Главная » 2023 » Сентябрь » 20 » Возвышение 017
22:56
Возвышение 017

===

Уловив мою реакцию, которая была вполне однозначной, спутник заявил, что мы больше не гости и значит дом доступен для кражи. А Наталья Волконская может и не понять, куда исчезла картина.
Впрочем, стоило мне прогнать в голове воспоминания с приёма, как он быстро замолчал. Зато принялся забрасывать меня другими идеями. Например о том, что стоит обчистить ту сокровищницу, откуда он достал золото и предложить княгине поменяться. Или совершить налёт на пару особняков Голицыных чтобы заплатить за картину наличностью.
Слушая его, достал из кармана, завёрнутые в бумагу пастилки и на всякий случай пересчитал. Здесь были только красные и одна имеющаяся у меня зелёная. Плюс в небольшой сумке, которую я прихватил с собой, имелось около сотни синих. Должно хватить.
На этот раз, с имперского тракта мы съехали гораздо раньше. Выключив фары, свернули на земляную дорогу, которую смертные называли грунтовой и по ней подобрались к противоположной стороне гряды невысоких холмов, которые окружали здание лечебницы.
Я опасался, что ночью здесь могут оказаться посты охраны, но Сандал никого не обнаружил. Видимо руководство решило, что выставленной защиты будет достаточно.
Возможности их артефактной системы действительно впечатляли. Множество центров сосредоточения силы, которые обеспечивали защиту практически от всего, включая призрачных созданий вроде Сандала. Что, к слову, наталкивало на мысль о существовании иных сущностей подобного рода.
Обиженный ястреб передал мысль, что он один такой на весь этот мир. А я поудобнее уселся на холодную землю и положил рядом расстёгнутую сумку. Достав оттуда одну синюю пастилку, взрезал её и прижал к кусочку хрусталя.
План, по которому я собирался действовать, был прост. В здании имелась целая сеть артефактов, из-за которых Сандал не мог попасть внутрь. Они были неплохо отлажены, хорошо взаимодействовали друг с другом и образовывали защитный контур, что окружал постройку со всех сторон. Включая и фундамент — оттуда тоже было не подобраться.
Но если от физического вторжения, лечебница была защищена многочисленными дублирующими системами, то моему спутнику мешал только один набор артефактов. Которые я смог легко обнаружить на общем фоне — они мерцали каждый раз, когда ястреб врезался в невидимый обычному глазу щит.
Компоненты этой оборонительной схемы тоже были расположены максимально эффективно и сбалансировано. Скорее всего встроены в структуру самого здания. Либо добавлены позже и каким-то образом закреплены на своих местах.
В любом случае, именно этот идеальный баланс и был их уязвимостью. Неизвестный артефактор, что занимался организацией защиты, справился со своей задачей на отлично. Но при этом, видимо был ограничен в ресурсах. Почему я так решил? Потому что эффективность защиты напрямую зависела от того самого идеального баланса. Стоило немного его нарушить, как мощность щита должна была просесть. А если изменить положение весомой части компонентов системы, то скорее всего защита вовсе пропадёт.
Как это сделать, если пробраться внутрь здания полностью невозможно? На самом деле очень просто — ударить по тому, на чём стоит фундамент.
Убрав обратно в сумку сухую оболочку пастилки, сразу же вскрыл вторую. И приложив её к браслету, отдал приказ Сандалу.
Как быстро выяснилось, два центнера веса, которые теперь мог поднимать ястреб, это не такой уж солидный объём. Да, после изъятия, в почве появлялось пустое пространство. А когда спутник перебрасывал землю в другом месте, там происходило что-то вроде локального взрыва. Но быстро стало понятно, что несколькими подобными «рейдами» не обойтись. Для того, чтобы воздействие сказалось на здании, требовалось переместить десятки тонн земли.
Поэтому я, одну за другой вскрывал пастилки, а ястреб носился из стороны в стороны, постепенно создавая в грунте настоящую подземную пещеру. В какой-то момент пришлось пустить в дело одну из красных — концентрации, мощи, что содержалась в синих, уже не хватало. Потом в ход пошла ещё одна. Третья.
Божественный спутник жадно впитывал поток силы, который на него выливался, а я сосредоточился на механическом процессе вскрытия пастилок и контроле самого себя. Использовать большое количество подобных концентратов энергии, Одарённым строго не рекомендовалось. Последствия могли быть самыми разными — от временного недомогания, до полного разрушения ядер и гибели. В моём случае выручал осколок «искры», при помощи которого вышло остановить разбалансировку ядер и укрепить стенки пропускных каналов.
Мгновение, когда моя тактика начала давать плоды, я пропустил. Поднял глаза только после того, как услышал громкий треск, звук которого заполнил всю округу.
Левая боковая стена лечебницы под которой и проходила выемка породы, не просто осела вниз — по ней прошла длинная трещина. А потом содрогнулось и всё здание в целом.
Думаю, не будь в кладке такого количества артефактов, постройка и вовсе развалилась бы на части. Да, защитные системы должны были помочь в случае внешнего вторжения. Но они в том числе укрепляли структуру каменной кладки, чтобы позволить ей выдержать интенсивное внешнее воздействие. Поэтому, хоть здание просело и пошло трещинами, а несколько десятков окон попросту лопнули, но в целом, оно выстояло.
Основная задача, при этом была выполнена — левое крыло больше не было прикрыто защитой, которая сдерживала Сандала.
Ястреб немедленно устремился вперёд, а я вскрыл ещё одну красную пастилку. Вот сейчас и посмотрим, что это за место такое.
Ворвавшийся внутрь спутник, сразу же начал передавать картинку. Бегущие по коридорам люди в белой форме, чьи пальцы были унизаны артефактами. Вылетающие двери. Крики. Мерцающий свет.
В первые секунды я не понимал, что у них происходит. Но быстро осознал, что это и правда было нечто напоминающее заведение для безумцев. Или необычную тюрьму. Как бы там ни было, сейчас их «гости» получили шанс проявить своё недовольство, чем многие из них активно пользовались.
Сандал было свернул в помещение, которое напоминало кабинет одного из руководителей, но я сразу же погнал его дальше. Само собой, мне тоже было интересно, что это за место и чем они тут занимались с Одарёнными. Но первоочередной задачей было найти осколок «искры». Всё остальное не так важно.
Хотя, вон та смертная со змеиными глазами, что прямо сейчас душила мужчину в белой форме, выглядела весьма странно. Мало того, что внешний вид был диковинным, так на ней ещё и не сработала сила. Работник лечебницы, на моих глазах ударил мощной печатью, но женщина её проигнорировала. Правда и сама силу использовать не стала. Вместо этого набросилась на противника и сбив с ног, вцепилась в глотку.
На момент я даже придержал ястреба. Слишком интересной показалась её внутренняя структура. Как будто всё ядра перемололи в тонкую пыль и равномерно распределили по телу. Причина её злости тоже была понятна — спина женщины была похожа на застывшую пенку растаявшего мороженого. Её настолько часто и сильно молотили плетьми, что поверхность тела превратилась в перепаханное месиво.
И если это ещё можно было списать на неудачные последствия какого-то эксперимента, то вот то, что они сделали с её грудью, однозначно являлось издевательством.
Сандал снова помчался вперёд. Выплеск силы по правую сторону. Ухнувшие взрывы этажом выше — с потолка обильно посыпалась каменная крошка. Протяжный вой. Где «искра»? Почему я до сих пор её не чувствую.
Загнав ястреба внутрь каменной кладки, попытался сконцентрироваться. В прошлый раз я ощутил её после того, как тело впитало приличный объём божественной мощи из убитых пробойных тварей. Но повторить этот фокус сейчас, точно не выйдет.
Правда и расстояние до осколка намного ближе. Да и в прошлый раз он пропал из виду, когда я оказался рядом. Тогда я подумал, что дело в защите здания, но видимо корень проблемы таился в чём-то ещё. Значит, сейчас требовалось каким-то образом заставить отозваться часть моей божественной сердцевины. Или подсветить её.
Ещё пара секунд размышлений и Сандал молнией устремился к одному из ближайших артефактов во внешней стене. Для того, что пробить его оболочку, потребовалось пустить в дело целую пастилку, добавив к ней толику божественной мощи. Иначе ничего бы не вышло. Но в итоге всё получилось.
Яркая вспышка, разлетающиеся в стороны камни, поползшие по стене глубокие трещины. А ещё, выплеск силы, который пронизал всё здание, резонируя с другими артефактами.
Есть! Я нашёл её!

***  

===

Глава XIX

Ястреб с радостным клёкотом рванул к цели, я вскрыл очередную пастилку. Несмотря на все меры предосторожности, во рту пересохло, а тело чуть потряхивало. Ему пришлось пропустить через себя слишком много энергии, что сказывалось на состоянии смертной плоти.
Я влил в спутника новую порцию силы, а сам он притормозил в комнате, где должен был находиться осколок «искры». Прямо сейчас я его не чувствовал, но блик зафиксировал максимально чётко — часть моей сердцевины должна быть здесь.
Несколько шкафов, наполненных аппаратурой, артефактами и медицинскими инструментами. Ложе с привязанным к ней человеком. Тело плотно прижимали широкие кожаные ремни, покрытые многочисленными бляшками металла. И это не было украшением. Металл лучше всего впитывал силу, потому часто использовался для создания разнообразных артефактов. В том числе и тех, что должны были удерживать пленника.
Сандал задумчиво клекотнул, а вытянувшийся на ложе старик дёрнул головой в его сторону. Что у него внутри, я рассмотреть не мог. То ли мешали артефакты, то ли он был слишком силён, чтобы ястреб мог просканировать его самостоятельно. Но других вариантов не было — часть моей «искры» должна была находиться внутри его тела. Либо я глобально ошибся и она вообще в другом месте.
Я озвучил Сандалу новые инструкции и тот опустился на корпус смертного, после чего когтями разорвал ремешок кляпа, освобождая его рот. Потянулся было и к тому ремню, что перехлёстывал лоб, но я остановил спутника. Ещё не время.
Пациент прочистил горло и яростно прохрипел.
— Кто здесь? Что происходит? В Шуйских, наконец проснулась гордость? Мои родичи пошли на штурм?
В глазах горела надежда, а я пытался прикинуть, каким образом передать ему послание. Самый простой  вариант — начертить надпись на стене. Но это долго. К тому же оставит после себя отчётливый след.
Поэтому ястреб просто переместился за голову смертного и частично материализовавшись, проскрипел.
— Сила. Внутрр-р-ри тебя. Отдай!
Сразу же отлетел в сторону, чтобы видеть лицо пациента, а тот бешено завращал глазами, став похожим на циклопа, который только что получил второе око и хочет проверить, как всё работает.
— Кто ты? И откуда взялся настолько чистый сгусток древней мощи? Я пытался его использовать, но он чуть не убил меня.
На больного безумца этот старик не походил. Скорее напоминал патриция, который выбрал не ту сторону в каком-то деле и оказался заперт внутри четырёх стен.
— Верр-р-рни! И получи свободу.
Сандал снова оказался за его головой, а смертный хрипло засмеялся.
— Как быстро меняется жизнь. Только недавно я был готов облагодетельствовать человечество и дать ему новый шанс. А теперь мне предлагает помощь неизвестный, что даже не показывает лица.
Вот теперь он был немного похож на психопата. Да и фраза про смертных мне не понравилась. Мания величия была одна из самых распространённых проблем у талантливых людей. Вполне вероятно, сейчас я наблюдал именно её.
Я уже набросал ответ в своей голове, но тут старик снова захрипел.
— Согласен. Не знаю, как ты собираешься его забрать и даже не хочу думать, почему слышу твой голос. Но последнего собеседника внутри своей головы я сожрал ещё лет десять назад. Или двенадцать. Кем бы ты ни был, но ты точно пришёл извне…
Всё-таки безумец. Хотя, на фоне того, что смертный согласился добровольно отдать осколок «искры» это было мелочью. Само собой, я мог просто вскрыть его и забрать своё силой. Но судя по тому, что Сандал неспособен даже рассмотреть его ядра, старик был силён. Для того, чтобы пробить его защиту, потребуется использовать мою божественную мощь. Причём в объёме, которые абсолютно точно оставит здесь след.
Секунда и в воздухе ярко полыхнул кусочек божественной сердцевины. Я с колоссальным трудом удержался от искушения немедленно забрать его. Вместо этого ястреб сделал молниеносный рывок вперёд и за считанные мгновения рассёк все фиксирующие ремни. И только после этого я бросил его к «искре».
Это было рискованно. Но я не видел другого способа быстро извлечь её оттуда. На мои попытки дотянуться, она реагировала слишком слабо — требовался прямой контакт. А единственной возможностью его обеспечить оказался ястреб.
Стоило ему коснуться части моей божественной сердцевины, как та потащила спутника назад. В буквальном смысле слова. А по дороге зацепила всё, что только могла — начиная с артефактов и заканчивая Одарёнными, которые попали под её удар.
Подготовиться к моменту контакта толком не вышло, всё произошло слишком быстро. Вот ястреб соприкоснулся с частицей «искры», а вот она уже появилась перед моими глазами.
Как только оба осколка оказались внутри тела, они немедленно устремились один к другому. В следующее мгновение меня захлестнули два противоположных чувства — с одной стороны дикая боль, что терзала каждую клетку смертной плоти, а с другой — эйфория разума, который был пронизан ощущением божественной мощи.
На момент окружающий мир попросту перестал существовать. Я не видел ничего, кроме белой пелены, которая скрывала всё остальное. Как будто находился в центре извержения. А когда эта сверкающая стена пропала, внезапно оказалось, что я лежу на сырой земле.
Первая попытка встать, оказалась неудачной — смертное тело, пусть и напитанное энергией Пробоев, отреагировало на слияние двух осколков предсказуемым образом. Меня изрядно потряхивало, мышцы практически не слушались, а малейшее движение вызывало изрядную боль.
Использовать божественную мощь не имело никакого смысла. Она и стала первопричиной подобного состояния смертной оболочки. Поэтому, оставалось только ждать.
Наверху озабоченно клекотнул Сандал, уже который раз кряду пытающийся передать мне какую-то мысль. Я сосредоточился, пытаясь разобраться, что такого хочет сказать ястреб. А потом озадаченно моргнул, скосив глаза чуть в сторону.
Это же камень, да? Тогда почему он сам  по себе прокатился по земле? И вот снова.
Сделав усилие, изменил положение головы и заметил ещё одну интересную вещь — к небольшому булыжнику тянулась нить от моего тела. Ещё раз моргнул, но нить не пропала. Может Локки здесь всё-таки выжил? Уж больно всё это напоминает его манеру шутить.
Сандал, который разочаровался в идее мысленно достучаться до меня, опустился рядом на землю.
— Рр-р-разорвать! Бракованный!
Ястреб с яростью ударил по булыжнику когтями, но тот внезапно врос в почву, уйдя на глубину пары десятков сантиметров. Так что удар не достиг своей цели. А я немного пришёл в себя и наконец понял, что произошло.
Слияние осколков обеспечило настолько мощный фон, что он зацепил этот крохотный кусок породы. Превратив его в божественного спутника.
Я ещё раз повторил про себя последнюю фразу и скрипя зубами от боли, уселся на земле. Локки, если ты правда жив, то покажись уже. В этом мире ведь явно не всё в порядке. А вдвоём справиться будет легче.
Несколько мгновений подождав, разочарованно вздохнул. Бросил взгляд в сторону здания лечебницы, откуда ощутимо тянуло силой — внутри шла беспорядочная свалка, в которой смертные применяли весь свой арсенал. Работа некогда сбалансированных защитных системы была нарушена ещё во время частичного обрушения здания. А после того, как через него промчалась частица моей «искры», они и вовсе пришли в негодность. Какой-то мужчина уже пытался преодолеть решётчатый забор — раз за разом пытался справиться с артефактом, что не подпускал его ближе. Пока у него ничего не выходило, но неизвестный упорно повторял свои попытки.
Я же перевёл взгляд на камень, что сейчас снова показался на поверхности. Вот теперь перешёл в призрачное состояние. Вернулся обратно. Интересно.
— Ты кто такой? Снова чья-то душа?
Сандал, что до этого со смешанными чувствами рассматривал своего собрата, возмущённо отвернулся. А от камня донеслось недоумённое «что»?
Стоп. Не могла же моя сила взять и оживить простой кусок породы, ещё и влив в него кроху разума? Превратить из мёртвого в живое, это процесс несложный. Но вот создание души с полного нуля, задача намного более трудоёмкая. Требующая полной самоотдачи и выкладки. Даже пожелай я справиться с таким, не смог бы. Двух осколков «искры» слишком мало.
Ещё раз глянул в сторону лечебницы, из которой постепенно показывалось всё больше запертых там Одарённых. Какая-то женщина, вместо того, чтобы пытаться пробиться через ограду силой, просто перемахнула её и уже бежала прочь. А вон и тот старик, внутри которого была моя «искра» — на полном ходу врезался в прутья и проломив их, помчался дальше.
На самом деле он тоже был странным. В момент, когда частица моей божественной сущности, покидала его тело, я смог рассмотреть происходящее внутри. Там не было ни одного ядра. Только странные плотные нити, которые напоминали то ли морские водоросли, то ли струны музыкального инструмента. Да и энергетический каркас выглядел совсем иначе.
Впрочем, тогда мне было не до загадки странного устройства его тела. Как, собственно и сейчас. Самому было пора убираться отсюда.
Убрал остатки красных пастилок в карман. В другой засунул новоиспечённого божественного спутника, строго приказав ему не принимать призрачное состояние и не пробовать сбежать. Потом подхватил сумку с синими пастилками и осторожно поднялся на ноги. Посмотрел на Сандала.
— Возвращаемся.
Тот сделал круг над моей головой и проскрипел.
— Интерр-р-ресно! Внутрр-р-ри!
Отчасти он был прав — мне тоже было бы любопытно посмотреть на документы, что наверняка имелись внутри лечебницы и узнать, что именно тут происходило. Но сейчас смертную оболочку всё ещё трясло от мощного выплеска божественной силы. А сами осколки «искры» находились в процессе объединения. Боюсь, если придётся схлестнуться с парой варварских Одарённых в ранге Мастера, победа дастся слишком тяжелой ценой. Если у меня вообще получится их одолеть в нынешнем состоянии, когда любое масштабное использование божественной силы, могло разнести в клочья оболочку сердцевины и лишить меня всего.
Поэтому я мысленно повторил свой приказ о возвращении и подавая пример, зашагал вперёд.
Совсем скоро я уже забрался на переднее сиденье автомобиля, а Лера, которая предусмотрительно развернула машину в сторону тракта, сразу же тронула её с места. Несколько раз с интересом покосилась на меня и когда мы выбрались на асфальт, всё-таки не выдержала.
— Как там всё прошло? Успешно?
Я усмехнулся.
— Вполне. Но если кто-то станет задавать тебе вопросы, нас тут не было. А ты ничего не знаешь ни об этом месте, ни о дороге к нему.
Использовать свою божественную мощь я сейчас толком не мог. Но этого и не требовалось — на душе жрицы стояла печать, которая прямо сейчас тянула из меня немного силы, становясь более сильной. А ещё её подпитывала вера самой девушки, которая сейчас горела особенно ярко.
Когда мы добрались до города, в голове сложился новый план действий. Сначала мы бросили машину в одном из более или менее приличных районов города и пройдя пешком пару кварталов, вызвали такси к ночному клубу, который периодически покидали посетители. На всякий случай сменив его около ещё одного ночного заведения, добрались до дома, который я арендовал для послушниц.
Потом я отдал последовательницам команду собираться. К чему откладывать на завтра то, что можно сделать прямо сейчас? К тому же мне здорово пригодится их помощь в уборке дома.
К моменту, когда наша небольшая колонна из трёх автомобилей остановилась около особняка, я практически отключался. Смертная плоть перенесла слишком серьёзные нагрузки — ей срочно требовался отдых. Ещё была нужна еда, но с этим придётся повременить до утра. Даже попробуй я сейчас что-то съесть, заснул бы прямо в процессе.
Поэтому я сразу отправился в единственная спальню, где имелась кровать и рухнув на неё, моментально отключился. Только успел бросить пару фраз выскочившей навстречу полуодетой и вооружённой Ласке. Сказал, что новоприбывших надо разместить, а меня нельзя трогать до самого утра.
Проснувшись, прислушался к своим ощущениям. Осколки «искры» благополучно завершили процесс слияния — теперь у меня имелась более солидная по своим размерам частица божественной сердцевины. В остальном, я вроде бы тоже чувствовал себя неплохо. Разве что ядра почему-то вовсю сверкали, а резерв силы был совсем крохотным.
Сразу же оглянулся по сторонам и не заметив штабелей золотых слитков, с облегчением выдохнул. А потом поднял взгляд на стену. С которой на меня смотрел выпускающий поток пламени свирепый дракон, заключённый в золотую раму.
— Сандал! Что я тебе говорил по поводу картины? Кроносу скормлю, сатир крылатый!
* * *
Юрий Голицын был доволен — всё складывалось, как нельзя лучше. Сначала разведка успешно заглотила наживку про шведов, принявшись изучать способности Афеева и выяснять детали обоих его дуэлей. А потом он неожиданно схлестнулся с дочкой этого жлоба Клауса. И не убил её, хотя по всем показаниям свидетелей, мог это сделать.
Более того, он считай вообще не бил по девчонке. Не выдвинул никаких требований о вире и компенсировал половину ущерба гостинице через своего адвоката.
Но это были лишь косвенные намёки на его сотрудничество со шведами. Прямые доказательства пришлось обеспечивать самому. И на этот раз Столпин справился неплохо — цель получила записку на бумаге, которая хранила отпечаток силы одного из работников посольства Королевства Швеция. Практически идеально. А если он ещё и ответит на это письмо, то ни у кого не останется ни малейших сомнений — парень связан с разведкой северной державы.
Это прекрасно объясняло всё — от внезапно появившихся денег до изменений в его поведении и прорезавшейся силы. Шутка ли — закрыть пять Пробоев, о которые обломали зубы опытные Защитники? Для такого нужно быть человеком, который что-то собой представляет, а не студентом второго курса.
Сейчас же ему принесли ещё более интересное донесение. Что грело душу больше всего — эта информация пришла по каналам Столпина, а значит попала лишь на стол его прямого руководителя. Надо отдать этому холопу должное, порой он мог быть полезным. Особенно, если требовалось выйти на контакт с криминалом. Возможно Юрий и не будет его убивать. Он ещё подумает.
Разведывательное крыло зафиксировало чужих наблюдателей, которые тоже вели слежку за Афеевым. Проверка показала принадлежность к организованной преступности. И как только что стало понятно, нити шли на самый верх — к маркизу Гонгазо-Мышковскому, которого тоже заинтересовала фигура объекта. Похоже он считал парня ответственным за гибель Китобоя и какие-то проблемы с доставкой из порта.
Более того — Гонгазо-Мышковский планировал ликвидировать цель в самое ближайшее время. Отряд для атаки уже был сформирован и ждал команды. А если отталкиваться от сообщения источника, удар возможно будет нанесён уже утром.
Голицын отложил в сторону доклад, который с наслаждением перечитывал в третий раз и сделал глоток кофе. Пожалуй, задачу можно считать выполненной. Он не только прикрыл свой промах, но теперь ещё и понаблюдает за тем, как паренька уберут чужие люди. Участие в деле бойцов Маркиза окончательно подтвердит версию о связи Афеева со шведами. Как вариант — с какой-то ещё иностранной разведкой. По крайней мере, если это грамотно подать. Всё настолько запутается, что узел будет не распутать. Да и зачем? Как только этот смерд умрёт, о нём сразу все забудут.
После этого останется только решить проблемы с родовым перстнем. Но на этот счёт у Юрия имелась пара идей. Разбитый вдребезги артефакт не мог просто взять и исчезнуть. Он обязательно должен быть у этого самого Афеева. Что значит его точно найдут при обыске дома и квартиры, где раньше жил парень. Всё, что требовалось — обеспечить нужные персоналии, которые станут руководить обыском. Тогда осколки перстня сами по себе перекочуют в руки Голицына.
Ещё раз усмехнувшись, он хлопнул ладонью по столу. Тихо прошептал.
— Ну вот и всё, голубчик. Попался. Не стоило тебе играть с дядей Юрой, щенок.

*** 

===

Глава XX

Ястреб попытался улизнуть в лес, но я влил в нить божественной силы, подтянув его обратно. Когда призрачная фигура повисла, в воздухе и принялась старательно крутить головой, чтобы не смотреть на меня, тяжело вздохнул.
— Рассказывай. Как ты это провернул?
Секунд десять он ещё пытался увиливать. Но поняв, что варианты вроде «она сама тут появилась» или «это подарок от Волконских» не пройдут, уселся на потрёпанный комод и неожиданно для меня заговорил.
— Долетел и забрр-р-рал. Мой портрр-р-рет. Что хочу, то и делаю.
Я открыл рот, чтобы высказать всё, что думаю по поводу его внутреннего эго. А потом осёкся. Внимательно посмотрел на картину. На Сандала.
— Душа дракона?
Ястреб отвернулся к стене, старательно делая вид, что обиделся. Я же ненадолго задумался. Драконов было не так много. Старые сущности, которые появились на заре образования мира. Возможно ещё во времена, когда не было ничего, кроме Хаоса. Хотя, вселенная велика. Как не раз говорила Минерва, то, что мы называем Хаосом, скорее всего являлось частью чего-то намного большего. Собственно, у неё была масса теорий. Например та самая, которая утверждала, что существует громадное количество многообразных миров.
Ей видимо и воспользовался Юпитер, отправив нас сюда. А теперь, внимание, вопрос — могла ли вслед за мной, сюда занырнуть драконья душа? Если да, то откуда он такой взялся? Или всё это просто очередная шутка?
Поднявшись на ноги, я поморщился от запаха собственной одежды и бросил взгляд на героя этой ночи.
— В этот раз, картину мы оставим. Но если ты снова нарушить команду, я придумаю, как тебя наказать.
Ястреб моментально взмыл в воздух. Радостно хлопнув крыльями, передал мне что-то вроде благодарности, а потом умчался прочь. Может и правда дракон? Но как и откуда? Для такого, один из них должен был умереть прямо в тот момент, когда меня забрасывало в этот мир. А если вспомнить, сколько на свете оставалось подобных существ, вероятность такого поворота событий была весьма невелика.
Найдя в шкафу чистую рубашку и штаны, быстро посетил ванную комнату. На гостиничный номер с его идеальной чистотой и громадным джакузи, моя собственная ванная походила мало. Чтобы дом выглядел прилично, в него пожалуй потребуется влить много денег. Возможно не зря Сандал тогда притащил в тот раз целую тонну золота. Осталось только выяснить сколько именно здесь стоит драгоценный металл и кому его лучше всего сбыть.
В процессе утренних процедур и принятия душа, проверил осколок «искры». И убедился, что слияние двух частиц моей божественной сущности прошло полностью успешно. Теперь я стал способен на куда более серьёзные вещи, чем раньше. Что, к слову, сказалось и на моём спутнике. Сейчас Сандал выглядел куда более крупным. И говорил намного разборчивее.
Точно! Камень. Как я о нём забыл?
Закончив вытираться, быстро натянул штаны и выскочил из ванной. Отыскал в кармане старых штанов небольшой булыжник, от которого веяло самой настоящей обидой.
Впрочем, убедить нового спутника в том, что у меня были неотложные дела, оказалось довольно просто. На фоне Сандала он был абсолютно бесхитростным и даже не пытался подумать о том, что я могу слегка лукавить в каких-то моментах.
Ради справедливости, я такого делать и не пытался. Тем не менее, ему можно было сказать практически всё, что угодно — всё услышанное от меня, принималось на веру.
Что интересно, структура нового спутника отличались от той, что была у Сандала. Если ястреб постоянно находился в призрачном состоянии, а для материализации ему требовалась энергия, то здесь всё было наоборот. По сути, это была своего рода ожившая каменная плоть. Он даже мог перекатываться по поверхности, используя что-то вроде ложноножек, которыми отталкивался и рывками продвигался вперёд.
Оставив его на комоде, я закончил одеваться. Подойдя, остановил свой взгляд на булыжнике.
— И как тебя назвать? Есть какие-то идеи?
Камень молчал. Я думал. С ястребом всё было просто и сложилось как-то само собой. А вот сейчас всё оказалось несколько сложнее. Какое имя можно дать ожившему куску породы?
Наконец я махнул рукой.
— Мьёльнир тебе нравится?
Тот передал утвердительную эмоцию и я кивнул.
— Значит, отныне это и будет твоим именем.
Будь здесь Тор, он наверняка обиделся бы. Но грозного скандинава поблизости не наблюдалось. А его молот, скорее всего сгинул вместе с хозяином. Или лежит где-то на дне океана, дожидаясь момента, пока его коснётся рука достойного.
Положив каменного спутника в карман, я направился вниз. Надо будет проверить на что способна эта кроха. Пусть первое впечатление он производил не самое прекрасное, но вполне мог оказаться эффективным в каких-то отдельных моментах. Пока же Мьёльнир получил команду ждать.
Оказавшись внизу, обнаружил на диване Ласку с Кристиной, которые что-то оживлённо обсуждали, тыкая пальцами в нечто вроде книги с бумажной обложкой. Ещё одна такая же была в руках Леры, которая занимала кресло.
На мне немедленно скрестились три женских взгляда, но заговорить первой успела жрица.
— Я решила, что стоит выбрать мебель. Тут настолько пусто, что она точно понадобится.
Увидев мой вопросительный взгляд, устремлённый на мягкую книжку в её руках, чуть смутилась.
— Мы тут нашли обычный телефон. Набрали в справочную и узнали номера мебельных магазинов. А потом попросили их привезти каталоги.
Судя по выражению лица, девушка предполагала, что сейчас её начнут ругать. Но, объективно, она сэкономила мне определённое время. Мебель для особняка, действительно была нужна. И Лера всё провернула самостоятельно, пока я спал. Неплохо для начинающей жрицы. Самостоятельность подобного рода требуется поощрять.
— Молодец. Когда определитесь, подготовь список вещей для покупки… И осмотри дом — набросай перечень того, что потребуется отремонтировать в первую очередь.
Та радостно кивнула, а к беседе подключилась Ласка, с подозрением рассматривающая меня.
— Мы же твои воины, верно? А ты отправился куда-то один, оставив позади даже Скопу. Зато взял с собой обычного человека. Зачем мы тебе, если все битвы проходят мимо?
Она не казалась злой. Скорее немного расстроенной тем фактом, что я не стал использовать их четвёрку, сделав выбор в пользу смертной, у которой не было ни единого ядра.
— Думаю, скоро у вас будет возможность выложиться по полной. А заодно и получить десятый класс Защитника.
Не знаю, сколько ещё времени потребуется на то, чтобы закрыть вопрос с Голицыными, но мне казалось, что это будет относительно быстро. Они уже пробовали меня убить, а княжич, которого Наталья назвала Саввой, даже привлёк члена императорского рода. Думаю, патрицианский род предпримет ещё пару попыток моего устранения, после чего решит, что договориться будет проще, чем воевать. Особенно, если понесут дополнительные финансовые потери к тем, что уже имели место быть.
А сразу после этого, я планировал отправиться к Пробоям. В одну из ближайших к Петербургу синих зон, где была возможность и самому перебить вдосталь тварей, и помочь с прогрессом княжне Волконской.
Желудок громко заурчал и я невольно глянул в сторону коридора, который вроде бы вёл на кухню. На этот раз встрепенулась Кристина. Быстро вскочив на ноги, поправила рубашку, которая разошлась на груди и расплылась в довольной улыбке.
— А я говорила, что он будет голодный, когда проснётся!
С вызовом покосившись на недовольную Леру, сразу же вернула взгляд на меня.
— Идём, я всё покажу. Мы там блинчиков напекли. И кое-то что из мяса приготовили.
Сандал радостно кружил по лесу, облетая территорию вокруг дома, так что провести разведку кухни было некому. И это сыграло свою роль — зайдя туда, я на момент застыл. Как она сказала? Кое-что из мяса?
Рыжая девушка, проскользнув мимо меня, остановилась около стола.
— Блинчики с начинками из мяса, грибов и яиц. Сладкие — с творогом и вишней. Была ещё клубника, но она куда-то пропала. А здесь, мясо. Запечённые куриные ножки, тушёная свинина и крольчатина. Ну и картофель тоже есть. Жареный и варёный.
Я продолжал молча стоять на месте, а девушка уже не так уверенно продолжила.
— Мы не знали, что ты любишь. Приготовили из того, что смогли купить в соседней деревне. Если надо, можем сделать что-то ещё.
На секунду я даже растерялся. Только потом понял, что она неверно истолковала моё молчание. И сейчас реально извинялась за то, что мне может не понравиться выбор блюд.
Наружу просилась шутка про отсутствие амброзии, но я успешно сдержался. В конце концов, смертные и так проделали колоссальный объём работы.
— Всё прекрасно. Ты тоже молодец. А кофе у нас есть?
Та было расплылась в довольной улыбке, но после моего вопроса, расстроено махнула головой.
— Только чай. Но я могу сделать покрепче.
Кивнув послушнице, я шагнул к столу и пододвинул к себе первое блюдо. Организм настоятельно требовал забросить в него топлива. Чем больше, тем лучше.
Поэтому, сначала я перемолол зубами несколько кроличьих ножек. Потом уничтожил три куска свинины с картофелем и смёл половину запечённой курицы. Наконец добрался до фаршированных блинчиков, суммарно истребив не меньше двадцати штук.
Рыжеволосая, которая сделала мне чай, приготовила порцию напитка и себе, усевшись с ней за стол. Спустя несколько минут к нам присоединилась Лера, которая сделала вид, что изучать каталог мебели за кухонным столом куда удобнее, чем в гостиной. И последней заявилась Ласка — эта не скрывала, что ей просто интересно.
В процессе завтрака, я отвлёк Сандала от патрулирования, попросив его облететь дом и показать, чем занимаются остальные. Что ястреб немедленно и проделал.
Соболь с Медведем обнаружились снаружи — смертные тренировались под деревьями на прилегающем к дому участке. А рядом сидело сразу четверо моих последовательниц, которые с удовольствием пялились на оголивших торсы парней, которым такое внимание здорово льстило.
Ещё одна послушница отдыхала, лёжа на матрасе, которые они видимо тоже где-то нашли — в доме имелось не меньше пары десятков таких, хотя я не помнил ни одного. А последняя из неофиток мылась в ванной комнате.
Скопу божественный спутник показал последней — она стояла около одного из деревьев, прикрыв глаза. Но почувствовав внимание ястреба, сразу же подняла веки и помахала рукой.
Не обращая внимания на косые взгляды присутствующих последовательниц, я перешёл к десерту. Как раз пытался определиться, какой вариант сладких блинчиков вкуснее, когда Сандал передал новую картинку. Увидев которую я застыл, держа в руке блинчик. Было дёрнулся положить его на место, но чуть подумав, всё же откусил. С каких пор, стая атакующих варваров мешала богу отправить в желудок ещё кусочек блинчика?
Впрочем, дальше мне всё же пришлось отвлечься. Изучив картинку, транслируемую Сандалом, перевёл взгляд на Ласку, которая моментально насторожилась, как будто что-то почувствовав.
— С востока приближается враг. По центру группа из десяти Одарённых, среди которых, как минимум один Окольничий. Плюс, прикрытие. На флангах обычные люди с защитными артефактами и по трое Одарённых, не выше Сотника.
Та вскочила на ноги, отложив в сторону журнал, а я закончил свою речь.
— Те, что по центру, мои. На вас фланги. Когда разберётесь с ними, прикрывайте дом.
Та на момент замешкалась. Думаю хотела поинтересоваться, каким образом я собирался разделаться с группой из десятка подготовленных Одарённых. Но вовремя передумала, умчавшись прочь. Молодец. Не люблю, когда мне задают лишние вопросы. А в последнее время, все только этим и занимаются.
Тоже встав на ноги, глянул в сторону Леры.
— Собери всех внутри. Наблюдайте за подступами. Если кого-то заметите, подайте сигнал выстрелами.
Жрица молча кивнула, поднимаясь со своего места. А я быстро взбежал наверх по лестнице, чтобы забрать меч и перевязь метательных ножей. Уже спустившись, понял, что забыл артефакторную гранату, которую так и не испытал в Пробоях. Но решил оставить этот вопрос на будущее — противник и так был слишком близко, чтобы снова бежать за ней на второй этаж.
Последовательницы уже были внутри дома. Вооружившись огнестрелом, выглядывали в окна, отслеживая сразу все направления. А воины разделились на две пары. Ласка с Соболем взяли на себя левый фланг, а Скопа и Медведь правый.
Я же спокойно шагал навстречу центральной группе противников. Набросил на себя энергетическую кольчугу и ещё раз оценил их потенциал. Артефакторное оружие — револьверы, винтовки, гранаты. Да и клинки неплохие. Как минимум два, показались мне лучше моего нынешнего. Хотя бы какой-то плюс от нападения — обновлю свой арсенал. Заодно посмотрю в деле на диких варваров, которые с момента поступления на службу, так и не получили возможности проявить себя.
Первой, одного из врагов убила Ласка. Вылетев из кустов, одним ударом меча пробила череп Одарённого и сразу же скрылась в лесу. Вслед ей грянули выстрелы, а я тоже начал действовать.
Стоило проверить свои новые возможности, поэтому Сандал пока получил приказ не вмешиваться. Тогда как сам я, влил немного божественной мощи во всё своё тело и стремительно разгоняясь, помчался вперёд.
Выскользнув из-за дерева, метнул щедро напитанный силой нож в голову одного из бойцов противника. И развоплотив сразу пять впившихся в кольчугу печатей, рванул обратно под прикрытие деревьев.
Ещё одно появление и новый бросок — минус второй Одарённый. На этот раз их командир изменил тактику. Отправил за мной троих своих бойцов, вооружённых мечами. Видимо решил, что они свяжут меня боем и дадут остальным возможность окружить. Или вовсе прикончат. Зря он так. Наивный смертный.
Поняв, что я не собираюсь убегать или играть в прятки, они обрадовались. Но когда один из этой троицы, в буквально смысле потерял голову, оставшиеся помрачнели. Через пару секунд клинок вошёл в грудь второго и единственный выживший попытался позорно сбежать. Не вышло — сложно бегать, если у тебя нет половины черепа.
Оглядев трупы, пожал плечами. Скучно. Присылать подобных убийц, это абсолютное неуважение. С ними даже потренироваться не выходит.
Пока я внутренне негодовал, Сандал проверил, как обстоят дела на флангах. Ласка и Соболь уже закончили. Только что добили последнего вражеского пехотинца, аккуратно забрав из его мёртвых рук артефакторную гранату, которую тот хотел в них бросить.
У Медведя и Скопы оставался один Одарённый, но и он уже обратился в бегство. Слабаки. Даже варварам размяться толком не дали.
В голову слабо постучался Мьёльнир — спутник почувствовал, что я веду бой и выразил желание помочь. Если начистоту, помощь мне сейчас не требовалась. Зато можно было проверить его возможности.
Достав камень из кармана, объяснил ему задачу, а потом мощным броском запустил в полёт. Мьёльнир поменял форму прямо в процессе — из округлого булыжника, превратился в подобие небольшого каменного дротика. Только в данном случае, вовсю залитого силой.
Он легко пронзил защиту ещё одного Одарённого и с хрустом пробил его череп навылет. После чего устремился назад, на обратном пути проделав дырку в голове второго. А воздух залил крик их командира.
— Гранаты! Быстро!
Решение было неплохим. Если из десяти Одарённых, в живых осталось только трое, то вот все двенадцать бойцов поддержки всё ещё были на ногах. А подобное количество артефакторных гранат должно создать мощную ударную волну.
Проблема была только в одном — я не собирался дать им бездарно израсходовать гранаты, которые предполагал забрать себе. Поэтому Мьёльнир отправился в новый полёт. На этот раз я влил в него куда больше силы, так что скорость камня выросла. За считанные секунды он пробил черепа всех двенадцати пехотинцев. Сандал передал мне эффектную картинку — пришедшие убить меня смертные, сначала на мгновение застыли, а потом разом осели на землю.
Медведь добил последнего из своих противников. Ласка с Соболем уже были около дома, устроившись в лесу и ожидая возможного подхода подкрепления со стороны противника. А из центральной группы врагов, в живых остались только трое Одарённых, что сейчас стояли на небольшой поляне, заваленной трупами.
Один из них внезапно сорвался с места, помчавшись в лес. Разочарованно качнув головой я отдал приказ ястребу и через несколько секунд под ноги их командира шлёпнулся человеческий мозг. Тот сразу же оскалился в яростной ухмылке.
— Так это всё-таки был ты, да? Шеф не ошибся!
Скука на момент отступила. С самого начала я считал, что это убийцы, которых прислали Голицыны. Само собой, собирался взять их лидера живым, чтобы допросить, но всерьёз на другие версии не ставил. А зря.
Чуть повысив голос, ответил.
— И кто твой шеф?
Тот ударил сразу же, не давая мне даже шанс отойти в сторону. Три мощных воздушных лезвия, которые рассекли пространство с десяток метров в поперечнике, пройдя на разной высоте. По идее, они должны были отрубить мне ноги, располовинить тело и снести половину головы. Но бессильно рассыпались, ударившись о кольчугу.
Я на момент опустил меч и придерживая его за рукоять, звучно хлопнул в ладони.
— Хорошая попытка. Но неудачная. Повторю свой вопрос — как зовут твоего шефа?
Окольничий оказался упорным — на этот раз обрушил на то место, где я стоял мощный воздушный смерч. Прицел был взят грамотно — я оказался практически точно по центру. Да и стихия в этот раз использовалась не одна — в воздух вплеталось пламя, давящее на защиту. Силы он влил порядочно — мне даже пришлось слегка усилить кольчугу. Скорее всего Одарённый использовал артефакты-накопители, чтобы удар получился более мощным.
Отвечать мне он явно не собирался, поэтому я просто бросился вперёд, проходя сквозь бушующий смерч. Раз не хочет общаться по-хорошему, придётся сделать всё по-плохому.
Когда я выскочил на поляну, глаза их командира шокировано округлились, но он тут же обрушил на меня удар ещё одного воздушного лезвия. И обескураженно хмыкнул, увидев, как оно погасло, столкнувшись с защитой.
Глянув на ещё один человеческий мозг, который шлёпнулся с неба, покосился в сторону последнего из своих подчинённых, чье тело сейчас заваливалось на землю. Снова повернулся ко мне.
— Кто ты такой?
Кольчуга Окольничего чуть подрагивала от объёма влитой силы, а правая рука крепко сжимала отличный меч. Но я видел, что ему страшно. А ещё Одарённый был очень сильно удивлён. Оба чувства я прекрасно понимал. Сложно встретиться с живым римским богом и не испытать подобного.
— Тот, кому нужен ответ.
Снова бросил вперёд Мьёльнир. Тот без особых проблем прошил защиту Одарённого — для объёма божественной мощи, которой я его напитал, обычная энергетическая кольчуга точно не была проблемой. Но вот цель, в этот раз у него была иная. Живой камень поочерёдно разнёс в осколки все артефакты, что обнаружились на теле Окольничего. После чего ещё раз врезался в кольчугу, одновременно выбросив наружу немного моей истинной силы.
Я не был уверен, что у него выйдет. Но всё получилось — кольчугу Окольничего разнесло в клочья. Точно так же, как защиту Саввы Голицына, для разрушения которой я использовал ту же самую божественную силу. Как только что выяснилось, для достижения подобного эффекта, совсем не обязательно подбираться к противнику вплотную.
Ударив печатью правды по беззащитному Одарённому, повторил вопрос.
— Кто твой шеф? Мне нужно имя человека, что послал вас убить меня.
Тот неуверенно моргнул.
— Мой шеф, это Лопарь. Он же и послал.
Формулировка вопроса была не совсем верной. Моя вина.
— Кто отдал приказ на самом верху?
Его глаза расширились от ужаса. То ли из-за того, что в этот раз я поставил вопрос правильно, то ли из-за осознания воздействия на свой разум.
— Маркиз. Андрей Гонгазо-Мышковский.
Когда Виталий Волконский примчался к Бульдогу, он тоже упоминал маркиза. Вполне вероятно, как раз этого.
— Зачем ему это?
Третий вопрос стоило потратить на предположения Окольничего о местонахождении цели, но мне стало интересно, из-за чего разгорелись такие греческие страсти.
— Ты убил Китобоя. Забрал пропуска у Бульдога. Нанёс большие убытки и слишком много знаешь.
Первый пункт был прост и понятен. А вот момент с пропусками я не совсем понял. Надо будет спросить у Сандала, что именно он изъял у Бульдога и куда всё это дел?
Командир отряда убийц внезапно пошатнулся. Я же только сейчас заметил то, на что стоило обратить внимание ещё при первом вопросе. Работающий внутри его головы оттиск, который прямо сейчас активировался, разрушая сознание смертного.
Вакханку ему в жёны! Мог ведь намекнуть, что у него есть защитный механизм, пока находился под воздействием моей печати? Оттиск, что применили на сознании Одарённого, не смог сопротивляться божественной силе, но факт нарушения зафиксировал. И теперь пожирал разум смертного.
Я попытался его остановить. Но вмешательство в чужое сознание, тем более настолько тонкое, никогда не входило в список моих излюбленных занятий. Так что через несколько секунд командир отряда рухнул на землю.
Вздохнув, обвёл поляну взглядом. Надо было оставить в живых ещё хотя бы одного. Потому что у меня ещё масса вопросов. Вот только отвечать на них уже было некому.
С другой стороны, самое важное я узнал. Этот самый маркиз Гонгазо-Мышковский был покровителем Китобоя и Бульдога. Вероятно контролировал и ещё какие-то криминальные группировки города. И теперь он хотел убить меня.
Последнее проблемой не было. Скорее наоборот. Но сейчас в доме были послушницы, большую часть которых, я собирался здесь и оставить. А значит, с угрозой надо как-то разобраться.
Несколько минут я стоял посреди поляны, разглядывая трупы. Потом с усмешкой поднял голову к парящему наверху Сандалу.
— Передай Скопе, чтобы все шли сюда. А сам облети ещё раз окрестности. Возможно где-то рядом есть второй отряд.
Ястреб умчался, а я задумчиво посмотрел в ту сторону, где раскинулась имперская столица. Посмотрим, насколько этому маркизу самому понравится стать целью. Надеюсь, нервы у него окажутся крепкие и слишком рано этот варварский бандит назад не сдаст.

  Читать   дальше   ...    

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

  === Источник :  https://moreknig.org/fantastika/popadancy/358956-vozvyshenie-merkuriya-kniga-2.html  ===  https://author.today/work/281689  ===

***

***

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

***

***

Дюна: Пол ( 429) 

Самыми кровожадными врагами становятся бывшие друзья. В этом нет ничего удивительного, ибо кто лучше всех знает, как больнее ужалить?

Принцесса Ирулан. Мудрость Муад’Диба              


За столетия хищнической эксплуатации Харконнены почти до дна исчерпали ресурсы Гайеди Прим. Это сознавал даже барон. Однако Грумман, родовое имение рода Моритани, был в еще более бедственном положении...Читать дальше »

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Просмотров: 99 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: