Главная » 2023 » Сентябрь » 28 » Возвышение 039
21:12
Возвышение 039

===

Плетение видимо добралось до Жорика через канал связи с Лерой, временно вырубив конструкта. А потом точно так же дошла и лечебная порция божественной силы.

Михаил, с гневом глянув на виновника своих бед, продолжил.

— Потом я решил сделать крюк и вернуться к дому с другой стороны. Но услышал технику. Залёг в укрытие, начал наблюдать. А дальше там вовсе стрельба началась, взрывы, орали все дико. Печатями били только так. В общем, я подумал, что лучше переждать, чем лезть в такую бойню.Ну а после этого появился ты, и,я - патриций, вылез из кустов.

В целом, ситуация была ясна. Непонятно только одно — за каким титаном, Жорик устроил эту погоню?

Я снова глянул на понурившегося конструкта, но тут сверху спустился Сандал. В клюве ястреба была переведённая в призрачное состояние кружка, а разум излучал определённое удовлетворение.

Когда тот вернул вещь в материальное состояние, сбросив её мне в руки, стала понятна и причина его хорошего настроения. Спутник смог разгадать секрет поведения конструкта.

Покрутив в руках чашку, повернулся к Жорику.

— Ты же понимаешь, что это не личная вещь твоей хозяйки? Не её одежда или драгоценности. Просто посуда из которой пьют.

Тот воткнул два нижних клинка в землю и ещё больше понурился, натурально сгорбившись. То ли пытался показать своё раскаяние, то ли ему и правда было стыдно.

Напротив раздался голос Измайлова.

— Подожди… Это всё из-за того, что я выпил чужой кофе?

Опустив взгляд на чашку, от которой исходил слабый магический фон жрицы, я усмехнулся.

— Можно и так сказать. Зато ты смог избежать серьёзного нервного стресса.

Нити Парки порой бывают весьма причудливы. Например, выводят человека из под удара, который мог бы стать для того смертельным. Конечно, те три плевка Бездны столкнулись со мной и погибли. Но сложно сказать, насколько удачно бы всё сложилось для Измайлова. В отличие от всех остальных, он был давно знаком с Афеевым. Это могло помешать искренне поверить, что внутри этой смертной оболочки, теперь находится божественная сущность.

Пока мы возвращались назад, я коротко изложил суть произошедшего, исключив из своего рассказа упоминание божественной силы. А одновременно с этим размышлял, как быть дальше?

Слишком много всего требовалось сделать. Причём желательно прямо сейчас. Во-первых, выяснить максимум информации об убитых. Я не смог их допросить, но у этих смертных должны быть фамилии, адреса и документы. В том, как работала местная бюрократическая система я уже разобрался и понимал, что они должны были оставить какой-то бумажный след.

Во-вторых, требовалось решить вопрос с Ореховыми. Они снова потерпели поражение, но мне не хотелось оставлять врагов под боком, понимая, что они в любой момент могут атаковать.

В целом, они бы может и не стали проблемой, если бы не третий пункт. Обращение Скопы. Эвенкилка взывала ко мне, прося о помощи. Да, я не разобрал, что именно она хотела сообщить, но интонации отлично чувствовал. И по-хорошему, мне нужно было спешить сейчас к четвёрке воинов. Но тогда в усадьбе оставалось всего два боеспособных защитника. Измайлов, который ничего не знал и не располагал доступом к силе алтаря, да Жорик. Боюсь, в случае нападения, толку от этой парочки будет не больше, чем от двоих пьяных русалов, которые решили выбраться на берег, чтобы соблазнить смертных дев.

Что делать? Промедлю с эвенкилами и они возможно погибнут. Брошу усадьбу на этих двух незрелых фавнов и новый налёт Ореховых может привести к непредсказуемым последствиям. Раньше у них не выходило пробиться через защиту имения. Но это могло быть связано с необходимостью сохранения целостности алтаря. Сейчас же ситуация изменилась — граф мог посчитать, что алтарь не настолько важен, как устранение опасного врага. И использовать оружие, у которого хватит мощи для уничтожения здания.

Я разрывался между вариантами, когда в кармане неожиданно завибрировал дарфон. Достав аппарат, удивлённо хмыкнул — а Егорову то, что от меня нужно?

Приняв звонок, поднёс устройство к уху и оттуда сразу же раздался голос советника.

— Времени нет, так что я быстро. Новый Пробой, ранг угрозы — рубиновый. Класс и масштаб пока неизвестны, но это точно что-то массивное. Полная мобилизация всех Защитников и Одарённых, согласно пятой статье Уложения о Пробоях. Хранители уже на месте, но запрашивают подкрепление.

Остановившись, я скрипнул зубами.

— Где он открылся?

Тот на момент отвлёкся, рявкнув на кого-то рядом с собой. Потом торопливо зачастил словами.

— Всё сброшу на дарфон. Войны родов под запретом с момента получения подтверждённого оповещения. Не вздумай убивать Ореховых! У них полно Защитников и они всем нам нужны.

Я покосился в сторону леса, где лежали трупы, как минимум, полусотни Одарённых вражеского рода.

— Так ты мне за этим звонишь? Чтобы я не забирал жизни врагов, что пытались меня прикончить и чуть не уничтожили Владивосток?

Последняя часть фразы заставила его на несколько секунд замолчать. Но судя по звукам, сейчас офицер был окружён другими людьми, так что уточнять ничего не стал. Вместо этого сухо произнёс.

— Это обсудим позже. В любом случае, все конфликты прекращаются после вступления в силу указа Императора. А он уже пять минут, как утверждён и принят канцелярией генерал-губернатора.

На мгновение замолчав, куда более тихим голосом добавил.

— Когда окажешься на месте, найди меня. Информацию сейчас сброшу. И подтверди уже передачу своего контакта моему секретарю, раз не зарегистрировался в управлении, как положено!

Егоров сбросил звонок, а я проверил входящие сообщения. Действительно — пять запросов на передачу моего контакта. Правда только четыре из них были от советника. Пятый — от Махова. Этот хотел предоставить мои контактные данные какому-то китайцу. Добавил к запросу короткое послание, что я буду рад новому знакомству.

Чуть подумав, подтвердил оба запроса на передачу данных. Снова глянул в сторону леса. Станут ли Ореховы соблюдать запрет? Вероятнее всего, да — для результативной атаки на усадьбу придётся использовать такой объём силы, что замаскировать нападение не выйдет. А указ правителя империи, это всё же не та бумажка, которую можно игнорировать, надеясь на помощь покровителей.

— Что-то ещё произошло?

Повернув голову, наткнулся на вопросительный взгляд Измайлова. Посмотрел на его браслет Защитника.

— Новый Пробой. Рубинового уровня угрозы. Мобилизуют всех Защитников и Одарённых. Все конфликты между родами временно приостановлены.

Тот поражённо уставился на меня. Чуть нервно уточнил.

— А класс? Масштаб? Насколько он большой?

В памяти ожил голос Егорова. Советник не смог назвать какие-то точные параметры, но судя по его интонации, Пробой был громадным и крайне опасным. А ещё он сказал, что Хранители уже там.

Стоп. Хранители УЖЕ там. И просят подкрепления. Судя по хаосу, который творился в Пятом отделении, Пробой открылся совсем недавно. Но раз информация дошла до столицы и там уже среагировали, издав распоряжение по провинции, значит прошло какое-то время. Насколько быстро бы не действовали смертные, скорее всего Пробой появился, как минимум, час назад. Приблизительно в то же самое время, когда на связь со мной пыталась выйти Скопа.

Измайлов неожиданно отшатнулся назад.

— Афеев… Ты чего? Успокойся.

Я тряхнул головой и непонимающе посмотрел на смертного, а тот испуганно пялился на меня.

— У тебя глаза вдруг стали белыми. И по лицу нити пошли. Тоже белые.

На поручень веранды опустился Сандал, который мрачно глянул на студента одним глазом. Потом повернулся ко мне.

— Спеть ему хорр-р-рошую песенку?

Ястреб чувствовал мои мысли и сейчас тоже был не в самом лучшем настроении. Хранители добрались до Ургена и эвенкилов. Не знаю, что точно у них произошло, но уверен, что появившийся Пробой — результат завязавшейся схватки. Или какого-то оружия, что использовал орден.

Звякнул дарфон — секретарь Егорова прислал сообщение с информацией о точке открытия Пробоя. Я бросил быстрый взгляд на экран и поднял глаза на однокурсника.

— Спонтанный выплеск силы. Ядра ещё не пришли в норму после схватки с убийцами.

Тот всё ещё смотрел на меня с долей подозрения, но я уже продолжил говорить, переводя тему.

— Ты останешься здесь. На сообщения не отвечай, звонки не принимай. Если Асука придёт в себя первой, в разговоры с ней не вступай и вообще близко к той комнате не подходи. Выберется наружу — бей любыми парализующими печатями. Не дай ей подобраться к себе. Понял?

Юноша замялся, бросив взгляд в сторону дверного проёма.

— Но… Там же Пробой. Рубинового уровня. Им нужны все Защитники и Одарённые.

Я кивнул на его браслет с кусочком хрусталя, который светился зелёным.

— Со своим десятым классом, ты сдохнешь на второй минуте боя. В этот раз я не смогу гарантировать тебе защиту.

Его глаза слегка расширились от возмущения.

— Гарантировать? Да у тебя самого только восьмой класс! Как ты можешь что-то гарантировать в рубиновом Пробое?

Спутники в один голос предложили его прикончить, а я пожал плечами.

— Точно так же, как уничтожил две колонны вражеской техники, не приближаясь к ним. Как одолел в поединке Асуку Абэ с её рангом Мастера. Как справился с тварями Чернокровых в Мурманске.

Договорив, шагнул к нему, смотря в чуть ошеломлённые глаза смертного,

— Ты останешься здесь и будешь следовать моим указаниям. Или можешь выметаться и навсегда забыть о моём существовании. Выбирай.

Мгновение он раздумывал. Потом с некоторой неохотой кивнул и двинулся в сторону двери. Но около самого проёма на мгновение задержался и повернул голову назад.

— Афеев, тебе никогда не говорили, что угрозы и давление, это не лучший способ завести дружбу?

Вопрос, видимо был риторическим — тот сразу же шагнул за порог. Сандал, который патрулировал окрестности, мысленно выразил своё негодование. А вот Мьёльнир отчетливо пискнул.

— Обиделсс-с-ся. Неженка.

Несмотря на недовольство спутников, в чём-то Измайлов может и был прав. Для того, чтобы он действовал осознанно и с должной мотивацией, стоило объяснить всё более детально. Но это бы потребовало времени. Которого у меня не было.

Судя по карте, Пробой располагался около озера Ханка, на самой границе с империей Цин. Приблизительно полторы сотни километров, если ехать по дороге. То есть у меня уйдёт не меньше полутора часов, чтобы туда добраться. Вернее, ушло бы, будь под рукой профессиональный водитель. Если учесть, что кроме меня за руль было садиться некому, хорошо, если доеду до озера за три часа.

Основная проблема была в том, что сначала надо было добраться по имперскому тракту до Владивостока. А уже оттуда ехать к озеру. Прямого пути через тайгу, само собой не было, из-за чего и приходилось делать большой крюк.

Я глянул на внедорожник, что стоял около дома и недовольно поморщился. Должен быть вариант, как сократить дорогу. Оставалось только его отыскать.

Через пару минут такой нашёлся. Наверное не самый лучший с точки зрения маскировки, но куда более быстрый.

Перед тем, как начать действовать, я добежал до арсенала, где быстро экипировался. Памятуя о схватке с Дурнгаалом, прихватил пару десятков артефакторных гранат. Плюс, добавил к вооружению метательные ножи и кобуру с револьвером. Само собой, забил несколько тактических кармашков костюма пастилками, ссыпав ещё не меньше полусотни в ранец. Пригодятся.

Промчавшись мимо надутого, как трезвый сатир, Измайлова, выскочил наружу и помчался в лес. Не стоило сокурснику Афеева видеть то, что сейчас пройзойдёт.

Наполнив тело божественной силой, удалился от усадьбы на пару километров и затормозил. Взрезав жёлтую пастилку, приложил её к браслету. Сразу же добавил вторую. За ней третью. Четвёртую. Наконец ощутив солидный переизбыток энергии, потянулся к своей «искре».

То, что я сейчас делал, было не самым обычным применением божественной мощи. По сути, я использовал технику, которая позволяла наделить одного из смертных Даром. Только в данном случае, я обеспечивал подобный подарок судьбы самому себе. И лишь временно — на то, чтобы сделать Дар постоянным, моих нынешних сил не хватало.

Я застыл посреди леса, а внутри плавилась энергия, которая приобретала временную структуру Дара. Максимально упрощённого и с очень узкой областью применения, но зато работающего.

Как только процесс закончился, я пустил его в дело, обратив силу на стоящую рядом старую сосну. Мощное дерево заскрипело, с неохотой подчиняясь внешнему давлению. Осело вниз и сложилось, превратившись в бесформенный ком. Осколки ствола и ветви изменили структуру, став текучими и слились вместе. А ещё через минуту на земле стоял конструкт, что должен был быстро донести меня до места.

Наблюдавший за мной Сандал, возмущённо что-то проклекотал и отвернулся. Похоже, он и правда был драконом — иначе вряд-ли бы возмущался получившимся результатом.

Я же, оглядев своё творение, остался доволен. Да, конструкт был неказистым и скромным по размерам, а крылья вообще получились немного разными. Плюс, был слеп — на формирование глаз ресурса временного Дара не хватило. Но путь я мог ему указать, а со своей задачей, созданное мной существо должно было справиться.

Забравшись на него сверху, я постарался устроиться так, чтобы не рухнуть вниз при первом повороте и накрыл нас обоих пологом невидимости. Прикрыв глаза, сконцентрировался на печати в разуме Скопы, которая еле-еле пульсировала где-то вдалеке. И дал команду на взлёт.

===

Глава VI                                

Внизу проплывал лес с редкими вкрапления чьих-то имений или небольших деревенек. А я методично вскрывал пастилки, прикладывая их к браслету Защитника — силу конструкт тянул просто нещадно.

Я до последнего надеялся, что ориентировка на печать в разуме Скопы выведет меня не к Пробою, а к какому-то совсем иному месту. Был небольшой шанс того, что всё происходящее не связано с Ургеном и эвенкилами.

Надежда рассыпалась, когда впереди показалась багровая воронка. Громадная, не меньше двадцати метров в диаметре и уходящая под землю. Сандал молнией устремился вперёд, разом позабыв про своё возмущение внешним видом конструкта и отсутствием у него глаз — ястреб всерьёз посчитал это издевательством над обликом древесного дракона. Да и размер ему тоже не понравился. Но теперь спутника волновала только судьба Скопы.

Силы он тоже зачерпнул немало и скоро оказался совсем рядом с порталом, который засасывал в себя воздух, ветви и опавшие иголки. Ничем не напоминая те проходы в Пробои, которые я видел до этого.

Озеро было в нескольких сотнях метров от открывшегося входа. Как раз на его берегу и концентрировались собирающиеся смертные. Пока их было не так много — около сотни солдат и несколько десятков растерянных Одарённых, которые не понимали, что им делать.

С китайской стороны озера тоже наблюдалось скопление людей. Пока небольшое, но что-то подсказывало, что империя Цин уже начала переброску сил. Если здесь возникнет Гнездо, оно захватит и их территорию. Не уверен, как в подобных случаях поступали власти разных стран этого мира, но по логике, должны были сотрудничать между собой. От того, что на границе возникнет такой очаг нестабильности, лучше точно никому не станет.

Дорога, которая шла к озеру со стороны Владивостока, а потом уходила в Китай, была заполнена автомобилями и техникой. Армейские грузовики, наполненные солдатами, танки, буксируемые орудия, легковые машины аристократов — сейчас обе полосы работали в одном направлении. По одной шла тяжелая техника, а по второй стремительно мчались автомобили, которые спешили доставить к месту прорыва Защитников.

Правда, последних было не так много. Что-то мне подсказывало, несмотря на указ императора и мобилизацию офицерами Пятого отделения, многие представители знати сейчас спешили убраться из города. Особенно, если они уже видели нечто подобное раньше.

Но самым печальным был тот факт, что печать Скопы передавала сигнал прямо из воронки Пробоя. Девушка была внутри. А значит и остальные эвенкилы, и Урген, скорее всего тоже находились там.

Само собой, я пытался почувствовать и прочих воинов, чтобы проверить их местоположение. Но ничего не вышло. Либо в случае со Скопой помог её Дар и связь с Сандалом, либо все остальные были мертвы. Верить во второй вариант не хотелось, но и исключать его я тоже не мог.

Приблизившись к озеру, я увидел и выгружающегося из автомобиля Егорова, вместе с которым прибыло десятка три Защитников. Странно, но пока я не фиксировал ни одного Хранителя. По крайней мере, никто из присутствующих не располагал артефактами, внутри которых была бы заключена энергия душ. Хотя, теперь это казалось лишь косвенным признаком: у явившейся в мою усадьбу троицы, тоже ничего похожего не было. А они точно были Хранителями.

Как тот бастард левой пятки Локи себя назвал? Подмастерье третьего градуса? Надеюсь, когда я вскрою разум Орехова, тот расскажет хотя бы про иерархию ордена и территориальную структуру. Неплохо было бы понять, с насколько многочисленным и сильным противником я имею дело.

Конструкта я посадил в лесу, около озера. Полог невидимости позволил провернуть этот фокус незаметно для собравшихся неподалёку смертных. К тому же, все они были ошеломлены, а энергетический фон дико искажался присутствием воронки. Шансов заметить меня, ни у кого из них не было.

Крохотного дракона пришлось превратить в древесную труху — поддержание жизнедеятельности конструкта стоило бы мне слишком большого объёма силы. К тому же, если придётся нырнуть в Пробой, то контакт ослабнет и он вовсе может выйти из под контроля. Что подумают смертные, если найдут подобное существо, на котором имеется мой отпечаток силы, мне даже думать не хотелось.

Когда я вынырнул из-за деревьев, несколько Одарённых схватились за оружие, а остальные набросили кольчуги. Десяток военных тоже среагировал, взяв меня на прицел винтовок. Но быстро оглянувшийся Егоров, рявкнул «свои» и накал сразу же спал. Хотя на меня всё равно пялились с долей недоумения. А стоило приблизиться к советнику, который развернул подобие оперативного штаба прямо около своего автомобиля, как тот задал вопрос, что отображался на лицах всех присутствующих.

— Как ты так быстро добрался? Я сам только доехал, хотя уже в дороге был на момент звонка. А ты взял и просто из леса вышел.

Я пожал плечами.

— Родовые техники.

Тот печально усмехнулся, набивая сообщение на дарфоне, а я ещё раз прошёлся взглядом по разбившимся на группки Одарённым и на всякий случай уточнил.

— Хранители где-то здесь?

Советник скривился и кивнул в сторону воронки портала.

— Где-то там. Если живы, конечно. Но раз пока изнутри ничего не попёрло, скорее всего ещё целы. Минут через двадцать тут будут две команды Защитников, на базе которых я сформирую отряд для разведки. Класс у тебя восьмой, но я помню, как ты лихо разбираешься с Пробоями. Можешь пойти с ними.

Сандал, что кружил над нашими головами, коротко и возмущённо клекотнул. А вот я глянул в сторону Пробоя.

— Что обычно бывает в рубиновых Пробоях?

Местный шеф Пятого отделения скорчил удивлённую гримасу.

— Всегда по-разному. Но они вообще не так часто встречаются. За предыдущие сто лет, в империи было только пять таких прорывов.

На момент задумался, прекратив набирать текст на дарфоне и добавил.

— Хотя два последних случились за последнее десятилетие. И вот ещё один.

На вопрос он так и не ответил, поэтому я поспешил напомнить.

— Что там внутри? Есть предположения?

Смертный с досадой цокнул языком.

— Неизвестно. Информация о всех предыдущих засекречена. Но судя по порталу, нужно быть готовым ко всему.

Вздохнув, закончил свою мысль.

— Как проведём разведку, так и станет понятно.

Двадцать минут до прибытия команд Защитников. Потом формирование отряда и рейд с осторожным продвижением вглубь Пробоя. Это если половину бойцов не порвут в клочья около входа. При таком раскладе, остальные сразу же устремятся назад.

Ждать столько времени я не хотел. Тем более от Пробоя тянуло не только ощущением колоссальной мощи. В его фоне присутствовал тот же самый оттенок силы, который я почувствовал при недавней встрече с троими отпрысками Бездны. Более того — я наконец вспомнил, где с ним сталкивался. В Индии. Как раз в ту поездку, когда мы занимались дипломатией, разбираясь с последствиями пьяных выходок Вакха.

Вот только я не помнил, к кому именно относился этот оттенок силы. Точно не к одному из старших богов — такое бы осталось в памяти. Значит либо члены их свиты, либо второстепенные фигуры пантеона. Проблема в том, что последних было слишком много. Я даже толком не мог вспомнить, с кем из них мы сталкивались на тех переговорах.

В любом случае, где-то внутри были Хранители. Смертные, которые мучали человеческие души, чтобы получить силу. А ещё пытались убить меня, одного из старших богов Вечного города. Да и Пробой, скорее всего открылся по их собственной вине. Возможно после попытки убийства Ургена.

— Я сам проведу разведку. Если через пару часов не вернусь, значит отправлять внутрь крупный отряд смысла нет. Забрось небольшую группу для оценки ситуации и как получишь данные о видах пробойных тварей, что внутри, выстраивай оборону.

Советник оторвался взгляд от экрана дарфона и изумлённо посмотрел на меня.

— Ты ничего не перепутал, Афеев? Это я тут командую Пятым отделением. А ввиду ситуации и всеми, кто может сражаться. Включая тебя, если что.

На моём лице появилась усмешка.

— Тогда сообщи, что ты отдал мне приказ провести разведку. Если всё пройдёт удачно, получишь орден. А я пошёл.

Мужчина задумчиво потёр пальцами горбинку носа. Судя по лицу, ему очень хотелось многое мне высказать, но смертный успешно себя сдержал. Наконец озвучил вопрос.

— Уверен, что хочешь туда прыгнуть? Это рубиновый Пробой. Потенциальный масштаб «гора», а класс монстров внутри неизвестен.

Хранители, Урген, эвенкилы, плюс шанс выяснить, что собой представляют оба ордена и что произошло с другими богами. Конечно, я был уверен.

Снова растянув губы в усмешке, кивнул ему. Потом покосился на стоящих в стороне Одарённых, которые рассматривали нас с самыми разными выражениями лиц и рявкнул.

— Разрешите выполнять, Ваше превосходительство?

Егоров от такого поворота событий едва не подпрыгнул, но всё же махнул рукой, что-то невнятно пробурчав себе под нос. А я развернулся и побежал к воронке, на ходу доставая меч.

Сгрудившиеся на берегу озера Одарённые проводили меня заинтересованными взглядами. А когда поняли, куда именно я бегу, послышались возмущённые выкрики. Похоже кто-то решил, что Пятое отделение отправило Защитника восьмого класса на верную смерть.

Я же промчался мимо военных, что сейчас были озабочены рытьём окопов и свернул в лес, взяв курс на гудящую вдалеке багровую воронку.

Кольчуга была напитана по максимуму, а клинок слегка гудел от влитой в него силы. Я был готов к схватке. Но когда до воронки оставалось около полусотни метров, всё же отправил первым Сандала. Разведка ещё никогда не бывала лишней.

Что странно, тянуть силу он из меня не начал. То ли внутри не обнаружилось противников, то ли ястреб смог разобраться с ними своими силами.

Я влетел в кружащуюся воронку, предполагая, что сейчас провалюсь вниз и придётся падать. Но вместо этого просто выбежал из такого же багрового и не наносящего вреда пламени, которое закручивалось вихрем в полумраке.

Затормозив, подсветил окружающее пространство божественной силой. Никого. Ни единого отблеска чужой мощи, ни одного отпечатка энергии. Лишь пустые дома в вечерних сумерках.

Сандал уже передавал картинку, да я и сам крутил головой по сторонам. Пробой выглядел странно. Если сам портал воронки крутился на месте городского бассейна, а я оказался посреди строений, которые отдалённо напоминали римские, то через пару сотен метров всё менялось. Вернее, дома были такими же, но теперь их со всех сторон окружали деревья. Некоторые вовсе росли внутри строений, пробивая их перекрытия и крыши.

С другой стороны, были точно такие же здания, но в этот раз заваленные песком. А стоило ястребу устремится в третьем направлении, как там обнаружились постройки, утопающие в болоте. Только четвёртая сторона порадовала ещё одним обычным кварталом.

Я отступил на сотню метров от воронки и послал ястреба дальше. Параллельно с этим прислушался к своим ощущениям, определяя направление, с которого доносилась пульсация печати Скопы.

Вектор мне поймать удалось. А вот новости, Сандал принёс весьма неожиданные. Несмотря на размеры портала, территория вокруг была относительно невелика — не больше пары километров в диаметре. Зато на ней имелись ещё четыре воронки, разбросанные по разным сторонам. К одной из которых и вёл «след» Скопы.

Никаких следов пробойных тварей, как и ещё кого-то живого, спутник не обнаружил. Это несколько смущало. Как и вид Пробоя в целом — такое впечатление, что здесь оказался целый город, на который наложились иные пласты реальности. Одна его часть вовсе была расположена на чём-то, напоминающем морское дно.

Спустя несколько минут быстрого бега, я уже стоял около второй воронки, которая светилась не багровым, а зеленоватым светом. Что за ней? Ещё один кусок реальности, который связан с этим порталом? Если так, то что произойдёт в случае блокировки основного входа?

О существовании таких Пробоев я не читал. И не слышал, чтобы о них кто-то упоминал. Но если моё предположение верно и каждый подобный прорыв, это сжатое в точке пространство, что соединяется с реальным миром при помощи портала, то сейчас я нырну совсем в другую его часть. Пройду по каналу связи, который может лопнуть в любой момент из-за внешнего или внутреннего воздействия. Не самые вдохновляющие перспективы.

Впрочем, глобально это ситуацию не меняло. Где-то там, по-прежнему был Урген и эвенкилы. А ещё Хранители и возможно ответы на мои вопросы, которые давно не терпелось получить.

Первым в портал снова отправился Сандал. И на этот раз спутник сразу потянул из меня силу. Не сказать, что зашкаливающе много, но и не крохи. Достаточно, чтобы разделаться с несколькими десятками средних по силе противников.

Выждав около минуты, я понял, что объём поглощаемой ястребом мощи не изменяется и приблизившись, рывком влетел в воронку.

В этот раз я всё же упал. Портал находился метрах в пяти над уровнем земли, прямо в раскидистой кроне дерева.

Ноги врезались во что-то живое и я оттолкнулся от захрустевшей плоти, спрыгивая на землю.

Сразу же отмахнулся клинком от фигуры, что надвигалась справа. Снёс пару конечностей, которые тянулись к моей кольчуге, а вторым ударом рассёк пополам. Разрубил ещё одного противника — такого же, напоминающего молодое дерево, которое медленно передвигалось по земле, орудуя десятком древесных щупалец.

Потом отдал команду Мьёльниру, который устремился вперёд, обернувшись каменным диском. Сам же огляделся.

Вокруг был лес. Наполненный приятными запахами, зелёной листвой и разнообразными пробойными тварями. Судя по тому, что я видел, все они были созданы на основе изменённых растений. Что в чём-то роднило их с драконом, который доставил меня сюда.

Оба спутника работали с полной отдачей, сокрушая и разрывая противников. Разноформатные пауки, змеи, ожившие деревья, множество крылатых созданий самого разного вида и странные твари, что напоминали крыс — монстры массово умирали, обеспечивая меня настоящим потоком вливающейся энергии, но меньше их не становилось.

В основном по той причине, что лес вокруг был буквально заполнен пробойными тварями. Они не просто накатывали громадными волнами, а шли непрерывным бурным потоком, который не прерывался ни на мгновение.

Первые секунд пятнадцать я крутился на одном месте и вовсю работал мечом. Но потом Сандал на момент взмыл вверх, показав мне размер леса, который тянулся на километры вокруг и я понял, что тактика перемалывания противника, в этот раз не сработает. А если их популяция каким-то образом восстанавливалась, то эти монстры вовсе не закончатся — пока я уничтожу первое поколение, на меня уже ринется следующее.

Поэтому, я несколько раз кряду ударил пламенем, обрушивая огненные волны по всем направлениям. Подход, предсказуемо сработал — пространство вокруг моментально заполнилось обугленными тушами из древесной плоти. Спутники обрушились на крупные цели, которых огонь не прикончил сразу, а я сконцентрировался на своих ощущениях.

На этот раз определить нужный вектор оказалось проще, чем в первый раз — несколько секунд и я уловил пульсацию печати Скопы.

Спустя мгновение Мьёльнир обвился вокруг запястья правой руки, Сандал взмыл в воздух, а я ринулся в необходимую сторону. Кольчуга была усилена на максимум, так что достать меня пробойные твари не могли. Зато были в состоянии затормозить, если окружат и навалятся всем скопом. Поэтому приходилось постоянно слегка корректировать угол движения. Сначала я мчался в одном направлении, собирая вокруг себя настоящее столпотворение монстров, а потом резко забирал немного левее, либо правее, прорубаясь через их строй и оставляя за спиной массу растерянных пробойных тварей. Потом недолгое движение по относительно очищенному пространству и манёвр повторялся.

Всё это напоминало мой прорыв к Нептуну во время его болезни. Если быть более точным — отравления. Очередная шутка Локи, в тот раз полностью вышедшая из под контроля.

Правда, тогда я двигался через толщу воды, а на меня кидались разнообразные морские обитатели, пропитанные божественной силой и желающие любой ценой сожрать. Впавший в горячечный сон и отравленный бог, это не самый лучший пациент.

Сейчас же вокруг был лес и монстры, созданные из древесной плоти. К тому же намного более слабые, чем светящиеся от божественной силы, морские гады. Но общая концепция оставалась такой же.

Сандал несколько раз спускался вниз, помогая расчищать путь в особенно сложных ситуациях, но основную массу времени ястреб проводил в небе, ведя разведку и передавая мне картинку происходящего сверху.

Пульсация печати Скопы становилась всё более отчётливой. Но вместо неё, на самом краю леса, за которым начинался энергетический барьер Пробоя, обнаружился ещё один портал.

А когда мне оставалось до него не больше пятисот метров, Сандал показал вываливающиеся оттуда фигуры. Один смертный. Второй. Ещё двое — целый тащит на себе раненного.

Даже на таком расстоянии я ощутил грязную ауру, которая покатилась по лесу. Эти четверо точно были из числа Хранителей. Или Чернокровых. Хотя сейчас я не видел между ними критической разницы.

Слегка замедлившись, я набросал в голове план атаки и уже собирался отдать команду Сандалу, когда из воронки вылетела ещё одна фигура. Вид которой заставил меня застыть в немом изумлении.

Глава VII                                

Я знал эту сущность. Колесничий Ушас. Один из низших дэвов, что служили индийской богине зари. Они не были её свитой. Скорее автономной, замкнутой в себе кастой, которая взяла на себя зарок служения божеству. Оттого память и не подбросила какой-то конкретный образ. Как их вообще вспомнить, когда внешне все выглядели практически одинаково и почти не говорили? А все остальные звали их просто «колесничими». Хотя, по сути, это было небольшое личное воинство старшей богини, которое нередко использовалось во время многочисленных склок.

Впрочем, конкретно этот не был похож на тех гордых воинов в парадном облачении, которых я когда-то лицезрел в Индии. Из одежды у колесничего имелась только набедренная повязка, левая рука напоминала кусок запечённого мяса, а тело было изранено и перепачкано.

Тем не менее в его правой руке было копьё, а глаза светились алым. И судя по тому, что Хранители полукольцом выстроились напротив него, сейчас передо мной должна была развернуться схватка.

Размышлял я недолго. Одно дело, неизвестный мне Дурнгаал, который прибыл из другого мира и рассчитывал сожрать мою «искру», чтобы попытаться выбраться на волю. Cовсем иное, воин Ушас. Пусть я не слишком хорошо знал индийскую богиню, но этот был хотя бы из того же мира, что и я. Может и другого, конечно — теория Минервы о множественности вселенных оказалась верной. Но божества в разных версиях всё равно были такими же. Мы договоримся.

Хранители были вымотаны схваткой и спешили, желая убраться подальше от своего противника. Потому до сих пор меня не заметили, пусть рядом и успела собраться группа пробойных тварей, от которых я сейчас отмахивался мечом. Но между мной и врагами было ещё триста метров, тоже заполненных монстрами, которые создавали шум. Что обеспечивало определённое прикрытие.

Перед тем, как начать двигаться, я набросил на себя полог невидимости. А потом помчался вперёд.

Враги стояли ко мне спиной, но один из них предусмотрительно выставил энергетический барьер, отсекающий монстров Пробоя — сейчас они постепенно скапливались около купола, отчаянно пытаясь пробиться внутрь.

Я запрыгнул на спину громадного древесного паука, который отчаянно бился о плёнку щита и врезался в мерцающую стену. Полностью разрушать её не стал — мне тоже не была нужна лавина древесных созданий, что станут отвлекать и сбивать с толку. Вместо этого, я пустил в дело немного божественной силы, истончая участок барьера и проскочил через него внутрь. Прямо на небольшую лужайку, где разворачивалось действо.

Перемахнув через раненого Хранителя, что без движения лежал на земле, вогнал пылающий от влитой мощи клинок в спину его соратника, который только начинал оборачиваться. Кто-то возможно и сказал бы, что бить в спину подло, но как порой говорил Марс — «враг, есть враг и нет никакой разницы, как именно ты его убьёшь».

Само собой, Хранителя прикрывала мощная кольчуга, да и артефакты активной защиты тоже имелись. Но напитанная божественной силой сталь, без проблем прошила щит, после чего насквозь пробила корпус смертного.

А потом я слегка удивился и ударил божественной мощью, пропуская её через сталь клинка.

Почему? Да потому, что большая часть его тела оказалась превращена в артефакт. Кости были исчерчены рунами и напитаны символами, на внутренних органах виднелись призрачные оттиски, а кровь была заменена другим составом. Что символично, по организму её тоже гнало не сердце, а нечто иное, пусть и размешённое на том же самом месте.

Волна божественной энергии обрушилась на Хранителя изнутри, сокрущающей волной проходя через тело противника. Расщепляя, сжигая и уничтожая каждый артефакторный компонент его плоти.

Тот выгнулся, как от удара молнией. Кожа полыхнула белым, рот распахнулся в беззвучном крике, а через мгновение тело врага отлетело в сторону, рухнув изломанной куклой на траву. Остаточная реакция его защитных артефактов.

Двое оставшихся Хранителей, может и удивились моему появлению, но среагировали практически сразу — ударили мощными синеватыми оттисками. К моему удивлению, эти не распались от воздействия на них мощью «искры». Правда и мою кольчугу тоже не пробили — растеклись по её поверхности, заставляя расходовать силу.

Что именно они делали, я сходу не разобрался — почти все компоненты печатей были мне незнакомы. Скорее всего по той причине, что в основе их воздействия лежало использование энергии человеческих душ, с чем я раньше сталкивался не так часто. Представители древних рас и боги, что рискнули пойти таким путём усиления, как правило сражались голой силой, либо при помощи своего оружия. Не тратя время на придумывание сложных оттисков.

Мои противники, судя по их поведению, тоже ожидали иного результата. На пару секунд они впали в некий ступор, пялясь на мою кольчугу и не понимаю, как она могла остаться целой. Чем и воспользовался колесничий.

Он прыгнул вперёд и ловко ударил копьём, целясь в висок ближайшего к нему Хранителя. Кольчуга выдержала удар и вражеский воин отреагировал — погасил печать на моей защите, после чего рванулся в сторону, уклоняясь от второй атаки.

Я бросился к его соратнику по оружию, который тоже разорвал контакт со своим оттиском, но зато попытался встретить при помощи своего Дара — меня обдало волной ужаса, вызывающего желание немедленно бежать. Или просто свернуться клубочком на зелёной травке и дрожать от страха.

Неплохой Дар. Эффективный и воздействующий прямо на душу. Но, к сожалению для врага, внутри этой смертной оболочки была вовсе иная сущность. А та волна ужаса, которую создавал Хранитель, была намного слабее страха, что излучала когда-то Кампа. Или облаков безумия, которые умели наводить кабиры.

Надо сказать, тот хоть и удивился провалу своей атаки, но не слишком сильно — приняв удар моего клинка на свой меч, ловко отпрыгнул в сторону, сразу контратаковав.

Обменявшись с ним ещё несколькими ударами, я отдал команду Мьёльниру и каменный браслет сорвался с правого запястья, на лету превращаясь в тяжелый каменный дротик.

Противник сразу же разорвал дистанцию, одним рывком преодолев добрый десяток метров. Но я уже нанёс ещё один удар — в воздухе на доли секунды замерцал энергетический канал, а потом за спиной цели появился крохотный шарик божественной силы. Не слишком экономное расходование ограниченного ресурса «искры», но мне хотелось максимально быстро закончить этот бой.

Смертный оказался смышлёным и новую угрозу тоже заметил, сразу же устремившись в сторону. Но он был вымотан, а Мьёльнир быстр и полон сил.

Каменный дротик прошил вражескую защиту, вонзившись в бедро. Оказавшись в окружении плоти, живой камень сразу же сменил форму, практически оторвав противнику ногу. Впрочем упасть тот не успел — сгусток божественный силы тоже пробил кольчугу, угодив в голову Хранителя. По глазам ударила яркая вспышка и через мгновение на землю опустился обугленный труп, у которого отсутствовал череп.

Тот единственный враг, что оставался на ногах, отвлёкся на всполох силы и копьё слуги Ушас всё же пробило защиту, вонзившись в живот. Я почувствовал всплеск силы, после чего Хранителя буквально вывернуло наизнанку.

Замерев на месте, я разочарованно посмотрел на изувеченное тело, которое рухнуло на лужайку. Факт победы, безусловно радовал. Но я бы предпочёл оставить кого-то из этой троицы в живых для допроса. Теперь же оставался только раненный циклопов сын, что так и валялся на земле.

Мы с воителем Ушас одновременно шагнули к нему. Остановившись, посмотрели друг на другу. Индиец хищно прищурился, поигрывая копьём в правой руке и неожиданно заявил.

— Считаешь, что выживешь, смертный? Думаешь, раз помог мне, я оставлю тебе жизнь?

Я растянул губы в усмешке, не отрывая взгляд от его опаленного пламенем лица.

— А ты присмотрись, колесничий Ушас. Узри, кто перед тобой. И дважды подумай, стоит ли мне угрожать.

Тот на момент замер. Я же сдёрнул полог с «искры» и даже слегка надавил, усиливая её сияние. Через мгновение лицо воина исказило изумление.

— Сила одного из богов Парнаса. Но как? Из какого ты мира?

Учитывая обстоятельства, его вопрос имел смысл. Но вот, как на него ответить, я толком не знал.

— Из того, где боги ещё живы. Как минимум, часть из них.

Тот постоял, покачиваясь на месте и о чём-то раздумывая.

— Ещё живы? Но… В тебе только капля силы и та внутри смертного тела.

Я мрачно кивнул.

— Верно. Парнас атаковали. Все подчинённые пантеоны разом. У нас практически не было шансов. Юпитер пожертвовал жизнью, чтобы спасти наши жизни, но разбросал по разным мирам.

Воин Ушас растянул губы в жутковатой усмешке. Когда у тебя нет солидного куска правой щеки, сложно улыбаться так, чтобы не нервировать окружающих.

— Вы оказались из тех, кого не накрыла первая волна. У кого-то в вашем мире было слишком много силы. Собранной в одном месте мощи, от которой требовалось избавиться перед атакой. И раз Парнас уничтожили, значит речь шла о Риме.

Похоже мне повезло — этот дэв знал о чём говорит и разбирался в происходящем.

— Кому требовалось избавиться? Что за атака? Кто уничтожил богов?

Тот хрипло расхохотался, запрокинув голову к фальшивому небу, а за энергетическим барьером, что до сих пор стоял, питаясь от двух впившихся в землю артефактов, заорали пробойные монстры.

— Когда наша повелительница пала вместе со всеми остальными, выжившие пытались понять, что произошло. Нам пришлось сражаться за свои жизни с неведомыми созданиями. Порой настолько дикими и ужасными, что ты даже не можешь себе представить.

Замечание было спорным — в конце концов я видел изнанку Бездны и посещал Тартар. Допускаю, что где-то могут существовать и более ужасные твари, чем те, что обитали там. Но для того, чтобы поверить в них, мне нужно было увидеть всё своими глазами.

Впрочем, фокусироваться на этом моменте я не стал. Вместо этого промолчал, ожидая пока воин продолжит. Тот же захрипел и плюнул на землю кровью. Потом тяжело опёрся на копьё и внимательно посмотрел на меня.

— Нас заперли. Всех, кто выжил. Лишили почти всей силы и изолировали внутри лоскутов пространства. Сначала мы бились против тех существ, что там жили. А потом стали возникать порталы через которые к нам приходили ещё более злобные твари. Иногда мы сражались против разумных, но наладить с ними контакт не получалось. Всё, чего они желали, это нашей смерти. Поэтому, приходилось драться и убивать. Раз за разом, римский бог. Раз за разом мы окунались в кровавый хаос.

 

  Читать   дальше   ...   

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источник :   https://book.ebooker.online/book_vozvyshenie-merkuriya.-kniga-5_40072002?hl=87  ===

***

***

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

***

***

Дюна: Пол ( 429) 

Самыми кровожадными врагами становятся бывшие друзья. В этом нет ничего удивительного, ибо кто лучше всех знает, как больнее ужалить?

Принцесса Ирулан. Мудрость Муад’Диба              


За столетия хищнической эксплуатации Харконнены почти до дна исчерпали ресурсы Гайеди Прим. Это сознавал даже барон. Однако Грумман, родовое имение рода Моритани, был в еще более бедственном положении...Читать дальше »

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 58 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: