Главная » 2023 » Сентябрь » 28 » Возвышение 038
19:13
Возвышение 038

***

Глава III                                     

Я задержал взгляд на смертном. Худощавый, в скромном костюме и блестящих очках. Справа от него стоял ещё один юноша, покрепче. А слева девушка в наглухо закрытом платье до пола. Все трое были относительно юны — на вид не больше двадцати с небольшим лет.

Стоя вплотную к ним, я всё же почувствовал дуновение силы. Но что странно — сходу определить её природу не смог. Вроде и было что-то знакомое в этом фоне. Но у меня никак не получалось уловить, что именно.

Был ещё один, полностью непонятный момент — на них не среагировала защита особняка. К тому же я до сих пор не чувствовал Сандала.

— Кто вы такие?

Юноша в очках доброжелательно улыбнулся.

— Люди, что любят поговорить о глобальных проблемах мироздания. Вот вы, например, когда-нибудь задумывались, что есть человеческая мораль? Кто её создал? Как она изменяется? От чего зависит?

Договорив, шагнул вперёд — прямо на меня. А я неожиданно обнаружил, что клинок больше не светится от влитой в него силы. Да и кольчуги не было. Она что, сама по себе растворилась в воздухе?

Более того — ядра и сила не откликались. Только «искра» глухо ощущалась где-то в глубине.

— У вас неплохой меч. Не стоит ломать об меня такую сталь. Возможно она ещё кому-то пригодится.

Мьёльнир тоже молчал. Я не ощущал его разума. Как так вышло? Кто они такие? Не боги же?

Девица обмахнула себя веером, которые соткался в её  руке прямо из воздуха и недовольно заявила.

— Давайте уже зайдём. Вести беседу внутри куда приятнее.

Юнец в очках бросил быстрый взгляд себе за спину.

— Прояви вежливость, Ева. Ты же видишь, нас ещё не пригласили.

За спиной послышалось тихое ворчание Ульриха. Судя по тональности, потомок ётунов тоже не чувствовал свою силу. И ему это совсем не нравилось.

— Мы можем войти?

Тело смертного покрыла тонкая и причудливая вязь защиты. Нечто подобное я видел у арабских племён, когда те накатывали на восточные провинции Рима. Но никак не ожидал встретить здесь.

У этой троицы был доступ к их собственной мощи. Тогда как мои люди, судя по всему, остались без силы. При необходимости, враги и так войдут внутрь. Да что там, если они захотят, то прямо сейчас могут прикончить меня, а потом и всех остальных.

Я отступил назад.

— Заходите. Побеседуем.

Юнец церемонно поклонился и зашёл внутрь. Я же попробовал пробиться к алтарю. Бесполезно. Ни Стража, ни той силы, что хранилась в родовом артефакте, я не чувствовал.

Справа щёлкнул взведённый курок револьвера — Орлов держал оказавшегося внутри юнца на прицеле. А в левой руке была сжата артефакторная граната.

Пришлось отрицательно качнуть головой.

— Это всё равно не поможет. Уберите.

Секунду военный ещё стоял на месте. Мысль о том, чтобы пустить врагов в дом без боя, ему явно претила. Могу поспорить, капитан предпочёл бы погибнуть в схватке, чем вот так подставиться. Тем не менее, он получил мой приказ и предпочёл его выполнить.

Втянувшаяся внутрь троица, крутя головами по сторонам, двинулась к гостиной, а я отчаянно пытался добраться до своей «искры». Она, в отличие от ядер, ощущалась. Но буквально самым краем сознания — как будто её упрятали в пространственный карман, но при этом поскупились с выстраиванием защиты.

В гостиной обнаружились мрачные Лера с Кристиной. Некромантка держала в правой руке пистолет, а вот рыжая вооружилась автоматом, ствол которого был нацелен прямо на незваных гостей.

Обе вопросительно глянули на меня и я повторил жест, который недавно демонстрировал Орлову.

Смертная, что предлагала войти в дом, уселась за стол и обмахнулась веером. Скосила взгляд на Ульриха.

— А он мне ничего. Снаружи весь такой аристократичный, а внутри, как дикое пламя и камень.

Скандинав, который держал руку около рукояти меча, мрачно покосился на меня, но реагировать не стал. Я же медленно двинулся к столу, обходя его по кругу. Как они это сделали? Невозможно просто взять и заблокировать чужую силу. Вернее можно, но для такого нужно быть божеством. Или сущностью, что превосходит мощь цели в десятки раз. Не думаю, что тут имел место такой случай. Скорее уж это всё напоминало хитрость. Уловку, которая дала противнику критическое преимущество.

Я занял место на стуле, напротив этой троицы и юнец в очках продолжил.

— Вернёмся к нашей беседе? Так вот, где по-вашему берёт корни человеческая мораль? Для чего она вообще нужна?

Мне хотелось уничтожить их. Сокрушить и стереть это надменное выражение с лиц смертных, что посмели вломиться в обитель Меркурия и угрожать ему. Но для начала было нужно разобраться с их воздействием на нашу силу. Для чего мне требовалось время.

Поэтому, я изобразил на своём лице усмешку и ответил.

— Она необходима для существования социума. Отсутствие правил игры ведёт к хаосу. Внутри которого быстро возникают фракции с разными взглядами на жизнь, которые создают на их базе свои социальные структуры. А заканчивается всё борьбой, в которой побеждает сильнейший.

Юноша показательно-удивлённо поднял брови.

— Всегда приятно поговорить с эрудированным человеком. Но вы смотрите немного не под тем углом. Безусловно, мораль обозначает правила жизни в обществе. Но разве им все следуют?

«Искра» не отзывалась. Я раз за разом пробовал к ней пробиться, но божественная суть не желала откликаться на зов. Может они действительно использовали пространственный карман? Но как эти смертные смогли применить его к живым существам? Да и в целом, переместить ядра и энергетический каркас, задача почти невыполнимая. Уничтожить — да, легко. Если у тебя хватает силы. Но заставить исчезнуть, это задача, которая по плечу немногим.

Девица обмахнулась веером и лениво заявила.

— Ты что не видишь, он сейчас думает о том, как бы нас убить. Очередной идиот.

Третий участник этой небольшой группы сосредоточенно пялился на моих послушниц, а вот их лидер с деланным сожалением развёл руками.

— Вынужден признать, Ева права. Поэтому новое правило. Если вы не отвечаете в течение тридцати секунд, кто-то в этом доме умирает.

Судя по выражению глаз, он не шутил. И что раздражало больше всего — был полностью уверен в своих силах.

Правда была одна деталь, которая не укладывалась в их схему поведения. Мы были ещё живы. Любой адекватный противник, уложил бы каждого из нас сразу, как появился на пороге и осознал, что мы беспомощны. А эти упорно продолжали вести беседу.

Конечно, всё можно было спихнуть на то, что они безумцы. Но на мой взгляд, это было бы слишком простым объяснением.

Смотря ему в глаза, обозначил лёгкое движение подбородком.

— Большинство старается придерживаться правил морали. Хотя бы формально.

Собеседник махнул в воздухе выставленным указательным пальцем.

— Вот видите? Даже вы согласны, что все они подходят к вопросу исключительно формально. Если дать им свободу действий и убрать всякую ответственность, немедленно возникнет кровавый хаос. Каждый десятый примется грабить, убивать, насиловать и пытаться забрать всё, что ему нравится силой. Такова уж природа людей.

Смертный, который рассуждал о человеческой природе — картина, которая в любое другое время меня изрядно развеселила. Но сейчас я пытался понять, как эти порождения Эребуса смогли заблокировать мои возможности. И всё ещё не нащупал верного пути.

— Люди действительно таковы и с этим ничего не поделать.

Согласие далось легко, потому как отчасти этот паршивец был прав. Конечно, не все смертные были одинаковы. Если взять квартал населённый ветеранами легионов, то в случае нужды и хаоса, они объединятся и выстроят защиту по его периметру, защищая семьи и соратников по оружию. Но и здесь скорее сработает инстинкт самосохранения, чем заложенные в голову моральные принципы.

— Тогда для чего вообще нужны моральные догмы, если их считают фальшью? Кто-то готов переступить их в меньшей мере — дать взятку или пройти мимо человека, которому нужна помощь. Кто-то в большей — может украсть, ограбить или изнасиловать. Так для чего они нужны, если всем на них наплевать?

Я слушал его и продолжал обдумывать версии. Пространственный карман казался логичным вариантом, но в этой теории имелась серьёзная нестыковка. Нельзя выдернуть энергетическую структуру из живой плоти так, чтобы та осталась в прежнем состоянии. По крайней мере, такое не под силу смертному.

— Для того, чтобы у человечества был ориентир, к которому следует стремиться.

Улыбающийся юноша кивнул.

— Все хотят, чтобы люди так и думали. Но на самом деле, мораль нужна для управления.

На мгновение замолчал и постучал пальцами по столешнице.

— Посмотри вокруг. Люди эгоцентричны. Ради крохотного возвышения себя в своих же глазах, они без вопросов разрушат жизнь другого человека. Предадут, сожрут её и растопчут. И станут убеждать самих себя, что не сделали ничего дурного. Знаешь, что самое смешное? В большинстве случаев так и будет — для стороннего наблюдателя их поступки будут выглядеть абсолютно обычными. Ничего не значащими. Соответствующими нормам морали.

Усевшаяся рядом с ним девица, обмахнулась веером и презрительно скривившись, добавила.

— А если глянуть на контекст и оценить нанесённый урон, то эти люди ничем не лучше убийц или грабителей. Первые забирают жизнь открыто и дают жертве шанс убить их самих. Вторые лишь воруют деньги. Ну а вот изворотливые сучьи змейки в белых одеждах, пожирают других исподволь. Не давая шанса ударить в ответ и притворяясь добропорядочными людишками.

Похоже у этой компании были серьёзные счёты к человечеству. Которые, судя по всему, распространялись и на всех присутствующих.

Девица пристально смотрела, не отрывая взгляд, а меня вдруг осенило. Энергетическую структуру и правда невозможно вырвать из живой плоти. Кем бы ни были эти трое, они всего лишь смертные, которые научились определённым фокусам, не более того. А значит, не способны на такое.

Выходит, сила всё ещё со мной. Единственное, что они сделали — отсекли доступ. И судя по тому, что я чувствую «искру», не заблокировали его полностью, а сделали что-то ещё. Настолько хитрозадое, что им позавидовал бы и Локи.

— Почему ты молчишь? Нечего сказать?

Смертная подалась вперёд, сложив веер и впившись в меня взглядом. Невольно складывалось впечатление, что ей и правда важна суть текущей беседы.

— Мораль работает в двух случаях. Либо, когда есть кто-то надзирающий за соблюдением норм и безжалостно карающий за их нарушение, либо, если общество развито настолько, что самостоятельно осуждает каждого нарушителя.

Девица скривилась, а я продолжил говорить, попутно анализируя ощущения своей смертной оболочки и едва ли не принюхиваясь к фону излучения «искры».

— В обоих случаях, будут те, кто использует нормы, как прикрытие. Тут вы правы. Люди эгоцентричны. Зачастую творят ужасные вещи, маскируя их под добрые поступки. Кто-то в отношении своих «друзей», а кто-то охватывает целые социальные группы. И готовых сожрать жизнь ближнего, чтобы на пару минут почувствовать себя королём мира, среди них тоже хватает. У меня есть только один вопрос — а чем вы отличаетесь от остальных?

Третий смертный, что за всё это время не проронил ни слова, заворочался на своём стуле. Я же понял ещё одну вещь. Важно не то, что я чувствую «искру», а КАК я её чувствую. Пробивающийся фон слегка напоминал отзвук моего клинка, который так и висел в пространственном кармане, откуда его пока было не достать.

Боясь случайно разорвать нить Парки и спугнуть удачу, я ещё раз прислушался к своим ощущениям. Так и есть — они всё же каким-то образом создали пространственный карман внутри каждого из нас. Не в чистом виде, само собой — скорее использовали сложную схему воздействия, чтобы спрятать компоненты энергетического каркаса.

И судя по тому, что никто из нас не умер, это было очень слабое воздействие. Они не сжимали пространство. Лишь разнесли нашу силу и плоть по чуть разным плоскостям, запечатав друг от друга. Или вовсе оставили всё в одной, лишь создав нужный объём колебаний для изоляции. Видимо потому и не убили сразу — воздействие на оболочку могло привести к нарушению барьера. Тогда к нам вернулись бы все возможности.

Расположившийся напротив меня юноша, снял очки и протёр их салфеткой. Вернув на место, с укоризной поцокал языком.

— Ну зачем же так открыто проявлять агрессию? Мы всего лишь люди, которые склонны докапываться до истины. И отвергаем любую мораль. Человечество — аморальный сброд. Стадо, готовые убивать, топтать и рвать себе подобных. Открыто, тайно, неосознанно, с маскировкой под добрые поступки — какая разница? Факт остаётся фактом, не так ли?

Меч лежал на столе. Но боюсь, его использование потребует слишком много времени. Эти бездновы твари успеют среагировать.

Взгляд скользнул по девушкам. Лера уже убрала пистолет в кобуру. А вот отошедшая в угол гостиной Кристина, всё ещё держала автомат в руках. Всё, что было нужно сделать рыжей — чуть поднять ствол и нажать на спусковой крючок.

Безусловно, вариант был не самым надёжным. Я бы предпочёл положиться в этом вопросе на Ульриха или Орлова. Но им тоже потребовалось бы достать оружие.

Вернув взгляд на юнца, который уже косился на циферблат наручных часов, я уточнил.

— И много вас таких? Отрицающих мораль смертных, что служат Хранителям?

Его лицо искривила усмешка.

— Вот так грубо переводить тему беседы, это пошло. Не находите? Мы ведь ещё не закончили. А когда доберёмся до сути, я бы предложил обсудить вопрос возникновения жизни.

Молчун, что до этого откровенно скучал, внезапно с интересом уставился на меня.

— Ты назвал людей смертными. Странное выражение.

Я чуть повернул голову и пожал плечами.

— А они разве бессмертны?

Тот поморщился, махнув в воздухе рукой.

— Одарённые, да. В потенциале, конечно. Так то, рано или поздно каждого настигает удар врага.

Если смотреть с этой точки зрения, то боги тоже смертны. Клинок другого божества был способен забрать нашу жизнь. Пусть и происходило такое относительно редко.

— Раз ты и так всё понимаешь, то зачем мне что-то объяснять?

В широком проёме, который вёл в гостиную из коридора и не был закрыт створками дверей, внезапно появилась Асука. На лице японки застыло свирепое выражение, за правой ногой волочился кусок верёвки, а в руках был пистолет.

— Не знаю, кто эти жалкие выродки, но я им искренне признательна. Сейчас ты познаешь вкус мести Абэ.

Она шагнула вперёд, целясь в меня и остальные тоже схватились за оружие. Вот и шанс. Только кого выбрать?

— Куда же вы так спешите, юная леди. Опустите пистолет, присядьте и поговорим.

Худощавый смертный был само очарование. А вот его спутница уже окружила азиатку куполом щита, который не пропускал свинец. Та злобно выдохнула.

— Что вы себе позволяете, смердящие куски дерьма! Я из рода Абэ! Вас всех убьют!

Трое гостей переглянулись. А я скосил взгляд на скромно стоявшую около правой стены Ульяну и одними губами прошептал фразу команды. Девушка непонимающе нахмурила лоб, смотря на меня. Согласен, глупо было предполагать, что она сможет читать по губам.

Воздух гостиной заполнил голос девицы, одетой в глухое платье.

— Не хочу тебя разочаровывать, но мы не боимся твоих родичей. Как и кого-то бы ни было ещё в этом мире.

Смертный в очках, с довольным видом кивнул словам своей соратницы.

— Мы настолько постигли его, что осознали — бояться бессмысленно.

Я скосил взгляд на бумагу и ручку, которые лежали совсем рядом. Воспользоваться ими мешал только третий враг — он не выпускал меня из поля зрения, краем глаза наблюдая за всеми моими действиями. Не постоянно, но достаточно часто, чтобы я не успел ничего написать.

Зато мою попытку передать послание Потаповой заметила Кристина. Она сразу же отвела взгляд, но судя по выражению глаз, размышляла над ситуацией. А сразу после слов лидера противника, отбросила автомат в сторону и шагнула к столу, привлекая внимание.

Пройдя несколько метров, подцепила пальцами подол короткого домашнего платья, в которое была одета.

— Милостивые господа уверены, что постигли всё?

Чуть сощурив глаза, облизнула губы.

— Ведь никогда не знаешь, какой сюрприз может ждать тебя за очередной дверью?

Возможно это был и не самый лучший вариант — я сходу мог накидать несколько более эффективных концепций, но своё дело он сделал — головы троих «гостей» повернулись к рыжей.

Я же стремительно набросал фразу на лежащем листе бумаги и подняв, мгновение подержал его в воздухе. Как только опустил на место, ко мне метнулся взгляд молчуна. Сначала упёрся мне в лицо, а потом опустился на ручку. Которая лежала чуть под иным углом, чем до этого — времени на то, чтобы привести всё в порядок, у меня было совсем немного.

Юноша начал открывать рот, собираясь что-то сказать. Одновременно с этим снова зазвучал голос Кристины и что-то бешено взревела Асука.

А следом, перекрывая весь этот шум, грянул револьверный выстрел.

Глава IV                                        

Пуля ударила в грудь, заставив меня откинуться на стуле. Хорошо, что не в голову — то ли Ульяна успела прицелиться, то ли мне просто повезло. Сложно сказать, каковы были бы последствия повреждения головного мозга оболочки. Сомневаюсь, что смертельными, с учётом наличия «искры», но это было бы риском надолго выпасть из схватки.

Мысль молнией промелькнула на заднем фоне — основное внимание разума было сосредоточено на вернувшемся ощущении собственной силы. Как я и думал, наши неожиданные гости использовали сложное плетение, которое воздействовало сразу на три объекта — тело, энергетическую структуру и душу. Атака не создавала полноценного пространственного кармана, а лишь покрывала тонкой плёнкой все компоненты, которые были связаны с силой. Они одновременно были внутри и вовне наших тел. Хитро и ловко. А ещё крайне умно.

Поэтому, они наносили один булавочный укол, который заражал объект. После чего оставалось только дождаться его смерти. Тихо, спокойно, эффективно и с гарантией результата.

Я несколько раз прогнал божественную мощь через свою плоть. А потом принялся за остальных.

С членами свиты всё было относительно просто — в разуме каждого уже имелась моя печать, за счёт чего у меня вышло установить каналы связи. Безусловно, у них тоже будет откат. Намного более суровый, чем у меня. И непредсказуемый в плане длительности. Но они его точно переживут.

Как выяснилось во время обработки Леры, с которой я решил начать, использование «искры» заодно решало и вопрос блокировки силы — плетение хранителей не выдерживало столь интенсивного контакта с божественной мощью, которая воздействовала снаружи. Так что спустя несколько минут, все четверо членов моей свиты уже были в норме.

Оставалось понять, как быть с Орловым и Абэ. Первый не был в курсе, кто я такой на самом деле, а вторая вообще находилась на положение то ли пленницы, то ли домашней рабыни. Дать ей умереть, было бы откровенно поганым поступком. Но использование мощи «искры» без моей печати в разуме смертной, тоже наверняка её прикончит.

Всё ещё пребывающий в ярости Сандал сообщил, что наблюдает технику и солдат, что движутся сюда по просеке. А через десять секунд проинформировал меня о второй колонне, которая шла следом за первой. Значит Ореховы были в курсе этой атаки и теперь спешили собрать сливки.

Времени было не так много, так что я решил действовать открыто. Повернув голову к Орлову, который расположился в отдельном кресле, поинтересовался.

— Вы слышали, что он спросил перед своей смертью?

Бывший военный с мрачным видом кивнул.

— Слышал. Поинтересовался, человек вы или нет. А ещё говорил что-то о прорыве и последней битве.

На секунду замолчав, добавил.

— Это же были Хранители, да?

Я бросил взгляд на трупы и обошёл вытянутый прямоугольный стол, приближаясь к командиру гвардии.

— Хранители. Которые массово убивают людей, чтобы получить силу. Что он имел в виду, говоря о прорыве, я бы не отказался узнать сам. Но сейчас речь пойдёт не об этом.

Сделав ещё пару шагов, остановился около кресла, в котором сидел смертный.

— Перед тобой один из богов Рима. Меркурий, что получил новое тело. Нужно, чтобы ты поверил в моё существование. Искренне и без фальши. Тогда я смогу спасти твою жизнь. В противном случае, тебя ждёт смерть.

Глаза капитана второго ранга стали похожими на медные монеты, что чеканили южные варвары, а со стороны дивана донёсся голос Леры.

— Это правда. Я сама видела, как он появился в нашем мире. Это Меркурий наделил меня Даром. Да и Кристину тоже.

Военный на момент повернул к ней голову, но почти сразу упёр изумлённый взгляд в меня.

— Меркурий? Я вроде помню что-то такое из мифологии. Но…

Замявшись, не выдержал и выпалил.

— Ты сейчас серьёзно? Или эти ублюдки всё-таки спалили тебе мозги?

В беседу неожиданно вклинился Мьёльнир, который уже полностью пришёл в себя.

— Преклони колени, сс-с-смертный!

Каменный браслет неожиданно сорвался с моей правой руки и преобразился в крохотного человечка, что скрестил руки на груди, возмущённо смотря на Орлова, зависнув в воздухе.

— Какой милашка…

Я машинально повернул голову на голос Кристины, а Мьёльнир ойкнул и моментально принял прежний облик, обвившись вокруг моего запястья. Всё-таки он порой напоминал ребёнка — его выходка точно не повлияла на офицера в нужную сторону. Скорее наоборот.

Вставший на ноги Ульрих, мрачно пробасил.

— Ты кажешься хорошим человеком, Семён. Просто поверь, что перед тобой Меркурий и он с полной искренностью считает себя богом. Для начала этого хватит. А потом сам всё увидишь и поймёшь.

В глазах военного отражалась мучительная борьба. С одной стороны, он уже наверняка чувствовал действие убивающего его плетения — зараза распространялась в геометрической прогрессии и в абсолютных числах, смертному осталось жить совсем недолго. Но с другой, ему было очень сложно принять новую реальность.

Наконец военный кивнул.

— Хорошо. Давай попробуем.

Я вздохнул и покачал головой.

— Это не так работает. Если ты солжёшь или будешь не уверен в своих словах, то тоже умрёшь. Понимаешь?

Тот замялся. А за моей спиной раздался полный ярости женский голос.

— Так вот, почему ты меня победил? Ты один из Древних. Как ты выжил, жалкая божественная тварь? Где прятался все эти столетия?

Я обернулся. Глаза стоящей в нескольких метрах японки полыхали от ярости, а лицо было искажено гримасой гнева.

— Ты опозорил меня перед всеми Меня! Асуку Абэ! Великую и непревзойдённую воительницу, которая надрала задницы даже…

Не договорив, закашлялась. Упав на одно колено, с удивлением посмотрела на пол, куда из её рта капала чёрная жижа.

Приблизившись, положил руку на её голову и уточнил.

— То есть ты то в меня веришь, правильно? В бога Меркурия, покровителя Рима, а теперь и всего этого мира.

Смертная скосила на меня полные злобы глаза и хотела что-то сказать, но снова принялась кашлять, выплёвывая на паркет вязкую чёрную жидкость. Найдя в себе силы прерваться, кивнула. А я наложил на неё печать веры.

Что интересно, сработало. Пусть она меня и ненавидела, но ни капли не сомневалась в факте моего существования. Когда всё закончится, нужно будет поговорить с этой азиаткой и выяснить, что ещё ей известно о Древних.

Пока же я пустил в дело божественную мощь, очищая её тело от заразы. Пришлось повозиться чуть дольше, чем с остальными, так как эта гадость уже практически разъела её тело. Но я всё же справился.

Закончив, повернул голову к Орлову и понял, что военный едва держится в сознании. По коже лица стекали чёрные потёки, а правый глаз прямо сейчас распадался на части. Не кричал смертный только по той причине, что голосовые связки, у него судя по всему, тоже отказали.

Смотря на меня единственным целым глазом, офицер судорожно изобразил кивок и я повторно ударил печатью. К счастью, получилось. Всё же, нет лучшего мотиватора для смертного, чем осознание быстрой кончины. Страх смерти легко заставит поверить в кого угодно. Например, в меня.

Орлов был уже на грани — на то, чтобы вытащить его, у меня ушло ещё больше времени и энергии. А когда я наконец, закончил, то обнаружил, что военный замер в кресле, потеряв сознание.

Сандал напомнил о вражеской гвардии, которая постепенно приближалась к усадьбе и я досадливо поморщился. Как правило, враги не приходят вовремя и по расписанию. Но эти появились совсем в неподходящий момент. Мало того, что моя свита едва держалась на ногах после лечения, так из головы не шло обращение Скопы. Она пыталась воззвать ко мне, а значит у них случилось нечто серьёзное. Настолько, что эвенкилка обратилась ко мне за помощью.

Окинув взглядом членов своей свиты, остановил внимание на Ульрихе. По понятным причинам, потомок ётунов перенёс вмешательство лучше всего.

— Пленницу вернуть на место, Орлова перенести в постель. Самим оставаться в доме и наружу не высовываться. В крайнем случае, обращайтесь к алтарю и будите Стража. Самостоятельно силу не использовать — отдача может разорвать в клочья.

Пожалуй я несколько переоценил его состояние — швед едва смог сфокусировать на мне взгляд, а при попытке подняться на ноги, снова осел на диван. Впрочем, Ульяна вовсе уже отключилась, а Кристина и Лера были в полуобморочном состоянии, так что Свенсон всё равно держался лучше остальных.

Тем не менее, пришлось всё делать самому. Сначала перетащил Асуку в её комнату, где на всякий случай зафиксировал конечности. Блокираторы были на месте и всё ещё работали, но если японка сможет встать на ноги, пока все остальные будут в отключке, то запросто перережет им глотки.

Остальных разложил на диванах гостиной и в гостевых спальнях первого этажа. Потом потянулся к алтарю и рунным плетениям, что защищали стены.

К счастью, здесь троица использовала тот же самый подход, что и в нашем случае. Только куда более грубый — вместо сложной трёхкомпонентной комбинации, они задействовали имитацию обычного пространственного кармана, вычеркнув из этой реальности и алтарь, и артефакты-накопители, и некоторые участки металлического основания стены, с вырезанными на них рунами.

Хотя, простым и грубым, этот вариант казался только на фоне того, что они применили для удара по живым объектам. Если же смотреть объективно, то использованные ими плетения, по своей сложности соперничали с лучшими идеями Локи.

Как они вообще до такого додумались? Молодые ведь вроде — когда Хранители умирали, я оценил реальный возраст душ и всем действительно было чуть больше двадцати. Кто-то из них был гением? Или использовали плетение, созданное чужим разумом?

Мысль о том, что где-то могут быть другие смертные, которые способны повторить подобное, заставила меня нахмуриться. Надо будет разобраться, как именно они смогли нанести удар так, что я ничего не заметил. А потом придумать способ противодействия.

На спинку кресла опустился Сандал, который укоризненно глянул на меня одним глазом.

— Врр-р-раги у порр-р-рога!

Глянув на него, я мрачно кивнул. Ястреб прав — сначала надо разобраться с атакующими солдатами Ореховых. А потом уже заниматься другими делами и размышлять.

Когда я оказался около проёма, позади снова заскрежетал голос спутника.

— Скопа под ударр-р-ром. Нужно помочь!

Остановившись, я оглянулся на него.

— Она что-то успела тебе передать?

Тот на момент принял материальный облик, звучно хлопнув крыльями.

— Битва и крр-р-ровь! Что-то опасное. Угрр-р-роза! Ей нужно помочь!

Судя по тем мыслям ястреба, которые я чувствовал, добавить ему было нечего. А жаль. Я был бы не прочь узнать, что именно у них случилось.

Ещё мгновение постояв, кивнул ему.

— Идём. Сначала разберёмся с этими несчастными, а потом подумаем, как быстро добраться до Скопы и остальных.

Я вышел на веранду и влил в связывающую нас нить щедрую порцию божественной силы. А через какие-то секунды вдалеке громыхнула раскатистая фраза:

— Шли по лесу егерр-р-ря!

Глава V                                 

Сандал начал со второй колонны, в которой оказалось куда больше сильных Одарённых. Видимо, Ореховы предполагали использовать первый отряд для проверки боем, а если всё пойдёт нормально, то и изматывания противника. После чего отправили бы в бой резервную группу, которая должна была переломить ситуацию.

Схема меня не удивила. Зато изрядно озадачил факт того, что граф послал солдат. Он явно был в курсе того, что Хранители послали ко мне убийц и хотел этим воспользоваться. Но при этом, не был знаком с их схемой работы. Иначе понимал, что в случае их успеха, сражаться тут будет не с кем. Ну а если, я разберусь с присланными циклоповыми отродьями, то значит его гвардию встретят во всеоружии и буквально лишат мозгов. Чем прямо сейчас и занимался ястреб, выкашивая вражеских гвардейцев.

Выходит, граф не настолько плотно контактировал с Хранителями. Либо секрет этой троицы значил на порядок больше, чем механика применения энергии душ.

Голова после недавних событий, всё ещё была, как в тумане. Всё же, разрыв плоти с энергетическим каркасом, пусть и выполненный настолько тонко, повлиял на организм далеко не самым лучшим образом. Поэтому, пока я только пытался понять, как выйти на того, кто отдал команду убийцам и по кому стоит нанести ответный удар. Партия началась и ход сейчас был за мной. Нужно было только определиться с конкретной целью.

— Сс-с-смертный пропал.

Писк Мьёльнира отвлёк от мыслей и я невольно оглянулся вокруг. Потом опустил взгляд на каменный браслет.

— Какой смертный?

Сразу же почувствовал лёгкое возмущение спутника.

— Вчерашний сс-с-смертный.

Измайлов! Он что, погиб? Из-за того, что я попросту забыл о сокурснике Афеева?

Я потянулся к артефактной защите здания, но оно показывало, что внутри находится только моя свита, Орлов и Абэ. Никаких следов студента. Трупа тоже не было.

Последнее, меня само собой, радовало. В отличие от самого факта пропажи юного патриция.

В лесу рявкнули взрывы — Сандал разделался с резервной группой и принялся за передовую. А их танкисты не нашли ничего лучше, чем ударить из орудий. Зачем, я так и не понял — судя по тому, что я сейчас видел при помощи ястреба, они бы при любом раскладе не попали. Даже будь на месте призрачного божественного спутника, какой-то конструкт из плоти и крови. Видимо смертные попросту испугались.

Из сада вынырнула фигурка Жорика. Увидев меня, конструкт притормозил и сразу же опустил взгляд в землю. Но продолжил приближаться.

На всякий случай я проверил структуру его сознания и привязку к Лере. Вроде всё было в норме. Канал связи, конечно не так стабилен, как в случае с моими спутниками, но он есть. И свой разум конструкт не утратил.

Когда тот затормозил в паре метров от меня, грустно уткнув все четыре костяных клинка в землю, я всё же решил уточнить.

— В чём дело? Что-то случилось? Если ты так расстроился из-за хозяйки, то она скоро будет в норме. Чуть поспит и всё.

Тот мельком поднял на меня глазницы, заполненные тускло-зелёным светом и снова уставился вниз. Мьёльнир с изрядной долей подозрения пискнул, а мне в голову пришла неожиданная мысль.

— Погоди-ка. Ты же никого не убивал? Например того человека, что приехал сюда вчера со мной?

Жорик уставился на меня и замотал своей плоской головой. А потом указал двумя правыми «конечностями» в сторону леса.

— Он в лесу? Ранен? Мёртв?

Тот на момент замер, а потом бессильно всплеснул клинками. Ну да, речевой аппарат, Лера ему так и не сформировала. Грамоты конструкт тоже не знал — вариант с надписью на земле, отпадал.

Проверив, как идут дела у ястреба, который вовсю тянул из меня силу, громя остатки противника, я уточнил.

— Ты хочешь что-то показать?

Питомец жрицы отчаянно закивал.

— Это связано с тем смертным, которого я привёз вчера?

Последовала ещё одна серия энергичных кивков.

— Далеко?

Теперь он ненадолго задумался и изобразил пожатие плечами. Всё-таки в пространстве и расстоянии Жорик пока ориентировался не слишком хорошо.

Мгновение подумав, я махнул рукой.

— Веди. Посмотрим, что там.

Перед тем, как удалиться, открыл канал связи с защитной системой особняка. Сигнальные линии пока ещё не заработали в полную мощность — требовалось пройтись по всем артефактам и снять установленные троицей гостей блоки. Но если кто-то появится около самого дома или тем более, попробует атаковать, я сразу об этом узнаю.

Дорога оказалась недолгой. Какие-то десять минут и я оказался на небольшой полянке. Жорик остановился в её центре и принялся размахивать клинками, явно пытаясь что-то объяснить. А я заметил оторванный лоскут ткани, который висел на колючем кустарнике. Такого же цвета, как пиджак Измайлова.

Сандал отчитался, что всё кончено. Не меньше двухсот гвардейцев Ореховых успешно уничтожены, а в лесу застыло целых двадцать пять танков, которые можно прибрать к рукам. Вот только управлять у меня ими пока некому. А если вспомнить, что командир гвардии сейчас вообще в отключке, первые новобранцы скорее всего появятся не раньше завтрашнего дня.

Ястреб рвался немедленно двинуться к родовой крепости Ореховых, но я отдал ему приказ набрать высоту и заняться поисками Михаила. На быстрый результат я всерьёз не рассчитывал, но спутник смог удивить — уже через несколько минут показал мне фигурку студента, который прятался в зарослях кустарника. Всего в нескольких сотнях метров от места разгрома одной из колонн противника.

Когда я приблизился к его укрытию, Сандал продемонстрировал, как тот формирует печати, готовясь нанести удар. Чтобы не доводить ситуацию до конфуза, пришлось остановиться и голосом обозначать, что это я.

Пара секунд и из кустарника показалась фигура Измайлова. Исцарапанного, ошеломлённого и взбудораженного. Он было устремился навстречу, но увидев позади меня Жорика, сразу остановился и обличающе тыкнул в конструкта пальцем.

— Он меня сюда загнал!

Я покосился на питомца жрицы и тот сделал крохотный шажочек назад. Снова посмотрев на юношу, уточнил.

— Каким образом?

Студент на момент замялся, а потом шумно выдохнул.

— Не спалось и я пошёл на кухню. Нашёл там полную чашку кофе, решил выйти на веранду. Светало уже, хотел чуть взбодриться, раз всё равно не спится. А тут этот костяк! Налетел и давай своими руками-мечами махать, да ногами топать. Я от него в сад, он за мной. Я в лес, он следом. А потом взял и застыл на месте. Бежал вроде за мной во весь опор, но тут его взяли и как будто отключили.

То есть их пробежка по лабиринту Минотавра произошла как раз перед визитом убийц.

   Читать   дальше   ...    

***

***

***

***

***

***

Источник :   https://book.ebooker.online/book_vozvyshenie-merkuriya.-kniga-5_40072002?hl=87  ===

***

***

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

***

***

Дюна: Пол ( 429) 

Самыми кровожадными врагами становятся бывшие друзья. В этом нет ничего удивительного, ибо кто лучше всех знает, как больнее ужалить?

Принцесса Ирулан. Мудрость Муад’Диба              


За столетия хищнической эксплуатации Харконнены почти до дна исчерпали ресурсы Гайеди Прим. Это сознавал даже барон. Однако Грумман, родовое имение рода Моритани, был в еще более бедственном положении...Читать дальше »

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 61 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: