Главная » 2023 » Сентябрь » 29 » Возвышение 042
15:00
Возвышение 042

===

... Юпитер знал куда больше остальных. И специально отправил нас в миры, где не просто был шанс выжить, но и имелась потенциальная возможность организовать сопротивление врагам. Правда, в этой теории меня здорово смущал тот момент, что он ничего не рассказал нам. Наверняка, что-то вышло бы придумать вместе. Разве что не был уверен до конца? Но тогда, как подобрал именно те миры, которые нужны? Или я сейчас просто копирую стиль Локи и на самом деле всё проще — отец лишь банально пытался спасти наши жизни?

Встряхнулся, получив картинку от Сандала. Сначала решил, что там нечто важное, но ястреб лишь перехватил очередную птичку Ореховых. Видимо поставили наблюдать за дорогой.

На мгновение мелькнула мысль, что они могли организовать и засаду, но ястреб, который сейчас практически не сдерживал себя в использовании силы, уже подсветил окрестности. Не обнаружив ровным счётом ничего опасного, кроме единственного наблюдателя. Да и держался спутник в пяти сотнях метрах впереди. Если зафиксирует угрозу, то шофёр точно сможет затормозить.

Дятла, которого держал под контролем Одарённый Ореховых, Сандал само собой сожрал. Так что своих глаз на дороге они лишились. А мои мысли снова вернулись к Пробою.

«Муравьи» абсолютно точно были из иного мира. И у них происходило что-то похожее. Как и у зеленых человечков, с которыми приходилось сталкиваться их королеве. Слишком большой получается охват. Я бы сказал, колоссальный. Сотни, а то и тысячи миров, населённых разными расами, у каждой из которых были свои боги. И по ним всем ударила какая-то группка отщепенцев, возжелавших власти?

Версия, безусловно выглядела красиво. Но не слишком жизненно. Я бы скорее поверил в коалицию Старших богов, которые решили подмять под себя паству сотен миров и получить запредельную силу.

Правда, для такого нужно в этих мирах присутствовать. Строить свои храмы и стимулировать смертных в тебя верить. Судя по тому, что я сейчас видел вокруг, с этой частью их плана, что-то пошло не так.

Не считая очевидных выводов о размахе конфликта и необходимости информации, имелся ещё один момент. Мне нужно больше силы. Сегодня я едва не погиб, сражаясь с относительно слабыми противниками. Боюсь, если столкнусь с кем-то из заговорщиков, меня раздавят, как муху. Да что там, любой из членов их свиты, распылит мою смертную оболочку в пространстве и сожрёт «искру». Нужна сила. Союзники. Пантеон. И само собой, нужно разобраться с Хранителями и Чернокровыми.

Сандал удовлетворённо заклекотал, а Мьёльнир немедленно предположил, что на это уйдёт прорва времени. Тут я был полностью согласен — за пару недель, такое не провернуть. Но мои враги, кем бы они ни были, тоже боги. А у нас совсем иной взгляд на течение времени. Не удивлюсь, если они готовятся начать следующий этап через полсотни лет, считая это очень быстрым темпом. Или вовсе отложили новый виток экспансии веков на пять, чтобы хорошенько отдохнуть и насладиться уже достигнутым.

Водитель вывернул к самой усадьбе и тут я понял, что денег-то у меня с собой нет. Бумажник вроде как был. Но в карманах одежды не находился. Возможно остался в старой, которую то ли забрали постирать, то ли выкинули. А может его банально украл кто-то из смертных. В конце концов, сумма там была приличная.

Покосившаяся на меня Илва, с укором качнула головой и протянула таксисту банкноту. Открыв дверь, снова глянула в мою сторону.

— Завидный жених, что сказать. В ресторанах за тебя тоже дамы платят?

Шофёр было растянул губы в улыбке, но столкнулся с моим взглядом и сразу же уставился куда-то вдаль, старательно копируя повадки окаменевшего тролля.

На веранду высыпали все — от послушниц до Ульриха с Орловым. Даже Измайлов прихромал и опираясь об ограду, наблюдал за нами.

Глядя на радостные лица членов свиты и командира гвардии, скандинавка посмотрела на меня уже совсем иначе. Как мне показалось, с изрядной толикой уважения.

Всё испортила Асука, которая показалась позади этого импровизированного строя, перемещаясь прыжками — ноги у японки развязать не вышло.

На звук моментально повернулись все кроме Орлова, который внимательно разглядывал скандинавку. Но в первые секунды к пленной никто не кинулся — неожиданный поворот событий немного выбил всех из колеи.

Сама азиатка сделала ещё один прыжок и неловко приземлившись, завалилась набок. Прокатившись, застыла над самыми ступенями веранды. Из-за падения, её кляп чуть съехал в сторону и девушка смогла выдавить его языком наружу, после чего попыталась что-то сказать. Но не успела — Свенсон уже утащил её обратно в дом.

Илва шмыгнула носом и проводила взглядом связанную девушку, которую уносили внутрь особняка. Посмотрела на меня. И осторожно попятилась.

— Знаешь, я тут подумала — всегда хотела устроить себе долгую прогулку по лесу.

Измайлов, который так и стоял около ограды, бросил взгляд в сторону опушки и пожал плечами.

— Там сейчас холодно. И зверья много. Тайга же тут.

Скандинавка мельком глянула на него и пожала плечами.

— Угу. Зато зверей хотя бы напугать можно.

За спиной пепельноволосой девушки появился Жорик, радостно помахивающий клинками. Но поймав мой укоризненный взгляд, снова отступил под прикрытие кустарника. А в воздухе раздался голос Леры.

— Что ты такая нервная? Абэ это. Побеждена на дуэли и находится в плену до выкупа. Сама виновата, идиотка. Решила, что сможет прикончить нашего… господина.

Вот теперь моя «невеста» впала в полную прострацию, уставившись в одну точку перед собой. А жрица переключила внимание на меня.

— Какие будут команды?

Формулировка напоминала военную и больше подошла бы Орлову. А вот лицо у Леры, несмотря на показную бодрость было уставшее. Да и остальные выглядели не сильно лучше. Возможно физически они сейчас и в полном порядке — моё вмешательство при помощи божественной силы, должно было решить проблему. Но вот морально… Когда они отдыхали в последний раз? Полноценно, пожалуй, никогда. Я всегда загружал их какими-то задачами, пусть и не всегда связанными с риском для жизни.

Кем становится полководец, который не заботится о моральном духе своих воинов? Если верить Марсу — мёртвым полководцем. А брат неплохо разбирался в военном деле. Так обычно и бывает, если ты становишься покровителем легионеров.

— Команда всего одна — готовиться к отдыху.

Все переглянулись, а Орлов задумчиво хмыкнул. Когда сеанс обмена взглядами завершился, Кристина осторожно уточнила.

— Какому именно?

Я покосился в сторону бассейна. Недостроен. Но рядом Илва, управляющая камнем. Погода, конечно, не очень, но и с этим что-то можно придумать.

В голове всплыли воспоминания о наших посиделках на греческих островах, купании в море и зажаренных на кострах бычках. Повторить всё в полной мере не выйдет, но можно воссоздать хотя бы дух того времени.

Улыбнувшись, я окинул взглядом замерших в ожидании соратников.

— Лучшему в вашей жизни.

===

Глава XI                                  

Когда они поняли, что я говорю серьёзно, в глазах большинства присутствующих засверкали огоньки предвкушения. Даже Измайлов, который старательно изображал калеку, воодушевился.

Подготовка заняла около часа. За это время мы успели многое. Илва, под моим руководством, стянула с округи весь найденный камень и благополучно доработала бассейн при помощи своего дара. Ульрих с Жориком притащили ветви и пару древесных стволов. Ну а трое послушниц оформили сразу целую партию заказов. Я со своей стороны подлечил ногу юного патриция, у которого оказалось банальное растяжение — ему повезло, что после первой атаки, Лера всё же узнала юношу и остановилась.

В процессе я успел переговорить со всеми членами свиты и на всякий случай предупредить, что Измайлову и Скау рассказывать о моём происхождении не стоит. Да, в той печати, которая сейчас стояла в разуме каждого из них, уже имелся запрет на рассказ о моей личности без моего одобрения. Пока я не стал его снимать ни у кого из последователей. Но «одобрение», это слово, которое можно трактовать весьма широко. Например посчитать таковым приглашение в дом или участие в совместном отдыхе. Классическая проблема всех размытых трактовок. Противоположная сторона — если их сузить, то придётся либо создавать крайне сложную печать из сотен компонентов, либо озвучивать все запреты вслух. А потом самому же и мучаться с теми ограничениями, которые внедрил в разумы своих последователей.

Асуке же пришлось отдать прямой и однозначный приказ. Что делать с японкой дальше, я если честно не совсем понимал. Но вряд-ли род Абэ заявится к нам именно сегодня. Так что эту проблему можно было отложить, хотя бы до завтрашнего утра.

О том, чтобы исключить фактор неожиданности, я тоже подумал. Пока остальные весело расчищали площадку рядом с бассейном, я прошёлся по комплексам защитных рун и плетений усадьбы. Теперь, с возросшим уровнем силы, это было намного проще. Какие-то пятнадцать минут и защита родовой территории Афеевых работала практически на полную мощность. По крайней мере, та её часть, которую вышло восстановить. Более того — я активировал и дальние рубежи — барьер около самой усадьбы и расположенные в лесу «сигналки» с активными системами обороны. В их случае, всё держалось на артефактах, которые сейчас были выжжены. Так что я добавил к сигнальным линиям несколько собственных плетений и напитал мощью накопители.

Если кто-то рискнёт атаковать нас прямо сейчас, он абсолютно точно завязнет. Даже если предположить, что это окажутся Хранители, им потребуется, как минимум полчаса, чтобы пройти все линии защиты. За это время я успею сотню раз вывести алкоголь из крови всех смертных и очистить собственную оболочку.

На выходе из дома меня перехватил Орлов. Глянув в сторону распахнутого дверного проёма, тихо зашептал.

— Понимаю, что сейчас у нас запланирован отдых личного состава. Но…

Я вопросительно поднял брови.

— Переживаешь из-за набора гвардейцев?

Тот отрицательно качнул головой.

— О другом. Девушка, которую вы привели. Сначала я подумал — обознался, но потом юная дама представилась. Что будет, когда Долгорукие узнают, что она здесь?

Вот теперь я не просто удивился, а оказался буквально изумлён. Откуда офицеру, который только сутки назад, выбрался из запоя длиной в несколько лет, знать о поиске Скау и планируемой свадьбе с Долгорукими?

Видимо мои чувства отразились на лице, потому что Орлов сразу добавил.

— Я же командир гвардии, верно. Пусть пока и без солдат. Посчитал нужным ознакомиться с последними новостями.

Когда он успел, спрашивать не стал. Оттиск в его сознании показывал, что военный не лжёт. В принципе, он и не мог бы соврать, иди речь о какой-то угрозе для меня.

Зато теперь мне стала понятна его озабоченность — пока остальные наслаждались предвкушением праздника, капитан второго ранга постоянно хмурился.

— Я думаю, Долгорукие уже в курсе. Скорее всего завтра-послезавтра объявятся и попробуют решить вопрос деньгами. А когда я им откажу, пустят в ход силу.

Тот неверяще моргнул и чуть нервно уточнил.

— А потом? Нужно же будет с ними как-то договориться?

Кивнув ему, усмехнулся.

— Бельский уже прислал мне файл со всей их собственностью в империи. Сейчас готовит обновлённый по зарубежным владениям и имуществу их союзников среди Цин. Если дело дойдёт до войны, то мы пополним казну и возможно окажемся собственниками пары десятков заводов.

Поражённо выдохнув, он тряхнул головой.

— А как же Абэ? И Лецзюнь? Ещё Ореховы до конца не дожаты. Вместе с Долгорукими, это получится…

Положив руку на его плечо, мягко прервал нового члена свиты.

— Это получится много-много денег. А ещё земли, акции, техника и возможно нечто покрупнее, вроде кораблей. Поэтому завтра ты займёшься набором гвардии. Через два дня мне нужна первая сотня новобранцев, которых можно будет испытать в бою.

На секунду замолчав, добавил.

— А сейчас мы будем отдыхать. Ты среди нас недавно, но остальные уже давно толком не расслаблялись.

Несколько мгновений он молча смотрел на меня. Потом несмело улыбнулся.

— Никак не привыкну, что вы… Ну… Вы поняли. И что так можно рассуждать о родах, которых опасается половина мировой знати.

Военного я вроде успокоил. А вот у самого ненадолго появился червячок сомнения. Может и правда стоило сегодня заняться набором гвардии да планированием?

С другой стороны, мой реальный враг, это не Долгоруковы, не Абэ и не Лецзюнь. Безусловно, их придётся сокрушить и подчинить. Как минимум, заставить с собой считаться на начальном этапе.

Хранители и Чернокровые больше тянули на истинных врагов. Эти куда сильнее и методы у них на порядок жёстче. Убийство людей в посмертии ради силы, это мерзость за которую нужно жестоко карать. И если патриции, ещё могут рассчитывать на моё милосердие, то вот оба ордена я планировал вырезать под корень. Те, кто безвозвратно истребляют тысячи смертных, чтобы получить побольше мощи, не должны жить.

Третья категория, которую я относил к настоящим врагам без всяких оговорок, это заговорщики. Те, кто истребил богов и вверг миры в хаос. Создал проблему Пробоев и спровоцировал появление кого-то вроде Хранителей. Или кого-то заметно похуже.

Сегодняшний праздник никак не влиял на моё противостояние с кем-то из второй или третьей категории. А что до первой, ну какие это враги? Обычные смертные, которые получили силу и решили, что они выше всех остальных. Один день промедления на нашем противостоянии никак не скажется. А если решат напасть именно сегодня, значит им придётся столкнуться с весьма злым и яростным Меркурием.

— Ты чего такой хмурый?

— Сам же сказал, что мы отдыхаем!

Занятый мыслями, я вышел на веранду и с двух сторон подлетели Лера с Кристиной, которые потащили к разведёным кострам. Их оказалось сразу три — над одним жарился молочный поросёнок, вторым завладел Ульрих, который возился с фаршем в большой металлической миске, а над третьим уже обжаривал колбаски Измайлов.

Через пару минут прибыла и последняя доставка — из винного магазина. Вино предпочла большая часть присутствующих — за исключением Измайлова и Орлова, которые выбрали своей целью бочонок тёмного пива, что сейчас был скован льдом с целью охлаждения.

Девушки попеременно следили за поросёнком, Измайлов порывался угостить всех колбасками, а Сандал кружил над нами, периодически совершая налёты на запасы клубники, которую заказали специально для ястреба и оставили внутри усадьбы.

Ульрих наконец закончил возиться с фаршем и принялся бережно выкладывать получившиеся мясные шарики на жаровню, которую то ли соорудил сам, то ли нашёл где-то на нижних ярусах. Заметив мой заинтересованный взгляд, усмехнулся.

— Шэтпулал в походном варианте. Не сказать, что идеально, но как смог.

Заметив, как я наморщил лоб, ненадолго задумался.

— У вас нет точного слова, которое бы передавало суть, но что-то близкое имеется. Как же это…

Ульяна, бросившая взгляд на результат его трудов, робко предположила.

— Тефтели?

Скандинав с довольным видом взмахнул рукой.

— Точно! Только это другое. Пробовать надо, потом поймёте.

Последние слова парень уже фактически проворчал, заметив скептическое выражение лица девушки.

Орлов с Измайловым о чём-то беседовали около третьего костра, уже наполнив пивом объёмные кружки и угощаясь приготовленными колбасками. Я же просто улёгся на траву, смотря в небо. Неплохо, надо признать. Особенно, если очистить голову от тревожащих мыслей и попробовать расслабиться.

Рядом растянулась Илва, которая сменила платье на штаны и рубашку, что больше подходили для ситуации. Секунд двадцать мы оба молчали. Потом Скау поинтересовалась.

— Ты можешь мне что-то предложить?

Интересная формулировка. Похоже внутри смертной бурлила гордость, которая не давала прямо обратиться за помощью.

— Ты же помнишь, как здесь оказалась?

Патрицианка тихо вздохнула.

— Помню.

Ещё секунд десять помолчав, озвучила неожиданное предложение.

— А если я сменю род. Примешь в качестве вассала?

Голос был глухим, а слова она буквально выталкивала. Подобный вариант деве явно не нравился. Оно и понятно — сейчас за её плечами была фамилия с древней историей и репутацией могучих воинов. С одним единственным нюансом — ко всему этому добавлялся её отец и скорее всего, уже подписанный договор о браке с кем-то из Долгоруких.

Я лениво зевнул и повернул к ней голову.

— Зачем?

Та возмущённо выдохнула и покосилась на меня.

— Хочешь, чтобы я вслух всё проговоривала? Примешь меня в род и старые обязательства будет недействительны. Я обрету нового… Нового главу рода.

Насколько я помнил законы империи, утверждение было не совсем точным. Старые договорённости всегда можно было попытаться протащить через суд. Либо надавить силой. Уверен, Долгорукие выберут последний вариант.

— Твой резон я понимаю. Но пока не вижу, зачем мне начинать войну с Долгорукими.

Она шмыгнула носом и надолго задумалась, смотря в небо. Похоже считала, что её Дар сам по себе, является достаточной платой за всё.

— Две моих племянницы, тётка и двоюродная сестра. Первые в немецких родах, вторые в Швеции. Всем не очень-то нравится текущее положение. Понимаешь, к чему я?

Я-то понимал. Но сложно сказать, когда мне потребуются контакты в этих странах и в каком формате всё это будет происходить. К тому же, уже имелся род Свенсонов, с которыми договориться будет куда, как проще. Достаточно раскрыть их Дар в качестве потомков ётунов.

— И всё?

Девушка поморщилась.

— Ещё мой Дар. Один из мощнейших в этой части света, если что. Но тебя он почему-то не интересует.

Я сорвал травинку и покрутил её между пальцами.

— Наверное, потому что ты ничего не смогла сделать во время нашей схватки. А потом и вовсе сдалась, потеряв часть своего гардероба.

Щёки скандинавки вспыхнули красным и она отвернулась от меня, снова уперевшись взглядом в небо. Тихо пробурчала:

— До сих пор не понимаю, как ты это сделал.

Усмехнувшись, глянул в сторону костра, с которого девушки уже снимали зажаренного поросёнка и потянулся.

— Боюсь, твой Дар меня и правда не слишком интересует. Что касается остального, я подумаю.

Если быть честным, я склонялся к тому, чтобы оставить скандинавку. По сути, уже всё решил. И дело было не в её Даре или связях. Ульрих был прав — мне нужны люди, которые по какой-то причине не вписались в существующую систему и готовы к высокому риску. Само собой, они станут рассчитывать и на соответствующую награду. Но одно дело, когда смертный делает что-то исключительно ради материального стимула и совсем иное, когда помимо этого, у него есть моральная убеждённость в собственной правоте. Первые побегут, как только запахнет реальной угрозой. Вторые будут стоять до конца.

Скау надулась, но продолжить беседу уже не смогла — нас пригласили к условному столу до того, как патрицианка придумала очередной аргумент.

Девушки перешучивались, Ульрих угощал всех мясными шариками, которые оказались весьма недурны на вкус, а я наслаждался спокойствием.

Глядя на уныло бродящего вокруг Жорика, который разглядывал, как мы уплетаем мясо, Лера неожиданно решила попробовать модифицировать конструкта. И к моему удивлению, справилась. Полностью самостоятельно и без моей помощи. То ли её искусство управления Даром шагнуло на новую ступень, то ли сыграла свою роль расслабленная атмосфера, но жрица без особых проблем создала ему челюсть и что-то вроде пищеварительной системы — канал, который вёл к сгустку силы, в котором растворялось съеденное.

Более того, провернула всё так, что конструкт мог использовать выделяемую энергию. Само собой, её были совсем крохи, но в теории, он мог усилить себя сам или восстановиться после ранения, если сожрёт достаточно много плоти. Либо в случае, если съеденное мясо будет само по себе содержать растворённую мощь. Как, например, пробойные твари или Одарённые.

Как только девушка закончила, конструкт защёлкал зубами, проверяя, как работает новая часть тела. А воздух огласил голос Ульриха.

— Лови!

Мелькнул мясной шарик, а через секунду Жорик уже пережёвывал первый в своей жизни кусок мяса. Вкусовые рецепторы, жрица ему тоже сделала, так что конструкту было интересно попробовать абсолютно всё — от мяса и костей поросёнка, до травы и древесной коры. Он даже кусок угля из костра сожрал, после чего Лере пришлось отмывать чёрную морду.

Блюдо Ульриха и поросёнок неожиданно быстро закончились. А Измайлов с Орловым, вдвоём умяли все колбаски, попутно влив в себя добрую треть бочонка пива. Хотя тут старался в основном капитан второго ранга — божественная печать в его разуме не только держала контакт со мной, но и в какой-то степени влияла на тело. Например, делала его более устойчивым к алкоголю.

На жаровню Свенсона отправилось несколько стейков, а остальные костры взял под свою ответственность Орлов, который в самом начале замариновал мясо и теперь с радостной миной принялся его жарить, насаживая на тонкие металлические клинки, без заточки. Военный их называл шампурами.

В процессе готовки второй партии, Ульяна вспомнила про Асуку и последовательницы решили, что негоже японке сидеть одной и связанной, пока все прочие пируют.

Спустя минуту ошеломлённую азиатку усадили на траву, рядом с нами и принялись кормить. Та косилась на бродящего рядом Жорика, который завистливо смотрел, как девушке достаётся первая партия блюда, названного шашлыком, но мясо активно жевала. Да и от пары глотков вина не отказалась.

Правда, как только чуть насытилась, повернула голову ко мне и презрительным тоном выдала.

— Какие бы у тебя не были силы, род Абэ сокрушит их и освободит меня.

Я растянул губы в усмешке.

— Безусловно, они попробуют. Потерпят неудачу и бросят в дело куда более серьёзные силы. Но в конце концов, им придётся начать расставаться с иллюзиями о своём всемогуществе.

Японка нахмурилась, уставившись на меня.

— У нас множество союзников. Сюда придёт целая армия.

Задумчиво почесав щёку, я оглянулся на особняк.

— Прямо сюда? Раз так, придётся построить отдельный арсенал. Чтобы побольше и поглубже. Иначе трофеи не влезут.

Азиатка разинула рот, в который Ульяна сразу же вставила кусок мяса. Я же допил вино из бокала и поднялся на ноги.

— Кто ещё хочет в бассейн?

Головы присутствующих синхронно повернулись в нужную сторону, после чего Измайлов неуверенно проговорил.

— Он же без воды.

Лера что-то проборматала себе под нос, а Ульрих широко ухмыльнулся, переворачивая стейки. Я же пожал плечами.

— Так это пока. Сейчас всё будет.

Сейчас во мне плескалось столько божественной силы, что не составило труда на доли секунды сформировать предрасположенность к управлению водой и потянуться к грунтовым водам, что залегали под лесом.

Полностью я их, само собой не опустошал. Даже какой-то отдельный участок осушать не стал. Просто потянул отовсюду понемногу, собирая воду в громадный сверкающий шар над конструкцией бассейна. А потом с грохотом опустил его вниз.

Через какие-то двадцать секунд я уже сбросил с себя всю одежду, кроме белья и прыгнул в воду. Как же мне этого не хватало — ощущения толщи прогретой силой воды под спиной и чувства полного спокойствия.

Сандал, который разделался с доброй половиной запасов клубники, показал переглядывающихся смертных. Впрочем, думали они недолго — через мгновение Измайлов уже поднялся со своего места, начав сбрасывать одежду. Орлов и Ульрих пока продолжали заниматься мясом, но судя по лицам, тоже были не прочь окунуться.

Вот у девушек, ситуация оказалась несколько сложнее. Первой, проблему озвучила Ульяна, которая подошла к краю бассейна и вытащив стопу из лёгкой сандалии, попробовала воду. Поболтав в ней ногой, смущённо опустила глаза вниз.

— У меня и купального костюма нет.

Вставшая рядом Лера, с сожалением вздохнула.

— Ни у кого нет. Об этом мы как-то не подумали.

Через секунду к ним присоединилась Кристина. Рыжая несколько мгновений задумчиво смотрела, как я плаваю по поверхности воды, а потом в её глазах блеснул огонёк.

— Есть одна идея… Давайте, за мной. Переоденемся.

Сделав несколько шагов, обернулась, бросив взгляд на Илву, но та отрицательно качнула головой. Тогда рыжеволосая перевела взгляд на японку, которая до сих пор сидела около костра. Асука отреагировала куда более эмоционально.

— Абэ не купаются со своими врагами!

Послушница с улыбкой пожала плечами.

— Как знаешь. Но потом с тобой бегать никто не будет.

Выждав ещё момент, устремилась к дому. А когда все трое скрылись в проходе, рядом оказалась Скау, которая уселась на край бассейна и разувшись, опустила ноги в воду. Бросила на меня косой взгляд.

— Кто все эти девушки? Твои наложницы? Вассалы? Наёмницы?

Измайлов фыркнул так, что хлебнул воды, а я переключил внимание на патрицианку.

— Члены рода.

Та сразу нахмурилась и бросила взгляд в сторону усадьбы.

— То есть я буду стоять ниже, чем они?

Я непонимающе поморщился. А потом дословно вспомнил её фразы и усмехнулся.

— Если я решу, что тебя стоит принять, ты тоже станешь полноценным членом рода Афеевых.

Пепельноволосая нахмурилась.

— Скау-Афеева. Не звучит.

Я оттолкнулся ногой от бортика бассейна, направляя своё тело в обратном направлении и глянул на неё.

— Просто Афеева, без Скау. Чтобы люди не путались.

Её глаза моментально полыхнули яростью.

— На такое я не соглашусь!

Измайлов снова фыркнул, но уже не так уверенно. А я покосился в сторону костров, прикидывая сможет ли Сандал принести бокал вина и не разлить тот по дороге. Ястреб, который был занят остатками клубники, возмущённо заметил, что он вообще-то не официант и раз я так хочу вина, могу послать кого-то из смертных.

Я же проплыл ещё пару метров, оказавшись рядом с Илвой. Поднял на неё глаза.

— Так тебе пока никто и не предлагает. Если предложу, обсудим.

Та аж задохнулась от ярости, а мимо пролетел Жорик, который охотился за каким-то жуком — видимо решил попробовать на вкус и насекомых.

Пока скандинавка раздумывала над тем, что ответить, со стороны усадьбы показались последовательницы. Сначала я увидел, как замер Ульрих, чьи глаза полезли на лоб. Потом застыл и Орлов, совершенно забыв, что переворачивал свои мини-клинки с мясом.

Следом восхищённо цокнул языком Измайлов, который держась за бортик, высунул наружу свою голову. Столь единодушное проявление внимания не оставляло выбора — я тоже изменил позицию, чтобы оценить внешний вид дев.

Что сказать? Задумка у Кристины, оказалась весьма недурственной. Все трое были в корсетах. С одной стороны, нижнее бельё, которое выгодно выставляло женские выпуклости. Ну а с другой, девушки выбрали модели из плотной ткани, которые не станут прозрачными после контакта с водой.

Первой в бассейн уверенно ухнула Кристина, поднявшая вокруг себя фонтаны брызг. Следом прыгнула и Лера. А последней, смущённо озираясь вокруг, осторожно забралась Ульяна.

Спустя полчаса и пару бокалов вина, Илва убедилась, что никто не планирует устраивать водной оргии и тоже пожелала присоединиться. На что три девы в один голос заявили, что из воды вылезать не станут — мол, пусть иноземка сама подбирает себе бельё. Правда, тут же заспорили, в чью именно спальню её пустить, но к счастью быстро сошлись во мнении — больше всего скандинавка была похожа фигурой на рыжую.

Время до вечера пролетело быстро и незаметно — нам ещё пару раз привозили доставку, которую встречал Ульрих, а когда стемнело, я расцветил пространство над усадьбой яркими звёздами. Настоящее небо было затянуто облаками, поэтому пришлось создать искусственное, развернув его на высоте пары сотен метров.

Когда мы в первый раз выбрались из бассейна, было принято совместное решение его расширить, чем мы и занялись. Сначала я при помощи Сандала убрал землю, сделав вид, что использую мысленное управление силой. Потом Илва притащила массу нового камня и расширила стенки. Ну а следом я вернул внутрь воду, что всё это время висела в воздухе. Плюс, добавил к ней ещё одну партию, которая по объёму даже превышала первую.

Теперь в нашем распоряжении оказался прямоугольник, как минимум двадцать на тридцать метров, заполненный водой. Края, правда были не совсем ровные и выглядели оплавленными, как после извержения вулкана, но это никого не смущало. Да и выглядело красиво.

Собственно, бассейн и стал нашим основным местом времяпровождения — оттуда мы не вылезали до самой ночи. Корсеты девушек к тому моменту изрядно размокли и порой открывали весьма пикантные виды, что заставляло Измайлова то таращиться на них во все глаза, то наоборот прятать взгляд. Оно и понятно — с одной стороны, юноша скучал по Софье, а с другой — при виде обнажённых частей женского тела, рефлексы брали своё. Тем более, сейчас он не подглядывал, а лишь рассматривал купальщиц, которые вместе с ним и отдыхали.

Сандал сожрал вторую партию привезённой клубники, а Мьёльнир каким-то образом умудрился поглотить целый ящик пирожных, который ему заказала Кристина.

Опасения по поводу того, что Ореховы рискнут снова атаковать, как только наступит полночь, не подтвердились. Тем не менее, когда время перевалило за два часа ночи, я решил, что пора спать. Все уже устали и сейчас больше молчали — наслаждаясь спокойствием и видом горящих над головами звёзд. Но завтра нас ждал новый день. Который не обещал быть лёгким.

Не сказать, что всех обрадовала команда отправляться по кроватям. Но своё недовольство выразил только Измайлов. Да и то настолько тихо, что ему никто не ответил.

Когда оказались в прихожей, кто-то щёлкнул выключателем и помещение наполнилось девичьим визгом, а потом лампочки погасли. Сами же девушки моментально метнулись к лестнице. То, что ещё минуту назад было приемлемым при блеске костров и в бассейне, оказалось совсем неподходящим сейчас, под ярким светом ламп.

Перед тем, как улечься, я на всякий случай проверил Асуку, которая больше не угрожала, а почему-то задумчиво сверлила меня взглядом. После чего наконец рухнул в постель — день прошёл отлично, но смертная оболочка всё же успела устать.

Впрочем, сразу я ей отключиться не дал. Ещё полчаса поработал со своей энергетической структурой, параллельно осматривая окрестности при помощи Сандала. И только потом закрыл глаза, почти сразу провалившись в сон.

* * *

Проснулся я от настойчивого голоса в голове и сработавшей сигнальной линии, что упорно долбилась в мой разум — вчера я использовал самый простой способ оповещения, забыв изменить его вечером. Поморщившись от громких воплей Сандала, уселся в кровати и поинтересовался, что происходит.

Предположение об Ореховых или делегации Абэ, не подтвердились. Хотя гости к нам и правда прибыли. На выезде из леса стояла небольшая колонна из пяти внедорожников, вокруг которых рассредоточилось полтора десятка Одарённых. А вперёд вышла хмурая блондинка с мрачным лицом и богато украшенным мечом на поясе. Подняв руку, коснулась барьера, которым я вчера вечером окружил ближнюю территорию усадьбы и сделав шаг назад, задумалась.

Хмыкнув, я потянулся за штанами и обратился к ястребу.

— Пока никого не трогай. Сначала выясню, кто это такие и что им тут нужно.

Глава XII                              

Перед тем, как покинуть здание, я разбудил Леру, дав команду поднять остальных и оповестив о том, что у нас гости. Правда, судя по тому, как встрепенулась девушка, увидев меня в своей комнате и каким разочарованным взглядом провожала, целью визита ей изначально привиделось нечто совсем иное. Да и направление мыслей, которое я зафиксировал благодаря оттиску сознания в голове жрицы, было весьма горячим и однозначным.

Задачу, она впрочем выполнила. В момент, когда я подходил к барьеру, около которого застыла группа гостей, все члены свиты уже пробудились и были на ногах.

Остановившись со своей стороны щита, окинул прибывших взглядом. Одарённая, что их возглавляла, была сильна. Где-то на половине пути между Мастером и Великим Мастером. Вот её сопровождение оказалось куда слабее — на общем фоне выделялась только пара Окольничих.

— Я прибыла, чтобы забрать твою пленницу. Отдай её немедленно и избежишь проблем.

Герб, изображённый на машинах был мне незнаком. Точно не Долгорукие.И не Абэ. Да и азиатов, среди явившихся смертных, не было. Может японцы кого-то наняли?

— Если ты про Асуку, то боюсь у нас возникнет небольшая проблема.

Блондинка, которая демонстративно достала пилочку для ногтей и принялась обрабатывать один из них, вопросительно нахмурилась.

— Асуку?

Я кивнул.

— Асуку Абэ. Я не готов отдать её без обсуждения всех условий и договорённости о выкупе.

На самом деле, я вовсе не был готов освобождать японку, независимо от предложенных условий. Она не входила в мою свиту, но невольно стала последовательницей. Пусть, в её случае, и критично настроенной по отношению к божеству. Как выйти из этой ситуации, я пока не придумал. Варианты были, но ни один из них, меня полностью не устраивал.

Впрочем, судя по тому, как удивилась смертная, речь шла совсем не про азиатку. Блондинка шагнула ближе к барьеру и растянула губы в усмешке.

— Это такой необычный способ самоубийства? Только полный психопат станет держать среди своих пленников Абэ.

На опушке леса показался Жорик, нанизавший на клинок тушку зайца и радостно отрывающий от неё куски мяса. Заметив меня, на момент остановился, а потом отбросил добычу в сторону и спрятал окровавленную конечность за спину. Видимо не учёл того факта, что его всё равно выдавали потёки на морде.

Сопровождение смертной слегка напряглось, рассматривая конструкта. Тот в ответ присмотрелся к ним, а потом взмахнул одним из клинков и вопросительно глянул на меня.

Девушка тоже оглянулась на опушку леса, а я со вздохом озвучил команду.

— Жорик, нельзя. Не ешь людей, пока я с ними говорю.

Тот возмущённо взмахнул всеми четырьмя конечностями, забыв, что только что прятал одну из них и зашагал к барьеру. Смертная проводила его заинтересованным взглядом.

— Неплохая работа. Многие дорого заплатили бы за подобного конструкта.

Учитывая, что вчера вечером я провёл ещё один этап изменений Жорика, влив в него немного божественной силы, реакция была понятна. Сейчас тот выглядел, как создание высококлассного некроманта, на укрепление которого потратили массу энергии и времени. Собственно, потому и напряглась её охрана — теперь разобраться с питомцем Леры было весьма непросто.

А как только что выяснилось, он ещё и расширил границы своей собственной автономии, спокойно отправившись на охоту в лес. То ли старые инструкции вчера прекратили своё действие, то ли Лера вечером отдала какой-то новый приказ, что заменил предыдущий.

Покосившись на конструкта, который уже скрылся между деревьями сада, я вернул внимание на блондинку.

— Раз ты не за Абэ, то о ком речь? И кто ты вообще такая?

Вот теперь в её глазах проскользнула искорки холодного пламени.

— Анна Мориан. У меня контракт со Скау. На транспортировку Илвы Скау до указанного места.

Её ярость была буквально ощутима в физическом плане — казалось ещё чуть и девушка пустит в ход силу. А вообще, ход Долгоруких был интересным. Не отправлять своих собственных людей, а использовать один из скандинавских родов, ещё и заключив с ними договор от чужого имени. Ловко придумано. Локи бы одобрил.

— Боюсь, она с тобой не поедет.

Мгновение та пристально смотрела на меня. Потом цокнула языком.

— Решил, что раз тебе повезло в Пробое, то теперь тебя никто не тронет? Возомнил себя героем всей империи? Если понадобится, я раздавлю тебя, как мелкого таракана. Либо ты прямо сейчас приведёшь ко мне эту тупую суку, либо твой род снова лишится главы. Только на этот раз восстанавливать его уже будет некому.

Я небрежно усмехнулся.

— Собралась напасть на меня рядом с усадьбой? Ты вообще в курсе, чем знамениты Афеевы и почему нас так опасались?

Та быстро глянула на дом за моей спиной и сжала губы.

— Каждый родовой алтарь, это мощный накопитель энергии. Но даже рядом с ним, я легко порву тебя на куски, мальчишка.

Вот это она зря. До этого момента, Сандал как-то сдерживался. Вернее, несколько раз пробовал спикировать вниз, но я каждый раз его останавливал. В этот же раз отзывать спутника не стал. Только немного скорректировал цели его удара.

Звонко лопнуло боковое стекло одного из автомобилей и охрана патрицианки завертела головами, в поисках источника угрозы. Обратилось осколками второе. Следом третье.

Пока они настойчиво высматривали врага, ястреб молнией промчался по ним самим, забирая артефакты и боеприпасы с гранатами. Первым это заметил кряжистый Одарённый в ранге Тысячника, который стоял метрах в семи за спиной Анны, держа в руках меч.

— Госпожа. Наши артефакты…

Та с недовольным видом повернулась к своим бойцам, которые уже вовсю охлопывали свою экипировку. Когда снова повернулась ко мне, во взгляде была чистая ярость.

— Может ты и способен на фокусы, но меня таким не победить. У тебя двадцать четыре часа, чтобы вернуть мне Илву Скау. Если этого не произойдёт, я сочту возможным использование любых методов для выполнения договора с родом Скау.

Я с деланным разочарованием вздохнул.

— Давай сделаем проще. Поединок прямо здесь и сейчас. Выиграешь — отдаю тебе Илву. Проиграешь — проваливаешь отсюда.

Мгновение та смотрела на меня с вполне искренним недоумением. Потом издала короткий смешок.

— Ты ещё и тупой? Попался же мне кусок идиотского дерьма на дороге. Поучи законы собственной империи, мелкий. А потом дерзи старшим.

Развернувшись на месте, зашагала к первой машине. Зря она так. Никто не может безнаказанно оскорблять Меркурия. Убивать, я её конечно не стану. Пока не за что. Но и спускать подобное с рук, не собирался.

Одна команда Сандалу и ястреб устремился вниз. На всякий случай, я влил в него побольше божественной мощи и приготовился к потенциальным последствиям. Но спутник спокойно преодолел кольчугу противницы, не встретив почти никакого сопротивления. Значит, с Хранителями или Чернокровыми она скорее всего не связана. Дополнительный довод в пользу того, чтобы сохранить смертной жизнь. Впрочем, наказать за дерзость её всё равно следовало.

Сначала Сандал позаимствовал у неё бумажник. Потом изъял десяток небольших камней, что были вшиты в ремень. Какая-то ударная артефакторная система. К защите она не имела никакого отношения, так что пропажи девушка не заметила.

Зато отлично почувствовала, когда у неё пропало нижнее бельё. И верхняя, и нижняя его части. Застыв около автомобиля, поражённо оглянулась назад и я приветливо помахал рукой.

— До встречи через двадцать четыре часа. Буду ждать.

Рядом с Одарённой замелькали языки белого пламени. Проявление её Дара. Стоит признать, весьма мощного и необычного — огонь, которым управляла смертная, мог состаривать объекты. Почти идеальное оружие — если против чего-то иного можно отыскать защиту, то со временем способны бороться немногие. По крайней мере, когда оно течёт с тысячекратным ускорением. Впрочем, раз у блондинки не было собственного королевства и она выступала в качестве наёмницы, какой-то способ защиты от подобных атак, смертные разработали.

Ближайшие охранники опасливо отодвинулись, а сама девушка, какое-то время постояв, уселась в машину. Когда внедорожник начал разворачиваться и объехав остальные автомобили, занял место во главе колонны, Сандал прицепил крохотные розовые трусики на его бампер, надёжно их закрепив. Не думаю, что почти невесомый предмет белья окажется способен вырваться из тисков расплавленного металла.

А бюстгальтер он таким же образом зафиксировал на задней части отъезжающей машины. Шутка, возможно не самая лучшая, но учитывая самомнение этой смертной, точно должна ударить по её нервной системе.

Довольный собой ястреб отправился провожать колонну до выезда на тракт, а я зашагал к дому. Ещё один противник. Как-то их больно много становится. И пожалуй пора закончить хотя бы с теми, кто под самым боком.

   Читать   дальше    ...    

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источник :  https://book.ebooker.online/book_vozvyshenie-merkuriya.-kniga-5_40072002?hl=87  ===

***

***

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

***

***

Дюна: Пол ( 429) 

Самыми кровожадными врагами становятся бывшие друзья. В этом нет ничего удивительного, ибо кто лучше всех знает, как больнее ужалить?

Принцесса Ирулан. Мудрость Муад’Диба              


За столетия хищнической эксплуатации Харконнены почти до дна исчерпали ресурсы Гайеди Прим. Это сознавал даже барон. Однако Грумман, родовое имение рода Моритани, был в еще более бедственном положении...Читать дальше »

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 87 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: