали. Я помню, как ревела всю ночь, будто мир рухнул, когда она рассказала мне об этом.
Скрипнув зубами, Юмэми процедила.
— Вот же я дура...
— Это нормально, — тихо вставил я.
— А на последнем году обучения она забеременела. Юджи был настоящим мужчиной, они поженились. Та фотография, которую ты нашел — накануне их свадьбы. Боже, как же я хотела оказаться на её месте...
Юмэми в три глотка осушила бокал и тяжело выдохнула.
— У них родился сын, Юджи пытался вести дела банды, обзавелся домом. Казалось, их жизнь сложилась. Я поступила в институт. Но даже после этого я все равно любила его. Наши пути разошлись и я пыталась забыть, отвлечься, погрузившись в спорт и соревнования, но однажды он позвонил мне сам. И сказал, что Аями умерла.
Издав горький смешок, она отложила бокал — он покатился по паркету в мою сторону.
— Знаешь, что я почувствовала первым делом? Облегчение. Моя любимая сестрёнка умерла, чёрт возьми, а я обрадовалась, что теперь Юджи свободен!
Её глаза наполнились слезами. Сглотнув комок в горле, Юмэми продолжила.
— Он был простым человеком и безумно любил Аями. После её смерти так же сильно он полюбил Рэйджи. Он рассудил просто: сыну нужна мать, и лучшей замены, чем сестра-близнец, не найти. Представляешь, каково было мне, когда он предложил стать её заменой? Любая другая послала бы его к чёрту... а я согласилась не глядя. Бросила институт, заняла денег на билет и сразу же приехала к нему.
Облизнув дрожащие губы, Юмэми потянулась за бутылкой — я протянул ей остатки.
— Я надеялась, что займу место Аями и моя забытая мечта осуществится. Весь первый год я лезла из кожи вон, пытаясь заполучить его внимание. Но знаешь, ему правда была нужна не я, а сиделка для ребёнка, похожая на мать. Ел он отдельно, мы ни разу не спали вместе. Юджи на меня даже не смотрел, говорил сухо и коротко, а интересовал его только сын. Я возненавидела этого сопляка... мне нужен был Юджи, и я теряла терпение.
Отхлебнув несколько глотков из горла, Юмэми закашлялась, но быстро справилась.
— Я... кха, пыталась соблазнить его. Вертелась перед ним, как могла. Он же здоровый мужик и я видела, что он реагировал, но каждый раз сбегал по делам банды. Его бесили мои ужимки, мы ссорились, он уходил из дома... и однажды вернулся поздно вечером, пьяный вдрызг и злой как чёрт. Я укладывала Рэйджи, когда он схватил меня за руку и потащил за собой.
Юмэми тихо и горько рассмеялась.
— Он взял меня на кухонном столе, прижав лицом к столешнице — чтоб не видеть. Без ласк, без единого поцелуя. Грубо. А когда всё закончилось, бросил меня на диван и сказал — "теперь довольна?". Знаешь... даже тогда я улыбалась сквозь слезы. Ему я была готова простить что угодно.
Она замолчала, пару минут слепо буравя взглядом потолок. А я почти физически чувствовал идущую от неё боль.
Ей нужна была эта исповедь. Выпустить яд, разъедающий её изнутри много лет.
— Утром ему было стыдно. Он стал вести себя со мной лучше, пару раз мы даже ездили вместе в горы. Я думала — вот оно, свершилось! Он попытался стать мне настоящим мужем, но чем дальше, тем сильнее он стал отдаляться. Я напоминала ему сестру... и это было невыносимо. Дом ему заменили мотели, меня — шлюхи и любовницы, а семьёй стала банда. Рэйджи рос, видя всё это. И, как отец, ни во что не ставил меня. А я всё больше видела в нём Юджи.
Она подняла почти пустую бутылку и, посмотрев на меня сквозь толстое зеленое стекло, тихо засмеялась.
— Я стала относиться к нему мягче. А он, видя это, стал пакостить, каждый раз заходя дальше. Обращался, как с прислугой, разве что не плевал в лицо. А порой делал вещи и похуже. У нас был сосед, приятный молодой человек. Кажется, я нравилась ему. Один раз Рэйджи увидел, как он подарил мне цветы — и стал шантажировать тем, что сдаст отцу. В конце, соседу пришлось переехать после того, как к нему домой пришли люди из банды Юджи.
Издав тяжелый вздох, она прижала к щеке бутылку и покачала головой.
— Я не та, кто тебе нужен. Я погрязла в собственном грехе. И потеряла всех, кто был дорог. Предала любимую сестрёнку. Своим эгоизмом я оттолкнула единственного мужчину, которого по-настоящему любила. И его сына, на которого перенесла эту извращённую любовь. Если тебе нужна праведница, то ищи другую... я насквозь грязная, как...
Запнувшись, она опрокинула в себя остатки вина — и, горько улыбаясь, покачала пустой бутылкой.
— Ты же бог. Может, сделаешь мне ещё вина из воды? Я слышала, вы так можете.
Её исповедь закончилась. Вывернув душу наизнанку, она опустошилась, как эта бутылка.
Осталось наполнить её новым содержимым.
— Пока не смогу, но кто мешает заказать доставку?
— Ночью не работает, — улыбнулась она, вытирая ресницы.
— У нас целый бар напротив дома, — я посмеялся в ответ. — Не предлагай мне найти праведниц, Юмэми. Я уже выбрал, мне нужна ты.
Она замерла, ослабшие пальцы выронили бутылку — та с грохотом упала на пол.
— Я же сказала, что...
— Юмэми, — перебил я. — Помнишь, тогда, в больнице, мы решили начать всё заново? Ты поверила мне. Ты хоть раз пожалела об этом?
Она мотнула головой.
— А теперь послушай. Мне плевать, сколько грязи ты совершила в прошлом. Если упадёшь — я помогу подняться. Вымажешься в грязи — я своими руками её смою. Понимаешь? Мне не нужны храмы, церемонии и подношения. Только ты.
По ее щекам скатились крупные слезинки, пересохшие губы вздрогнули. Сглотнув, она выдавила смешок и прошептала.
— Серьёзно?.. После всего, что я рассказала, ты меня простишь?
Я поднял открытую ладонь и влил в неё чистую сому. Яркие вспышки света заплясали в воздухе, озаряя темную комнату. Рассыпаясь радужными искрами, сома протянулась к Юмэми — и влилась в неё мощным потоком.
Между богом и его первой жрицей всегда существует эта связь. То, что она бескорыстно давала мне, теперь я возвращал обратно, очищенным и благословленным.
— Если тебе это нужно — я прощаю тебя.
Свет погас, оставив после себя бледные вспышки и тусклое свечение в том месте, где сома вошла в тело Юмэми. Она коснулась груди и провела пальцами по теплой коже.
— Что я... должна делать?
— Верь в меня, как верила до этого. Мне большего не надо. Будь моей жрицей. И помощницей.
Она осторожно посмотрела на меня.
— Любовницей?
— Только если сама пожелаешь.
— Звучит так, будто снова замуж выхожу... хах.
Она закрыла глаза и глубоко, с облегчением вздохнула.
— Так или иначе, я буду с тобой до самого конца. Больше ты никогда не будешь одинока.
— Что ж... — она медленно поднялась и откатила бутылку ногой. — Я согласна. И что дальше, Рэйджи?
Я хотел ответить, как за спиной раздался звон разбитого стекла — в спину ударил фонтан осколков, а по полу прокатилась темная бутылка с горящим фитилем.

***

===

Глава 8. Звенья одной цепи?

— Берегись!
Я сгрёб Юмэми, закрывая собой от взрыва, и мгновенно выставил барьер. Раздался хлопок и звон стекла, огненный ураган ударил в спину — пламя облизало кокон щита, ослепляя вспышкой. Я расширил щит, перекрывая половину кухни — вторая уже вовсю полыхала от прилипших брызг зажигательной смеси.
А в пробитый проем прилетели еще две бутылки, с грохотом разлетевшись о плиту и край стола. Из гостиной также донесся звон стекол и гул ударившего в стены пламени.
Поджигателей было несколько, и работали профессионалы — прилипшие к стенам сгустки огнесмеси даже не сползали по стенам, такое в гараже не сделаешь. Оставаться нельзя, задохнемся.
— Держись, выходим! — крикнул я Юмэми и, подхватив закашлявшуюся жрицу на руки, рванулся к окну, толкая впереди щит как таран. После боя в доме Ширасаги энергии было в обрез — придется экономить.
Сжав сферу щита до предела, я увеличил его плотность — и рванулся к окну. Силовой барьер отлично справился с ролью тарана. С треском проломив стену, мы выскочили наружу в облаке пыли и пылающих искр.
Не сбавляя хода, я выскочил на дорогу и осмотрелся — из-за угла нашего горящего дома рванули двое в черном, второпях бросая в стену еще одну бутыль. Яркая вспышка — и второй этаж объяло облако пламени, нещадно пожирая красивый деревянный фасад. Юмэми испуганно взвизгнула — по щиту над нами забарабанили обломки и капли огнесмеси.
Я бросился к кафешке Нобуро. Они уже закрылись, но шум снаружи привлек внимание, внутри зажегся свет. Старик уже бежал к двери, из-за угла лестницы на второй этаж показалась сонная мордашка Сачи.
— Рэйджи, наш дом! — вцепившись в меня намертво, плачущая Юмэми в ужасе посмотрела назад.
Конец моему уютному домику — в считанные мгновения пламя охватило оба этажа и уже взвилось над крышей. Без магии тут явно не обошлось. Банды так не работают, а значит...
— Присмотри, дед! — я передал дрожащую Юмэми обалдевшему старику и бросился в погоню за ублюдками.
— Не подставляйся, парень! — донесся хриплый крик в спину.
Свернув щит, я бросил все силы на бег. Миновав два перекрестка, гады уходили вниз по улице. Им навстречу уже мчался черный фургон без номеров, сверкая фарами. Он круто развернулся, едва не опрокинувшись. Раскрылась боковая дверь — изнутри высунулся третий, помогая подняться диверсантам.
Не дожидаясь, пока влезет последний, водитель ударил по газам, машина с визгом задымила колесами и рванула с места. Только я не собирался давать им уйти.
Разогнавшись как спринтер на рекордном забеге, я рванулся в нечеловеческом прыжке — и метнул вслед фургону сжатые копья силовых щитов. Едва коснувшись обшивки, они разлетелись вдребезги о магический барьер. Задняя дверь открылась — и на ходу из салона выпрыгнула черная тень, преграждая мне путь.
Невысокая фигура в черном комбинезоне и мотошлеме кувыркнулась по асфальту и сходу ударила в меня целым роем ледяных шипов. Уклониться было невозможно — я прыгнул вперед и сжался, максимально уменьшая площадь силового барьера, прикрывавшего меня от удара.
Кожу обдало холодом, щит затрещал, но выдержал. Я приземлился и, развеяв барьер, контратаковал силовыми лезвиями. Эспер без труда отбился своим щитом — и, творя плетения одновременно руками и ногами, окутался лиловым куполом. Вторым плетением была стихийная магия — морозный удар. Десяток ледяных копий вздыбился с мокрого асфальта, грозя разорвать меня в клочья.
Я спешно выставил щит, но сома была уже на пределе. Слабый барьер лопнул под напором льда. Мне едва хватило расстояния уйти прыжком влево, чтобы не нанизаться на ледяные копья. Перекатившись, я вскочил — толстая плита магического энергобарьера выросла между мной и эспером в черном, преграждая мне дорогу.
Это не мой щит. Его. Точнее, её — фигура была явно женской. Она на секунду остановилась, смерив меня взглядом из-под шлема — и, соткав узор ускорения, рванула вслед за фургоном. Щит тут же мигнул и погас.
Я посмотрел им вслед, успокаивая дыхание. В небе на фоне звезд мигнул огонек пролетевшего дрона.
Это не случайные бандиты, слишком чисто работали. Два налетчика, машина прикрытия, маскировка, и этот эспер... здесь работали боевики одного из кланов.
Эспер не стал добивать меня, а только прикрыл отход, когда группа выполнила задание. По силе он мог тягаться с архимагами, а скупые движения и стиль говорили — боец он опытный. Причем опыт не тот, что у тюфяков вроде охраны Янага, а добытый на войне, потом и кровью. Опасный противник.
Мне ничего не оставалось, кроме как вернуться к Нобуро. Сердобольный старик уже отпаивал Юмэми чаем, накинув ей плед на плечи. Вокруг дома уже собрались пожарные, хотя работы им оставалось немного — пламя уничтожило стены и перекрытия, оставив голую почерневшую коробку.
— Догнал? — спросил дед, едва я вошел в кафе.
— На машине уехали, — отмахнулся я. — Ничего, я знаю, как их найти. Сачи, нальешь кофе?
Девчонка кивнула и зашумела у кофе-машины, а я обернулся к двери наружу: пожарные заканчивали проливать тлеющие руины моего дома. Рядом с пожарными машинами уже сновали полицейские.
Сохраняя хладнокровие, я обернулся к хозяину.
— Нобуро...
Но он и без лишних слов всё понял.
— Оставайтесь у меня сколько хотите, на втором этаже есть свободная комната. Накормлю, обогрею. Только с одеждой для девушки помочь не смогу.
— Спасибо, — кивнул я. — Пойду пока перекинусь парой слов с полицией. А там решу, что делать дальше.
— Я с тобой! — Юмэми тут же отложила чай и соскочила с барного стула.
Мы вышли на улицу — к нам тут же подошли офицеры, с довольно скучающими лицами заполняющие в планшете формуляр.
— Вот и нашлись пострадавшие, — взглянув на нас, пресно выдал первый и обернулся к напарнику. — Можешь не звонишь, Рё. Так, представьтесь...
Быстро заполнив основные данные, полицейские безразлично начали задавать типичные вопросы.
— Как начался пожар? Замкнула проводка?
— Нам в окно забросили бутылки с бензином, — сухо ответил я. — Поджог, плюс попытка убийства. Мы успели выбежать, я видел, как двое убегали по улице.
— Бандиты? Здесь? — первый полицейский недоверчиво покосился на коллегу. — Рё, ты слышал про такое?
— Да тут вообще район спокойный, — тот пожал плечами.
— Опросите соседей, они видели, — подсказал я. — Вы бы лучше направили наряды по горячим следам, их фургон ждал вниз по улице. Действовали не одни.
— Парень, — усмехнулся Рё, отложив ручку. — Ты бредишь. Какие поджигатели в нашем районе? За последние пять лет тут горели дома только из-за замыканий и взрывов баллонов с газом.
— Какой ещё газ?! — возмутилась Юмэми. — Чем вы вообще слушали? Нас убить хотели! Поищите улики, вы же полицейские!..
Первый нахмурил брови, принюхиваясь к Юмэми, и сморщил нос.
— Уфф... Дамочка, да вы пьяны. Пили накануне?
— Да причем здесь это вообще?! — возмутилась она, порываясь вперед, но я придержал жрицу, уже понимая, куда клонит козёл в форме.
— Так, Рё. Пиши, тут налицо поджог по неосторожности. Жильцы по пьянке устроили драку, которая привела к непроизвольному возгоранию дома...
Спорить с ними было бесполезно. Полицейские явно решили спустить дело на тормозах, не желая заморачиваться с расследованием и поиском пресловутых поджигателей. Чутье подсказывало, местных копов вполне мог держать на прикорме один из кланов. Если поджог — дело рук их людей, то и расследование выгоднее замять именно им.
— Вы радуйтесь, что огонь не перекинулся к соседям и других не задело, — осуждающе зыркнул на нас Рё, закончив писать. — Номер телефона скажите ещё. Мы вас вызовем в участок, как прояснится картина. Там и расскажете и про диверсантов, и про поджог, и про пьянку.
— Ты закончил? Поехали, — махнул рукой напарнику первый, возвращаясь к машине. — Дальше пусть следаки разбираются.
— Не теряйтесь, у нас еще будет много вопросов.
Включив маячки, полицейские уехали, а мы вернулись в кафешку к нервно теребящему кружку Нобуро. Ошарашенная и обескураженная, Юмэми слепо села на тот же стул, кутаясь в плед.
— И что дальше?..
Я приобнял её за плечи и посмотрел наружу. Сгорело всё — вещи, документы, ценности. При нас остались лишь телефоны и одежда.
— Я решу вопрос, не волнуйся. Главное, ты цела. Мы справимся.
Воспользовавшись предложением Нобуро, я уложил Юмэми спать на втором этаже, а сам сел рядом и погрузился в астральный транс.
За последние дни я истратил все скудные запасы сомы. так и не восполненные после возвращения с Йор-61. Конечно, после турнира в меня верило больше людей, но тысячи тоненьких ручейков не могли покрыть того расхода, что был за последние сутки.
Сегодняшний день показал: мне отчаянно не хватало силы. В дело вступили крупные и сильные игроки, один только эспер, прикрывший отход поджигателей, чего стоит. Это уже не с бандами бодаться, здесь чувствуется рука одного из кланов. А значит, все дорожки рано или поздно приведут к Могами.
* * *
Ситуация приобретала серьёзный размах. Утром вся лента новостей была забита сообщениями о стрельбе в разных районах города. Выглядело всё как разборки банд, но я догадывался, кто стоял за этим. В нескольких провинциях Империи произошли стычки рабочих на разных предприятиях, акции сразу шести компаний рухнули на полтора десятка процентов, и многое другое.
Даже на первый взгляд несвязанные события для посвященного человека укладывались в общую картину. Фубуки оказалась права, кланы начали действовать.
Нужно узнать, какие кланы решили устроить войнушку против обезглавленных Могами. С одной стороны, войны и революции плохо сказываются на бизнесе. А с другой — это время возможностей. Для одних — улучшить свое положение в иерархии кланов, для других — получить свою долю.
И никто не знает лучше о планах отцов, чем их дети. Значит, мне пора вернуться в Махо-Кай.
Школьная жизнь после отгремевшего турнира постепенно возвращалась в привычное русло. Но, конечно, кое-что поменялось навсегда. У расписания на первом этаже красовался портрет Ширасаги с поздравительными ленточками и надписями. А чуть пониже — еще несколько учеников, набравших большинство баллов из нашей команды. Ватанабэ, Минато, Куроно с Аманэ. А еще мой.
В классе меня встретили как героя — дружными криками и аплодисментами. Каждый счел своим долгом подойти и пожать руку или похлопать по плечу, даже наши засланцы из банды Онигумо. Всё же мозги у парней заработали.
— А где Могами? — спросил я, заметив пустующую парту старосты.
— Не придёт, она попросила подменить ее на неделю, — тут же откликнулась Шиори. — Хаясэ тоже пока на больничном, но скоро выйдет.
— Скучаешь по подружке, Рэйджи? — по моей спине проскребли знакомые сильные пальчики.
— Доброе утро, Райдо, — я сел за парту и кивнул соседке. Она подошла ко мне и склонилась, опершись на мое плечо. Перед глазами показался расстегнутый ворот ее блузки и тугие груди, упакованные в кружевной лифчик.
— Давно не виделись, Рэйджи.
— Я вижу, ты снова полна сил, — усмехнулся я. — Как дела?
— Неважно, но теперь, чувствую, они наладятся, — она сверкнула глазами, перемещаясь мне за спину. — Поздравляю с окончанием турнира. Это было... феерическое зрелище. Жаль, что ты не занял первое место, я болела за тебя вместе с остальными девчонками.
Мики нагнулась к уху и тихо добавила.
— Но у меня всегда есть для тебя утешительный приз, герой.
— Райдо, — я поманил ее, заставив нагнуться сильнее, и шепнул в ответ. — Ты же знаешь, что меньше чем на главный приз я не соглашусь.
Она уже хотела ответить, почти ложась мне на плечи, как в кабинет ураганом ворвался Таро — и сразу двинул ко мне.
— Дружище, вернулся! И ведь ничерта тебя не берет, рельса ты бетонная!
— Рад видеть, Кодзиро. Как сам?
— Да что я, ты это видел? — он показал экран телефона, пестрящий новостями. — Весь город на ушах!
Он пихнул Мики в сторону и навис надо мной с ехидной улыбкой.
— Колись, Рэйджи, чего ты опять учудил? Ни за что не поверю, что ты здесь ни при чем.
Решив раньше времени не светиться, я пожал плечами.
— Жаль тебя расстраивать, но в этот раз я и правда ни при делах.
— Привет всем, — в кабинет вошел Коёми и направился ко мне. Замерев у парты, он протянул мне руку. На загорелом после турнира лице проступили напряженные скулы. Парень нервничал.
— Ямада, ты... ты меня спас.
— Обращайся, — я пожал его ладонь.
— Парни, вы как всегда мешаетесь, — вздохнула Мики и подмигнула мне. — Обсудим призы позже, ладно?
— Коёми, есть разговор. Найдется минутка на обеде?
— Конечно, — кивнул он. В кабинет вошел преподаватель, начинался первый урок.
До самого обеда я терпеливо выслушивал унылые лекции, перемежающиеся кучей сообщений от Таро, фонтанировавшего эмоциями по поводу новостей. Параллельно с уроками в чате нашего класса шла дискуссия про ночную стрельбу и турниры, но меня это не заботило. Равно как и флирт с Райдо, славшей мне свои фотки разной степени откровенности. Девчонке было скучно без меня и теперь она не сдерживалась.
На обеде мы с Коёми взяли по паре булок перекуса и поднялись на крышу. Дежуривший у лестницы второгодка из Дисциплинарного Комитета сперва морщил лоб, но едва мы подошли, пропустил без вопросов. Он был с нами на турнире.
Мы подошли к ограждению крыши, не дававшему впечатлительным школьникам сигануть вниз, и принялись за еду.
— Так о чем ты хотел поговорить, Ямада?
— Как дела у твоего отца с дронами, Джин?
Он озадаченно нахмурил брови.
— После турнира заказов стало больше, отец весь в делах. Производство загружено на пару лет вперёд. Может, даже новый завод построит. Но тебя же не это интересует, да?
Я коротко кивнул.
— Информация с камер? — осторожно предположил он.
— Ага. Нужен доступ к записям с патрульных дронов, — уточнил я. — Вчера какие-то ублюдки сожгли наш дом и чуть не угробили нас с Юмэми.
Джин присвистнул, но не особо-то его это удивило. Знал больше, чем показывал?
— Тебе есть где жить-то, Рэйджи?
— Найду, не парься. Когда они уходили, я заметил в небе дрон. Мне нужны записи с его камер, чтобы отследить машину и этих парней. Сможешь организовать такое?
Пожевав губу, он кивнул.
— Думаю, можно что-нибудь придумать. После турнира отец мне предложил кое-какую работу в подразделении "Коёми Хеви Индастриз", как раз по беспилотникам. Правительство открыло новую сетку мониторинга улиц. Но не думай, что я теперь каждый раз буду сливать тебе всё, что попросишь.
— Всё и не надо, только это, Джин.
Он достал телефон и, пожевав губу, погрузился в переписку с кем-то. Пару минут он активно работал пальцами, а затем убрал смартфон и покачал головой.
— С телефона не достать, придётся идти в центр управления. И даже так, это потребует времени.
— Сколько?
— Минимум — завтра. Сам понимаешь, там сверхзащищенные базы, нужен мастер-пароль и прочее. Но я направил резервную группу дронов для патрулирования. Как только что-то найду, ты сразу узнаешь.
Попрощавшись с Коёми, я спустился вниз и вернулся в класс. И хоть процесс поиска был запущен, мне не сиделось на месте. Пока шли уроки, я успел найти нам с Юмэми новое жилье, провести ревизию средств на своих счетах, сделать пару десятков запросов для новых документов и даже вложиться в акции на фондовой бирже, как рядовой игрок. Все это помогло разложить в голове информацию по полочкам и связать воедино картину происходящего. Но даже сохраняя холодный ум, я ощущал: душа требовала возмездия.
Мне нужно было время, чтобы накопить силы, каждую секунду прибывавшие вместе с потоком сомы. Чтобы свою работу выполнили Джин и его армия дронов. Но как раз времени у меня и не было.
До конца занятий оставалось пять минут, когда раздалась знакомая трель школьного радио.
— Ямада Рэйджи, класс 1-С, вас просят явиться в кабинет Студенческого Совета. Повторяю...
* * *
В кабинете Студсовета были только президент Ямано и Минато. Увидев меня, Цубаки хитро улыбнулась и встала из-за стола.
— Минато, принеси вина для меня и нашего гостя.
Не дожидаясь приглашений, я сел на диван и по-свойски откинулся на спинку. Ямано поднялась и, изящно покачивая бедрами, подошла ко мне. Пригладив юбку, девушка села рядом.
— Давно не виделись, Ямада Рэйджи, — в глазах Цубаки сверкнуло дьявольское пламя. — Или мне лучше звать тебя иначе?
— Ты не меняешься, Ямано. Зачем я тебе нужен? Опять будешь предлагать место вице-президента?
Она покачала головой, растянув полные губы в улыбке.
В нашу последнюю встречу все кончилось дерьмово. Она узнала, что я бог, но использовать это против меня не могла. Никто не поверит в такой бред, даже от младшей дочери клана Ямано. Доказательств, кроме ее слов, у Цубаки не было.
А ещё после турнира, о котором она знала явно больше других, Ямано понимала, я могу щелчком пальцев сделать с ней что угодно.
Шантажировать меня нет смысла. Она будет договариваться.
— Я слышала, вы с Могами и её сестрой довольно близки, — издалека начала она, подсаживаясь ближе. — Настолько, что ты даже жил в их резиденции какое-то время.
— А я слышал, что шпионить за другими людьми — преступление.
Из соседней комнаты вышла Минато с двумя бокалами на подносе. Девушка подошла к нам, стараясь не смотреть мне в глаза. На бледных скулах играл румянец. Ей явно не по себе.
— Спасибо, Минато, — я взял бокал. — Как здоровье?
— С-спасибо, я в норме.
Девушка мазнула по мне взглядом — и, кивнув Ямано, быстро удалилась в подсобку. Чёрт возьми, ей что, было стыдно? Очень интересный поворот.
— Рэйджи, давай уже забудем прошлые обиды и не будем пытаться укусить друг друга побольнее, — она со смешком сделала глоток и отложила бокал на столик.
— В прошлую нашу встречу ты именно этим и занималась, — усмехнулся я. — И не только этим.
Она коснулась ладонью моей груди и просунула два пальчика под рубашку.
— Мне что, извиниться перед тобой, прежде чем мы сможем нормально поговорить?
— Лучше держи руки при себе, — я взял её узкую ладонь и переложил на диван. — Чтобы мне не хотелось сделать тебе то же, что ты сделала мне. Так что хочет мистрис Ямано?
Дернув уголком рта, она сдержала эмоции и заговорила.
— У нас с твоей подружкой Могами довольно... прохладные отношения. Мы решили не лезть в интересы друг друга, хоть и делаем в школе одно дело. Так было до тех пор, пока она не сунула свой нос в мои дела. Довольно глубоко и болезненно.
— Бедная малышка Цубаки, тебя пожалеть?
— Не ёрничай. Ты знаешь, о чем я.
Конечно я не знал. Но раз уж она решила иначе, пусть будет так.
— Ты хочешь возмездия?
— Я хочу справедливости. Даже так, мне нужна информация. Не самая важная, и уж точно не способная нанести урон клану Могами.
Конечно же. Она знала ситуацию с Могами, иначе не начала бы этот разговор. А Ямано снова приблизилась, едва не касаясь плечом моей груди, и тихо заговорила.
— Могами Фубуки была в день финала на острове. Я знаю, это она вместе с тобой избавилась от того, второго божества, — девушка прильнула к уху, почти касаясь его губами. — Выясни, кто ещё из организаторов турнира знал об этом. Просто слова или имя мне не подойдут... мне нужна запись, Рэйджи.
— Зачем тебе запись?
— Это уже моё дело, Рэйджи, — жарко дохнув мне в шею, она отстранилась. — Просто достань запись. Естественно, в долгу я не останусь.
Она приосанилась, положив ногу на ногу. На губах заиграла соблазнительная улыбка, а натянувшаяся на груди блузка подчеркнула всё, что нужно. Чертовка знала, как выглядеть желанной.
А я уже знал, как можно использовать её.
— Заманчивое предложение. — подумав, улыбнулся я. — Годится. Но мне тоже нужна информация, Цубаки.
— Мой клан особенно хорош в этом. Что ты хочешь?
— Найти одного архимага. Прямо сейчас.
Вскинув брови, она кивнула. Молча взяла со стола свой ноутбук, вернулась на диван и, положив компьютер на колени, зашелестела клавишами. Пара минут — и передо мной был длинный список с портретами, именами и полным досье. Я придвинулся ближе, заглядывая в экран.
— Эту базу данных создали наши люди для самого Императора. Здесь все эсперы Империи. Назови имя. Кого конкретно ты ищешь? — уточнила она, открывая фильтр поиска.
— Женщину. Лет тридцати-сорока, не больше. Архимаг или мастер.
Выкрашенные прозрачным лаком пальчики забегали по клавиатуре. Список сократился до полутора тысяч фамилий.
— Выдели всех, кто участвовал в боевых операциях за рубежом в последние пять лет.
В списке осталось двести с лишним человек.
— Ага, теперь всех, кто сейчас находится в стране.
Тридцать шесть имен.
— Оставь только тех, чей магический атрибут — лёд.
На экране остались три фотографии. Я присмотрелся, вчитываясь в досье. Одна из женщин находилась на излечении после травмы, полученной два месяца назад в Великой Славии и никак не могла быть той самой. Остались двое.
— О, я поняла, кого ты ищешь, — улыбнулась Ямано. — Вот эта.
Её палец указал на суровую темноволосую девушку со шрамом на скуле. Котоно Айри, двадцать семь лет.
— Почему именно она?
— Сам посмотри, — она открыла её досье. — Котоно ушла со службы год назад после семи командировок в горячие точки, устроилась в охрану частного медцентра. Странно, с её-то опытом.
А ещё в нашем городе у неё отец и младший брат, если верить записям. Это была она.
— Отлично, — кивнул я.
Ямано сощурилась и, пару секунд посмотрев на фотографию, ехидно осклабилась.
— Хоо... а ещё она прошла через медцентр доктора Шварцена. Как интересно...
— О чем ты?
— Да так, — она покачала головой. — Это всё? Думала, ты захочешь получить больше.
— И получу, — кивнул я. — Когда достану запись, то заберу вторую половину награды.
— Не очень-то честно.
— Привыкай, мир взрослых несправедлив, — я залпом допил вино и поднялся с дивана. — Мне пора.
— Минато, проводи гостя.
Шелест клавиш остановился, девушка вышла из комнаты и вышла со мной в коридор
— Спасибо, Ямада... — глухо сказала она, едва дверь закрылась.
Я обернулся к ней. Девушка буравила взглядом стену. Я уже был в курсе, что через неё Ямано управляла Ватанабэ и вынудила её бросить нас при побеге. Попробуй после этого посмотри в глаза человеку, спасшему тебя дважды.
— Нужно обладать немалым мужеством и умом, чтобы после всего, что случилось, дойти до конца турнира. Ты смогла меня удивить, Минато. Пожалуй, в этом ты круче Ямано.
Девушка украдкой посмотрела на меня.
— Ты стоишь большего, — я невесомо коснулся пальцами внутренней стороны её запястья. — Интересно, какие ещё сюрпризы в тебе есть, девочка президента?
Не дожидаясь её ответа, я пошел к выходу. Но до самой лестницы чувствовал на себе её взгляд.

  Читать  дальше...    

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :  

https://topliba-review.com/read-book/69348746/  

https://books-online.org/author/belyaev-mihail/nizvergnutyi-4-voiny-klanov-si/1

 https://knigogid.club/books/fantastika-i-fjentezi/fjentezi/334811-nizvergnutyi-4-voiny-klanov-si-belyaev-mihail.html

 https://coollib.net/b/642196/read

***

***

***

---

---

 Из мира в мир...

---

---

***

***

***

Холодная кровь

Туманность

Солярис

Хижина.

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Рассказ без конца. О. Генри. 

Фотоистория в папках № 1

О книге -

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 96 | Добавил: iwanserencky | Теги: Низвергнутый | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: