Главная » 2023 » Декабрь » 8 » Низвергнутый 027
21:45
Низвергнутый 027

===

Он тянет время, усыпляет бдительность, но времени у меня нет. Придётся рискнуть.
Я рванулся к зверю, скользя по илу. Грузная тварь резко взмыла в воздух и перелетела через меня. Подняв тучу брызг, ёрогасу плюхнулся в считанных метрах за моей спиной и ударил всеми оставшимися щупальцами.
Этого шанса я и ждал. Резко нырнув в воду, бросился вперёд, — над головой свистнули смертельные плети, — и выскочил из грязи в шаге от него.
— Не уйдёшь, ... !

Последним броском я подлетел вплотную, вцепился рукой в пульсирующую круглую опухоль и вонзил нож точно позади неё, в маленький черный глаз твари.
Полный нечеловеческой боли вой резанул по ушам, а я всадил клинок ещё два раза, превращая глаз в окровавленный кратер.
Да, мучайся, ублюдок! Глаза были лишь вторыми по счёту органами чувств ёрогасу, главный — та самая опухоль с пятью дырами, за которую я держался всеми силами. Его чувствительный орган, позволяющий ориентироваться в пространстве, видеть ауры и читать мысли жертвы.
Я крепче сжал пальцы, сминая опухоль до влажного хруста — и обезумевшее животное впало в ярость от боли. Воя и щелкая зубами, покрытый грязью колосс швырнул своих жертв на берег и хлестанул по мне освободившимися щупальцами. Я расслышал, как Минато и парни глухо шлепнулись на траву. Громадные иглы на теле твари вздыбились, разворачиваясь ко мне.
Я всеми силами вцепился в дыры на его голове и, мотнувшись, как ковбой на взбешенном быке, вонзил нож во второй глаз твари.
— ПОДОХНИ!

Окончательно потеряв зрение, ёрогасу встал на дыбы, подбросил меня над головой, едва не насадив на ядовитые иглы, — и воткнулся мордой в болотную жижу. Я едва успел набрать воздуха. Под водой его щупальца быстро оплели мои руки, выкручивая их. Нож выскользнул из пальцев. Напрягая все силы, я подтянулся к его уцелевшему органу — и в отчаянии вонзился зубами в мерзкую мясистую опухоль.
Каждый бой с тварью Бездны — бой на выживание, и неважно, бог ты, маг или человек. Ёрогасу против тебя, или тридцатиметровый желейный червь или рой крошечных насекомых — если не выложиться до конца, тебя с лёгкостью прикончит любой.
Речной демон метался в толще грязи, взбрыкивая и вставая на дыбы, гвоздил полными яда иглами всё вокруг, стегал щупальцами воду вокруг себя и всё, что попадалось под удар. Я прижался к его морде, перекрывая страшную пасть своим телом и, обхватив его руками и ногами, вгрызался в шар на его голове. В горло заливалась жидкая грязь пополам с кровью, дышать было практически нечем, а щупальца твари нещадно хлестали меня по бокам и ногам. Но если разожму хватку — ёрогасу сбросит меня и втопчет в болото.
Наконец, чудовище встало на задние лапы и всей силой мотнуло меня в сторону. швыряя на берег. Удержаться уже не было сил — я слетел с громадного осклизлого тела и прокатился по земле. Тварь прижала передние лапы к земле, задирая спину: громадные иглы задрожали и ядовитым градом застучали по деревьям и земле вокруг меня.
Осыпав весь берег ядовитым дождём, ёрогасу с обиженным рыком попятился вглубь болота, погружаясь в мутную, хлюпающую жижу.
Одна из игл застряла в земле рядом с головой, вторая — между ног, не достав до бедра пары сантиметров. Вот уж повезло так повезло! Я вытер с лица грязь и, стараясь не касаться игл, поднялся.
Эсперы, которым посчастливилось выжить, вяло шевелились на земле, приходя в себя.
— Вы как?

Химеко пришла в себя и смотрела на меня расширенными глазами. Аманэ медленно отползала к дереву, баюкая вывихнутую руку ,и морщилась от боли. Вряд ли она отразила развернувшуюся здесь битву. Больше всего досталось парням-третьегодкам, оба лежали ближе всех к болоту. У одного точно была сломала нога, второй подволакивал вывернутую под неестественным углом руку. И готов спорить, их рёбра тоже были переломаны.
Минато лежала на боку и тяжело дышала, боясь пошевелиться. Рядом с ней из земли торчали порядка двадцати игл: не насадиться на одну из них ей помогло лишь чудо, не иначе.
А со стороны леса донеслись крики и звуки шагов, на опушку выбежали Ватанабэ и еще несколько ребят.
— Кто кричал? — Ватанабэ осмотрел поле боя и побледнел. — Какого ... здесь произошло?
— Там, в болоте... — закашлявшись, один из парней кивнул на пузырящуюся жижу, где минуту назад произошла битва. — Тварь... я таких никогда не видел, капитан... она сожрала Ханеду! И братана Кицугу тоже!
— В смысле... сожрала? — Горо растерянно посмотрел по сторонам. — Ты совсем головой поехал что ли, Рю?
— Потом проверите, — я отряхнулся и осторожно пошел к ним. — Ватанабэ, ребята ранены. Помогите их унести отсюда, эта тварь может вернуться. И не касайтесь игл, они отравлены.
— Я-ямада... — побледнев, Минато повернулась ко мне. — Рэйджи... что значит отравлены?
Она медленно убрала руку, прижатую к футболке. Из бока девушки торчал обломок иглы, от которого растекалось кровавое пятно.
Я нахмурился. Выходит, — чуда не случилось. А вот это совсем дерьмово.
— Минато! — Ватанабе подбежал к девушке. — Держись! Парни, помогите остальным! Уходим отсюда, быстро!
— Не суетись, — я сел рядом с ней и, оторвав от футболки лоскут ткани, обхватил шип и вырвал из раны. Девушка сморщилась и застонала от боли.
— Ямада, что это ещё за яд? — сев рядом, Горо посмотрел на вырванную из раны зазубренную иглу. — Что он делает?
— Меняет и растворяет клетки тела, — пояснил я, отрывая от футболки Минато лоскут, чтобы перевязать рану. — Сперва будет жжение и нарастающая боль. Потом начнутся галлюцинации, неконтролируемый понос и рвота, после чего начнут один за другим отказывать органы. Буквально распадаться на части. Последними растворятся нервная система и кости. Эта тварь, как паук, просто выпьет жертву с помощью щупалец, оставив только кожу.
— Господи... — прошептал один из раненых парней.
— Вот так, чтобы яд не поступал в кровь, — пояснил я, отбрасывая иглу в болото. — Яд действует медленно, но времени у нас дня три, не больше. Уходим!
— Аманэ, не спеши, я помогу, — бледный Куроно подбежал к девушке и, подставив плечо, помог ей подняться.
Со стороны болотца донеслось новое бульканье. Громадный пузырь вздулся на поверхности и лопнул, оставив на поверхности окровавленный обрывок футболки.
Взяв под руки раненых, мы поспешили вернуться в лагерь. Не видевшие боя ученики ежеминутно оглядывались назад, а раненые ребята нет-нет да таращились на меня.
— Во имя всего... — прошептала Аманэ, приблизившись ко мне. — Ямада, что это за тварь такая?!
— Это "речной оборотень", — начал я, заметив, как настороженно прислушались остальные. — Редкий зверь из джунглей Амазонки. Может, попал сюда с какой-нибудь экспедицией и прижился. Они только в болотах живут.
— Никогда про таких не слышала.
— Как тебе удалось его прогнать? — нахмурился Ватанабэ, помогавший вести Минато. Девушка хромала, держась за его плечо, и молча обливалась потом. Её уже бросило в жар, — первый симптом отравления ядом Бездны.
— Да просто повезло, — я пожал плечами. — Как бы то ни было, оставаться здесь нельзя. Что ты планируешь делать дальше, Ватанабэ?
Я кивнул на ребят, помогавших раненым школьникам. Бледные, они обливались потом и едва переставляли ноги.
— Сперва вернёмся, — тихо ответил он, хмуря брови. — Дойдём, а потом обсудим.
* * *
Наше возвращение оказало подавляющий эффект на остальных. Ребята и девчонки с ужасом смотрели на раненых. Но еще сильнее их шокировала новость, что двое погибли.
Мои ребята затравленно переглядывались, но после короткого разговора немного очухались и пошли помогать остальным. Пока я перевязывал раны Минато и вправлял руку Аманэ, наш большой босс с хмурым видом напряженно думал. Смерть двоих товарищей ударила его сильнее остальных: это были его первые потери. Его личный провал.
Придётся взять всё в свои руки, пока нас окончательно не добили. Оставив Ширасаги и отощавшего от стресса Куроно присматривать за Аманэ, я подошел к боссу.
— Ватанабэ, отойдем?
Он даже сопротивляться не стал. Мы отошли к краю лагеря и устроились у поваленного дерева.
— Что думаешь, босс? — я кивнул в сторону нашей стоянки. — У нас много раненых. Минато отравлена, если ничего не сделать, то яд убьёт её в течение двух-трех дней. У остальных переломы, сотрясения, ребята тяжело пострадали. Им нужны лекарства, Горо, иначе долго они не протянут. Ты слышишь меня?
Он посмотрел на меня растерянным взглядом. Его губы вяло шевелились, проговаривая имена.
— Эта тварь сожрала моих друзей... Ханеда, Кицугу...
— Да соберись ты! — я встряхнул его за плечи. — Им уже не поможешь! У тебя ещё трое раненых, и пока их ещё можно спасти!
Ватанабэ вздрогнул, осмысленность вернулась в его взгляд.
— Как?..
— Наш единственный шанс — штурм центрального лагеря, где есть средства связи. В крайнем случае нам могут сбросить лекарства и противоядие для Минато.
Мы заметили шум со стороны лагеря: Ширасаги вышла в центр и зачем-то стала прыгать и размахивать руками.
— Э-эй! Сюда, ну же! — тонко вскрикнула она, задрав голову. — Помогите!
В просвете между деревьев показался коптер видеонаблюдения. Он медленно спустился к лагерю, облетел его по кругу — и взмыл в воздух, оставив девушку бессмысленно кричать внизу.
— Помощи нам ждать неоткуда. Все ваши главы кланов сейчас ведут игру на выбывание, и, если ты не понял, ребят из Махо-Кай тупо списали. Если мы ничего не сделаем, они все умрут.
В подтверждение моих слов лежавшую у дерева Минато скрутило в порыве рвоты. Утерев рот, она сморщилась от пронзающей боли во всем теле.
— Так что ты решил? Ватанабэ! — надавил я.
— Хорошо, — зажмурившись. он медленно выдохнул. — Да, Ямада. Ты прав. Это единственный шанс. Бери свой отряд и разведай обстановку и подступы к центральному лагерю. Отряд Аманэ пойдет к следующему контейнеру, мы — сразу за ней. Как бы то ни было, без припасов нам всем не выжить.
Я сдержанно кивнул. Раньше бы так, громила. Справился с паникой и наконец-то начал думать.
— Как найдёте лагерь, дайте нам знать. Не нападайте первыми и не лезьте, не вступайте в контакт. Просто останьтесь незамеченными, понял?
— Хорошо. Выдвигаемся немедленно.
* * *
Пока отряды разведчиков готовились к отбытию, оставшиеся бойцы срубили несколько тонких жердей из молодых деревьев. Привязав к ним футболки и ветровки, они погрузили пострадавших ребят на это импровизированное подобие носилок. Пусть предстоял долгий, так что раненым дали несколько минут передышки.
Проверив рюкзак, Горо склонился над секретарём Минато. Девушка мучалась от боли, по бледному лицу катился пот, пересохшие губы растрескались.
— Эй, — он провел ладонью по её слипшимся волосам. — Ты успела связаться с Ямано? Что она говорит?
— Я... гхх! — девушка закашлялась от нового приступа рвоты. — Успела... почти... идите дальше... она сказала, идите к побережью... не...
— Понял, — он мягко сжал её плечо, прерывая девушку. — Береги силы, я услышал.
Вот, значит, как. Их тайный канал связи с Ямано через секретаршу грозил вот-вот оборваться. Он хорошо помнил условие, что поставила ему президент.
"Сделай всё, как я велю, и твоя мать будет жить".
Но если он поступит так, Минато умрёт на его руках. Никогда прежде он не стоял перед таким выбором.
— Горо, мы пошли! — окрик Ямады заставил его вскинуть голову. Первогодка вместе со своим отрядом помахали ему руками и пошли вглубь леса.
— Поспеши, Ямада, — прошептал он так, чтобы никто не слышал. — Знал бы ты, говнюк, сколько всего сейчас в твоих руках.
* * *
Наша извечная пятерка шагала по джунглям уже шестой час подряд. Все предложения о перерывах ребята игнорили: каждый понимал важность нашего задания. Так что усадить на отдых их пришлось чуть ли не силой.
Пока остальные перекусывали собранными по дороге фруктами и утоляли жажду лиановым соком, я подозвал Ширасаги.
— Рикка, ты хорошо лазишь по деревьям?
— Эм... — девушка потупилась. — В десять лет меня записали на скалолазание, так что немного умею. А что?
Я придирчиво оглядел её — и кивнул на высокое дерево, росшее неподалеку.
— Тебе нужно залезть как можно выше и осмотреться. По моим расчетам, мы совсем рядом с центральным лагерем.
— Я заметила, — кивнула она. — Но зачем мы зашли с другой стороны?
— Первое правило разведчика — никогда не ходи по одной тропе дважды, — пояснил я. — Раз заметила ты, могли заметить и другие.
— Поняла! — с готовностью кивнув, она подошла к дереву. Завязала покрепче шнурки, примерилась -и обернулась ко мне. На бледных, чуть грязных щеках появился смущённый румянец.
— Рэйджи... Я не дотянусь до нижней ветки. Не мог бы ты мне помочь?
Я улыбнулся: до чего ж мило она смущается!
— Не вопрос, давай подсажу.
Я сел у ствола, под самой нижней веткой, и сцепил ладони замком.
— Прошу прощения, — бормотнула она, вставая ногой на них как на ступеньку. Опираясь на ствол, Рикка встала на мои плечи — и я поднялся.
— А ты пушинка. Хммм, — мой взгляд скользнул по её ножкам. — Может, снимешь уже эти колготки? На них живого места нет.
— Н-не смотри наверх, — смущенно прошептала она, хватаясь за ветку. Девушка подтянулась, забралась на толстый тук — и уцепилась за следующий.
Я задрал голову. Она ловко забиралась выше и вскоре затерялась в кроне дерева, подтверждая правильность моего выбора. Рикка — самая лёгкая и миниатюрная из нас всех. А значит, сможет залезть выше остальных. И увидеть дальше.
— Что там, Рэйджи? — ко мне подошел Коёми и протянул манго.
— Рикка?
— Лагерь в той стороне! — она высунулась из кроны и указала в сторону тонкого ручейка, петляющего между деревьев. — Уже занят, я вижу людей на стенах!
Ну да, логично. Камияма хотели занять его еще пару дней назад.
— Много?
— Человека три, и дальше ещё несколько. Погоди, там еще кто-то выходит... блин, он прямо на меня смотрит! Ой!
Раздался хруст ломаемой ветки, девушка тихо вскрикнула — и сорвалась вниз, по пути цепляя каждую ветку.
— Осторожно!
— Ловлю!
Я бросился под дерево — и, ойкнув на последней ветке, Рикка плюхнулась мне прямо в руки. Я прижал её к себе, не спеша ставить на землю — сердечко девушки колотилось как бешеное.
— Цела? — я нагнулся к ней, заглядывая в светлые глаза.
— Д-да, — запнувшись, она кивнула. — Опусти меня, пожалуйста.
— Да, опусти её, пожалуйста, — повторила Нагамицу, ревниво хмуря брови.
Я поставил Ширасаги на землю, и та принялась отряхиваться от налипших листьев и коры.
— Ты не разглядела, кто это был?
— Нет, — она помотала головой. — Но он будто знал, что я здесь. Хотя зуб даю, с такого расстояния меня бы никто не заметил даже в бинокль.
— Ясно, — кивнул я. — Выходим двумя группами, по обе стороны ручья. Осматриваем подходы. Подмечайте натоптанные тропинки, ветки, всё подозрительное. И внимательно слушайте лес. Там, где нет птиц, есть кто-то другой. Поняли?
Вопросов не было. Мы быстро собрали вещи и, разделившись на две группы, пошли вверх по ручью, к лагерю центрального сектора.
* * *
Мы с Ширасаги и Мибу обошли весь лагерь и вернулись к точке встречи. Сам лагерь находился на возвышенности, среди скал на относительно ровной поляне. Скалы формировали естественную преграду, вроде крепостной стены, с которой было очень удобно обозревать окрестности. Подойти к нему незамеченными будет трудно.
Второй преградой был сам лагерь в центре. Я оказался прав, в лагере устроились бойцы Камияма, и оттянуться они решили на полную. У них были и палатки, и музыка, а в воздухе витал запах жареного мяса и хлеба. Все удобства — для держащих самую важную точку острова.
Нам до смерти нужно было занять её. Буквально — до смерти.
Второй отряд появился, когда начало темнеть. Коёми и Нагамицу запыхались и перепачкались, зато принесли полезную информацию. Вокруг лагеря ходят патрули по два-три человека, ребятам удалось подобраться ближе и подслушать патрульных. Меняются они каждые два часа, а ночью остаются только посты на стенах.
Подходов к лагерю было всего два: с севера и с востока. Узкие спуски между скалами, хорошо охраняемые, разумеется. Всегда был вариант лезть по почти отвесной скале примерно пять-шесть метров вверх, но делать это ночью сродни самоубийству. Да и ближайшие до скал деревья были метрах в десяти — не перепрыгнешь.
С места, где мы устроились, хорошо просматривался один из спусков. Мы уже заканчивали, когда на нем появились двое.
— Возвращаемся! — шепнул я своим. — Идите к Ватанабэ и ведите его к поляне рядом с деревом. Оттуда лучше всего подойти. Вперёд!
— А ты? — Коёми переглянулся с остальными. После утреннего происшествия все были настороже и старались быть ближе ко мне. Похоже, ребят впечатлили рассказы выживших про наш бой с ёрогасу.
Я повернулся к лагерю и присмотрелся. В одной из фигур без труда угадывался Кирисаки Каору. Сказав что-то парню, проводившему его до спуска, он отправил его обратно, а сам пошел в лес.
— Я послежу еще немного и вернусь. Всё, идите!
Когда бойцы отошли метров на тридцать, я повернулся к проходу: Каору уже скрылся в лесу, но я хорошо видел золотистый след его ауры. Пригнувшись к земле, как тигр на охоте, я медленно пошел по его следу.
Каратель шёл от лагеря перпендикулярно, словно хотел отойти максимально далеко. Чего ж ты снова задумал, ублюдок? В том, что это именно он притащил сюда ёрогасу, я даже не сомневался. По сути, все люди на острове были его заложниками.
Я прошел по его следу минут пять, когда услышал сзади тихий хруст веток. Ловушка? Так он знал о нас и решил завести меня в ловушку?
Преследователь шел за мной след в след. Сердце усиленно заколотилось от прилива адреналина. Одно дело следить за другим, но когда охотник сам едва не стал жертвой... Я шагнул за дерево и, скользнув в заросли разлапистого кустарника, затаился в ожидании.
Преследователь не проявлял себя почти минуту. Лишь потом я снова услышал тихий шелест листьев и приминаемой травы. Чёрт, а он хорош! Если у Камияма есть такие бойцы, неудивительно, что им удалось найти наш лагерь, проследив за вторым отрядом.
Прижавшись к дереву, я сжал кулак — вырубить одним ударом, наверняка! В неверном свете заходящего солнца показался невысокий силуэт. Чужак повел головой и шагнул в кусты, где я и укрывался.
Распрямившись, как сжатая пружина, я быстро сбил преследователя с ног повалил на листву. Прижав ладонь ко рту, я занёс вторую для удара... да так и замер.
Испуганные льдисто-голубые глаза, черные волосы, отчаянно колотящееся сердечко. Ну конечно же, Ширасаги поперлась за мной, несмотря на запрет.
Выдохнув, я прижал палец к губам — тихо! Она покивала. Умничка поняла, что шуметь нельзя, а потому даже не пикнула. Медленно убрав руку, я выпустил ее из хватки и кивнул назад, чтобы она шла обратно, к лагерю. Та упорно помотала головой, не желая возвращаться.
Чёртова упрямая девка... она мне весь план сорвет. След ауры Кирисаки уже рассеивался, задержусь еще немного — потеряю совсем.
Да ... с тобой, хочет идти — пусть идёт. Но если сорвёт мне план, — самолично её придушу. Объяснив свою позицию жестами, я получил кроткий кивок в ответ. Что ж... сама согласилась.
Мы поспешили вдогонку за Каору. Следы ауры стали тоньше, будто рассеивались среди деревьев и лиан. Порой я почти не замечал тонкую, еле уловимую пелену ауры. Но когда мне показалось, что мы потеряли его след, впереди за деревьями вспыхнул золотистый свет, на миг осветив джунгли.
Там!
Мы ускорили шаг. А впереди за плотной завесой лиан показалась небольшая полянка — и одинокий силуэт на ней. Рикка тронула меня за руку — в её взгляде читалось недоумение.
— Это что, какая-то магия? — одними губами прошептала она.
Дернув плечом, я прижал палец к её губам и кивнул на поляну. Едва мы повернулись, вспышка повторилась — и яркий свет залил всю поляну, а перед Каору открылся крошечный круглый проход — едва рука пролезет.
Во имя Мелитаны... он открывал портал в карманное подпространство! Каратель вытянул руку и достал из портала крошечное устройство. По поляне разнесся его глубокий голос.
— Я почти закончил. Но мне нужно больше сомы.
Я замер, прижимая к себе застывшую Рикку. Раздался второй голос, — и я уже слышал его раньше! В день низвержения, там, в Гелионе!
— Больше сомы? Ты и так затянул операцию, Регис! Я жду тебя здесь, немедленно.
Поглоти меня вселенная, это имя... их не могло быть двое! Регис, мой соратник, мой брат по оружию!
— О чем он? — зашептала Рикка, округляя глаза. — И как он протащил устройство на остров? Рэйджи!
Её голос едва был слышен: гул портала отлично маскировал звуки.
— Жди тут! — шикнул я, прикрывая ей рот ладонью. — Если что-то случится, беги и не оглядывайся, поняла?
Её напугал мой серьёзный настрой. Девушка коротко кивнула и затаилась за деревом. А я беззвучно пошел туда, где виднелась тёмная фигура Каору.
— Я иду.
Он пошел вперед, на ходу окутываясь золотым сиянием. Прежний облик сошел с него мутными вспученными комьями, как грязь со стекла под дождём. Миг — и воздух вокруг него задрожал, разливаясь на десяток метров вокруг.
Чёрт, как плохо! Он формирует зону перехода в другой мир! Это луч Стеллариса мог с огромной точностью отправить божество в любую точку Вселенной. Бог, обладающий колоссальной силой, перемещал себя и всё вокруг. Возмущения астрала и пространства-времени при этом настолько сильны, что буквально выдирают кусок местности, перенося её по другим координатам.
Нельзя упустить такой шанс! Я бросился к дрожащей границе перехода, уже не боясь что меня услышат — гудение формируемого портала все равно заглушит любые шумы. Если не успею пересечь границу перехода, в точку перемещения прилетит только половина Рэйджи!
Я успел прыгнуть за мгновение до того, как окружившая фигуру Региса сфера вспыхнула тусклым светом. Миг — и перед глазами замелькали мириады звезд.
Меня вместе с окружающим кусочком острова мотнуло — и неудержимо потащило в непроглядную черноту портала, окруженного сияющими полосами света.

***

===

Глава 10. Боги и люди

Залитый лучами света тоннель звездного перехода изменился. Сперва свет разделился на отдельные полосы, а потом и они ужались до размера крошечных звёзд, сложившихся в скопления, виденные мной тысячи раз.
Миг — и новая вспышка залила крошечный кусочек джунглей, захваченный с Земли. Я плюхнулся на землю и мгновенно перекатился за дерево. Когда сияние погасло, я поднял голову — и застыл от увиденного.
Весь наш островок джунглей оказался посреди катакомб с окнами под самым потолком, сквозь которые пробивался свет жёлто-красного солнца. Стены из упрочненного малахита, кварцевые потолки, громадные колонны из чистейшего золота — это один из залов Ордена Карателей.
А над нами сияла пленённая гелиосфера — солнце Гелиона, дающее свет и энергию всей громадной сфере, окружившей светило. На Земле его бы назвали сферой Дайсона.
У меня перехватило дыхание.
Во имя Вселенной... я в Гелионе. Я вернулся.
— Регис, — по залу раскатился глубокий голос, заставив меня затаиться за покосившимся деревом. Каратель сошел с осыпающегося островка земли и подошел к высокой фигуре, закованной в энергоплатиновую броню. Я вздрогнул: это он! Чёртов легат, что ранил меня и сбросил в портал Стеллариса!
— Во имя сомы, зачем ты притащил с собой этот жалкий куст?
— Не смог подняться в небо, мой легат, — склонившись, Регис коснулся кулаком груди в жесте приветствия. — Остров, где я нахожусь, под колпаком магов.
— Ты говорил, что нашел Гигаса. Так где результаты? Ты узнал, где Иссас?
— Ещё нет, — каратель потупился. — Я столкнулся с архонтом. Одной из Тысячи Предвестников. Да и местные маги мешают, приходится тратить время на их устранение. Время... и сому. Мне нужно ещё. И тогда результат не заставит себя ждать.
— Сома, сома... — в голосе легата засквозил гнев. — Вседержитель рвёт и мечет, ему нужна информация об Иссасе, и срочно! Среди совета богов зреет бунт, времени мало. Гигас уже должен был найти его.
— Гигас в ловушке, мой легат, — в голосе Региса прозвучала усмешка. — Живым с этого острова он не уйдёт.
— Выжми из него ответы, чего бы это не стоило, — велел он. — Мы должны найти Мелитану, пока не стало слишком поздно.
Я застыл, вцепившись в ствол дерева. Он сказал, Мелитану?! Но великая богиня давно мертва! Создательница Гелиона и первая Вседержительница погибла в Бездне, в бою с той самой Тысячей Предвестников, об этом каждый бог знает едва ли не с рождения!
Зачем Вседержитель решил разворошить память о давно погибшей богине? И что за бунт среди других богов?
Услышанные откровения оглушали, но если всё это правда, если меня низвергли только чтобы я нашел какого-то бога на Земле... зачем тогда мне пришлось уничтожить свой мир?!
Ради чего?!
Я медленно осел на землю. Вся моя жизнь оказалась грёбаным фарсом под управлением выжившего из ума старого ублюдка?!
— Вот твоя сома, — легат бросил карателю кристалл, сияющий мягким молочным светом. — Достань ответы, Регис. Не для того мы принесли в жертву лучших из крылатых дев, чтобы Гигас потерял след низвергнутого бога. Достань ответы.
— Жизнь Литаны и наших соратников стоила этого? — Регис сжал кристалл, поглощая энергию.
— Что, всё ещё не можешь простить, что она выбрала не тебя? — усмехнулся легат. — Заверши задание и ты вернешься в Гелион героем. Любая богиня сочтет за честь отдаться тебе.
— Мне не нужна любая, — он скрипнул зубами. — К чёрту всё. Я возвращаюсь.
— И забери с собой эту грязную кочку, — фыркнул легат.
Регис развернулся и зашагал к островку зелени, прямиком к моему укрытию. Я скользнул за соседнее дерево, окруженное густыми кустами. Каратель прошел всего в паре метров от меня — поверни он голову, заметит!
Бог поднял ладонь — и открыл такой же портал, что перенёс нас сюда. Мир потонул в сиянии звёзд, клочок земли задрожал в конвульсиях перехода.
* * *
Мы вернулись в то же место, откуда переместились. В лицо пахнуло влагой и зеленью, воздух наполнился жужжанием насекомых и криками птиц. Я поёжился от прохладного ночного ветерка.
— Опять этот мерзкий, мокрый, жалкий мирок, — процедил Регис, поднимая ладонь. Молочно-белое пятно света возникло на его ладони и, быстро разрастаясь, окутало всё тело. Едва сияние пропало, на его месте уже стоял Кирисаки Каору — тот, чьё тело он скопировал, наверняка уничтожив носителя.
Именно так и должно происходить, а не как у меня. Но тело Рэйджи не было копией или мимикрией, как у карателя. Ещё одна загадка, о которой я ничего не знал.
Накинув личину школьника, Регис внимательно осмотрелся — я задержал дыхание, когда его взгляд скользнул по моим кустам. Он шумно втянул воздух и уверенно пошёл назад, — к лагерю, где его ждали два десятка добровольных заложников.
Я сидел неподвижно минут десять, вслушиваясь в удаляющиеся шаги карателя и внимая джунглям. Здесь всё ещё могла быть засада. А ещё — Ширасаги... зная её, девушка наверняка спряталась поблизости. После увиденного у неё без сомнения было множество вопросов.
Выйдя из укрытия, я минут двадцать искал девчонку. Шуметь было нельзя — на вражеской территории могли быть патрули, даже здесь. Но ни её саму, ни её следов не нашёл. Лишь примятые кусты да отметины ботинок пары человек, которыми в темноте могли оказаться наши с Каору следы.
Бросив безрезультатные поиски, я пришел к единственно верному выводу — она в кои-то веки послушалась меня и вернулась в лагерь. А раз так, пора и мне возвращаться.
* * *
Доставив девушек к дому Ямада, водитель спешно уехал в резиденцию Могами. Произошедшее требовало срочных мер, ещё по пути к дому он вызвал усиленный наряд охраны. Когда Юмэми с Юи вошли в кухню, за окном уже маячили бронированные джипы Службы Безопасности Могами.
Сердце до сих пор отчаянно колотилось после случившегося. Следуя указаниям хозяйки, Юи нашла большую аптечку и принялась помогать ей с обработкой ран и ссадин — ублюдки из якудза не сдерживались с женщиной.
— Может, лучше съездим в нашу больницу? — кусая губы, Юи заклеила очередную ссадину и покосилась на опухающую скулу Юмэми. Да, синяк останется солидный...
— Ни за что, — помотала головой Юмэми. — С такими ранами нам лучше не светиться. Особенно тебе.
Поняв намёк, Юи отвела взгляд. После леденящего душу светопреставления у сгоревшего дома, голос в её голове успокоился и затих. Но ей стало лишь тревожнее, руки мелко дрожали, а сердце колотилось как бешеное. Что это вообще такое было?.. Никогда прежде она не слышала о такой магии, и уж тем более не видела. Чёрное пламя?
От раздумий её отвлёк зажужжавший мобильник — входящее от Мики Райдо!
— Да? — Юи стиснула трубку.
— Староста, ты трансляцию турнира смотришь? — сходу затараторила Мики. — Если нет, включай сейчас же! Это просто беспредел!
— Я включу, — услышав голос Мики, Юмэми потянулась к пульту и включила телевизор. Турниры транслировали по всей Империи по практически всем каналам — событие привлекало внимание миллионов людей, особенно в этом году.
Но зрелище, происходившее на экране, Империя не видела никогда. Ученики Махо-Кай сражались с неведомой тварью на болоте. Если эту бойню вообще можно было назвать сражением.
— Господи, это... Рэйджи! — Юмэми вцепилась в руку спутницы, не отрывая глаз от экрана. Они обе с замирающим сердцем следили, как тварь расшвыряла крепких эсперов как котят, а одинокая рослая фигурка полезла в болото и сцепилась с монстром практически голыми руками.
— Он безумный... — прошептала Юи, не выпуская трубку. — Это уже не турнир...
— Ты бы видела, что сейчас в интернете творится! — голос Мики звенел от возмущения. — Говорят, те двое ребят погибли! Это так оставлять нельзя, Могами! Завтра я иду в студсовет!
Мики бросила трубку, а Юи крепче сжала ладонь Юмэми.
Вцепившись друг в друга, девушки напряженно смотрели трансляцию до самого конца. И лишь когда Рэйджи прогнал монстра и на помощь ребятам пришли Ватанабэ с остальными, они смогли выдохнуть. Обеих трясло от ужаса.
Первой решилась заговорить Юмэми.
— Они хотят убить его. Я знала, с самого начала.
— О чем вы? Кто?
— Кланы, — пояснила женщина. — Они хотели убить Юджи, с тех пор, как он вступил в банду. Ты ведь слышала тех бандитов, верно? Прошлым вечером. Не только они угрожали нашей семье. Но и кланы. Я не знаю, что они ищут, но готова спорить, как и якудза, они готовы убить Рэйджи только ради того, чтобы я вернула им вещь, что забрал у них Юджи.
Она с горькой улыбкой опустила голову.
— Но я понятия не имею, что он у них украл.
— Что-то неизмеримо ценное, — прошептала Юи. — Ценнее человеческой жизни.
Юмэми снова сжала её руку. Её взгляд наполнился холодной решимостью.
— Мы должны спасти его, Юи. Я всего лишь неодаренная, я ничего не могу, но ты — другое дело. Я знаю, что Рэйджи нравится тебе. Помоги мне спасти его.
— Я... — начала она, как её прервал настойчивый стук в дверь. Переглянувшись, девушки пошли в прихожую.
— Госпожа Юмэми, откройте!
— Рюэн? — встрепенулась она и, зазвенев ключами, торопливо открыла дверь. На пороге стоял Рюэн Могами, аз а его спиной — крепкий седой мужик в пиджаке, в котором Юи сразу узнала начальника Службы Безопасности Могами.
Рюэн без лишних церемоний вошел и взял дочь за руку.
— Вы должны уезжать, срочно.
* * *
— И что теперь на это ответит клан Ямано? — бушевал монитор с цифрой 9 и надписью "только звук". Комната для совещаний в подвале дома Могами наполнилась напряжением от многочисленных голосов глав кланов. Фубуки сморщила нос: не таким она хотела показать уважаемому Эйсину тех, с кем породнилась благодаря Рюэну Могами.
— И погибших может стать больше, — заметил ещё один голос.
— На любой войне бывают жертвы, — равнодушно, с лёгкой улыбкой в голосе ответил другой монитор. — Погибшие подростки не входят в число привилегированных семей, их родственникам выплатят компенсацию. В чём проблема? Боитесь, что следующей будет ваша дочь?
— Они пошли на это добровольно, осознавая риск, — согласился старческий скрипучий голос. — Им не победить, если они не готовы жертвовать собой ради победы. Но откуда вы достали "болотного демона", господин Ямано? Ваш брат изволил лично вытащить его из Бездны? Если я верно помню, это запрещенные существа.
Фубуки нахмурилась: появление ёрогасу стало для неё шоком. Все архонты и архимаги знали, что нельзя привозить в родной мир тварей из других миров, тем более — из Бездны. Одного этого хватило бы, чтобы прекратить соревнования.
— Император не давал согласия на участие тварей Бездны, Ямано! — бушевал девятый. — Я требую немедленно прекратить турнир и провести проверку всего острова!
— Кроме того, ночью мы зафиксировали странный всплеск энергии, — вторил ему седьмой экран строгим женским голосом. — И это была не магия.
Фубуки кожей ощутила пристальный взгляд Эйсина. Ямада оказался прав, второй бог не церемонился. И появление "болотного демона" — его рук дело. Чем быстрее они убьют друг друга, тем лучше для всех. А если один из них выживет...
— Остров закрыт, — вклинилась она в переговоры. — И откроется он только в экстренном случае.
— И что же Могами считают экстренным случаем? — с издевкой заявил девятый. — Может, смерть приёмыша отрезвит вас?
— Перестань ёрничать, Хасегава, — ответил Ямано. — Она говорит верно. Если выяснится, что этот всплеск — дело рук посланцев из других миров, мы прервём турнир. А пока — турнир продолжается. Впрочем, вы ещё можете отозвать свою ставку или поставить на других участников.
Со вздохом оборвав связь, Фубуки покачала головой. Не таким она себе представляла это совещание.
— Ваш мир оказался неожиданно уязвим, — вынес свой вердикт Эйсин, сложив руки на груди. — Ёрогасу оказался там не случайно. Это может быть признаком вторжения, Фуан-ша. Ещё одним. Я лично всё проверю.
— Стой! — едва он встал, она остановила его за плечо. — Если и есть угроза, я сама её устраню.
Она решительно посмотрела в холодные, колючие глаза соратника. Он никогда не шутил, если дело касалось богов. Потеряв всю семью и половину своих бойцов, Эйсин мечтал об одном — убить как можно больше божеств, пока они не убили его.
Выдержав его давящий взгляд, она тихо добавила.
— Это мой мир, Эйсин. Не твой. Мы сами решим эту проблему.
— У тебя неделя, Фуан-ша, — неприязненно ответил он. — Пока я проверяю остальных новобранцев, разберись с этим делом. И ещё одно.
Он неприятно осклабился, обнажая обломанный клык.
— Если не справишься, я обращусь к земному филиалу Галактической Федерации, чтобы они велели тебе отправить вместе с новичками на обучение и твою дочь. Юи — эспер, в ней кровь архонта, и не только его. Её место — среди лучших магов тысячи миров, а не на задворках, куда может проникнуть любой божок.
* * *
Утро встретило нас тяжелым, плотным туманом после ночного дождя. К счастью для всех ребят, вчера второй группе разведки удалось обнаружить контейнер в центре другого сектора. Правда, пайков там было так мало, что их едва хватило на ужин. Нам предстояло снова искать себе пропитание, чтобы не умереть от голода.
Второй сюрприз был хуже. Ширасаги в лагерь так и не вернулась. И на утреннем совещании с Ватанабэ у меня было лишь одно предположение — девушку захватили бойцы Камияма. Естественно, о моем ночном приключении я не сказал ни слова, тут бы сперва самому всё осознать. Человеческие дела рядом с этим меркли и бледнели. Но их нужно было решить в первую очередь.
Раненым в бою с ёрогасу ребятам стало хуже, их знобило. Минато начала слепнуть и бормотала бессвязный бред, её рвало после любой пищи, кроме воды. Девчонка увядала на глазах. Таким ходом она не протянет и двух суток.
Заслушав доклады от остальных ребят, Ватанабэ нахмурил брови, обдумывая план.
— И что мы будем делать, глава? — Аманэ переглянулась с Куроно и парнем с четвертого курса. Рядом со мной устроилась Химеко, — девушка успела рассказать нам о сильных соперниках и общей тактике Камияма. Кроме того, я специально протащил ее на совет, чтобы кое-что проверить.
— План прежний, — наконец, произнес он. — Выходим на позиции, разведанные отрядом Ямады. Аманэ, собери самых боеспособных ребят. Первогодки и те, кто наиболее истощен, остаются с ранеными. Как будем готовы — нападаем.
— Погоди, — вклинился я. — Мои ребята не уступят в бою старшекурсникам. Не надо их недооценивать.
— Да делай что хочешь, — фыркнул он. — Но не мешайся под ногами, когда всё начнётся. Там будет бойня, Рэйджи. Не думай, что тебе так легко удастся выбраться на этот раз.
— Это если идти днём и в лоб, — усмехнулся я.
— Что ты предлагаешь? — вклинился Куроно. — Идти ночью? Может, ты в темноте видеть умеешь?
— Он имеет ввиду магию, — пояснила Аманэ. — Подсветить "светляками" наше наступление.
— Не совсем. Всё куда проще, — начал я. — Путь нашим ребятам подсветят изнутри. Мы используем фактор внезапности в самый тяжёлый час — ранним утром, пока солнце не встало.
— Хм... разумно, — кивнула глава Ангелов.
— Оо, так ты успел за вчерашний день обзавестись шпионом в школе Камияма? — Горо насмешливо ухмыльнулся.
Я обернулся к нему с широченной улыбкой.
— Зачем мне шпион, когда есть я сам?
Здоровяк выпучил глаза от непонимания.
— Чего?
— У тебя есть план, я знала, — заулыбалась Аманэ. — Рассказывай уже, не томи!
— Есть, конечно, — я заговорщицки улыбнулся и наклонился к остальным. — В общем, суть такая...
* * *
Через полчаса после того, как мы обсудили и обспорили каждый пункт плана, ребята разошлись по своим отрядам, оставив нас с Ватанабэ вдвоём.
— Ямада, насчёт твоего плана, — он с беспокойством покосился на раненых. — Пусть мы всё и обсудили, я считаю, ты должен начать немедленно. Ребята могут не дотянуть. Я не могу позволить им погибнуть.
— Тогда можешь идти со мной вместо Нагамицу, — усмехнулся я. — Если никто не налажает, эти простофили даже не поймут, что их сгубило. Ты только когда всё начнётся, заднюю не включи, капитан.
— Твоя самоуверенность просто бесит, — злобно процедил он, припирая меня к дереву. — Не смей во мне сомневаться, понял? Я несу ответственность за каждого! Разумеется, я сделаю максимум чтобы всех спасти!
— Даже Ширасаги? — ухмыльнулся я. — Она ведь до последнего в тебя верила. Тогда, в школе. Ты не в курсе, что на нарушение она пошла, чтобы тебя защитить, м? А тебе будто совсем наплевать, что с ней будет.
— Не наплевать! — он вмазал кулачищем в ствол рядом с моей головой. — Не наплевать...
Правду говорят, что глаза не врут. Пусть Ватанабэ и тупая горилла, но сейчас в его мелко посаженных поросячьих глазках плескалась настоящая тревога. Чувства, скрытые глубоко в душе, прорывались наружу.
Чуть смутившись, он отвел взгляд.
— Даже если Рикка предала школьные правила, она заслуживает справедливости.
— Скажи ты это ей тогда, Ширасаги пережила бы своё исключение куда легче. Поверь, ей было больнее, чем тебе.
Ватанабэ насупился и отошел, хмуря кустистые брови.
— Ты не понимаешь, Ямада, — глухо ответил он. — Есть вещи сильнее, чем мы двое.
— Вот ей это и скажи, а не мне.
— Хватит осуждать меня, — окатив гневным взглядом, он кивнул на мою команду. — Бери кого тебе надо и начинай. Время не ждёт.
* * *
Мы с Нагамицу шли к лагерю Камияма практически не таясь. Пока я объяснял план девушке, она хмурила брови и что-то прикидывала про себя, но на последней фразе лукаво улыбнулась.
— Понятно! Выходит, мы просто должны...
— Тсс, — я прижал палец к её пухлым губкам и кивнул в сторону леса. — Слышишь?
Она помотала головой и, игриво улыбнувшись, обхватила губами мой палец. Ах ты ж... Негодяйка умело работала кончиком языка, заставляя моё тело реагировать как положено подростку с длительным воздержанием. Зажмурившись от накатившего приступа влечения, я мягко прижал её к дереву.
А что, может, успеем по-быстрому? До того, как всё начнётся. Нагамицу изнывала без мужской ласки, да и пережитый стресс требовал заместить его чем-то приятным.
Но когда девушка втянула в мягкие, тёплые недра своего ротика вторую фалангу, позади нас захрустели ветки и кусты.
Я обернулся, прикрывая девушку собой — к нам вышли, раздвигая лианы ножами, четыре рослых третьекурсника. На их ветровках красовался герб Камияма. Я ехидно улыбнулся им.
Идеально, четверо против двоих.
— Опа, вот это находка, — заметил нас первый эспер. — К бою, парни!

***

===

Глава 11. План Ямада

Рюэн Могами не дал даже десяти минут на раздумья. Девушки, окруженные плотной охраной, сели в бронированный джип и уже через час оказались на базе подготовки службы безопасности клана. Громадный ангар на просторной, обнесенной двумя рядами заборов площадке где-то за чертой города.
Их быстро отвели внутрь. Там, под прочной крышей, уже выстроились десятка три броневиков клана и почти сотня бойцов в одинаковой черной экипировке. Эсперы, вооруженные тяжелыми автоматами, пулеметами и прочим оружием, производили впечатление, что личная армия Могами собралась на войну.
— Собирай старших по отрядам, проинструктируй их, — на ходу велел Рюэн, обращаясь к главе службы безопасности. — Выезжаем через полчаса.
— Слушаюсь, — кивнул тот, покосившись на перепуганных девушек.
— Что происходит, Рюэн — первой подала голос Юмэми.
— Второй раз за год жизни мой дочери угрожают якудза, — холодно ответил он. — Я хочу, чтобы каждый бандит в этом городе на своей шкуре убедился, что бывает, когда кто-то посягает на клан Могами. Ублюдки, посмевшие угрожать нашей семье, умрут.
— Рюэн, ты не понимаешь, у них своя иерархия, и банды... — начала Юмэми, но тот резко оборвал её.
— Мне плевать на их иерархию, они хотели убить Юи! Этого мне достаточно, чтобы вырезать их всех до последнего. Что насчет тебя, госпожа Ямада, ты расскажешь мне всё про тех, с кем работал твой муж.
Юмэми побледнела. Их завели в отдельное помещение с длинным столом и стойками с автоматами. Там их уже ждали полтора десятка суровых мужиков в экипировке и при оружии.
Один из помощников Рюэна устроил девушек в углу за столиком и осмотрел раны Юмэми. Пока он помогал взволнованной женщине, в комнату вошли еще столько же бойцов — и Рюэн начал совещание.
Юи морщила лоб, пытаясь уследить за мыслью хмурых мужиков, но ухватила лишь общие черты плана. Одновременный удар по всем местам, где собираются члены банды, угрожавшей Могами. Как она и думала, водитель сразу связался с начальником службы безопасности — и тот отреагировал мгновенно. Дежурные отряды уже нанесли первые удары по патрулям обнаглевших якудза.
Но это было только начало. Холодный и расчетливый ум отца уже спланировал целую боевую операцию — и её масштаб поражал. У банды было порядка двадцати точек во всех районах, от трущоб до Верхнего города, где они готовили людей, хранили оружие, складировали товары и контрабанду. А ещё — именно в Верхнем городе стоял особняк их главы, куда Рюэн решил наведаться лично.
— Всем ясно? Отряды с первого по двадцать пятый, выдвигайтесь, — смерив командиров тяжелым взглядом, велел он. — И ещё. Против вас — бандиты, беспринципные мрази и отребье. Если вы пощадите их, они ударят по вашим семьям, детям и жёнам. Это всем ясно? Вперёд!
Комната быстро опустела, а Рюэн подсел к девушкам.
— Юмэми, Юи. Пока идёт операция, вас перевезут в безопасное место поближе к центру города.
— Но мой дом...
— Твой дом станет для них целью в первую очередь, — он перебил начавшую говорить Юмэми. — Я знаю, зачем они пришли за тобой, Ямада. Из-за твоего мужа. И если думаешь, что они отстанут, — уверяю, даже если эти гады получат своё, им не нужны свидетели.
Юи заметила, как посуровел взгляд Юмэми, а в памяти всплыла угроза вчерашнего бандита.
"Если не хочешь получить сына по частям, ты вернёшь ту штуку".
А ведь отец Рэйджи был у них важной шишкой! Если они готовы вырезать его семью, не считаясь с прошлыми заслугами своего товарища, чего уж говорить о ней, богатенькой принцессе клана? Похоже, они с Юмэми одновременно дошли до этой мысли — женщина сжала кулаки и поднялась.
— Тогда ты знаешь, что безопасных мест в городе нет! Они наверняка ждут вас. Юджи говорил, они всегда на шаг впереди, даже когда за ними охотилась Имперская Разведка. Их сеть информаторов огромна, даже я не представляю, как глубоко они влезли!
Она подошла к столу, на котором лежали несколько пистолетов с патронами, и подняла один ствол.
— Как ты защищаешь свою семью, Рюэн, так и я должна защитить свою.
Юи посмотрела на отца: он с улыбкой подошел к женщине и забрал у неё оружие.
— Эх, Юмэми, Юмэми. При всем уважении, позволь разобраться с этим моим ребятам. С бандитами должны разбираться сильные и тренированные эсперы, а не домохозяйки с пистолетами.
От возмущения на лице женщины аж проступили красные пятна, она взметнула аккуратные брови.
— Я не беспомощная девчонка, Рюэн! Хватит решать всё за других, я сама могу за себя постоять. Мой муж был одним из якудза вообще-то! Я умею обращаться с оружием!
— Вот что, — он отложил подальше облюбованный ею пистолет и кивнул охраннику у входа. — Вы с Юи выезжаете немедленно, под охраной, а Никуо будет защищать вас день и ночь. Он опытный телохранитель и хорошо знает свою работу, да и мне так будет спокойнее.
— Но...
— Никаких но! — гаркнул он. — Довольно споров, это не шутки, Ямада! Вы с Юи уезжаете немедленно — и точка! Никуо, забери их.
— Слушаюсь, — поправив пиджак с угадывающейся под ним кобурой, мужчина подошел к девушкам и жестом пригласил за собой. — Машина ждет, пойдемте.
Подхватив сумку, Юмэми взяла Юи за руку и встретилась взглядами с Рюэном.
— Какой же ты эгоист, Рюэн Могами, — дрожащим от гнева голосом процедила она. — Подумать только, а я ведь чуть не влюбилась в тебя! Надо было слушать Рэйджи с самого начала.
Юи опешила — лицо отца вытянулось от изумления, но прежде чем он собрался с мыслями для ответа, они обе вышли наружу и последовали за телохранителем.
* * *
Они выехали последними — сразу за громадной колонной броневиков, помчавшихся на полных парах к назначенным целям. Страшно даже подумать, какой разгром ожидает бандитов. И еще страшнее — какой властью на самом деле обладает клан Могами, раз может позволить себе такое.
Юи всегда знала, что её семья весьма могущественна, одна её мать-архонт чего стоила. Но сейчас ей стало по-настоящему жутко. Одно дело — зарвавшиеся бандиты, с которыми она и сама разделалась, благодаря теневой копии себя. Но другое, когда их люди по первому слову рванулись убивать других, совершенно незнакомых ей людей.
Будь на месте якудза любая другая семья, или просто неугодный человек... что тогда? Они так же рванутся убивать и их?
И, зная всё это, как Рэйджи смело противостоял парням из кланов, обладающих такой мощью?..
Машина медленно въехала на парковку многоэтажного дома на границе Среднего и Верхнего города. Осмотревшись, Никуо припарковал машину, вышел первым и открыл перед ними двери.
— Квартира неприметная, но при этом хорошо укреплена, — пояснил он, ведя девушек к лифту. — Внутри есть всё, чтобы спокойно жить несколько дней — еда и вода, бытовые мелочи. Техника. Ваш отец не жалеет денег на подобное.
— Ещё бы, — фыркнула Юмэми, входя за ним в лифт. — Сюда-то он и водит доверчивых девиц, которым пустил пыль в глаза.
— Кхм... не могу знать, — потупился Никуо.
Они поднялись на этаж и вошли в неприметную квартиру.
— Здесь три комнаты, две спальни и зал, — пояснил он, проходя внутрь. Вся троица вошла в коридор — дверь за спиной автоматически закрылась. Никуо скинул обувь и пошел в зал, на ходу продолжая рассказ.
— Вы можете устроиться в спальне, — продолжил он, поворачивая в комнату. — А я... эй, вы кто?
Никуо резко присел на колено и выхватил пистолет, но в ту же секунду прогремели несколько выстрелов — и телохранитель, обливаясь кровью, рухнул на пол.
Юи застыла, глядя на подергивающееся тело охранника: хотелось закричать, но крик застрял в горле. А мимо метнулся невысокий силуэт — Юмэми!
Она бросилась через проход на другую сторону. Едва не запнувшись по пути, упала на пол — над головой прогремели еще несколько выстрелов. Улучив момент, она подтянула лежащий на полу пистолет Никуо и затаилась. Её руки, сжимающие пистолет, мелко дрожали в такт сердцебиению.
— Вам отсюда не уйти! — донеслось из комнаты. — Давайте успокоимся, сядем вместе и поговорим!
Юмэми строго посмотрела на девушку и замотала головой — не верь! Юи закусила губу, в груди забухало разгоняющееся от адреналина сердце.
Папы здесь нет, охранник убит — остались только они двое! Так что если не хочешь закончить, как Никуо, спасай себя сама, Юи!
Коротко кивнув в ответ, она медленно выдохнула.
— Хорошо! Не стреляйте, я выхожу!
В комнате пару секунд молчали, а потом донесся второй, хриплый голос.
— Выходи медленно, и руки подними. На счет три.
Юмэми снова строго зыркнула на нее и помотала головой. Но девушка и не собиралась — она сложила руки перед собой, вспоминая плетения, заученные на уроке.
— Раз, два...
Вместо "три" стенку у самого прохода в комнату пробила пуля. Юи тут же упала на колени, творя самый простой узор — вспышка.
— Не смотри!
Юмэми быстро отвернулась. В воздухе напротив прохода сгустился большой шар — и вспыхнул ослепительным светом.
В то же мгновение Юмэми взвилась с места. Влетела в комнату, вскидывая пистолет. По ушам долбанул хлёсткий звук выстрела, ещё один, третий!
— Ты с-сс...!..
Раздались новые выстрелы, но Юмэми ловко прыгнула внутрь, уходя с линии стрельбы. Юи замерла в нерешительности: нужно ей помочь! Но как? Лезть под пули — верная смерть!
Но судьба пошла ей навстречу. Громыхнув последний раз, пистолет врага щелкнул — пусто! Он с криком бросил оружие в стенку. Вот он, шанс!
Юи рванулась в комнату и застала здоровенного детину с поднятыми руками. Снова раздался грохот — мощнейший удар "молота" швырнул Юмэми в стенку. Женщина вскрикнула и, роняя пистолет на пол, сползла по стене.
А верзила заметил Юи и снова сложил кисти в новом плетении.
"Вторая Я, помоги!.. да к чёрту, нет времени, сама!"
Пальцы ловко сплелись в новый узор — "поток", упрощенную версию "молота". подвластную даже новичку. Здоровяк с грохотом отлетел назад, сшибая собой диван. На полу рядом с ним лежал второй, сжимая в руке пистолет. По боку и груди растекались темные пятна крови, а вместо головы было кровавое месиво...
От жуткого вида ей стало дурно, к горлу подкатил тяжелый комок. Прижав ладонь ко рту, она отвернулась и не заметила, как отброшенный ею боец поднялся на ноги.
— Дрянь, я предлагал сдаться... — начал он, поднимая руки. — Больше не...
Резкий хлопок выстрела ударил по ушам. Громила вздрогнул и скосил глаза на грудь, где расплывалась кровавая клякса. Снова грохнуло — и мужик с простреленной шеей медленно завалился набок.
— Вот и всё... — тяжело дыша, Юмэми отбросила пистолет. Юи подлетела к ней и, поддерживая, помогла подняться.
— Уходим скорее!
— Да, — кивнула Юмэми. — Эти — точно не якудза, поверь. Они знали, куда нас повезут, и заранее приготовили засаду. А твой папа не мог этого знать. Нельзя тут оставаться, Юи.
Немного придя в себя, они обе вышли в коридор — выстрелы наверняка слышали другие жильцы, — и поспешили к лифтам.
— Постой, — Юмэми придержала девушку. — Лучше по лестнице. На парковке нас могут ждать.
— Поняла!
Спуск по лестнице занял минут семь, зато они успели привести себя в порядок, успокоить сердце и отдышаться. Осторожно выглянув в окошко двери наружу, Юмэми вздохнула.
— Нам нужно где-то укрыться. Рюэн прав, в моем доме наверняка такая же засада. И укрытия твоего отца тоже не годятся, наверняка все они под наблюдением.
— Общежитие! — воскликнула Юи. — Давайте укроемся в Махо-Кай! Территория школы под постоянной охраной, да и кто рискнёт туда сунуться? Там безопасно. А моя соседка с радостью пустит нас обеих. Мы там можем жить, пока всё не уляжется!
— Ты — да, но не я, — улыбнулась Юмэми. — Ребята сразу заметят среди молоденьких девчонок взрослую женщину.
— Вы себя недооцениваете, — Юи уперла руки в бока. — Госпожа Ямада, вы выглядите лучше некоторых наших учениц! Уж точно не старше. А если сменить вашу одежду на школьную форму и сделать макияж попроще, — да вас вообще никто от первогодки не отличит! И надо говорить иначе, как подростки. Что скажете, госпожа Ям... ой, то есть, что скажешь, Юмэми?
Выглянув наружу ещё раз, она обернулась к ней: в глазах Юмэми заблестели задорные огоньки.
— Почему нет? Давай попробуем!

  Читать   дальше   ...   

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

 https://fb2.top/klany-vysshey-shkoly-697717/read  

https://coollib.net/b/608768/read  

https://www.litlib.info/book/Nizvergnutyj_2_klany_vysshej_shkoly-b74368

https://www.knigago.com/books/sf-all/popadanec/608768-mihail-belyaev-nizvergnutyiy-2-klanyi-vyisshey-shkolyi/ 

***

***

***

---

---

 Из мира в мир...

---

---

***

***

***

Туманность

Солярис

Хижина.

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Рассказ без конца. О. Генри. 

Фотоистория в папках № 1

О книге -

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 97 | Добавил: iwanserencky | Теги: Низвергнутый | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: