Главная » 2023 » Сентябрь » 29 » Возвышение 041
10:01
Возвышение 041

***

Глава IX     

Перспектива оказаться лишённым клубники, ястребу предсказуемо не понравилась. Убедившись, что я не шучу, он и правда показал мне дом, в котором я сейчас находился.

Большой, на три этажа, особняк, окружённый солиднным участком земли. Судя по гербу на дверях, принадлежал роду Маховых. Но внутри громадного здания, сейчас было не так много людей. Основная масса которых собралась в гостиной второго этажа.

Из знакомых смертных здесь были советник Егоров и сам Георгий Махов. Плюс, несколько человек в разноформатных мундирах, которые видимо относились к государственным ведомствам. Учитывая, что каждая мало-мальски мелкая структура, норовила обзавестись собственной формой, во всех её нюансах я не разбирался. Отличить Третье отделение от Пятого или городовых от военных, мог само собой. Но, всех остальных представлял, довольно смутно.

А вот и ещё одно известное мне лицо. Значит, когда я терял сознание, не показалось — скромно примостившаяся в углу Илва Скау и правда была тут. Каким ветром скандинавку с мощным и редким Даром занесло на самый край континента? Не могла найти более приятного места, чтобы прятаться от отца?

Вихрем пронеслись воспоминания о произошедшем в Пробое и я невольно скрипнул зубами. Эвенкилы были одними из первых, кто примкнул ко мне, а Урген единственным божеством, которое я встретил в этом мире. Теперь они где-то там, в неизвестности. Дрейфуют внутри осколка свёрнутого пространства и пытаются выжить.

Как всё это произошло, я приблизительно представлял. Скорее всего Урген решил зачем-то посетить свой Нижний мир. Ещё одну точку свёрнутого пространства, которая оказалась распахнута из-за действий Джорри. А дальше юный бог каким-то образом нарушил стабильность работы схемы, что привлекло осколки других миров. Либо это сделали Хранители, которые отправились по его следу. В любом случае, обломки иных вселенных слетелись туда, как вакханки на запах амброзии. И переплелились в подобие лабиринта минотавра.

Выдохнув, привёл мысли в порядок. Я сделал абсолютно всё, что смог. Добрался до места, приложил все силы, чтобы прорваться к ним, а в конце передал знания о двух комбинированных комплексах управления силой, которые им могли пригодиться. Да и слова дэва наверняка помогут — если точно знать, что осколком пространства можно манипулировать, то куда проще продолжать попытки добиться успеха и не опускать руки.

Безусловно, я надеялся, что они ещё состыкуются с этим миром и мы пересечёмся. Либо встретимся в иной вселенной. Тем не менее, сейчас под моей ответственностью была целая группа последователей. Не говоря уже об угрозе, что висела над этим миром. Да и над приличным количеством иных.

Девушка по правую руку, что-то пробормотала и перевернулась на другой бок, попробовав закинуть на меня свою руку. Я ловко увернулся и кисть плюхнулась на одеяло. Скользнул пальцами по горячей кожи второй девы, что лежала слева и вздохнув, осторожно добрался до изножья.

Снаружи стояли сумерки, но вот в комнате была полноценная темнота — кто-то закрыл ставни. Впрочем, вполне могло статься, что это был я сам. Каким-то образом оказался ведь в одной постели с двумя девицами, не помня, как это произошло.

Странно, на самом деле — не припомню, чтобы раньше подобное случалось. С другой стороны, находиться в смертной оболочке, мне до этого тоже не приходилось.

Подсветив темноту крохотным шариком света, обнаружил чистую одежду и свой меч. Подхватив всё это, выбрался в пустой коридор третьего этажа, где благополучно оделся.

Мьёльнир был здесь же — в виде каменного браслета лежал на крохотном столике около входа в спальню и молчаливо негодовал. Сначала я подумал, из-за того, что я бесцеремонно оставил его вдалеке от себя. Но стоило мне передать эту мысль, как живой камень возмутился и разразился утверждением, что от такого похабства его мутит и остаться в коридоре, было его собственным желанием. Но он бы предпочёл отправиться на отдых в нашу усадьбу, а не болтаться в непонятном месте. И вообще, ему там Кристина торт ещё должна испечь. А мы тут прохлаждаемся.

Облачившись и вернув каменный браслет на запястье правой руки, я двинулся к лестнице. И тут ястреб показал мне ещё кое-что интересное. Небольшой куб с чуть шероховатыми гранями, что сейчас был на столе около Егорова. Артефакт, внутри которого находилась точка свёрнутого пространства с отрядом некротических сущностей. Надеюсь, советник не в курсе, что это такое. Иначе может возникнуть определённая неловкость.

Хотя, если бы у них были какие-то критически важные вопросы к моей персоне, то вряд-ли бы мне позволили развлекаться со смертными девами. А даже если и так, то окружили бы особняк отрядами Одарённых и солдатами, чтобы разговаривать с позиции силы.

Стоило мне показаться на пороге гостиной, как вяло обсуждающие погоду смертные, сразу пришли в движение.

Первым на ноги вскочил бодрый старичок в странном чёрном мундире, который шагнул мне навстречу.

— Позвольте представиться, Леопольд Романов. Исполняющий обязанности генерал-губернатора. Хочу поблагодарить вас за спасение города и вручить награду из своих собственных рук.

К смертному моментально подскочил юноша, распахнувший изящную деревянную шкатулку. Внутри обнаружился кусок золота, изготовленный в виде то ли громадной броши, то ли нагрудного знака. Судя по тому, какое торжественное выражение приобрело лицо старичка, вручение подобного имело большое значение. Так что мне пришлось изобразить благодарность и подождать, пока он нацепит украшение на рубашку.

Сделав шаг назад, он оглядел дело своих рук и довольно цокнул языком.

— Ещё раз благодарю за спасение города и поздравляю с кавалерством ордена Святослава Воителя.

Я кивнул, постаравшись придать себе восхищённый вид. Потом показательно окинул помещение взглядом и уточнил.

— А где Келер?

Леопольд чуть нахмурился.

— У генерал-губернатора обострилась старая болезнь. Местные целители помочь ему не смогли и он срочно убыл на лечение в столицу. Оба его заместителя тоже отсутствуют, ввиду веских причин, поэтому меня отправили сюда прямо из императорского резерва.

Сандал показал хмурое лицо Егорова, который прислушивался к беседе и определённую толику негодования, которая отразилась на лицах других присутствующих. Интересно, Келер сбежал до того, как я вышел из Пробоя или после? Может вовсе сразу после провала атаки Ореховых?

Я предполагал, что Романов сразу же покинет дом, но тот вернулся на своё место. Зато поднялся ещё один смертный, который тоже вручил мне награду. На этот раз от имени Земского собрания. Дальше процедура повторилась ещё несколько раз — последним был представитель местного управления железных дорог, который гордо отдал мне металлическую карту особого клиента, по его словам позволяющую рассчитывать на привилегии в обслуживании и сунул в руки памятный знак от своего ведомства.

Убрались они организованной группой — вставший Леопольд в очередной раз меня поблагодарил и раскланявшись с Маховым, устремился к выходу. А вслед за ним, этот манёвр повторили и все остальные. По крайней мере, большинство. В гостиной остались Егоров с Маховым, грузный мужчина в мундире полковника Третьего отделения и высокий нескладный смертный, который то смотрел на меня, то поглядывал на куб, лежащий около Егорова. Плюс, Илва Скау, которая сидела в углу и старательно изображала из себя предмет мебели.

Первым беседу начал глава Пятого отделения. Дождавшись, пока внизу громко хлопнула входная дверь, упёр в меня внимательный взгляд и поинтересовался.

— Что там произошло? Как ты это сделал?

Я глянул на груду шкатулок и листов бумаги, что образовалась на столе рядом с моим креслом и вопросительно приподнял брови.

— Сделал что именно?

Полковник Третьего отделения хрюкнул, а Егоров поджал губы и смерил меня мрачным взглядом.

— Рубиновый Пробой. Первая оценка артефакта по масштабу — «гора». Через пять минут меняется на «океан», спустя еще двадцать пять — на «безбрежность». Класс монстров таким не присваивается, ввиду того, что внутри их обычно много и разных видов. Да и вообще…

Замявшись, он покосился в сторону Илвы, но всё же продолжил.

— Пробои масштаба «безбрежность» открывались всего дважды. Оба раза для их закрытия формировалось крупные отряды Защитников, которых сопровождали Хранители. А тут ты зашёл, вышел и он схлопнулся.

Недовольно пискнул Мьёльнир, возмущённый претензиями. Сандал же посмотрел одним глазом на Егорова и предложил прикончить полковника Третьего отделения. Когда я, поперхнувшись воздухом, поинтересовался причём тут офицер, ястреб простодушно заявил, что советника я всё равно убить не дам. А с другим смертным может и повезти.

Поднявшись, я наполнил стоявший на столике стакан водой из графина и сделал пару глотков. Вернувшись на место, обвёл взглядом смотрящих на меня людей. Не рассказывать же им, что Хранители на самом деле те еще бездновы выродки, а Пробой разрушился сам по себе из-за нестабильной структуры? Основной причиной которой, как я подозреваю, стал его базис в виде Нижнего мира. Хотя, тут я вполне мог ошибаться — слишком малы были знания об устройстве и функционировании Пробоев.

— Почему он закрылся, я сам толком не понимаю. В какой-то момент всё стало разваливаться и я попытался пробиться к выходу. К счастью получилось.

Егоров на момент прикрыл глаза и откинулся на спинку дивана. А полковник Третьего отделения чуть прищурил глаза.

— А у команды Хранителей, значит не получилось?

Глянув на него, развёл руками.

— Значит не получилось.

Несколько секунд все помолчали. Потом шеф управления Пятого отделения осторожно уточнил.

— Что там внутри было то? Что ты видел?

Сидящий поодаль от всех нескладный парень, эмоционально всплеснул руками и сразу же указал на куб.

— А ещё хотелось бы услышать про этот артефакт. Впервые вижу такую внешнюю структуру. И фон тоже очень странный. Это ведь штука из Пробоя, да?

Я скосил на него глаза, а советник чуть поморщился.

— Василий Шуйский. Глава Восточного отделения Имперской ассоциации артефактологов.

Шуйский? Выходит я тогда его деда освободил? Или прадеда. Сложно сказать, сколько именно времени в лечебнице провёл тот Одарённый.

Впрочем, это всё потом. Для начала я хотел прояснить совсем другой момент. Забросив ногу на ногу, поудобнее устроился в кресле и вздохнул.

— Прежде расскажите, как так вышло, что я очнулся в чужом особняке, лёжа в постели с двумя голыми девицами? Почему я не в своей усадьбе и что тут вообще произошло?

По лицу Махова скользнула улыбка, Шуйский сразу же увёл взгляд в сторону, а офицеры Императорской канцелярии переглянулись.

Что интересно, отвечать начал именно Георгий. Хотя, это логично — в конце концов я находился в его особняке.

— Тебя вытащили к линии окопов, но ты почти сразу потерял сознание. Целители зафиксировали крайнюю степень истощения тканей и перенапряжение ядер. По их словам, внутри ты выложился по полной, плюс поглотил большой объём энергии. Всё это не лучшим образом влияет на организм.

Помедлил, как будто подбирая слова. И продолжил.

— На месте тебе помочь не смогли — решили перевезти в город. Тут есть госпитали со стационарными артефакторными системами. Но в дороге ты очнулся.

Махов снова усмехнулся, да и глаза Егорова подозрительно весело блеснули. А вот сидящая около окна Илва, чуть раздражённо фыркнула.

Хозяин дома внимательно присмотрелся ко мне.

— Действительно ничего не помнишь?

Я отрицательно качнул головой.

— Абсолютно.

Вздохнув, тот зачем-то покосился на Скау. Снова глянул на меня. Как будто извиняясь, пожал плечами.

— Ты вскочил, затребовал мяса и как ты выразился, «куртизанок». И был настолько убедителен, что экипаж машины высадил тебя у ближайшего ресторана.

Сидящий на диване Егоров широко усмехнулся и вклинился в разговор.

— Сложно отказать человеку, когда у него светятся глаза, а под руками плавится металл.

Всё это мне не нравилось. Мало того, что отключился, так ещё и не помню ничего из этого цикла пробуждения. Кто знает, что я мог сболтнуть в таком состоянии?

Спутники в один голос заверили, что о божественном происхождении я не рассказывал. Но перепугать всех успел знатно. Правда, деталей я у них выяснить не успел — снова начал говорить Махов.

— Старший экипажа само собой поставил в известность командование. И Его Превосходительство Егоров лично прибыл, во главе отряда Защитников. К счастью, успокаивать тебя не пришлось. На тот момент ты уже нашёл общий язык с двумя дамами и требовалось лишь место для того, чтобы продолжить веселье.

Он на момент прервался и в разговор снова вклинился шеф Пятого отделения.

— Господин Махов был настолько великодушен, что предоставил свой особняк. Здесь ты провёл бурную ночь и вот наконец проснулся.

Я невольно глянул в сторону окна. Так это не вечерние сумерки, а рассвет? Тогда, выходит вся эта делегация дежурила тут целую ночь? То-то они были так рады отсюда убраться.

Полковник, представляющий Третье отделение было открыл рот, собираясь что-то сказать, но я успел первым.

— А те дамы наверху… Они вообще кто?

Присутствующие мужчины обменялись взглядами, а Илва с каменным лицом уставилась в окно.

Ответил, как ни странно, офицер Третьего отделения.

— Одна из семьи служащего, вторая дочь медика. Кровь не благородная, претензий не последует. Мои люди на всякий случай всё проверили.

Чуть помедлив, добавил.

— Разве что они этой ночью бастарда заделали.

Я оглянулся на лестницу. Надо будет потом проверить. Боюсь, к полубогам этот мир ещё не готов. Для начала надо очистить его от бездновых тварей, что зовутся Хранителями и Чернокровыми. А потом разобраться в глобальной подоплёке происходящего.

— Мы всё рассказали. Теперь твоя очередь. Что было внутри Пробоя? Какие классы монстров встретились? Что произошло с Хранителями?

Я посмотрел на задавшего вопрос Егорова и обратил внимание, как разом посуровели лица всех присутствующих. К слову, представителя самих Хранителей здесь не было. Решили не присылать? Или те, которые погибли в Пробое, были единственными на провинцию?

— Внутри были другие порталы, которые вели в иные сегменты Пробоя. Самый первый был пуст, поэтому я отправился на разведку дальше. В целом всё шло достаточно неплохо, пока вокруг не начали массово открываться новые проходы, из которых повалили монстры. Тогда пришлось отступать. Чудом добрался до выхода.

Действительный статский советник нахмурился и тяжело вздохнул.

— А закрылся он почему тогда? Раз ты «просто прорвался к выходу»?

— После массового открытия новых проходов, началось нечто странное. Потоки хлещущей энергии, мерцание самих порталов, да и фон изменился. Возможно он развалился сам по себе. Либо что-то внутри спровоцировало его на разрушение.

Егоров молчал, буравя меня внимательным взглядом. А вот его условный коллега из Третьего отделения чуть подался вперёд.

— Что с Хранителями? Внутрь ушло девять человек. Ни один из них не вернулся.

Я с максимально невинным видом пожал плечами.

— Не встречал их там. Вполне вероятно, они ушли намного глубже и не успели выбраться.

На лице смертного появилось искреннее недоумение.

— То есть… Они остались в Пробое? Когда он разрушался?

Судя по всему, сейчас он пытался сообразить, какие из этого сделать выводы? Что ушедший внутрь отряд однозначно мёртв или ещё может оказаться живым.

— Либо погибли ещё до этого. Разнообразных тварей там хватало.

Полковник настороженно прищурился и расставив ноги, стал похожим на гончего пса из свиты Дианы, что сделал стойку на дичь.

— А как вы сами выжили, господин Афеев?

По лицу Егорова скользнула тень предвкушения и я не стал разочаровывать советника.

— Родовые техники. И немного удачи.

Мгновение офицер молча пялился на меня. Потом звучно хмыкнул.

— При всём уважении к родовым секретам, сейчас мы имеем дело с ситуацией, которая выходит далеко за рамки всех стандартов.

Улыбнувшись, я ответил ему в той же тональности.

— При всём уважении к Третьему отделению, у меня есть полное право ничего и никому не рассказывать о родовых техниках. В случае необходимости, могу предоставить вам номер секретаря своего адвоката. Все претензии, можете адресовать ему.

Тот разом чуть обмяк и перестал походить на боевого пса — теперь на диване снова сидел усталый мужчина в форме, у которого заметно выпирал живот.

Покосившись на Егорова, махнул рукой.

— Адвокат не нужен. Просто я надеялся на содействие.

Действительный статский советник неожиданно кивнул.

— Я тоже когда-то надеялся. Но быстро понял, что тут ничего не дождаться.

В голове уже давно крутился вопрос, который я сейчас собирался озвучить, но меня опередил заговоривший Шуйский.

— А что с артефактом? Откуда он? Это трофей из Пробоя?

Сместив взгляд на куб, который так и лежал на столике около Егорова, я задумчиво протянул.

— Трофей из Пробоя. Мой законный трофей, если что.

Советник покосился на куб и пожал плечами.

— Так его никто и не отнимает. Просто нестандартная вещица — обычно такого в Пробоях не находят. Я ни разу за всё время службы не слышал, чтобы оттуда выносили артефакты.

Захотелось сказать, что он ни разу не видел, какую добычу выносят Хранители. У тех то наверняка было немало всего, включая и артефакты. Но вместо этого, я озвучил совсем иное.

— Бывает всякое. К тому же, Пробой был не совсем обычным.

Я увидел, как вскинулся Шуйский, чей рот уже открывался для вопроса и поспешил задать свой собственный.

— Что с конфликтами родов? Ореховы не пробовали на зуб усадьбу, пока меня не было?

Никаких обращений от последователей я не чувствовал. Печати в их разуме тоже ощущались стабильными. То есть, все были живы. Но на всякий случай стоило прояснить ситуацию.

Егоров цокнул языком.

— Только пришёл в себя, как рвёшься воевать? Пробой закрыт, с этой полуночи действие императорского указа прекращается. Дворяне снова могут убивать друг друга в неограниченных количествах.

В последних словах прозвучало некоторое неодобрение, на что я вполне резонно заметил.

— Некоторые просто не оставляют иного выбора.

Собеседник неожиданно грустно усмехнулся.

— Классическая история. У кого-то нет выбора и он начинает войну, заливая окрестности кровью.

Интересно, это у него личное? Кто-то из близких погиб во время подобного конфликта? Или переживает за потери, рассуждая с точки зрения государственного чиновника?

Ястреб клекотнул и предложил задать вопрос вслух. Или убить полковника Третьего отделения. Не успел я удивиться повторно озвученному желанию прикончить бедолагу и задуматься о причине, как Сандал озвучил её сам. Оказалось, тот ему просто не понравился.

Я поднялся на ноги, собираясь заканчивать эту встречу, но тут со своего места вскочил и Шуйский.

— Могу я временно позаимствовать у вас этот трофей? Во Владивостоке нет постоянной лаборатории, но я оборудую временную. Всё необходимое доставят уже сегодня к вечеру. Всего двое суток. Максимум трое. Это первый случай, когда в нашем распоряжении оказывается настолько ценная вещь.

Я отрицательно качнул головой.

— Боюсь, я вынужден отказать.

Тот растерянно замолк, наблюдая, как я забираю куб. Но быстро воспрял духом, озвучив новую идею.

— Могу предложить взять его в аренду для изучения. Триста тысяч из бюджета нашей организации и ещё пять миллионов от имени рода Шуйских.

Пять миллионов за три дня, без лишних усилий — это неплохо. Было бы, по крайней мере, окажись на моём месте обычный смертный, который и правда вытащил из Пробоя непонятную вещь. Но я точно знал, что это такое и отдавать запечатанный участок пространства, внутри которого возможно ещё были живы некротические сущности, не собирался.

— К моему глубокому сожалению, вынужден отказать повторно.

Тот с обескураженным видом рухнул обратно в кресло, а я перевёл взгляд на Илву. Она за всё это время не проронила ни слова, оставаясь около окна. Почему они вообще позволили ей присутствовать во время беседы? Никаких действительно серьёзных тайн здесь не озвучивалось, но всё же эти смертные дождались, пока дом покинет груда чиновников и дворян, чтобы начать разговор. При этом не постеснялись иностранной подданной. Не самое логичное развитие события.

Полковник заметил мой взгляд и извиняюще развёл руками.

— Кхм. После того, что произошло наверху, вы наверное хотите переговорить со своей невестой наедине.

В голове раздался ехидный смех Сандала, а в устремлённом на меня взгляде Илвы мелькнуло умоляющее выражение. Правда, когда она поднялась со своего места и начала говорить, голос оказался абсолютно ледяным.

— Он прав. Думаю нам стоит побеседовать наедине и обсудить твоё распутство с этими пропащими женщинами.

* * *

Двое мужчин сидели в небольшой комнате на верхнем этаже неприметного офисного здания и пили чай. На первый взгляд ничем не примечательные и самые обычные люди. Если бы не целая связка артефактов, что сейчас блокировала помещение от любопытных ушей, да ждущие этажом ниже свиты, что были разведены по разным углам, во избежание конфликтов.

— Сначала на свет появляется Древний. Потом вместо его ликвидации, мы получаем многокомпонентный Пробой, в котором гибнут сразу девять бойцов. Не самых слабых, хочу заметить, — один из них прервал затянувшееся молчание.

Второй задумчиво посмотрел на него и аккуратно поставил чашку на блюдце. Снова воззрился на собеседника.

— Ты забыл о Философах. Мы потеряли безотказный и эффективный инструмент давления.

Первый мужчина дёрнул уголками губ.

— О них я само собой, помню. Как и о человеке, что умолял нас помочь. Ореховы списаны.

Оба помолчали. Факты о произошедшем были известны каждому из них и ни один не видел смысла терять время, проговаривая их вслух. А вот к решению прийти требовалось. Не зря же они назначили эту встречу, рискуя подставиться, потерять сторонников и лишиться толики власти.

— Считаешь, надо выступить единым фронтом?- закинул удочку второй, сидевший спиной к окну.

— Думаю, надо дать понять остальным, что время сплотиться и убедить в этом своих. Мы слишком заигрались в борьбу. Шавки начали подавать голос и думать, что их жизни важны, — неторопливо озвучил ответ второй, внимательно наблюдая за реакцией своего конкурента.

Тот же медленно и осторожно кивнул.

— В этом я согласен. Но потом нам придётся определиться. Место Великого Магистра всего одно. Как только всё успокоится, проведём голосование. Честное. Без попыток подкупа, убийств и остального классического набора.

Другой надолго задумался.

— Звучит привлекательно. Но думаю, нужны гарантии того, что проигравший сохранит свою жизнь.

Оба почти синхронно усмехнулись. Потом тот, что сидел спиной к окну, поинтересовался.

— Как поступим с этим Афеевым? Зачистим проблему?

Второй участник разговора поморщился.

— Зачем же так грубо? Он расправился с Философами и скорее всего контактировал с Древним. Выжил внутри Пробоя, где сгинули наши люди. Отдадим приказы сразу трём ложам. Пусть организуют наблюдение. А мы сравним результаты. Если наши фракции выступят вместе, голосов для принятия решения будет достаточно.

— Так-то оно так, — задумчиво протянул первый.

Его бывший конкурент, а ныне союзник, позволил себе немного нахмуриться.

— Тебя что-то смущает?

— Основатели. Великая Ложа Цин. Искусники. Да и возня дворян с канцелярией. Слишком много всего может закрутиться. Возможно, проще ликвидировать.

— Искусники уже потеряли одного посвящённого. Некий Джорри, который вскрыл хранилище, внутри которого оказался Древний. Мои люди прозрачно намекнули им, что больше в это дело лезть не стоит. Думаю, уже на днях их Круг откажется от идеи мести несчастному.

Тот, кому он всё это говорил, слабо усмехнулся.

— Откажутся они, как же. Он слишком необычен и силён. Даже Ученик пятого градуса, глянув на досье, почувствует, что пахнет запретными знаниями. А где они, там шанс стать сильнее. Убивать они его может и не захотят, но вот изучить или завербовать….

На пару секунд замолчав, прищурился.

— Может попробовать и нам? Выбрать какую-то небольшую группу, которая не связана с фракциями и подбросить им идею. Пусть установят контакт и попытаются привлечь на свою сторону.

Собеседник скептически хмыкнул.

— А если получится? Что мы потом с ними делать будем?

Второй посмотрел на него, как на человека, спрашивающего как дышать.

— Убьём. А дворянина этого заберёт тот из нас, кто станет Великим Магистром. Справедливо?

— Справедливо. Проблема только в том, что у Основателей может быть своё понимание справедливости. Которое не совпадёт с нашим, — озвученные глухим голосом слова, заставили обоих машинально оглядеться по сторонам.

Несколько мгновение переговорщики молчали. Потом сидящий спиной к окну, снова кивнул.

— Верно. Но Основателей интересует только Прорыв. Не думаю, что они опустятся до уровня паренька, которого волей случая вынесло на гребень волны. По крайней мере, лично. А если затребуют доклады, то бумаги всё равно пойдут через одного из нас.

Его собеседник опять дёрнул уголками губ.

— Твоя правда. Раз мы так прекрасно поняли друг друга, предлагаю обсудить слова клятвы. Чем раньше закончим, тем меньше вероятность, что наши свиты схлестнутся и разнесут это здание по кусочкам.

Глава X                                   

Секунду я просто стоял на месте, рассматривая скандинавку. Невеста? Обсудить поведение? Ради чего эта смертная ввела остальных в заблуждение?

В голове неожиданно пискнул Мьёльнир.

— Ей пришлосс-с-сь. Не было выбора.

Добрый он у меня. Всех норовит пожалеть. Впрочем, несколько вариантов произошедшего в моей голове уже сложились, так что я просто кивнул.

— Обсудим. Как только доберёмся до моей усадьбы. Милая.

Девушка едва заметно выдохнула, а я развернулся к выходу. Но пришлось задержаться — сначала мой контакт попросил полковник — на тот случай, если «у Третьего отделения возникнут какие-то вопросы». А потом прилип Шуйский, который был помешан то ли на артефактах, то ли на Пробоях. Пришлось тоже поделиться контактом. Но тут я больше рассчитывал на информацию о том, что происходит в его роду. Возможно выйдет потом встретиться под каким-то предлогом и вытащить из него что-то интересное. Вопрос о том, для чего существовала та лечебница и почему освобождённому князю Шуйскому спокойно позволили убивать его родичей, всё ещё живо меня волновал.

Когда мы спускались по лестнице, наверху послышались женские голоса — девушки, с которыми я так удачно познакомился в ресторане, проснулись. К счастью, вызванное такси уже приехало, так что мы покинули дом быстрее, чем они спустились вниз. На прощание я попросил Махова извиниться от моего имени и послать кого-то из слуг за ювелирными украшениями в качестве подарка. А счёт потом сбросить мне на дарфон — я компенсирую все расходы.

Тот с усмешкой покачал головой, но просьбу обещал исполнить. Хотя и косился во время беседы на Илву, что старательно играла роль рассерженой невесты и держалась подальше от нас, горделиво задрав носик.

Когда мы наконец оказались в машине и отъехали от особняка Махова, я окружил нас со скандинавкой барьером, который не давал водителю подслушать беседу и повернулся к девушке.

— Объяснишь?

Конечно, проще было бы запросить воспоминания у Сандала. Но ситуация не требовала срочного принятия решения. Так что сначала я хотел услышать её версию, после чего сравнить с рассказом ястреба.

Пока моя «невеста» размышляла, достал дарфон и отправил сообщение Измайлову с вопросом о том, как обстоят дела в усадьбе. Раз все были живы, значит ничего критически плохого произойти не могло. Да и в защите здания я был уверен. Но на всякий случай, лучше было уточнить.

Чуть подумав, продублировал послание Лере. А потом и Ульриху. Когда убрал аппарат в карман, справа раздался голос Илвы.

— Отец объявил награду за любую информацию обо мне. Он и род Долгоруких. Я обещана им в качестве невесты.

На последних словах её зубы слегка скрипнули, а одна из моих версий получила подтверждение. Прежде чем девушка продолжила говорить, я уточнил.

— Тебя кто-то узнал и пришлось лгать, чтобы избежать проблем?

Её лицо перекосило от ярости и девушка кивнула.

— Я была с командой Защитников, которая собиралась отправиться в Пробой, когда объявили тревогу. Просто сбежать я не могла — как это объяснить другим? А когда оказались на месте, один из дворян меня узнал. И не промолчал, акулий выкормыш! Сразу же сдал меня остальным.

Шумно выдохнув, несколько мгновений смотрела в окно, приводя нервы в порядок. Потом заговорила вновь.

— У меня были документы на чужое имя. Но кто поверит бумаге, когда у них есть слово благородного. Пробиться силой тоже не вышло бы — слишком много Одарённых. Да и убивать незнакомых людей, которые просто оказались рядом…

Пока она говорила, я ещё раз проверил работу своего энергетического каркаса. «Искра», пожалуй увеличилась раза в три, ядра подросли вдвое, а каналы стали гораздо шире. Да и сама смертная плоть изменилась — теперь она куда лучше пропускала силу.

Безусловно, со всем этим ещё требовалось поработать. Но я абсолютно точно, сильно вырос в плане своих возможностей.

— Ты меня слушаешь?

Я повернулся к слегка обескураженный девушке, которая ждала моей реакции и уточнил.

— Почему именно я?

Та потупилась, снова отвернувшись к окну.

— Сам подумай. Награда двадцать миллионов золотом. А если с доставкой до одной из крепостей Долгоруких, то пятьдесят. Меня прямо там хотели спеленать и уже собирались делить добычу.

Это я как раз хорошо представлял. Смертные, которые не будут интересоваться возможностью заработать много денег, это какие-то странные смертные. Весь мой опыт говорил, что блеск золота манит их при любых обстоятельствах. Единственное, что способно это перевесить — чувства к противоположному полу. Но их искреннее проявление, это ещё более редкий случай, чем явление Нептуна в образе краба.

Илва повернулась ко мне и чуть поджала губы. Я уже решил, что девушка хочет задать какой-то вопрос, но она продолжила объяснять.

— Ты только что выскочил из Рубинового Пробоя, который уже мерцал, а почти сразу после твоего появления, закрылся. Половина собравшихся Защитников считала тебя героем, а солидная часть — Хранителем. Да и Егоров этот, явно тебя знал. А ему там беспрекословно подчинялись, как минимум военные.

Я усмехнулся, смотря на её напряжённое лицо.

— То есть ты назвалась моей невестой, чтобы тебя не скрутили и не отдали Долгоруким?

Пепельноволосая патрицианка шмыгнула носом и чуть покраснела.

— Ну да… А что мне было ещё делать? Сдаваться? Принять там последний бой и забрать с собой десятка три жизней? Ну а так, этот Егоров сказал, что ты сам разберёшься, как придёшь в себя и остальные отстали.

Ход она сделала верный, не спорю. Я бы даже сказал, умный. Изначально местные патриции попытались бы её просто скрутить. Но сомневаюсь, что у них бы это вышло. Потом бы девушка пустила в дело Дар. После первых трупов, половина желающих наверняка сбежала бы. Но вот остальные стали бы биться до конца. Родственники, вассалы и друзья семьи погибших. Даже если убитые были им безразличны или вовсе глубоко противны, просто так они уйти бы не смогли. И скандинавке действительно пришлось бы принять свой последний бой на берегу близ границы империи Цин. Что подозреваю, никогда не было её мечтой.

— А дальше?

Та непонимающе хлопнула глазами.

— Что дальше?

Сандал, что вёл разведку, возмутился глупостью смертной. Я же объяснил.

— Тебя может и не захватили в плен, но сейчас же следующее утро, верно? Прошли почти целые сутки. Информация уже давно у Долгоруких, а в городе наверняка появились их люди. Покинуть провинцию и сбежать, будет не так просто.

Какое-то время та раздумывала. Потом с подозрением посмотрела на меня.

— Ты что, предлагаешь сейчас выйти за тебя замуж?

Судя по изогнутым бровям и изумлённо распахнутым глазам, такой вариант её всерьёз удивлял. На какой-то момент внутри меня даже глухо заворочалось раздражение. Знала бы эта смертная, с кем сейчас говорит — вела бы себя абсолютно иначе. Почти любая дева была готова на всё, лишь бы оказаться в постели римского бога. Или хотя бы на лесной лужайке. Чем многие активно пользовались. В том числе и сатиры, что обожали делать артефакты, временно придающие им облик одного из нас.

Я улыбнулся.

— Интересуюсь, как ты планируешь из всего этого выбираться? Могу поспорить, железнодорожный вокзал и аэропорт уже под наблюдением. В теории, можно попробовать организовать эвакуацию через военных, но боюсь это будет недёшево, да и тебя всё равно сдадут. Долгоруковы точно заплатят больше. Ещё и вассалитет предложить могут. Или личное дворянство организовать.

Показательно зевнув, глянув на проносящиеся за окном деревья — мы уже выкатились на кольцевую. Кивнув в сторону обочины, добавил.

— Конечно, ты можешь попробовать уйти лесами. Вариант надёжный, но долгий.

Повернув голову, обнаружил, что патрицианка насупилась и мрачно рассматривает меня, как будто пытаясь понять потаённый мотив. Наконец смертная принялась отвечать.

— Я всегда могу податься к Цин. Граница рядом.

Не отрывая от неё взгляда, пожал плечами.

— Там ты будешь выделяться, как пантера, которая захотела притвориться львицей. Тебя моментально раскроют, захватят и выдадут замуж за одного из цинских аристократов. Или просто сделают наложницей и превратят в машину по производству детей.

Та яростно выдохнула и свела вместе брови. Слегка наклонив голову, угрожающим тембром голоса уточнила.

— Всё-таки предлагаешь выйти за тебя замуж?

Забавная она. И слишком зацикленная на своём матримониальном статусе. Хотя после всего произошедшего, её вполне можно было понять.

— Наоборот. Не хочу, чтобы мне пришлось на тебе жениться, чтобы уберечь от преследователей. Вот и пытаюсь понять, есть в твоей голове какие-то идеи на этот счёт или нет? Хотя, ответ уже ясен.

Та ошарашенно моргнула. Слегка помедлив, придвинулась ко мне. И совсем другим тоном поинтересовалась.

— А что со мной не так?

Залетевший внутрь машины Сандал, устроился на спинке переднего сиденья и скосил на патрицианку один глаз.

— Шизофрр-р-реничка! С ней всё не так.

Почувствовав моё удивление, ястреб хлопнул крыльями.

— Я спрр-р-равочник нашёл, пока ты спал. Медицинский. Читал. Много думал.

Выдав последние фразы, умчался обратно — вести разведку дороги и окрестностей. А я заглянул в ожидающие ответа глаза пепельноволосой, на дне которых плескалось нечто странное и неопределимое. Интересно, а асфальт она тоже использовать сможет? Если да, то в случае чего машине конец. Да и водителя прикончит, наверняка.

— Ты вроде сама не горела желанием идти за меня замуж.

Скандинавка с невозмутимым видом кивнула.

— Я и сейчас не хочу. Но мне интересно, в чём моя проблема?

Увидев, как поднялись вверх мои брови, чуть обиженно добавила.

— Это разные вещи. Ты не понимаешь.

То выражение, которое заставило меня напрячься, из её глаз вроде пропало. На самом деле странно — при необходимости, сейчас я мог заблокировать действие её дара и изолировать энергетический каркас при помощи божественной силы. Но её взгляд всё равно вызвал тревогу. Женщины. Иногда могут заставить поволноваться даже богов.

Илва насупилась, уставившись в окно, а в моём кармане звякнул дарфон. Измайлов докладывал, что всё в порядке и сейчас он проверит, как дела у остальных.

Ещё через пять минут пришло второе сообщение. На этот раз от Леры. Сначала жрица сообщила, что чувствует себя прекрасно и всё в полном порядке. После чего поинтересовалась, как быть с лазутчиком, который проник на территорию усадьбы?

На то, чтобы понять, кого она имела в виду, у меня ушла целая секунда. Вторую я потратил на то, чтобы придумать короткий ответ. И только потом его отправил.

На какое-то время наступила тишина. Следом звякнуло сообщение от Измайлова.

«Мне сломали ногу. Нужен целитель. И извинения от этой бешеной стервы! Она меня не узнала, представляешь?!»

Почти одновременно с ним, пришло послание от Леры.

«Можно я его свяжу и заткну рот? Там максимум, небольшая трещина, а он орёт, как будто я ему ногу оторвала.»

Ответил обоим, чтобы обошлись без дальнейшего членовредительства и пожелал прекрасно провести время. Плюс, добавил, что уже еду в усадьбу и скоро должен прибыть.

Уже собирался убрать устройство в карман, как снова услышал звук уведомления. На этот раз Бельский — интересовался текущей ситуацией, которую я ему в двух словах описал, заодно попросив о паре услуг. Потом пришло сообщение от Егорова. Советник решил коротко обрисовать ситуацию с Келером — формально тот и правда убыл на лечение, но на деле, сбежал в неизвестном направлении. Возможно и правда остался в Петербурге, но это совсем не факт.

Расклад вроде и так был очевиден, но ещё советник прислал короткую характеристику на Леопольда. Мол, старый бюрократ, которого после какого-то конфликта фактически убрали в почётную отставку, а сейчас выдернули, отправив для руководства проблемной провинцией.

Взамен Егоров ничего не просил. Но и так было понятно, что рассчитывает на дополнительную и честную информацию о Пробое. Не сказать, что его данные что-то критично меняли, но лояльность главы местного Пятого отделения, была совсем не лишней. Стоило придумать, как выразить свою признательность в будущем.

Пока же, я отделался благодарностью, в её текстовом, бесплатном варианте.

Как только убрал дарфон, в голове сразу закрутились мысли о Пробое. В этот раз я увидел и услышал немало интересного. Но это если сравнивать с предыдущей ситуацией, когда перед глазами был полностью белый холст, с парой точек от красок. Теперь же по нему несколько раз провели кистью, но до полного завершения картины было по-прежнему безумно далеко. И совсем непонятно, что там в итоге окажется.

Дэв утверждал, что атаку на богов провернули свои же. Некая группа то ли божеств, то ли представителей изначальных рас, которые научились перемещаться между разными мирами, овладели новыми знаниями и в какой-то момент уничтожили нас. Судя по всему не всех и не везде. Но, как минимум, какая-то часть богов пала.

Выходит, прямо сейчас существовала группа миров, где эти самые заговорщики, удерживают власть в своих руках? А судя по фразе про вторую волну, ещё и готовятся к экспансии.

Ещё воин Ушас утверждал, что остальные пантеоны склонили к атаке на нас. А Парнас мешал неизвестным врагам, будучи местом колоссальной концентрации силы. Учитывая, что артефактами мы всерьёз не увлекались, оставалась только наша собственная мощь. То есть мы, божества Вечного города и были тем фактором, что мешал кому-то раздавить остальных.

Забавно, если всех прочих действительно использовали втёмную и уничтожили на следующий день после нашего поражения. Пожалуй, это даже слегка отдавало справедливостью. Лишь частичной и с извращённой логикой, как у Локи, но тем не менее всё это постепенно формировало у меня ощущение, что ...

     Читать   дальше    ...     

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источник :  https://book.ebooker.online/book_vozvyshenie-merkuriya.-kniga-5_40072002?hl=87  ===

***

***

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

***

***

Дюна: Пол ( 429) 

Самыми кровожадными врагами становятся бывшие друзья. В этом нет ничего удивительного, ибо кто лучше всех знает, как больнее ужалить?

Принцесса Ирулан. Мудрость Муад’Диба              


За столетия хищнической эксплуатации Харконнены почти до дна исчерпали ресурсы Гайеди Прим. Это сознавал даже барон. Однако Грумман, родовое имение рода Моритани, был в еще более бедственном положении...Читать дальше »

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 51 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: