Главная » 2023 » Сентябрь » 28 » Возвышение 036
00:28
Возвышение 036

===

Ульяна, судя по кругам под глазами, полночи тренировалась со своим Даром, так что в круг её задач входило только продолжение упражнений. Когда блондинка достигнет прогресса, то сможет пробраться практически куда угодно. Но для начала ей нужно хотя бы научиться включать и выключать свою врождённую способность.
Дополнительно поручил Лере отыскать артефактора и договориться о визите в поместье. А ещё лучше, заранее сбросить ему изображение герба Афеевых и заказать изготовление перстней. Пять штук для членов рода и столько же, для вассалов, принятых в род. Залить в артефакты нужные плетения я смогу и сам.
Конечно, изготовить персти самостоятельно я тоже мог. Всё, что для этого требовалось — подходящий металл, достаточный объём чистой силы и навыки управления ею. Но я не был Вулканом и не слишком ловко управлялся с изготовлением подобных вещей, при помощи одной лишь мощи. Проще было перепоручить задачу смертному, а не тратить несколько часов своего времени. Тем более, в данном случае, конечный результат ничем не отличался.
Ещё в процессе раздачи указаний, на столе появился омлет, который я смёл, даже на заметив. Потом объявились варёные яйца заполненные измельчённым желтком, который рыжая с чем-то смешала. А затем и курица.
К третьему блюду, Лера осознала, что сидит за столом, пока Кристина готовит и моментально включилась в гонку. Ульрих только усмехнулся, а вот Семён смотрел на происходящее с явным недоумением.
К себе я вернулся через час. Смертная оболочка была полностью сыта и теперь её клонило в сон — пришлось прогнать через плоть немного силы, чтобы взбодриться.
Члены свиты и командир гвардии занимались своими делами, так что я решил заняться содержимым алтаря, в котором пока так и не успел покопаться.
Установив канал связи, потянулся было к той части, где хранилась историческая информация, но потом вспомнил о своей недавней атаке на Ореховых. И представил, что получится, если я неверно оценил ситуацию и они всё же решат полноценно ответить, поставив на карту всё.
Нарисовав у себя в голове картинку, чуть подумал и принялся за изучение раздела, где говорилось о системах защиты усадьбы. Чем глубже погружался в залежи информации, тем больше понимал, что сильно недооценил уровень укреплённости имения.

Мало того, что сам дом был превращён в полноценный автономный артефакт активной обороны, так по всем земельным владениям пролегали дополнительные линии защиты. Судя по тому, что я их не заметил, сейчас полностью разряженные и скорее всего, частично уничтоженные. Но они всё ещё должны были сохранить свой функционал.
Управление производилось двумя способами. Либо через алтарь, либо при помощи управляющего контура, что позволял координировать работу всей защиты имения.
Первым делом я проверил сигнальную линию, что тянулась вдоль всей границы земель Афеевых. Подавляющее большинство артефактов оказалось в рабочем состоянии, так что я немедленно напитал её силой из алтаря. Теперь, если кто-то пожалует на мою землю, об этом сразу же станет известно.
Следом занялся другими оборонительными линиями. Объём энергии в алтаре всё же был ограничен, так что я запитывал только сигнальные контуры, не стремясь восстановить оборону полностью. Пока достаточно того, что о подходе врага будет известно заранее и появится время на подготовку.
К моменту, когда закончил, меня отвлекли — оказывается прошло уже почти три часа и в поместье прибыл артефактолог, привёзший срочный заказ на перстни.
Следующие сорок минут ушли на то, чтобы принять в род Афеевых всех четверых членов свиты, что были под рукой. Не в качестве вассалов с двойной фамилией, а как полноценных членов рода. Такое тоже было предусмотрено — я ещё давно узнавал у Бельского. Патриции могли взять любого человека и ввести его в род. Как правило, по какой-то крайне веской причине. Он сохранял право на свою фамилию, но все его потомки были обязаны носить либо двойную, либо фамилию рода. С юридической точки зрения, он становился полноценным дворянином и получал права наследования родовой собственности. Но факта кровного родства, само собой не возникало.
Смертные использовали эту возможность по-разному. Кто-то разбавлял старый род молодой кровью, отмечая лучших вассалов, другие принимали в род молоденьких дурочек, готовых на всё ради патрицианского статуса. И плевать, что кроме него, у этого конкретного мужчины, ничего нет. Третьи вовсе втихую торговали собственным титулом, давая возможность обладателям кругленьких сумм основывать новые ветви.
А я сделал членами рода своих соратников. Лишь в случае с Ульрихом возникла небольшая сложность. Он уже был патрицием и членом другого рода. Поэтому моё предложение вызывало у юноши лёгкую задумчивость. Но в итоге потомок ётунов озвучил своё согласие. Видимо здраво рассудил, что раз перед ним бог, что способен изменить весь окружающий мир, то формальная принадлежность к роду, значит не так много.
Впрочем, их принятие в род, имело большой практический смысл — теперь каждый из членов свиты был способен управлять алтарём. Что означало, в случае атаки на усадьбу, они смогут зачерпнуть там столько силы, сколько потребуется. А в случае необходимости и вызвать Стража, который наверняка не будет рад незваным гостям на территории поместья.
Потратив ещё около часа на их обучение, я всё же погрузился в изучение исторических хроник, что были укрыты в алтаре. А заодно и более детально рассмотрел процедуру создания искусственной «искры», которую разработал Локи.
Вынырнул оттуда, только когда меня растолкала Лера. На часах было почти три часа дня и мне следовало выдвигаться.
В доме вовсю кипела работа — одни смертные заносили мебель, другие работали в саду, а третьи наносили на землю разметку под бассейн.
Угрозы никто из них вроде бы не нёс, но я всё равно задумался. Изначально предполагалось, что на приём поедут Ульрих и Кристина. А Лера с Ульяной и Орловым останутся на месте. Но глядя на количество рабочих, которые сюда прибыли, я решил, что хватит и одной рыжей. Пожалуй, Свенсону тоже будет лучше остаться в усадьбе и проследить за ситуацией.
Имейся такая возможность, я бы оставил здесь и одного из божественных спутников. Но ни Сандал, ни Мьёльнир не могли действовать на настолько большом удалении от меня. А жаль — тогда я мог бы вовсе не переживать по поводу безопасности имения.
Переодевшись в костюм, который привезли с целой партией новой одежды, я было двинулся к выходу. Но на первом этаже меня перехватила Лера. Покосившись на несущих кровать рабочих, придвинулась ближе, обдав ароматом духов и шампуня.
— Что у нас с деньгами? На текущие платежи пока хватает, но наличности почти не осталось. Надо либо сбыть драгоценности, либо снять в банке ещё.
Финансовый вопрос я действительно слегка упустил из виду. Хотя вроде и думал о нём не так давно.
— Завтра заеду в банк. А вообще, строителям наверняка можно заплатить через дарфон. Узнай — если их счета завязаны на Одарённого, так будет проще.
Влетевший в дом Сандал, приземлился на стол, который тащила ещё одна пара грузчиков и проскрипел.
— Час рр-р-разбоя настал! Летим искать золото!
Мысль была выражена слегка эмоционально, но в целом верно. Жаль, у Ореховых не было ничего, что можно было бы немедленно обратить в звонкую монету.
На этот раз в качестве водителя я решил выступить сам. Даже если куда-то врежусь, не так страшно — внедорожник бронированный и крепкий. А пулемёт на крыше и внешний вид, наверняка заставят остальных участников движения держаться поодаль.
Конечно, я предпочёл бы такси и профессионального шофёра. Только вот, стоит позвонить в любую из служб и её сотрудники получат возможность передать кому-то информацию о времени, в которое я покину усадьбу. А так я выиграю, как минимум, минут сорок — пока не окажусь на пороге особняка Муравьёва-Амурского.
Впрочем, когда мы уже подходили к машине, Кристина заставила меня серьёзно удивиться. Молча зайдя со стороны водителя, распахнула дверь и подтянув юбку длинного платья с вырезом, забралась на сиденье.

Сандал что-то проскрежетал о чудных моментах изумленья, что дарят девы и умчался прочь, а я уселся рядом с девушкой, заняв пассажирское место.
Заметив мой изучающий взгляд, та хмыкнула.
— У дяди была машина. Иногда приходилось водить.
Тронувшись с места, выехала на лесную дорогу и не смотря на меня, добавила.
— Он занимался грузовыми перевозками. Успешно, в целом — заказов была масса. Но много пил. Срывал договорённости, терял деньги и клиентов. Я тогда жила у них с тёткой и как стукнуло восемнадцать, начала подменять его за рулём.
Секунду помолчав, со вздохом добавила.
— Пока всё окончательно не накрылось.
Мьёльнир, который перед этим пытался достучаться до меня с напоминанием про торт, смущённо затих. Да и уже вернувшийся Сандал примолк. Я же внезапно понял, что не так много знаю о своих последовательницах. С момента нашего знакомства, мы постоянно крутились в безумной круговерти событий. Если подумать, за всё это время был всего единственный день более или менее полноценного отдыха. Да и тот нельзя было назвать праздным — все тренировались и осваивали новые способности.
Ястреб мрачно напомнил, что сейчас, по сути идёт война и отдыхать некогда. Но я всё равно поставил отметку в памяти — как только разберусь с Ореховыми, а имение окажется обустроено, нужно будет устроить день полноценного отдыха. Пусть все расслабятся и хотя бы на момент выдохнут. Бог я в конце концов или кто? Что это за божество такое, которое не даёт своим воинам ни дня передышки?
Поморщившись от собственных мыслей, глянул на девушку и перевёл тему беседы.
— Ты говорила о какой-то интересной идее, когда я вернулся в прошлый раз. Что это было?
Рыжеволосая чуть свела брови, но потом сразу же расцвела улыбкой.
— Точно! Совсем из головы вылетело! Благотворительный фонд «Меркурий». Как тебе?
Стрельнув в меня глазами, заметила вопросительное выражение лица и принялась объяснять.
— Есть такие организации, которые помогают самым бедным. Обеспечивают едой, дешёвой одеждой, иногда помогают с оплатой жилья. Ты как-то говорил, что тебе важен сам факт веры людей и их благодарности, верно? Кто мешает создать фонд и заявить, что его возглавляет человек, взявший себе псевдоним «Меркурий». И пусть все получившие помощь, его благодарят.
Идея была сырой и не до конца проработанной. В основном из-за того, что она не слишком хорошо понимала механизм накопления божественной силы. Но не скрою — схема представляла интерес. Если её грамотно дополнить, подогнав под реалии, результат может порадовать.
Правда, был ещё один момент, который сразу пришёл в голову.
— Понадобятся люди. Проверенные управляющие, которым можно доверить деньги.
Кристина поджала губы, выводя внедорожник на асфальтированную дорогу.
— Это проблема, согласна. Но уверена, кого-то точно получится найти. В крайнем случае, заставить их быть честными.
Тоже вариант. Возможно не самый плохой. Стоило обдумать её мысль на досуге и проработать. Хотя для такого в любом случае потребуются деньги. Так что бок о бок с кадровым вопросом, шагал финансовый. Неизвестно ещё, какой из них окажется более сложным.
— Идея отличная. Нужно будет только хорошо подумать, как всё это оформить, чтобы работало и приносило пользу.
Губы девушки изогнулись в улыбке, но она сразу же вернула их в прежнее состоянии, старательно демонстрируя, что не так уж и рада моей похвале. Это что, новая стратегия? Поняла, что вариант «врежусь в него полуголой» не работает и решила попробовать что-то новенькое?
Особняк графа Муравьёва-Амурского располагался за городом, так что добрались мы до него относительно быстро — понадобилось лишь свернуть на кольцевую дорогу и доехать до нужного поворота. Куда быстрее, чем продираться через пробки городских кварталов.
Охраняющие ворота гвардейцы на наш транспорт среагировали нервно — помимо двоих солдат в парадной форме, к въезду подтянулся ещё десяток Одарённых, которые пока скрывались за рядами кустарника, но были готовы в любой момент нанести удар.
Увидев приглашение, дежуривший на воротах поручик чуть расслабился. А вчитавшись и поняв, какая именно фамилия там указана, вовсе с облегчением выдохнул. Похоже эти смертные были в курсе, что я нахожусь в состоянии войны с Ореховыми. Чем и объясняли себе выбор автомобиля для поездки.
Дальше всё было вполне штатно — нас проводили до входа в громадный дом, который сделал бы честь любому из патрициев Вечного города. А потом мы оказались в зале наполненном многочисленными гостями.
Здесь нас с Кристиной сразу же перехватила девица в вечернем платье, которая представилась дочерью графа Лизой и потащила знакомить с гостями. Рыжая отреагировала на неё ревниво-настороженно, а я не совсем понимал, что происходит. Вряд-ли у патриция столько детей, чтобы выделять по одному на каждого гостя. К тому же, у меня на глазах, в зал вошли ещё несколько пар и им никто никакого сопровождения не выделял.
При желании, можно было списать всё на героическое спасение города, но боюсь это не тот случай. Будь моё имя во всех газетах, тогда возможно да — это привлекло бы внимание знати. Но с учётом обстоятельств, подобная причина явно смотрелась надумано.
Да и девица была непроста. На пальце кольцо Сотника, но ядра и энергетический каркас тянули на Окольничего. А родовой перстень распространял вокруг себя ауру древней силы. Незнакомой, но точно божественной.
Сандал кружил над головами гостей, Мьёльнир приценивался к количеству и выбору десертов, мимо столов с которыми мы порой проходили, а я ждал, пока Лиза наконец обозначит, что от меня нужно её отцу.
В какой-то момент, смертная увлекла нас в небольшую нишу, отгороженную от основного зала портьерой. Потом отодвинула ещё одну, открыв вид на что-то вроде приватной кабины ресторана, только куда больших размеров. Журчащий водой фонтанчик, солидный стол, стоящие рядом с ним кресла. И оценивающе рассматривающий нас мужчина в парадном армейском мундире, увешанном наградами.
— Позвольте представить вам моего отца, Его Сиятельство Константин Муравьёв-Амурский.
Скороговоркой озвучив фразы, сразу же вышла, оставив нас внутри. А вслед за вернувшейся на место портьерой, блеснул щит, что разом отсёк внешний шум.
Значит вся причина в том, что со мной хотели побеседовать? Раз так, то граф мог выбрать и менее приметный способ.
Сам патриций приглашающе махнул рукой.
— Рад видеть вас гостем в своём доме, Ваше Благородие. Присаживайтесь. Блины сегодня особенно удались, а икра у нас всегда отменная. Крайне рекомендую. Заодно и перекинемся парой слов.

 

***

===                   


Глава XXII

Расположившись в кресле, я прошёлся взглядом по столу. Несколько блюд с блинами, объёмные вазы с чёрной и красной икрой, несколько вариантов варенья, мёд и сметана. Плюс кувшины с напитками.
Заметивший моё внимание граф, кивнул на последние.
— Ягодный морс и свежий яблочный сок. За выбор застолья уж извините, сервировали по моему вкусу.
Я откинулся в кресле, глядя на смертного напротив. Окольничий, который вплотную подобрался к рангу Мастера. Родовой перстень тоже старинный и от него тянет божественной силой. Глаза умные и внимательные — такое впечатление, что он пытается прямо сейчас разложить моё поведение на отдельные компоненты и просчитать.
При этом я не фиксировал даже намёка на артефакты, накачанные силой, извлечённой из человеческих душ. Облетевший всё здание Сандал, тоже ничего подобного не обнаружил. Что немного сбивало с толку, потому как самым очевидным вариантом была принадлежность графа к числу Хранителей. Либо к Чернокровым.
Сам патриций положил к себе на тарелку блин и оторвав кусок, щедро полил его малиновым вареньем. Глянул на меня.
— Вы угощайтесь, Василий, не стесняйтесь. И вашей прекрасной спутнице тоже перекусить не помешает, вон исхудала вся.
На последних словах он неожиданно залихватски подмигнул Кристине, которая что-то возмущённо фыркнула. Я же тоже потянулся за блином. Отрезав кусок, вывалил сверху горку красной икры, что вызвало искреннее возмущение Мьёльнира — спутника крайне заинтересовали варианты варенья.
Кристина взялась за ковш с соком и с вызовом глянув на графа, принялась почему-то наполнять не свой, а мой бокал. Я же решил, что настало время для вопроса.
— О чём вы хотели поговорить?
Мужчина дожевал и вытерев пальцы о салфетку, отпил морса из своей чаши. Чуть прищурился.
— Знаете, я буквально вчера вернулся из столицы. И так уж вышло, что повидался там со своим старинным приятелем. Тем самым, что вручил вам этот меч.
Неожиданный поворот. Голицын точно не был связан с Чернокровыми — судя по его реакции, он скорее их люто ненавидел. А если старый князь был в курсе, что Хранители активно используют человеческие души, то и они вряд-ли вызывали у него восторг.
— Рискну предположить, в ходе беседы вы затронули мою персону. А потом неожиданно оказалось, что я нахожусь совсем рядом.
Тот хмыкнул и бросил взгляд на Кристину, которая аккуратно нарезала блин. Я же пытался понять, что за Дар у этого смертного. Он точно был связан с прямой манипуляцией силой. Но я никак не мог понять, как именно.
Сам патриций вернул взгляд на меня.
— Можно и так сказать. Ярополк рассказал о схватке в порту и одержанной вами победе над Слугой. Что само по себе удивительно. Но если добавить к этому ваш бой здесь, во Владивостоке, всё становится куда более интересным.
Он однозначно говорил про схватку с Джорри. А ведь там ещё был Урген, чей отпечаток силы тоже мог засветиться в пространстве. Я вроде бы всё зачистил, когда мы покидали место сражения. Но возможно не до конца. Либо этот смертный попросту блефует. Как вариант — вообще имеет в виду нечто абсолютно иное.
Пожав плечами, откусил кусок блина. Прожевал. Отметил, как рядом слегка напрягалась Кристина. И поняв, что граф больше не собирается ничего говорить, уточнил.
— Я так понимаю, вы пришли к каким-то определённым выводам?
На лице смертного появилась усмешка,
— Скорее да, чем нет. Скажите мне, молодой человек, как можно не опасаться вступить в конфликт сразу со всеми? Вы схлестнулись с Чернокровыми, расшвыряли команду Защитников, которые служат Хранителям. А ещё ведёте войну с Ореховыми. И при всём этом, за вашей спиной никто не стоит. Как так вышло, что вы ещё живы?
Кого он всё-таки представляет? Замаскированный посланец от Хранителей? Представитель иной фракции, который желает меня завербовать? Или всё несколько более банально и граф выступает от лица какой-то государственной структуры?
— Я не начинал ни один из конфликтов первым. Они сами полезли.
На секунду тот замер с куском блина в правой руке. А потом искренне расхохотался.
— Не начинали первым? Охотно верю, Василий. Но тем не менее, назад вы тоже сдавать не стали. Увидели в порту Слугу и прикончили его. Встретили здесь ещё одного Чернокрового и отправили его на вечный покой. Столкнулись с командой Защитников пятого ранга и раскидали, как котят. Да и у Ореховых, я слышал этой ночью было жарко. Третий сын графа мёртв. Боюсь, даже с учётом его безумного прагматизма, конфликт перешёл в разряд личных.
Я прожевал ещё один кусочек блина, давая себе паузу на размышление. После чего спокойно усмехнулся.
— При всём уважении, это не конфликт, а война. Если бы Ореховы убрались с территории моей усадьбы, принесли извинения и выплатили контрибуцию, я бы подумал о том, чтобы оставить их в покое. Теперь же, у них осталось не так много вариантов.
Граф было растянул губы в улыбке. Но глянув на моё серьёзное лицо осёкся и сделал вид, что занят отрыванием очередного куска блина. Наконец поднял глаза на меня.
— Вы не отрицаете второй схватки с Чернокровым. То есть она действительно имела место быть?
Пожав плечами, сделал глоток свежевыжатого яблочного сока.
— Могу я узнать, почему вы решили, что она состоялась?
На мгновение тот замялся. Даже посмотрел на кусок блина, заваленный вареньем из каких-то мелких ягод. Но всё же решил не прерывать беседу.
— Нашёлся свидетель, который видел всё своими глазами. Издалека и не совсем чётко, но вы подходили по описанию. Хотя, знаете… Он странные вещи рассказывал. Про зверей, которые участвовали в бою и человека, окутанного пламенем.
Значит кто-то всё-таки видел тот бой. А раз информация оказалась у этого патриция, то может быть у кого угодно.
Тот видимо понял о чём я задумался и сразу же добавил.
— Свидетель изолирован. Это один из слуг рода, который никому ничего не рассказал и не расскажет. Можете быть уверены.
Интересный поворот. Конечно, если он не лжёт. Сама концепция со смертным, что наблюдал за боем, судя по всему являлась правдой — заподозри он участие в схватке Чернокрового только по анализу магического фона, не было бы описания Ургена и эвенкилов.
— Могу я узнать, с какой целью вы организовали эту беседу?
Задав вопрос, я снова впился зубами в кусок блина. Вкусно, на самом деле. Перун как-то рассказывал о подобном блюде, но в тот свой визит я его так и не попробовал. А потом у него началась какая-то свара с богами степняков, а мы погрузились в войну с парфянами — стало не до дружеских визитов на дальние рубежи.
Патриций несколько мгновений помолчал, внимательно изучая меня. Бросил взгляд на Кристину, которая старательно делала вид, что каждый день участвует в таких беседах и ничего странного тут нет. Стоит отметить — девушка держалась и правда неплохо. Нервничала, конечно. Для бывшей жительницы трущоб, приватная беседа с графом империи — это нечто из мира грёз. Но старалась держаться.
— Для начала я хотел познакомиться и узнать, чего вы хотите. А в случае благоприятного развития беседы, предложить вам свою поддержку.
Я как резал лежащий на тарелке блин, так и продолжил его резать. Вот Кристина едва не поперхнулась глотком сока. В целом, я её понимал — предложение звучало, мягко говоря, неожиданно.
— Поддержку в чём?
Задав вопрос, снова увидел, как в глазах смертного замелькали цифры расчётов и решил немного ускорить процесс.
— Послушайте, мы можем ещё несколько часов сидеть и беседовать, поедая блины и упражняясь в изящном слоге. Но уверен, у нас обоих найдутся куда более важные дела. Поэтому я буду весьма признателен, если мы сразу перейдём к вопросам практического свойства.
По лицу Муравьёва-Амурского скользнула улыбка.
— Практического свойства, говорите… Давайте попробуем.
Вернув на место кусок блина, который держал в руках, упёрся в меня взглядом.
— Вы подёргали за нос представителей сразу двух мощных групп влияния, у которых хватает власти и ресурсов, чтобы переломить хребет любому крупному роду. Но пока ещё живы. При этом не раз продемонстрировали выдающиеся боевые качества. Мне продолжать или вы уже догадались?
Общие очертания того, что я сейчас услышу, в голове появились. Тем не менее, я махнул ему рукой.
— Продолжайте. Всегда лучше услышать предложение полностью.
На этот раз улыбаться он не стал. Вместо этого откинулся в кресле, сверля меня глазами.
— Есть люди, которых не слишком устраивает текущее положение дел в империи. Хранители с одной стороны, Чернокровые с другой, а все прочие зажаты между молотом и наковальней. И первые, и вторые утверждают, что именно они спасут мир, когда придёт нужда это сделать. Но пока они лишь ставят себя выше всяких законов.
Секунду помолчал, сделав вид, как будто колеблется и добавил.
— А ещё порой они приносят в жертвы людей.
Интересно, он и правда не в курсе существования у смертных души или просто хотел оценить мою реакцию? Да и вся его речь, больше походит на напускной пафос. Хотя, говорил вроде вполне искренне.
Плюс, сказал он достаточно много, но пока так и не озвучил конкретики.
— Чего эти самые люди хотят от меня?
Вот теперь на его лице снова заиграла усмешка.
— Честно говоря, я считал, что это вы озвучите какие-то свои пожелания.
Секунду я переваривал его слова. Потом посмотрел на ситуацию его глазами и почувствовал себя пьяным сатиром, который спутал вакханку с девой из свиты Дианы.
Граф, безусловно, высоко оценивал мои возможности в плане уничтожения врагов. И видимо считал, что я располагаю весьма ценными знаниями. Но при всём этом, в его глазах я оставался Василием Афеевым. Патрицием, который появился из ниоткуда, щёлкнул по носу сразу две волчьи стаи и возомнил себя королём леса. Не подозревая о том, что совсем скоро волки явятся, чтобы его сожрать.
Естественно, он предполагал, что с моей стороны последует какая-то просьба. Финансы, вооружение, возможно даже люди. Пожалуй, придётся немного его разочаровать. А может и нет — кое от чего, я и правда бы не отказался.
— Если у вас имеются какие-то записи того периода, когда Хранители и Чернокровые только начали свою деятельность, я буду рад с ними ознакомиться.
Мужчина слегка приподнял брови, демонстрируя своё удивление.
— Не самый очевидный выбор. Но разочарую — подобных манускриптов в моём распоряжении нет. Насколько мне известно, у моих друзей они тоже отсутствуют.
Несколько секунд мы дружно молчали. Потом граф осторожно уточнил.
— Может быть что-то ещё? У меня есть некоторые связи в банковской среде — если вам необходима беспроцентная кредитная линия для восстановления имения, просто дайте знать. Да и род Лецзюнь я бы не сбрасывал со счетов. Контакты в империи Цин у меня тоже имеются. Убедить маньчжуров вернуться к старым значениям долга будет непросто, но думаю это реально.
Я пренебрежительно поморщился.
— Зачем? Раз они хотят войны, пусть объявляют. Посмотрим, что у них в итоге получится. От кредита, я пожалуй тоже откажусь.
В его глазах мелькнул интерес совсем иного рода — если раньше он воспринимал меня, как вполне понятного партнёра по переговорам, то теперь видел перед собой не до конца понятную фигуру.
— Тогда позвольте поделиться с вами информацией, которая точно должна вас заинтересовать. Третье отделение направило сюда группу своих людей. Расследуют побег из лечебницы под Петербургом. Ходят слухи, оттуда сбежал какой-то очень важный пациент. Настолько ценный, что вся лечебница создавалась исключительно с целью его изоляции. Надеюсь, вы понимаете, к чему я веду.
Когда он заговорил про побег, на ум сразу пришёл Шуйский. Но фраза про создание учреждения под единственного человека, сразу же опрокинула теорию. Старый патриций был фигурой не той весовой категории. К тому же, судя по газетам, он уже навестил родню. Желай его отыскать и ликвидировать — уже давно бы это сделали.
Но кто тогда? И как они вышли на меня? Впрочем, выясню, когда обнаружу слежку и смогу добраться до их командира. Надо только будет потренироваться в воздействии на чужой разум, чтобы того сразу не прикончила ментальная блокировка.
— Надеюсь, они добьются успеха. Не знаю, о какой лечебнице идёт речь, но прискорбно осознавать, что где-то среди нас бродит одинокий пациент, которому нужна помощь.
Мужчина слабо улыбнулся.
— Соглашусь. Прискорбно.
Подавшись вперёд, сразу же продолжил.
— Что касается вас — я буду крайне признателен за любую информацию, которая связана с Пробоями, что закрыты для обычных Защитников. У меня есть немало предположений по поводу того, что ищут там Хранители. Но я бы не отказался посмотреть на это своими глазами.
Намёк был понятен — я недавно побывал в таком Пробое и выбрался оттуда с добычей, которую не захотел отдавать прибывшей команде Защитников. Но вот размах меня разочаровал. Смертный не сколачивал коалицию, чтобы переломить ситуацию и не строил глобальных планов. Он лишь хотел получить ценную информацию о Хранителях. Только и всего. Теория о наличии группы влиятельной старой знати, которая недовольна положением дел, не нашла своего подтверждения.
С другой стороны, это всё могло быть проверкой и первым шагом на пути к полноценному сотрудничеству. Учитывая, что сегодня мы увиделись впервые, он и так сказал немало. Одни фразы про Третье отделение и лечебницу, тянут на крупные проблемы с престолом.
— Если представится такая возможность, я непременно введу вас в курс дела.
Ответ заставил его недовольно поджать губы, а Сандал торжествующе захохотал, рассекая воздух за стенами. Видимо патриций ожидал совсем иной реакции.
Тем не менее, внешне он отреагировал спокойно — поинтересовался у меня, как блины и пригласил заглядывать к нему в любое удобное время. Потом мы обменялись контактами дарфонов, перекинулись десятком фраз о еде и Владивостоке, после чего я вежливо откланялся.
Комнату я покидал с весьма странным впечатлением. Кого именно представлял Муравьёв и чего он на самом деле хотел, было до сих пор непонятно. Пока я склонялся к мысли, что он банально прощупывал меня, пытаясь оценить, насколько можно иметь дело с главой старого рода, что внезапно вылез из небытия. Вот насколько далеко простирались его планы, сказать было сложно.
В любом случае, непосредственной угрозы он не представлял и более того, мог оказаться полезным. Так что можно сказать, съездили не зря.
Проверив дарфон, отправил сообщение Ульриху, запрашивая обстановку. Получив ответ, что всё в полном порядке, чуть расслабился. А сбоку послышался тихий голос Кристины.
— Мы ещё побудем здесь? Или поедем?
Я покосился на девушку, которая скользила взглядом по окружающим нас людям. Глянув на часы, недолго подумал.
— Думаю, ещё на полчаса задержимся. Оценим, чем дышит местная знать.
Следующие пятнадцать минут мы провели в одном из дальних углов зала, потягивая лёгкие коктейли и наблюдая за гостями. Как быстро выяснилось, на приёме были не только дворяне империи. Как минимум, каждый пятый из присутствующих относился к маньчжурам или японцам. А один раз Сандал показал мне картинку с парой монголов, которые молчаливо подпирали стену и хищно поглядывали на всех вокруг.
Я решил сделать вылазку к ближайшему столику за новым коктейлем, но по пути внезапно столкнулся с Келером. Генерал-губернатор не захотел ограничиваться формальным приветствием и к моему удивлению, завёл речь о войне родов с Ореховыми. Правда начал настолько издалека, что было непонятно, к чему он вообще ведёт.
Кристине пришлось продолжить поход к столику с закусками в одиночестве, а я остался слушать многословные конструкции наместника.
Спустя буквально тридцать секунд по сознанию стегнула плеть ярости Сандала, а откуда-то слева послышался яростный женский крик. На японском.
Ястреб немедленно показал картинку. Вот рыжеволосая послушница с парой бокалов в руках — она уже возвращалась назад. Правда один из них, почти пуст — остальное содержимое сейчас впитывалось в одежду рослого японца, что стоял напротив Кристины.
А кричала спутница азиата — гибкая японка, одетая в платье, но таскающая за своей спиной меч.
Разобрав слова, я недовольно поморщился — не стоило ей называть мою послушницу развратной шлюхой и обвинять в попытке соблазнить её мужа. Стоп. Почему она сейчас переключилась на слова о воздаянии смертью? Что за циклопов бред?
Краем глаза уловил искорки удовлетворения, которые мелькнули в глазах Келера. Вот оно значит, как. Боюсь, простой сменой генерал-губернатора теперь не обойтись. Старому придётся умереть, чтобы освободить своё место.
Я развернулся и сделал шаг в сторону конфликта. А японка внезапно молниеносно метнулась вперёд и вцепившись рукой в декольте платья рыжей, рванула его вниз, разрывая ткань. Кристина ответила яростным воплем и ударом сразу двух своих Даров. А из под потолка вниз спикировал Сандал. Сам я набросил кольчугу и молнией рванул вперёд, расталкивая гостей и на ходу обнажая меч.
Кронос их всех сожри! Ну сколько можно?

  Читать   дальше   ...   
===
===


sf_action
sf_heroic
popadanec

Александр
Кронос
https://litmir.club/a/?id=308287

Возвышение Меркурия. Книга 4 (СИ)

Я был римским божеством и правил миром. А потом нам ударили в спину те, кому мы великодушно сохранили жизнь. Теперь я здесь - в новом варварском мире, где все носят штаны вместо тоги, а люди ездят в стальных коробках.   Слабая смертная плоть позволила сохранить лишь часть моей силы. Но я Меркурий - покровитель торговцев, воров и путников. Значит, обязательно разберусь, куда исчезли все боги этого мира и почему люди присвоили себе нашу силу.   Что? Кто это сказал? Ограничить себя во всём и прорубаться к цели? Не совсем мой стиль, господа. Как говорил мой брат Марс - даже на поле самой жестокой битвы найдётся время для отдыха. К тому же, вы посмотрите - вокруг столько прекрасных женщин, которым никто не уделяет внимания.

2023-08-20 19:30

ru

Elib2Ebook, PureFB2, FictionBook Editor Release 2.7.0
2023-08-20 19:30
https://litmir.club
3B3C6B32-0156-42EE-824C-8759D79A5622
1.0

===

===

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

 ===   Источник :  https://moreknig.org/fantastika/boevaya-fantastika/362488-vozvyshenie-merkuriya-kniga-4-si.html   ===   https://author.today/work/287943   ===

***

***

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

***

***

Дюна: Пол ( 429) 

Самыми кровожадными врагами становятся бывшие друзья. В этом нет ничего удивительного, ибо кто лучше всех знает, как больнее ужалить?

Принцесса Ирулан. Мудрость Муад’Диба              


За столетия хищнической эксплуатации Харконнены почти до дна исчерпали ресурсы Гайеди Прим. Это сознавал даже барон. Однако Грумман, родовое имение рода Моритани, был в еще более бедственном положении...Читать дальше »

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 100 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: