Главная » 2023 » Сентябрь » 28 » Возвышение 040
23:23
Возвышение 040

===

Воин снова закашлялся и его причудливый доспех замерцал. Благодаря чему я смог рассмотреть то, что происходило внутри дэва. Искорёженный многочисленными повреждениями и частично спаленный энергетический каркас, фактически разрушенный духовный чертог — тот самый, что заменял индийским дэвам «искру» и развивался за счёт медитации. Не говоря уже о массе физических увечий — по сути его внутренности были перемолоты в кашу и не восстанавливались. На это у служителя Ушас уже не хватало сил. Он шёл за своими врагами, не с целью выбраться отсюда, а лишь для того, чтобы забрать их жизни.

Колесничий поднял на меня расфокусированный взгляд. Тёмная кожа побледнела, а свечение глаз полностью пропало, оставив лишь залитые кровью белки с крохотными пятнами зрачков посередине.

— Ты увидел, да? Мне уже недолго осталось. Но я расскажу. Всё, что знаю.

Новый приступ кашля едва не опрокинул его на землю, а я отдал Сандалу приказ заняться очисткой прилегающей местности. Вокруг скопилось слишком много пробойных тварей — если оставить всё, как есть, то уходя отсюда, мне придётся пробиваться через настоящий океан монстров. А обратный путь, в любом случае, будет пролегать через этот портал.

На правой руке слабо пискнул Мьёльнир.

— Мы сс-с-сможем ему помочь?

Я мысленно передал отрицательный ответ и почувствовал волну грусти, что прокатилась от спутника. А вот на лице дэва возникла лёгкая улыбка.

— Божественный спутник с добрым сердцем. Как же я скучаю по тем временам, когда это никого не удивляло.

Продолжая опираться на копьё, тяжело выдохнул и упёревшись в меня взглядом, начал говорить. Короткими, рублёными фразами в которые старался уложить максимум информации.

— Мы оказались разбиты на группы. Иногда сталкивались с другими. Редко. При соединении пространств. Убивали и становились сильнее. Наш лидер искал ответы. Выход. И виновников. Мы жаждали мести.

Сделав паузу, зашёлся в кашле, выплёвывая кровь на траву. Хотелось помочь ему — вмешаться при помощи божественной силы. Но дэвы, это древняя раса с совсем иным внутренним устройством. Будь он хотя бы относительно цел, уверен, что-то можно было бы придумать. Но в таком состоянии, я только ухудшу ситуацию и ускорю его гибель.

— Он почти разобрался. Научился смотреть вокруг. И когда почувствовал здесь потенциал, то не колебался. Заставил наш осколок притянуться.

Подрагивая, втянул в себя воздух и продолжил.

— Притянулись не только мы. Слишком много частей. Запредельно много. А потом пришли эти. Убили всех нас. Я гнался ради мести.

Произнося последние фразы, взглядом указал на тела Хранителей. Я же задал два вопроса, которые сейчас волновали меня больше всего.

— Кто это устроил? Ты видел здесь членов моей свиты? Четверо воинов-оборотней, с которыми должен быть местный бог.

Его брови в лёгком изумлении поднялись вверх и служитель Ушас отрицательно качнул головой. Потом попытался что-то сказать, но снова закашлял. Визуально я видел только кровь, которая разбрызгивалась по траве, но на деле сейчас его энергетическая структура расслаивалась и распадалась на части. Дэв умирал у меня на глазах и с этим ничего нельзя было поделать.

— Кто-то из наших. Предатель, возжелавший власти. Не один. Много. Ударили в разных мирах. Сокрушили. Убили. Поглотили. Или пытались. Что-то пошло не так. Вторая волна должна была исправить. Наверное. Мы не разобрались до конца. Прости…

Последнее слово он буквально выдавил из себя. А потом боком завалился на землю. Остатки его духовного чертога растаяли прямо на глазах, а энергетический каркас обратился в пыль. Какая-то крохотная часть притянулась к моим ядрам и впиталась в них, но в целом там нечему было усваиваться. От его внутренней структуры не осталось ни одной целой части.

Я стоял, смотря на его изувеченное тело и осмысливая услышанное. Предатель. То есть удар нанёс кто-то из богов. Либо представитель какой-то древней расы. И судя по словам дэва, у него было немало сторонников.

Вопрос «зачем?» сейчас не стоял. Бывало такое, что отдельное божество становилось одержимо силой и было готово на всё, ради того, чтобы её получить. Вплоть до истребления собственных братьев и сестёр. Порой даже детей. Этот враг, безусловно, зашёл намного дальше. Но суть сохранялась прежней. Некто возжелал стать верховным богов целой плеяды миров. Но вполне предсказуемо допустил ошибку, из-за которой всё пошло не так.

Встряхнувшись, я посмотрел в сторону Хранителя. Потом глянул на портал. Об откровениях воина Ушас, можно было подумать и позже. А прямо сейчас стоило озаботиться более срочными вопросами.

За несколько шагов, я оказался около лежащего на траве смертного. Хранитель был ранен. Причём тоже достаточно искусно — внутренние органы изорваны, половина костей-артефактов разрушены, а оставшиеся, едва могли поддерживать в нём жизнь.

В этом был один серьёзный плюс — многочисленные повреждения коснулись и ментальной структуры его разума. Узоры выверенных изощрённых плетений, что гарантировали молчание вражеского воина, оказались нарушены.

Но то была верхняя часть русалки, с её задорно торчащим бюстом. Нижняя оказалась не столь позитивна — повреждения энергетического каркаса Хранителя были настолько обширны, что непонятно, сколько он протянет, если его сейчас привести в чувство. В любом случае, проживёт он недолго. Максимум, ответит на пару моих вопросов. Видимо, поэтому его и тащили на себе, не пытаясь вернуть в сознание.

Опустившись на колено, я коснулся его лба рукой и получив тактильный контакт, влил в организм Хранителя крохотную каплю божественной силы. Через мгновение та превратилась  во внутренний разряд молнии, что встряхнул всё его тело. А потом смертный распахнул глаза.

Не дав ему времени оценить обстановку и прийти в себя, сразу же задал первый вопрос.

— Как появились Хранители? Откуда вы получили знания о том, как использовать силу душ?

Тот моргнул. Попытался было приподняться на руках, но я сомкнул пальцы на его горле, напитав кисть божественной силой. Сейчас там было достаточно мощи, чтобы одним движением оторвать ему голову. И даже с такими жалкими остатками энергетического каркаса это отродье Бездны должно было почувствовать мою «искру».

— Кто ты?

Тот наконец захрипел, но вместо ответа, задал свой собственный вопрос. Ввиду чего я был вынужден объяснить правила игры.

— Либо отвечаешь, либо сдохнешь прямо здесь и сейчас. Откуда взялись Хранители? Как вы получили знания, которыми владеет орден?

По-хорошему стоило ударить по нему печатью правды. Но сейчас смертного могло прикончить любое вмешательство в ментальный план. К которому неминуемо привело бы использование подобного оттиска.

— Когда мир изменился, Основатели нашли знания Древних. И использовали их во благо человечества.

Я оскалился в яростно-скептической ухмылке.

— Во благо? Разрушая человеческие души ради заряда артефактов? Не находишь, что это странное толкование блага для человечества?

Тот протяжно выдохнул воздух и попытался активировать свои собственные артефакты активной защиты — видимо вспомнил о них после моих слов.

Не вышло — я не просто держал его за глотку. Тактильный контакт помогал контролировать обломки энергетического каркаса смертного. В том числе и не допустить использования им остатков своей силы в том или ином виде.

— Кто такие Основатели? Они связаны с гибелью богов?

На лице Хранителя, чей разум уже начинал распадаться, неожиданно появилась ухмылка.

— Ты Древний… Так? Вы погубили всё! А мы всех спасём…

Выговорив последнюю фразу, замер. И я почувствовал, как распыляются составляющие его энергетической структуры. Что интересно, душ у этих Хранителей не оказалось. Насколько я понимал, они были настолько тесно сцеплены с каркасом, что по сути стали единым целым. И с гибелью физической оболочки, тоже разваливались на части.

Выпрямившись, я покосился в сторону тела дэва, а потом посмотрел на труп под ногами. Отличный вышел разговор — будь здесь Локи, ему бы точно понравилось. Вроде и узнал немало, но вместе с тем, загадок стало только больше.

Мьёльнир мысленно вздохнул, соглашаясь со мной, а Сандал с лёгким раздражением напомнил о том, что мы вообще-то явились сюда не только потрошить и допрашивать. Изначальной целью было спасение эвенкилов.

Я развернулся к порталу, из которого выбралась эта группа. Пульсация печати Скопы вела туда. Странно, что дэв её не заметил. Судя по его словам, их там было много и они ждали противника. Как подготовленные воины могли пропустить мимо себя группу из четверых сильных бойцов? Особенно, если с ними был ещё и Урген.

Когда я преодолел половину расстояния до портала, пульсация оттиска в разуме Скопы внезапно стала куда более чёткой. Такое впечатление, что по какой-то причине, расстояние между нами, за секунду сократилось в десятки раз. А потом в сознание пробился и её голос.

— Беги! Меркурий, беги! Если выживем, то Урген обязательно…

На последнем слове всё оборвалось. Растаяло в глухой давящей тишине, что образовалась в моём сознании.

Около энергетического барьера, который уже изрядно ослаб и едва сдерживал пробойных тварей, замер удивлённый Сандал. Что-то растерянно пропищал Мьёльнир. А через секунду пространство вокруг затопило настоящее море разноплановой энергии.

Ястреб тотчас же взмыл вверх, выйдя из временного ступора. И показал мне картинку происходящего. Лес разрывали десятки разноформатных порталов, которые разрывали землю и превращали в труху деревья.

Я замер, пытаясь понять, что происходит. А потом произошло сразу две вещи. Во-первых, исчезла пульсация печати Скопы. Во-вторых, почти вплотную ко мне, соткался громадный антрацитово-чёрный портал, из которого пахнуло морем, гнилью и энергией разложения.

Глава VIII                                 

Энергетический барьер рухнул — два артефакта, что были оставлены одним из Хранителей не выдержали напора силы, которая разом заполнила окружающее пространство.

Я отодвинулся от громадного портала, из которого несло морем и на мгновение замер. Картина происходящего, наконец начала складываться, но опорных точек у неё было слишком мало. Что происходило сейчас, я вовсе не понимал. Дэв говорил, что их заперли внутри отдельных участков пространства. Изолировали и бросали по разным мирам, где воинам Ушас приходилось сражаться за свою жизнь.

Было не совсем понятно, как и где эти самые осколки пространства существовали. Да и технология их стыковки с тем или иным миром, была непонятна. Хотя, стоило быть честным — я пока абсолютно не понимал, как это всё вообще работало. Что именно, умышленно или случайно, провернули неизвестные заговорщики, я приблизительно осознавал. Но вот КАК они это смогли сделать — пока ещё нет.

— Скопа под угрр-р-розой! Спасти!

Над головой прозвучал яростный клёкот ястреба, который заставил меня поморщиться. Те несколько секунд, что прошли с момента массового открытия порталов, я пытался восстановить связь. Но никак не мог нащупать сознание эвенкилки. Как будто и не было её тут нигде.

Древесные монстры, пронизываемые волнами энергии, что исходили от порталов, разбегались и прятались. Лишь единицы реагировали иначе — напротив неслись к открывающимся проходами, как будто их туда притягивало.

Передо мной промелькнул громадный древесный паук, заскочивший в чёрный портал, что находился в десяти метрах впереди.

Через секунду оттуда высунулась бледно-зелёная рука, которая держала пробойного монстра прямо за брюхо. Проломив его броню и оказавшись глубоко в плоти паука.

А следом за конечностью, из портала вылез и её хозяин, от которого веяло некротической энергией. Отшвырнув в сторону паука, брезгливо отряхнул руку и попутно выдернул из неё ракушку, которая тоже полетела в сторону.

Небольшая рана на его конечности моментально затянулась, а сам некроконструкт уставился на меня. Визуально он выглядел, как мужчина в потрёпанных штанах, остатках рубахи и наброшенном сверху дырявом пиджаке. Но вот ремень, на котором висела сабля, был цел. По крайней мере достаточно, чтобы выдерживать вес оружия.

Неизвестный поправил странного вида шляпу на голове и уставился в мою сторону.

— Сдавайся или умри!

Разумный некроконструкт? Представитель одной из изначальных рас? Смертный, который пытался обрести бессмертие таким странным способом?

С энергетическим фоном творилось какое-то безумие, так что я не мог в деталях рассмотреть внутреннее устройство этого странного объекта.

Сандал было нацелился на его голову, собираясь проверить наличие мозга. Но через мгновение притормозил и наоборот, взлетел под самый верх, показав мне общую картину происходящего.

Десятки открывшихся порталов извергали целые потоки существ самого разного вида. От привычного вида изменённых зверей до чего-то чужеродного и незнакомого. А ещё я отчётливо почувствовал нотки божественной силы, которыми несло сразу из нескольких точек. Не так, как в случае с дэвом — тут фон был куда слабее. Но из некоторых порталов, наружу вырывались твари, которые несли в себе божественную мощь.

Глянув на мужчину, что оглядывался по сторонам, одной рукой вытаскивая из ножен саблю, а второй вырывая из тела ракушки, я принял решение и устремился в сторону леса.

Следующие десять минут превратились в сплошную мясорубку. Я принимал удары на кольчугу, бил печатями и работал клинком. Сандал и Мьёльнир тоже работали с полной отдачей — один обрушивался на врагов с неба, разрывая и потроша, а второй носился по округе в виде каменного диска, рассекающего всё, что встречалось на пути.

В какой-то момент мне неожиданно встретился разумный противник. Его внешний вид на это не сильно намекал — пусть он и перемещался в вертикальном положении, используя для этого нижнее конечности, но голова больше напоминала муравьиную, тогда как тело было покрыто хитиновой бронёй. Да и верхних конечностей у него было сразу шесть.

Но при этом, в своих «руках» он сжимал сразу два стальных клинка, а тело было прикрыто энергетическим доспехом. Очень простым по структуре, но тем не менее он был.

Само собой, сначала я попытался завязать диалог. На что он вполне предсказуемо отреагировал агрессией. После третьей провалившейся попытки, я дал добро Мьёльниру и тот одним ударом развалил голову врага надвое. А меня на долю секунды скрутило от объёма божественной силы, который хлынул в «искру».

О кольчугу ударилось что-то вроде крылатого шмеля — насекомое рикошетом ушло далеко в в сторону и было проглочено монстром, который напоминал гигантскую черепаху. А я попросил Сандала дать мне обзор сверху.

Ястреб поднялся выше, а в голове послышался его голос.

— Мурр-р-равьи на северр-р-ре! Час нести смерр-р-рть!

Спутник и так был не слишком миролюбив. Но сейчас у его кровожадности, было дополнительное объяснение — прикончив это странное создание, я получил солидную порцию божественной силы. А в голове сразу же мелькнула мысль, что если уложить ещё полсотни таких, то объём «искры» серьёзно вырастет. Возможно получится нащупать направление в котором находится Скопа.

Где тут находится север я не понимал. Да и Сандал, думаю тоже. Зато он указал точное направление, в котором я и помчался.

— Она сс-с-сказала бежать. Может не сс-с-стоит?

Внутри разума прозвучал тонкий голос Мьёльнира, сразу после которого послышался настоящий рык ястреба. Я даже не думал, что он способен издавать подобные звуки, пусть и в ментальном плане.

Снеся голову тому самому подобию черепахи, что сожрала шмеля, я запрыгнул на её панцирь и оттолкнувшись, одним прыжком преодолел десяток метров. Наполненная силой смертная оболочка позволяла проделывать подобные фокусы.

Около места, на которое указывал Сандал, я оказался меньше чем через минуту. Притормозил, разглядывая происходящее.

Человекоподобные муравьи не атаковали и не разбредались по окрестностям. Тот, которого я встретил, видимо был разведчиком. А может просто отбился от основных сил.

Но его сородичи оставались на месте. Выстроились вокруг портала, образовав настоящую стену щитов и копий. Достаточно эффективную, надо признать — пробойные твари раз за разом пробовали их на прочность, но строй держался. Тогда как груда трупов перед ним быстро росла.

Здесь было не меньше сотни «муравьёв», а через портал постоянно прибывали новые. Причём, не все они были одинаковыми. На моих глазах из прохода вынырнул крупный воин, у которого не было копья и щита, но зато имелось что-то вроде доспеха и большой двуручный меч.

Накинув на себя полог невидимости, я какое-то время наблюдал, замерев около ствола дерева. Несколько раз строй размыкался, выпуская наружу воинов, вооружённых лишь парой узких клинков и те уносились далеко вперёд.

Потом появился ещё один интересный объект — этот сразу же начал ткать сеть энергетических каналов, устанавливая контакт со всеми воинами, что находились рядом. И выбрасывая нити к удалившимся от построения разведчикам.

Их действия говорили о военной выучке и опыте подобного вторжения через порталы.

На момент я задумался. Ещё раз попробовать наладить контакт или сходу атаковать? Тот разведчик не стал ничего отвечать, но он мог быть просто напуган. А сейчас передо мной были представители разумной расы, которую я видел впервые. Пожалуй, даже Марс задумался бы, стоит ли приветствовать иномирцев ударами клинка или для начала побеседовать?

Сбросив полог невидимости, я прорубился через монстров и остановился перед строем. Махнул муравьям левой рукой.

— Вы не понимаете моего языка, а я не понимаю вашего. Но у нас есть общий враг.

Для полного понимания, сопроводил всё это вполне понятными жестами. Сначала указал пустой рукой на них и на себя, а потом обвёл остриём клинка монстров вокруг.

Среагировали они почти сразу — в меня полетел десяток брошенных копий, каждое из которых было напитано силой.

Я рывком вышел из под удара и повторил попытку. Получил ещё одну порцию метательных снарядов.

— Смерр-р-рть тупицам!

Наверху ярился Сандал и в этот раз я мысленно с ним согласился. «Муравьи» сами виноваты.

Ястреб обрушился на их строй сверху, сразу прикончив нескольких копейщиков. Мьёльнир снова сорвался с моего запястья и умчался вдаль в виде каменного диска. Сам же я ударил печатью, обрушивая на их стену щитов волну пламени. После чего бросился в атаку сам.

Хитиновые воины не оказались сильными противниками. Их доспехи лопались, стоило им соприкоснуться с клинком, а копья были неспособны пробить мою кольчугу.

Божественная сила вливалась в «искру» непрерывно, давая ощущение колоссального подъёма и роста сил. Это был временный эффект, который потом пройдёт. Да и откат после него будет жесточайшим. Но пока я чувствовал себя, как после хорошей порции амброзии и ожесточённо крушил врагов.

Сандал оторвал голову условному жрецу, который координировал действия других муравьёв. На этот раз божественной силы пришло раз в десять больше, чем после убийства обычного воина. И её структура была иной. Мягче и тоньше.

Следом ястреб показал мне занятную картинку — около самого портала коробочкой выстроилось два десятка «муравьёв», вооружённых двуручниками, к которым присоединился десяток щитоносцев. А с внутренней стороны строя замерла ещё пара жрецов. Правда эти не пытались связываться с воинами. Вместо этого окружали портал барьерами. Слабенькими, конечно, но старались, как могли.

Кольцо копейщиков, которое окружало точку прохода до этого, безнадёжно и полностью сломалось. Часть воинов смогла удержать подобие строя и сейчас они ощетинились копьями во все стороны, стараясь никого к себе не подпустить. Но, если взглянуть на ситуацию в целом, всё превратилось в беспорядочную яростную схватку.

Группа около портала явно кого-то ждала и я решил им не мешать. Как знать — вдруг передадут на другую сторону весть о том, что сюда лучше не соваться и главная цель останется недосягаема. Конечно я и сам мог нырнуть в портал, но даже в состоянии эйфории, эта мысль казалась не слишком удачной.

Несколькими ударами меча снёс троих «муравьёв», а потом оттиском превратил в запечённые трупы ещё пятерых. Довольно усмехнулся, почувствовав приток божественной мощи. Конечно, я бы предпочёл договориться, но такой расклад меня тоже устраивал. Тем более, это повышало шанс обнаружить эвенкилов и Ургена.

Ястреб лишил голов пару воинов противника, а до ушей донесся хриплый крик.

— На абордаж! Якорь им в глотку! Победа будет нашей!

Вслед за первым воплем, грянул слитный хор из нескольких десятков голосов.

— За жизнь и золото!

Странный боевой клич. Особенно, если ты прямо в этот момент убиваешь врагов. Хотя, может они свою собственную жизнь имели в виду?

Ястреб сразу же взмыл вверх. Сначала показал мне того странного некроконструкта, что вылез из чёрного портала первым. А потом и его отряд, который сейчас отчаянно работал саблями, пробиваясь к строю «муравьёв». Внешне бойцы напоминали их командира. Разве что потрёпаны были куда сильнее, да одеты скромнее.

Со стороны портала прошёл выплеск силы, а я увернулся от громадной бронированной туши, что сейчас неслась как раз в том направлении. Массивное животное с настоящей бронёй вместо кожи и рогом на носу.

От строя отделились четверо воинов. Двое несли щиты и когда зверь приблизился, неожиданно бросились ему навстречу. Да с такой скоростью, как будто вылетели из катапульты.

Громадные щиты с двух сторон ударили в морду бронированного создания, на момент его затормозив. В ту же секунду два мечника обрушили на того громадные, окутанные силой клинки, рассекая хребет сразу в двух местах.

Мне кажется или их мощь только что возросла? Я помчался к проходу по тому же маршруту, что недавнее животное, а в воздухе пролетел силуэт Сандала.

Так вот кого они ждали. Солидных размеров «муравей», скорее всего был кем-то вроде их королевы. Или матки. Хотя, на их собственном языке, она наверняка носила какой-то иной титул.

Часть тела тянулась за ней по земле, но корпус и голову она старательно держала прямыми, медленно выползая из портала. Значит вся эта оборонительная тактика была нацелена, чтобы перебросить сюда своего лидера?

Для чего она тут нужна, мне теперь тоже стало понятно — внутри повелительницы этого отряда муравьиной расы имелось что-то вроде крошечной «искры». А ещё она сразу установила контакт со всеми представителями своей расы.

— Поднажать! Это наша добыча!

Я невольно покосился в сторону главаря странного отряда, что продолжал пробиваться к месту схватки. Командир шёл отдельно и сильно впереди всех остальных, слегка расчищая им путь.

Язык на котором он говорил, был мне знаком. На похожем общались варвары провинции Британия. Вернее, того острова, что входил в её состав. Сами они, вроде называли его Ирландией.

А последние слова были однозначно обращены ко мне — некроконструкт с явным вызовом смотрел в мою сторону, вытаскивая саблю из туши очередного монстра, что пытался его прикончить. Нечто напоминающее помесь фавна и гигантского волка. Никогда бы не подумал, что увижу такое.

Остановив Сандала от атаки на неизвестного, перенаправил ярость спутника в иную сторону — на охрану муравьиной королевы.

Через секунду выяснилось, что в сражении появились две новых переменных. Во-первых, возникшее на поле боя отродье Бездны, прекрасно видело моего спутника. И смогла выставить щит, который прикрыл её гвардию от атаки ястреба — тот не смог сходу пробить его. А во-вторых, она куда лучше оценивала ситуацию и сразу же верно расставила приоритеты — все уцелевшие копейщики устремились ко мне.

Полсотни бегущих на тебя хитиновых воинов, это не так много. Но если рядом крутится масса пробойных тварей, а каждый из врагов напитывается силой своей повелительницы, ситуация несколько осложняется.

Я дважды ударил печатями, накрывая их волнами пламени. Поняв, что это не сработало, пустил в дело оттиск, который рвал и распылял вражескую силу. Обрушив печать на ближайшую группу из десятка врагов, устремился к ним навстречу и пока те не пришли в себя, принялся орудовать мечом.

За это же время Сандал уничтожил ещё десяток — несмотря на то, что копейщики были щедро подпитаны вражеской мощью, от атак ястреба они защищены не были.

Неожиданно помог ирландский некроконструкт, вломившийся в небольшую группу из семи воинов с фланга. Двоих он зарубил на месте, остальных буквально разметал в сторону, заставив притормозить и переключить внимание на себя.

За следующие тридцать секунд я разделался со всеми оставшимися копейщиками, наслаждаясь ощущениями от впитывающейся в «искру» божественной силы. Но и они отработали свою задачу сполна — муравьиная королева полностью выползла из портала. Судя по тому, как ярко полыхнула энергия внутри неё, полное перемещение позволяло ей полностью использовать свою мощь. Теперь её возможности выросли, как минимум, вдвое.

Впрочем, этого всё ещё было мало, чтобы одолеть римского бога. Особенно теперь, когда я поглотил силу такого количества убитых «муравьёв». Даже по самой минимальной оценке, мощь моей «искры» выросла вдвое.

Когда я устремился к прикрывающему её строю, за спиной раздался отчаянный вопль ирландца.

— Медузу тебе в печень! Это наше!

Выражение чем-то напомнило финикийцев. Хотя те обычно говорили «сирену тебе на борт» или «русалку под киль».

Двое жрецов неожиданно ударили силой. Не печатями, а как-то абсолютно иначе — я лишь заметил закружившиеся в воздухе мелкие ромбики, а потом земля вокруг взметнулась, охватывая меня со всех сторон.

Зря они так. Подобный фокус со мной пытались провернуть дважды. Оба раза не слишком удачно. Ничего не вышло и теперь — я просто рубанул мечом, чуть надавил силой и пробился через земляную преграду, рванув прямо к строю.

Навстречу, ядрами катапульты выстрелила пара щитоносцев, но в этот раз я был быстрее. Рывок в сторону. Удар меча. Ещё один. На землю упали две отрубленные головы, за которыми свалились и тела, а в меня впиталась очередная порция божественной силы.

Теперь вперёд выступили сразу четверо мечников. Но я не собирался разделываться со всей её свитой по очереди. Вместо этого, обрушил удар сам, используя чистую божественную мощь.

Сверкающая белая волна взметнулась под ногами атакующих и те растворились в её сиянии. Через доли секунды она добралась до энергетического барьера, что прикрывал остальную гвардию. Я ожидал, что атака сходу разрушит и его, но щит выдержал.

Пришлось на ходу ударить снова. В этот раз всё получилось — пространство вокруг затопил звонкий звук, напоминающий лопнувшее стекло, а защита муравьиной королевы рассыпалась грудой осколков.

Внизу сразу же метнулся Сандал, который оторвал голову одному из жрецов. А я наконец добежал до остатков строя и не задерживаясь ради уничтожения немногих выживших, промчался по изувеченным, но ещё живым «муравьям», прямо к их повелительнице.

Та неожиданно попыталась оказать сопротивление самостоятельно. В конечностях, что росли с правой стороны её тела, соткалось энергетическое копьё и повелительница неведомой расы встретила меня ударом в голову.

Но она двигалась слишком медленно и неуклюже. Всё же подобная конструкция тела не была рассчитана на личное участие в бою. Могу поспорить, ей вообще не приходилось самостоятельно сражаться — всю работу делали подчинённые.

Я легко ушёл от её атаки. А потом пережил и удар чистой силой, который та нанесла в упор. Кольчуга, естественно просела. Да ещё и почти до полного нуля. Но всё же сдержала напор чуждой мощи.

Возможно она бы предприняла и что-то ещё. Но уже критично не успевала — мой клинок обрубил несколько конечностей с левой стороны её тела, после чего я и вовсе запрыгнул на длинную часть туши, что тянулась по земле к самому порталу и развернув меч остриём вниз, вонзил его в плоть.

Рана вышла глубокой. Плюс, я сразу же ударил печатью, разрушающей энергоструктуру противника. Спрыгнув с другой стороны, уклонился от удара копья и отсёк «руки», которые его сжимали. Снова ударил тем же оттиском, на этот раз впечатав его в часть тела, что стояла вертикально. Следом рубанул клинком, рассекая плоть и заставляя королеву податься в сторону.

Мьёльнир и Сандал крушили пробойных тварей поблизости, не давая им вмешаться в схватку. Некроирландец что-то орал в стороне, собирая вокруг себя скопление монстров. А я раз за разом обрушивал напитанный мощью клинок на муравьиную повелительницу, добавляя к этому постоянные удары оттиском.

Её энергетические каналы плавились и запечатывались, ток силы становился всё слабее, а тело не восстанавливалось — моё оружие было настолько пропитано божественной силой, что светилось.

В какой-то момент то подобие «искры», что имелось внутри королевы, замерцало. А потом опало вниз, просев в пространстве. Вот и всё. Божественная суть потеряла связь с энергетическим каркасом. Враг умирал.

В следующий момент, этот сгусток энергии метнулся в мою сторону и врезался в корпус. Я невольно отшатнулся — объём поглощённой силы оказался не меньше, чем у крупного осколка моей собственной «искры».

То, что произошло потом, меня изрядно удивило. Ни у одного из убитых «муравьёв» не было чего-то вроде души. По крайней мере, я ничего похожего не замечал. Но над телом их повелительницы поднялось облако, которое чем-то напоминало жизненную суть каждого человека.

Правда, оно никуда не улетало. Зависло на месте, как будто оглядываясь по сторонам. А стоило мне пошевелиться, как рванулось в мою сторону, обволакивая грязно-серым туманом. После чего впиталось в плоть.

Разум рвануло болью. Нестерпимо. Жестоко. Без возможности защититься.

Сейчас я видел её память. Чувствовал обрывки мыслей и намерений. Абсолютная чуждость мышления их расы не давала осознать мотивацию или разобраться в её действиях. Да и не до того было — я просто пытался не отключиться от захлёстывающих меня волн безумной ментальной боли.

Но некоторые знания и воспоминания сами торили дорогу в разум. Пробивались и полыхали яркими вспышками, заставляя на них концентрироваться.

Вот она очнулась в новом и непонятном месте. Заблокированный со всех сторон кусок земли. Рядом горстка ничего не понимающих низших слуг и никакой связи с другими, подобными ей.

Я успел увидеть многое. Сражения с пробойными тварями. Безжалостное истребление разумных. Переходы в другие осколки пространства, с которыми они почему-то соединялись. Долгий контакт с большим миром, в который она отправляла разведчиков, но тех стабильно убивали. А внутри порой появлялись воины, что пытались добраться до неё. Те самые мелкие зелёные человечки. Только эти могли управлять силой и вооружены были куда лучше.

Силу она использовала в основном для того, чтобы напитывать мощью низших, после чего отправляла их в бой. Но у этой муравьиной королевы была и своя особенность — она впитывала память каждой убитой жертвы. Со временем, большая часть воспоминаний растворялась и стиралась из памяти. В конце концов, они принадлежали разумным с совсем иной системой мышления.

Но кое-что оставалось. Например, две странных комбинации, которые она почерпнула у одной убитой сущности и всё никак не могла воспроизвести. Тогда ей повезло — враг был ослаблен долгой схваткой с иным противником и не смог сражаться в полную силу. Но даже так, он истребил почти сотню её низших и добрался до личной свиты, едва не пробившись к ней самой. Правда, в итоге всё равно проиграл.

Обе комбинации отпечатались в памяти. Точно так же, как и результат их действий. Что интересно, обе были предназначены для работы с пространством. Первая запечатывала какую-то его часть, создавая нечто напоминающее крохотный Тартар. На какой-то промежуток времени, но тем не менее.

А вторая позволяла разом проверить осколок пространства, проскользнув во все имеющиеся выходы и посмотрев, что находится за ними. Я бы не отказался узнать, кем был тот разумный, которого убили «муравьи» — судя по всему, оба плетения разрабатывались специально для применения внутри свёрнутого пространства.

Почему муравьиная королева не смогла их использовать, я тоже понимал. Она в точности повторяла механику, но имелся ещё один компонент — прямое мысленное управление. Чего она никак не могла ухватить.

Наконец поток чужих воспоминаний иссяк и я осознал, что стою на коленях, рядом с изрубленной мёртвой тушей. Оба спутника, излучая тревожность, держали оборону — рядом со мной высилась целая груда мёртвых пробойных тварей. Это сколько я так простоял? Пару минут? Двадцать?

Почувствовав мои мысли, Сандал с Мьёльниром накрыли меня волной радости и я невольно усмехнулся. Приятно, когда твоему возвращению в чувство настолько искренне рады.

Со второй попытки у меня всё же вышло подняться. Тело ломило, а голова раскалывалась от боли. Но это всё внешние признаки. На самом деле, основная проблема была в «искре», которая сейчас впитала массу чужой божественной силы и то сужалась, то расширялась. Плюс, лихорадило всю энергетическую структуру — меня бросало то в условный жар, то в холод.

Единственный плюс — внутри имелся целый океан энергии, которая искала выход. И я его предоставил.

Воспроизвести вторую комбинацию на память, оказалось неожиданно просто. Как и добавить к ней компонент мысленного управления. Да, силы потребовалось немало, но сейчас у меня её было в избытке — с этим проблем не возникло.

Мгновение и моя аура рванулась вперёд, накрыв пространство вокруг. Потом выстрелила мощными нитями во все стороны, охватывая весь лес. Проникла в каждый переход, что здесь имелся и двинулась дальше. Я видел всё. Сражающихся разумных, орды монстров, осколки самых разных миров. Множество существ и массу ландшафтов.

Но что самое важное — я видел и энергетическую структуру колоссального по своим размерам Пробоя. Активность, связи, точки концентрации мощи, линии взаимодействия.

В единое целое переплелились сотни точек свёрнутого пространства. Существа оттуда пытались добраться до самого верхнего яруса, надеясь выбраться в реальный мир. Повсюду кипела битва.

Правда, выйти к тому самому порталу, который пустил внутрь меня, они пока не могли. Там стояла защита. Не действующая на меня, но отталкивающая каждого обитателя замкнутых осколков. Правда щит с каждой секундой слабел — ещё немного и кровавая свалка переместится на поверхность. Где её ждёт максимум пара сотен Защитников, да несколько тысяч солдат. Они точно не справятся.

Другую новость я осознал не сразу — для этого требовалось совместить информацию из всех осколков и проанализировать её. Раньше я бы справился с этой задачей за секунду, но сейчас разум был ограничен объёмом «искры» и возможностями смертной оболочки.

Структура, состоящая сейчас из сотен состыкованных друг с другом точек свёрнутого пространства, могла в любой момент развалиться. Она уже трещала по швам — рвались связи, закрывались порталы, отваливались от сложной геометрической фигуры осколки.

Почему это происходило, я не понимал. Слишком мало было в памяти знаний о работе свёрнутого пространства. Зато прекрасно осознал простой факт — стоит тут задержаться, и я могу оказаться запертым в очередном обломке, без возможности вернуться назад.

Я собирался прекратить действие комбинации сразу, как стал понятен расклад, но тут почувствовал контакт со Скопой. А потом и ярость Ургена. Они были рядом. И в то же время невообразимо далеко — внутри осколка, который уже отсоединился от общей фигуры и удалялся от неё.

Как работала схема их перемещения и внутри чего они вообще двигались, я не понимал. Но плетение указывало на то, что запертые эвенкилы уходят вдаль, вместе со своим божеством.

До того, как связь разорвалась полностью, я успел передать сообщение. Как мог продублировал информацию о словах дэва, плюс постарался описать обе комбинации, которые позаимствовал у убитой правительницы «муравьёв». Помочь им как-то иначе, я прямо сейчас не мог.

Прекратив работу комбинации, тяжело выдохнул, медленно возвращая себе ощущение реальности.

Выпрямившись, бросил взгляд на подрагивающую правую руку, что сжимала рукоять меча. Оглянулся вокруг

— Надо выбираться отсюда. Скоро всё рухнет.

Одновременно с этим перебрался через завал из трупов, но тут же почувствовал в голове беспокойство Сандала. А потом раздался знакомый голос справа.

— Забрал нашу добычу и уплываешь? Прими бой, как настоящий морской воин!

Я повернул голову. Всё тот же самый отряд. Четыре десятка пялящихся на меня некротических лиц. И раз спутники их до сих пор не прикончили, значит вон та плёнка защиты, что окружает фигуру каждого, защищает и от Сандала с Мьёльниром.

Оторваться от них, в таком состояние будет сложно. Уничтожать — непозволительно долго. Поэтому я прибегнул к самому простому решению, которое пришло в голову. Как говорил Вулкан — если девица попросила тебя отремонтировать ножку кровати, а сама лежит в ней голой, то не стоит ничего выдумывать. Просто сорви с неё одеяло и принимайся за дело.

Вот я и принялся. Использовал вторую трофейную комбинацию. Она была посложнее, в том плане, что требовала начертания рун. Но с этим прекрасно справился Мьёльнир, который за пару секунду начертил на земле и телах двадцать четыре символа. Столько же, только в их призрачном виде, изобразил Сандал.

Неожиданно, но всё сработало и прошло без ошибок. Квадратный кусок земли, на котором стояли противники попросту исчез, а в воздухе остался висеть небольшой белый куб.

Ястреб сразу же притащил мне его, сбросив в руку и я упрятал тот в карман. Конечно, этот отряд могло и размазать в мелкую пыль. Но если нет, я бы с ними ещё побеседовал. Да и более детально изучить подобный артефакт, тоже бы не отказался.

Путь назад, в голове отпечатался смутно. Я бежал, рубил и бил печатями. Пару раз едва не падал — «искра» уже стабилизировалась и пришла в норму, но нагрузка на смертную оболочку превысила допустимый предел. Откат не просто подступил — он вовсю захлёстывал меня. Держаться на ногах удавалось только за счёт безумного усилия воли.

Добравшись до портала, что вёл к городским кварталам, я на момент обрадовался. Но потом вспомнил, что там происходит и перехватил меч, стараясь не выпустить его из дрожащих пальцев. После чего шагнул вперёд. В горнило новой битвы.

Сандал разил всех подряд, пробивая кровавый тоннель вперёд. Мьёльнир не отставал от него, убивая монстров на флангах и в тылу. Моих же сил хватало лишь на то, чтобы порой отмахиваться клинком от выживших тварей или просто врезаться в них — силы внутри было столько, что монстров откидывало назад.

Когда впереди показался портал, я сначала не поверил своим глазам. А стоило оказаться рядом с ним, как за спиной взвыли сотни глоток. Я машинально обернулся, увидев множество направленных на меня взглядов. Кажется, даже битва всех против всех, на какую-то секунду затихла — настолько они были поражены. Ни один обитатель осколков пока так и не мог подобраться к выходу. А я уже стоял около него.

Скривив губы в усмешке, я сделал шаг и по глазам сразу же резанул солнечный свет.

Ещё пара метров. Предупреждающий клёкот Сандала и переданная им картинка — сюда летели снаряды.

Я выставил щит и наверху ухнули взрывы. Ещё один барьер остановил свинец — по обнаруженной цели немедленно начали работать пулемётчики.

Взметнулась ярость, подсказывающая очевидное решение — ответить. Выжечь тут всё. А потом добрести вон до того леса и устроиться на отдых.

Но на линии окопов раздался чей-то яростный вопль. А потом ко мне понеслись человеческие фигурки.

Некоторые из них был вооружены, но это были свои. Как минимум по той причине, что с ними мчался и Егоров. А где-то позади него бежал Махов.

Я убрал щиты. А через несколько секунд меня уже подхватили на руки и куда-то понесли. Кто-то задавал вопросы и пробовал достучаться до сознания, но к счастью быстро понял, что это бесполезно.

Потом мою голову уложили на что-то мягкое. А к щеке прикоснулись чьи-то пальцы.

Я услышал волну выкриков, которые звучали совсем рядом и сделав колоссальное усилие, открыл глаза.

Понять, из-за чего шумели смертные, я так и не смог. Зато рассмотрел лицо девушки, что нависала сейчас надо мной. Разум вяло удивился, задавшись вопросом, что она тут делает? А потом провалился в темноту.

* * *

Очнувшись, я открыл глаза и моргнул. Удивился царящей вокруг себя темноте. Сразу же проверил своё состояние. Каналы были стабильны, «искра» работала, как надо, а смертная плоть вроде бы пришла в норму.

Закончив, на момент задумался, что меня тогда смущает. А потом понял, что я под одеялом и абсолютно гол. Мьёльнира на правой руке нет, а в голове слышится ехидное посмеивание Сандала.

Какого титана произошло? Меня раздели послушницы? Где я вообще?

Ястреб отказался давать картинку, продолжив ехидно смеяться и я решил выяснить всё сам. Но сдвинувшись в сторону, столкнулся с неожиданным препятствием — пальцы руки легли на нежную кожу обнажённой ягодицы, обладательница которой что-то прошептала во сне.

Я сразу же развернулся в другую сторону, но опустив руку на постель, чтобы получить точку опоры, накрыл женскую грудь.

Ни одна из дев не был послушницей. Да и в целом, я не чувствовал поблизости печатей разума свиты. Поэтому вернулся на место и мысленно обратился к Сандалу.

— Или ты сейчас показываешь, где мы, или на неделю остаёшься без клубники. И это не пустая угроза. Слово Меркурия.

---

  Читать  дальше   ...   

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источник :   https://book.ebooker.online/book_vozvyshenie-merkuriya.-kniga-5_40072002?hl=87  ===

***

***

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

***

***

Дюна: Пол ( 429) 

Самыми кровожадными врагами становятся бывшие друзья. В этом нет ничего удивительного, ибо кто лучше всех знает, как больнее ужалить?

Принцесса Ирулан. Мудрость Муад’Диба              


За столетия хищнической эксплуатации Харконнены почти до дна исчерпали ресурсы Гайеди Прим. Это сознавал даже барон. Однако Грумман, родовое имение рода Моритани, был в еще более бедственном положении...Читать дальше »

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 80 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: