Главная » 2023 » Октябрь » 26 » Удар 029
15:01
Удар 029

===

  Через пятнадцать минут мы сидели на огромной застеклённой веранде, через огромные окна которой было прекрасно видно, как на улице медленно падают большие снежинки, словно танцуя опускаясь на землю и укрывая её. Мы не торопясь, маленькими глотками пили чай, и мастер Чен тихим голосом рассказал, как пару лет назад его внучку похитили и потребовали от него просто немыслимую сумму денег, а времени на сбор денег почти не дали. Он обратился к ряду своих влиятельных клиентов за помощью, но почти все они за свою помощь потребовали, чтобы взамен он стал работать на них. И только последний ничего не потребовал за услугу и познакомил его с Первым, который и пообещал помочь ему. И помог. На следующий же день внучка была уже дома, а Первый даже от денег отказался. Попросил лишь выполнить впоследствии пару просьб. И мастер Чен не смог отказать своему спасителю, когда он однажды появился на пороге его дома и попросил помочь в крайне сомнительном деле.
— Но только он обещал, что всё закончится хорошо, и никто не пострадает! — закончил мастер свой рассказ, — Иначе бы я ни за что не согласился бы на это пойти! Но я всё равно виноват перед вами, признаю... — склонил он голову, — Чем я могу загладить свою вину?
— Давай простим его? — прошептала мне на ухо Мэри, с сочувствием глядя на старика, изображающего вселенскую скорбь на своём лице.
— Простим. Обязательно простим! — задумчиво пообещал я ей, — Но потом... — обломал я старика, у которого успели даже глаза радостно заблестеть, как только он меня услышал. Ох, не верю я ему... Как играет! Какой актёр пропадает в его лице! Уверен, он нам о-о-очень многого не рассказал. Но тем не менее я решил его простить. Вот только после выполнения моей небольшой просьбы.
— Скажите, уважаемый, — я аккуратно отставил в сторону пустую чашку, — У вас есть ещё такие браслеты, которые блокируют использование магии?
— Сейчас нет, — покачал головой сокрушённо, — Их очень долго делать, и слишком много сил уходит на их изготовление.
— Сколько по времени это занимает? — не сдавался я, прекрасно поняв, что он вовсе не горит желанием поделиться ими со мной.
— Изготовление одних наручников занимает у меня полгода! — без тени сомнения заявил он мне. Врёт! — тут же сделал вывод я.
— Я даю вам два месяца, за которые вы должны мне сделать два браслета. Ровно через месяц я приеду за ними. Они должны быть не хуже тех, в которые меня сегодня заковали. Поверьте, я это буду знать, — усмехнулся я, — Вот как только получу их — тогда и прощу.
— Но вы даже не представляете, насколько их изготовление затратно по силе! И они очень дорогие! — вскинулся он.
— Дороже вашей жизни? — вопросительно поднял бровь я. На это он промолчал... Сделает, понял я. Куда он денется? А я уж найду им потом применение...
— Господин Лин ждёт вас, господин Морозов, — робко произнесла девушка, вернувшись на своё место, вырвав меня из воспоминаний.
— Спасибо, — поблагодарил я её, и прошёл в кабинет, где, к моему удивлению, помимо главы клана оказался и его отец. Как там его? Горо Лин, кажется...
— Добрый день, господа, — поздоровался я с ними, и тут же добавил, — Хотя не такой уж он и добрый, конечно...
— Да-да, мы уже слышали про похищение нашей Мэри, и что вы спасли её. Спасибо вам, Михаил, — сухо поблагодарил меня Вэй Лин, — Без вашей помощи поиски могли затянуться. Мы очень вам благодарны.
Тут Горо Лин бросил на него странный взгляд, на секунду мне показалось, что он хочет что-то сказать, но нет, промолчал.
— Не за что, — позволил себе чуть усмехнуться я, — Это был мой долг — спасти свою невесту. Впрочем, как и у вашей охраны, приставленной к нам, был долг не допустить этого. Как и не допустить нападений на меня, с чем они, увы, не справились. Ваш клан, господин Лин, насколько я помню, взял на себя определённые обязательства по моей защите, пока я нахожусь здесь, в Китае. И, к моему огромному сожалению, не справляется с ними. Во всех внештатных ситуациях, произошедших тут со мной и моей невестой, ваша охрана показала себя с далеко не лучшей стороны, что заставляет меня сомневаться в квалификации сотрудников вашей службы безопасности. По всей видимости, мне придётся отказаться от ваших услуг и обратиться в частные фирмы за обеспечением охраны меня и Мэри. Вот, собственно, и всё, что я хотел вам сказать, господа, — я коротко кивнул им, и развернулся, собираясь уйти.
— Подождите, господин Морозов! — как я и ожидал, остановил меня глава клана, — Давайте не будем торопиться и всё обсудим! Я понимаю ваше недовольство, но поверьте, частные охранные компании — это не выход в данной ситуации... Да вы присаживайтесь! — спохватился он, вспомнив, что даже не предложил мне присесть.
— Спасибо, — не стал отказываться я, и присел. Дед Мэри сидел чуть в стороне и с любопытством наблюдал за нами. По-моему, его забавляла вся эта ситуация.
— Итак, — задумчиво начал Вэй Лин, нервно вертя в пальцах ручку, — Я признаю, что в части вашей охраны были допущены некоторые ошибки, и мы готовы их исправить! Ваша охрана будет полностью заменена на более компетентных специалистов, которых мы снимем с других направлений. Подобные ситуации больше не повторятся, я лично гарантирую вам это! Частные охранные компании очень далеки от уровня нашей службы безопасности, уверяю вас, и они не смогут должным образом обеспечить охрану вам и Мэри!
Эк его припекло-то! — мысленно удивился я. А хотя чего удивительного? Представляю, как упадёт репутация клана, если их гость предпочтёт охрану со стороны.
— Так что скажете, господин Морозов, вы согласны с моим предложением?
— Хорошо! — медленно кивнул я, — Я готов дать вам ещё один шанс на исправление ситуации, но с одним условием! Если мне что-то или кто-то не понравится в вашей охране, то вы по первому моему слову произведёте замену, и я оставляю за собой право усилить свою охрану путём привлечения специалистов со стороны.
— Договорились, — облегчённо выдохнул он. Мы пожали друг другу руки и я пошёл к выходу, кивнув на прощание старику. Он вполне доброжелательно кивнул мне в ответ, и, по-моему, даже подмигнул. Да не, быть того не может! Показалось! — решил я, и поспешил домой, к Мэри.

***   

===

Глава 17              

— Господин Морозов, извините за беспокойство, а можно у вас автограф попросить? — вырвал меня чей-то робкий голос из полудрёмы. Я только что вернулся с обеда в класс, оставив в столовой Дашу с Хью, которые хотели ещё что-то обсудить с кем-то насчёт предстоящей реформы образования в отдельно взятой школе, и решил минут десять подремать перед уроком, но и тут мне не дали покоя... Я поднял голову, и увидел перед собой девушку лет четырнадцати на вид, робко прижимающую к груди альбом для рисования. Это что, ещё одна любительница живописи на мою голову свалилась? Я аж вздрогнул, вспомнив Анну.
— Зачем вам автограф? Я же не какая-нибудь кинозвезда... — недовольно проворчал я, — Вон, в центре Пекина сегодня кинофестиваль идёт. Там наверняка их целая куча припёрлась. Брали бы у них.
— Не... — продолжая стеснительно улыбаться, отмахнулась девушка, — Те мне не интересны. Я с детства коллекционирую автографы виртуозов, хобби у меня такое.
— И что, много у тебя их автографов? — скептически хмыкнул я, вспомнив, что виртуозов не так много, всего пару сотен на весь мир, и сильно сомневаясь, что они на каждом углу раздают свои автографы.
— Уже четыре! — гордо отозвалась девушка, — И если вы согласитесь — будет пять. Ну, пожалуйста-а-а-а... — протянула она жалобно.
— Да ладно-ладно, не плачь. Дам я тебе его. Мне не жалко, — пожал плечами я, потянувшись к ручке, — Где там тебе расписаться надо?
— Ура! Спасибо! — радостно взвизгнула она, и подскочила ближе, положив на парту альбом, — Вот здесь, — развернула она его на страницу, где разноцветными карандашами был нарисован... я. И очень похоже, кстати, был нарисован. Вот только почему-то, со своей старой причёской. Впрочем, это даже и к лучшему. Я до сих пор не привык к своему новому образу и всей душой желал от него избавиться. За эти три дня, что прошли как я стал виртуозом, я что только не пытался сделать с ними. Даже налысо постригся один раз. Без толку. На следующий день они уже колосились как ни в чём не бывало на моей макушке, падая чуть ли не на плечи. Девушкам в школе мой новый образ очень даже понравился, и они мне теперь проходу не давали. Но это-то ещё ладно. С этим я хоть как-то готов был мириться. А вот к тому, что и ряд парней стали делать мне недвусмысленные намёки я оказался не готов. Пришлось даже пару рож разбить, чтобы остудить некоторые горячие головы. Нет, я конечно довольно толерантный человек, но руководствуюсь в этом плане простым правилом — не трогайте меня, и я не трону вас. Вроде, мои методы убеждения подействовали, и больше из мужской части учащихся никто ко мне подкатывать не пытался, предпочитая восхищаться мной на расстоянии.
На рисунке я стоял посреди какой-то улицы, грозно глядя вперёд, сложив руки на груди.
— Ого! — восхитился я, вырисовывая в углу портрета свою подпись, — Да у тебя талант. Это ты всех виртуозов рисуешь, или только мне так повезло?
— Спасибо! Ну, вообще всех, но в этом альбоме рисунки только тех, у кого мне удалось взять автограф, — застенчиво ответила она, — Правда, обычно я брала автограф сначала, и уже потом рисовала. Это первый раз, когда мне ставят автограф на уже готовый рисунок. Под остальных виртуозов у меня другие альбомы есть, там я всех известных виртуозов уже нарисовала, кроме вас. Не успела.
— Стоп! А откуда ты знаешь, как выглядят все виртуозы? — не понял я.
— Так с глобалнета же, — пожала она плечами, явно удивлённая моей недогадливостью, — Почти у каждого из них есть своё фанатское сообщество, у каждого из которых в свою очередь есть свой сайт, на которых фанаты и выкладывают всю информацию о своих любимых героях, включая их фото. Вот по ним и рисую.
— Ясно... — задумчиво кивнул я. Надо будет тоже полазить как-нибудь по этим сайтам, поглядеть на, так сказать коллег, — И какой у тебя самый любимый виртуоз? — поинтересовался я. Не то, чтобы мне это сильно хотелось знать, так, слегка любопытно.
— Сейчас покажу, — сразу оживилась она, и принялась листать страницы альбома, — Вот! Повелитель молний! — она, наконец, нашла нужную страницу, на которой был изображён сидевший на огромном камне худощавый молодой парень, с ярко огненной шевелюрой, задумчиво глядевший куда-то на право, в даль, а у него над головой, в нависающих над ним грозовых тучах, сверкали молнии.
— Он такой брутальный... — с восхищением произнесла она, — Я так счастлива была, когда неожиданно встретила его в обычном в торговом центре в Лондоне. Еле собралась с духом, чтобы подойти к нему за автографом, но всё же решилась, и в итоге он даже согласился со мной сфотографироваться!
— Повезло, — равнодушно заметил я, — А остальных покажешь?
— Да, конечно! — радостно согласилась она, и подскочила к альбому, — Вот, смотрите. Это — Злючка Колючка, — на фото была изображена девушка, с жёлто-фиолетовой раскраской волос, длиной чуть ли не до пяток, с крайней недовольным выражением лица и злыми глазами, — Вечно всем и всеми недовольна и постоянно ворчит и психует. Но даже у неё есть своя армия фанатов. Знали бы вы, чего мне стоило у неё автограф выклянчить... Ни в какую не давала. Хорошо, друг её подошёл, Блистательный Алекс. Он и её уговорил, и сам мне дал. Вот он, — открыла она очередной разворот, на котором был изображен какой-то слащавый тип, с зализанными назад синими волосами, не пропорционально большими голубыми глазами и белоснежной улыбкой. Почему-то при взгляде на него сразу появилось желание дать ему в морду. Это у меня вообще впервые так было, что я невзлюбил человека с первого взгляда на обычный рисунок.
— А почему они все такие молодые? — задумчиво пробормотал я, разглядывая последний рисунок, на котором был изображён некий Злобный карлик, который, казалось, смотрит с рисунка прямо на меня, ненавидяще сверля взглядом. И агрессивные все какие-то...
— Вы разве не знаете? — вопросом на вопрос удивлённо ответила девушка, у которой я так и не удосужился даже имя узнать, — После того, как человек становится виртуозом, он практически перестаёт взрослеть. И более того, внешне они даже молодеют по неизвестной никому причине. Вот и получается, что с виду им всем лет по восемнадцать, а по факту меньше сорока лет никому из них нет.
Интересно... Желание залезть в местный интернет и поближе познакомиться с коллегами только возросло. Удивительное рядом, называется.
— А почему у них такие странные прозвища? Они их себе сами придумали? — продолжал я пытать свой новый источник информации, продолжавший гипнотизировать меня любопытным взглядом.
— Да нет, вы что! — рассмеялась она, — Многие из них и не знают о них! Наверное... — неуверенно добавила она в конце, — Это сами фанаты придумали. Целые конкурсы устраивали в своих рядах на имена для них.
Нехорошее предчувствие зашевелилось у меня в груди.
— Надеюсь, что у меня не будет ни фанатов, ни этих дурацких кличек, — задумчиво пробормотал я.
— И не надейтесь! — тут же обломала она меня, — В школе уже начались шевеления в эту сторону. Наверняка скоро сообщество организуют. Шутка ли, первый виртуоз в школе за всё время её существования! Да и ещё и самый молодой за всю историю! Дело пока осложняется тем, что к вам крайне неоднозначно относятся китайцы. Но даже у них часть учеников готова закрыть глаза на всю нелюбовь к вам. Так что наверняка скоро организуются, выберут президента и устроят голосование на лучшее имя. Я обязательно буду в нём участвовать тогда! — восторженно выдохнула она.
— Твою ж мать... — простонал я. Только-только от имени Жирный избавился, а тут опять вот-вот новую кликуху навесят. И не запретить ведь это никак. Хотя-я-я — задумался я. Как там говорилось? Не можешь предотвратить — возглавь? Сам-то я, конечно, во всё это не полезу, а вот...
— А ты, случайно, не хочешь стать президентом моего фанклуба? — тоном змея искусителя предложил я девушке, — Как там тебя, кстати, зовут?
***
За эти несколько секунд, что прошли с моего предложения, на лице девушки сменилась целая масса эмоций, от восторга, восхищения и какой-то даже надежды, до ужаса и откровенной паники.
— Дженифер Лестер... — чуть слышно ответила она, — Н-но... нет... Я не справлюсь. Да и не выберут меня... Я не особо популярна в классе, а уж в школе тем более.
— Выберут-выберут, даже не сомневайся! — ободряюще улыбнулся я ей, — Куда они денутся? Особенно, если я во всеуслышание объявлю, что если они хотят получать хоть какую-то информацию, то должны выбрать тебя, потому что напрямую я буду взаимодействовать только с тобой. Ещё и прибегут к тебе уговаривать, если ты вдруг передумаешь, — подмигнул я ей.
— Да, н-но... — смущённо пролепетала она.
— Всё будет нормально! Не переживай, — оборвал я её сомнения, — Подберём тебе нормальных помощников, они тебе помогут.
— Но почему я? — чуть ли не выкрикнула она.
— А почему нет? — удивился я, — Оглянись, ты видишь тут очередь из желающих пообщаться со мной?
— Нет... — тихо произнесла она, оглядевшись.
— Вот и я не вижу. Так что всё решено, — отрезал я, — Вот только я одного так и не понял... Зачем вообще вам это нужно, восхищаться виртуозами? Какой в этом смысл? Они живут своей жизнью, которая даже и не пересекается никак с вашей и жизнью обычных людей. Зачем вам это? Тупое преклонение перед силой?
— Я с вас всё больше удивляюсь... — задумчиво проговорила Дженифер, глянув на меня, чуть наклонив голову, — Вы как будто совсем были оторваны от жизни... Даже таких элементарных вещей не знаете. Ну как же, не пересекается? Как только случаются какие-то чрезвычайные ситуации, то правительства разных стран сразу привлекают их на помощь. Только за этот год было порядка двадцати случаев, когда виртуозы приходили на помощь людям. Вспомните только землетрясение на Хоккайдо, амплитудой восемь целых три десятых балла по шкале Рихтера! Колоссальной разрушительной силы. Если бы не три виртуоза Японии, которые тут же телепортировались туда спасать людей, то жертв было бы тысячи, если не десятки тысяч человек! А обошлось парой сотней. Тоже плохо, конечно, но всё же... А когда тонул океанский лайнер «Оазис морей», то если бы не виртуоз Посейдон, никого не успели бы спасти. А когда... Да что я рассказываю! Посмотри в глобалнете, — взбудораженная Дженифер даже не заметила, как перешла со мной на «ты», — Таких же случаев уже сотни в нашей истории, когда виртуозы спасали бесчисленное множество людей! Они настоящие герои!
При слове «герои» в моей голове что-то щёлкнуло, и пришло осознание, что это мне всё напоминает. Герои, с самыми разными образами и возможностями, приходящие на помощь человечеству... На супергероев Марвелл это всё похоже, вот на что! И тогда всё стразу стало ясно. И откуда пошло всеобщее преклонение подростков перед ними, и дико раскрашенные волосы у парней, что меня всегда тут так раздражало. Я-то думал, они просто фигней страдают, а они, оказывается, просто хотят быть похожими на виртуозов. Хотя это всё равно не отменяет того факта, что они страдают полной ерундой. Однако интересно, конечно... Супергероем мне ещё быть не приходилось... Вот кстати...
— Хорошо, это я всё понял. Они герои, так как помогают людям, поэтому все с них фанатеют. Это в общем-то даже логично, — согласился я с девушкой, — Вот только я-то здесь причём? Я же ничего героического ещё не совершал! Рано мне ещё свою фанатскую поддержку иметь!
— Ну как же, не совершал, Михаил! — чуть не подпрыгнула она восторженно, — Хватит скромничать! Вся школа уже в курсе, что ты спас свою невесту от похитителей, победив и убив при этом двух мастеров! Разве же это не подвиг? И ещё в больнице, говорят, ты с каким-то монстром сразился и победил. А ведь ты только несколько дней как виртуозом стал!
— А откуда вы про похищение знаете? — закашлявшись от неожиданности, просипел я.
— Я не знаю, — беззаботно пожала плечами она, — Мне подруга рассказала. Ей знакомый из десятого класса, а откуда он знает — я и понятия не имею. Говорю же, вся школа уже знает об этом.
С ума сойти... Где-то очень сильно «течёт». Я подробности только клановой службе безопасности рассказал. Хотя, с другой стороны, ничего секретного, вроде, в этом и нет. А может, это и не они вовсе. Мало ли... — решил я, вслух же сказал, — Ладно. Убедила. Пусть уж будет этот фанклуб, но ты всё же должна его возглавить. А сейчас беги уже. Скоро звонок.
— Хорошо, я согласна! — кивнула она, и побежала к выходу из класса, чуть не столкнувшись в дверях с Дашей и Ричардсоном. Как только они уселись на свои места, прозвенел звонок на урок, на котором мы узнали неожиданную новость.
***
— Дети... — начал директор свою речь, как только ученики уселись обратно по своим местам, с которых повскакивали, когда в класс вдруг вошёл не только учитель, но и он, — Я рад сообщить вам, что ваш класс объявлен победителем общешкольного соревнования и отправится на Императорский бал! — тут даже выдержанные китайцы не удержались, и восторженно загудели. Дождавшись тишины, он продолжил, — Да, я знаю, что победителя мы должны были озвучить только послезавтра, в последний день перед уходом на новогодние каникулы, в пятницу, но в связи с тем, что бал состоится уже в это воскресение, мы решили не затягивать, и озвучить результаты раньше, чтобы вы успели подготовиться к балу! Прошу отнестись к мероприятию крайне серьёзно, чтобы не опозорить там меня и нашу школу. Всем быть в обязательном порядке, без исключений! — тут он почему-то посмотрел на меня, — Ну а сейчас прошу уважаемого учителя Отторочи продолжить урок, — он вышел, и класс чуть-ли не взорвался в восторженном гомоне. Все повскакивали со своих мест, не обращая внимания на учителя, растерянно стоявшего у доски, и стали друг другу что-то орать и хлопать по плечам. Видеть в таком состоянии китайских учеников было несколько... непривычно. Минут пять творился сущий бедлам, пока учителю не удалось, навести порядок и усадить всех по местам, пригрозив, что в случае неповиновения и дальнейшего нарушения дисциплины, добьётся пересмотра результатов. Только после этого все уселись по своим местам и урок продолжился.
— Слушай... — повернулась ко мне Даша на следующей перемене, когда все опять принялись дико скакать по классу и поздравлять друг друга. Как дети, честное слово. И куда только делась вся их китайская выдержка? Большинство европейских одноклассников спокойно сидели на своих местах, и с недоумением смотрели на китайцев, — А ты уже решил, с кем на бал пойдёшь?
— В каком смысле, с кем? — насторожился я, предчувствуя очередную засаду, — С классом же пойду?
— Я не о том, — терпеливо продолжила она, — Это же бал. Туда надо парами приходить. И это обязательно.
— Ну, значит, невесту с собой возьму, — пожал плечами я.
— Не получится, — покачала головой девушка, — Вот если бы у тебя было персональное предложение — тогда да. Ты мог бы взять с собой кого угодно. Но в школьном приглашении такой возможности нет. Пару надо будет выбирать или из одноклассниц, или из других девушек, у кого есть приглашение на бал.
— Ну тогда там и определюсь, — опять пожал плечами я, -Думаю, на балу и подберу себе пару.
— Вот ты странный тип... — покачала головой она, — Там уже все девушки могут быть заняты, и к тому же, пару надо подбирать себе заранее, чтобы девушке можно было выбрать одежду к балу в одном тоне с костюмом партнера.
— Как всё сложно-то... — проворчал я, — Потом решу. Сейчас вон урок начнётся.
— Ага, — кивнула она со скептическим выражением лица, — А ещё через пару минут все вспомнят про это условие, и в перерыве к тебе рванет вся женская часть нашего класса с предложением составить им пару. Ты представляешь, сколько тут желающих придти на бал с виртуозом??
Я представил и содрогнулся. Мне уже и этих трёх дней хватило, чтобы пресытиться женским вниманием и появилось огромное желание спрятаться куда-нибудь от них подальше, а тут подстава такая...
— И что же делать? — задумчиво пробормотал я.
— Вот ты тормоз! — сделала фейспалм девушка, — Я же тебе уже чуть-ли не прямым текстом предлагаю, чтобы ты меня пригласил, тогда на перемене ты уже со спокойной совестью всех пошлёшь, сказав, что занят!
— Точно, спасибо! — облечённо выдохнул я, — Уважаемая Дарья, не согласитесь ли вы оказать мне любезность, и пойти со мной на новогодний бал? — решил соблюсти все формальности я.
— Ну наконец-то... — проворчала девушка, — Согласна я. Потом обсудим, во что одеваться туда будем.
Я облегчённо выдохнул, и только потом сообразил, что Мэри вряд-ли этому обрадуется...

***  

===

Глава 18               

Я думал, что расстрою сегодня Мэри своими новостями о бале и о том, что она туда не пойдёт, но вышла так, что расстроила скорее она меня. Мы лежали обнявшись на диване перед пылающим камином, и укрывшись пледом, смотрели на играющие лепестки пламени. Ещё в том мире я всю жизнь мечтал о собственном доме, обязательно с камином и большой семьёй, но хотя бы частично мечту удалось реализовать только тут.
— Ты знаешь, мне наверное не удастся встретить новый год вместе с тобой, и праздники скорее всего тебе придётся провести без меня, — вдруг неожиданно нарушила она тишину, виновато глянув на меня.
— Почему? Что случилось? — встревожился я, не ожидав подобных откровений, ставших для меня сюрпризом.
— Меня уговаривают отправиться на гастроли. А праздники — это самое удачное для них время. Ты не забывай, что я всё-таки певица, мне работать надо, — она потянулась, села, не обращая внимания на сползший с груди плед, и вдруг взлохматила двумя руками мои волосы на голове, — Вот же ты чудовище ты моё длинноволосое! Скоро я тебе косы заплетать буду! — рассмеялась она.
— Подожди... — не дал я ей сменить тему, — Но зачем тебе это? В деньгах мы не нуждаемся. Да и опасно это. Сама же знаешь. Только что из рук похитителей вырвал. И как я стал виртуозом, вдвойне опаснее стало! У отдельных личностей может появиться идея похитить тебя, чтобы с помощью этого шантажировать меня! Не стоит тебе сейчас этого делать. Я могу и не успеть тебя спасти...
— Ты не понимаешь... — вздохнула она, и опять легла мне на плечо, — Я не могу и не хочу жить в золотой клетке. Я и без того слишком много времени в ней провела, хватит. Когда меня чуть не выгнали тогда из клана, сначала я очень испугалась. Я же почти ничего не знала о мире вне его и даже не представляла себе, как бы я там выживала. У меня, конечно, есть образование, и, возможно, какую-нибудь работу я себе бы и нашла. Но... Это была бы уже не жизнь, а пустое существование. Жить без цели только ради того, чтобы выжить — не для меня. Вот тогда то я задумалась, а чем бы я вообще хотела бы заниматься, если останусь вдруг без поддержки клана? И поняла, что меня интересует только пение и танцы. И нет, вовсе не ради пустой славы. А просто для того, чтобы быть самой собой. Ты даже не представляешь, чего мне стоило уговорить отца отпустить меня в Европу заниматься пением и танцами. Сначала учиться, потом выступать. Он был категорически против! Ну как же, дочь главы клана — и какая-то певичка. Но неожиданно вмешался дедушка, и заставил его отпустить меня. И теперь я зарабатываю вполне достаточно, чтобы не зависеть ни от клана, ни от будущего мужа финансово. А насчёт опасности... — сделал она тут небольшую паузу, — Так опасность теперь будет подстерегать нас всегда вне зависимости от того, где мы будем находиться. Даже если мы просто будем сидеть дома под усиленной охраной это не даст нам сто процентную безопасность. Да и без крайней необходимости с тобой теперь никто не рискнёт связываться, и меня вряд ли кто тронет. Все знают, что виртуозы очень мстительные, так что не думаю, что кто-то ещё решится меня похитить. К тому же, я буду с охраной. Или ты против того, чтобы я выступала на сцене? Тоже хочешь посадить меня в клетку? — печально глянула она на меня.
— Да нет, не против, — соврал я, на самом деле вовсе не желая чтобы моя девушка выступала на потеху толпе, представляя, как там на неё будут пялиться всякие мужики. Никогда не думал, что я, оказывается, собственник. Мда... Но и запретить не могу, — Но боюсь, что дядя подобного не потерпит, чтобы невеста наследника клана выступала на сцене на потеху толпе. Не поймут. Ни союзники, ни враги...
— Значит, тем более надо сейчас ехать, пока меня окончательно на цепь не посадили, — упрямо поджала губы она.
— Ну почему именно на цепь, — поморщился я, — Что я, например, по твоему на цепи сижу? Дел полно всегда. Да и тебе вполне можно что-нибудь другое подобрать из занятий.
— Что, например? — скептически спросила она, — Да и разве же ты свободен? Вон, понадобилось твоему дяде выслать тебя из страны, и как миленький побежал. И никто не спрашивал тебя, хочешь ты этого, или нет. Причём, я очень сомневаюсь вообще в целесообразности этого решения. Что толку от того, что ты уехал, если на тебя и тут нападают? И охрана моего клана оказалась ничуть не лучше вашей. Странно это всё...
— Ну например, если ты жить не можешь без танцев, то почему бы тебе не купить собственную школу танцев, где ты могла бы учить детей? Хочешь петь — так давай купим собственный концертный зал или театр, или ещё что-нибудь, где поют, и будешь петь там, в чём проблема? — предложил я, не став пока ничего говорить по поводу второй части её речи. Я и сам уже давно начал думать так же. Слишком много вопросов возникает, на которые тут сможет ответить только дядя.
— Ты знаешь... — с чуть удивлённым видом приподняла она голову на моём плече, — А школа танцев, это ведь вариант! И как я сама не подумала об этом? Обязательно надо будет попробовать, но только когда вернусь после гастролей. Возможно, они действительно окажутся последними в моей карьере, — вздохнула она, и устроилась обратно на плечо.
— Хм... Ну ладно. Тогда, я так понимаю, ты не сильно расстроишься, что не пойдёшь со мной к императору на новогодний бал? — спросил я, посчитав момент вполне подходящим для кое-каких признаний.
— Не расстроюсь? Да я счастлива буду, если не попаду туда! — рассмеялась она, к моему огромному удивлению, — Ты хоть представляешь себе, какой для меня все эти годы была попытка присутствовать на подобных мероприятиях? — отсмеявшись, серьёзно спросила она, — Ведь как у вас говорят, шила в мешке не утаить. Весь высший свет Китая вскоре уже знал о причинах того, почему я впала в немилость, и отношение ко мне стало соответствующим. Все эти разговоры за моей спиной, насквозь фальшивое сочувствие, скрывающее под собой издёвку... Нет уж... — передёрнула она плечом, — Не пойду — и слава богу!
— Но ты же знаешь, что там мне нужен будет партнёр? Тут одноклассница хочет составить мне компанию. Ты же не будешь возражать?
— Нет, конечно, — насмешливо фыркнула она, — Я не ревную к маленьким девочкам. А она молодец. Не стала терять времени и решила воспользоваться ситуацией, чтобы лицом поторговать. Познакомь меня с ней.
— Зачем тебе это? — удивился я её предложению.
— Просто любопытно поглядеть на столь хваткую девушку, — улыбнулась Мэри, — К тому же, вам всё равно нужно костюмы купить, и желательно сделать это вместе, чтобы они сочетались и гармонировали друг с другом, так что пригласи её завтра после школы прогуляться по магазинам, а я составлю вам компанию.
— Ну, хорошо, — не стал спорить я, — Позову. Она тоже что-то такое говорила, что нам нужно будет одежду подобрать.
— Умна девочка... — мурлыкнула Мэри, обнимая меня, и закинув на меня одну ногу...
Мэри давно уснула, а я продолжал лежать и смотреть на танец пламени в камине. В душе был полный раздрай вызванный словами Мэри об отъезде. Я даже сам удивился, что так отреагирую на это. Неужели это и есть любовь? Или это что-то другое? Ни в том, ни в этом мире мне ещё не доводилось кого-то любить, так что сейчас мне сложно было разобраться в своих чувствах. Кто-то мне говорил, что если сомневаешься в том, что ты любишь человека, то представь, что ты почувствуешь, если вдруг этого человека с тобой рядом больше не будет. Никогда. Если облегчение или равнодушие, то ты точно его не любишь, а вот если тебя это расстроит, и вызовет чувство горечи и тоски — то вот это и есть любовь. Я не знал, так это на самом деле или нет, но точно не хотел, чтобы Мэри от меня уезжала...
***
Даша на предложение сходить вместе сегодня в магазин за костюмами на бал отреагировала с энтузиазмом, который правда слегка под угас, когда она узнала, что с нами ещё и моя невеста пойдёт, но в итоге даже рукой махнула, — Может, так даже и к лучшему. Никаких сплетен насчёт нас не будет, да и семья моя спокойно воспримет нашу встречу. Ладно, пусть идёт.
— А ты не хочешь с нами? — повернулся я к Хью, который с задумчивым видом читал какую-то книгу.
— Нет, спасибо. Это без меня. У меня костюм есть, и родители не столь богаты, чтобы так часто мне новый покупать. Да и не нужен он мне. Меня мой вполне устраивает. К тому же, у меня после школы свидание.
— Ого! Неужто всё же уговорил свою китаяночку на встречу? — удивилась Даша.
— Ну, к сожалению, она ещё пока не моя, — чуть смущённо ответил он, — Но да. Уговорил. Сам не ожидал, что она согласится.
— И куда вы пойдёте? — полюбопытствовала девушка. А у них прогресс в отношениях! — подметил я. Девушка больше над ним не издевается, он же в присутствии неё обсуждает такие вещи, которые раньше не готов был ни с кем обсудить. Видимо, совместное дело действительно объединяет.
— Да просто по центру пошатаемся, — пожал плечами он, — Может, тоже в пару торговых центров заглянем, в кафе каком-нибудь посидим. У местных девушек очень странные представлении о свидании. Игровые автоматы да кафе. Ну, кино может быть ещё.
— Тогда есть шансы, что мы там где-нибудь встретимся, — улыбнулась Даша, — Мы где-то там же будем.
— Вряд-ли. Слишком уж там много этих торговых центров, — не согласился он с ней, — И народу постоянно десятки тысяч человек ходит. Почти нереально.
— А не боишься, что тот придурок постарается тебе помешать, если узнает про ваше свидание? — подключился к беседе я.
— Ему пока не до того. Он только-только в себя пришёл после вашего конфликта, и ведёт себя тихо. Ходят слухи, что его отец велел ему успокоиться и ни в какие конфликты больше не влезать под угрозой отчисления из школы. Возможно, не хотят с тобой ссориться, — предположил он, улыбнувшись мне.
— И это правильно, — согласился я, — Не стоит.
— А сколько лет твоей невесте? — спросила вдруг Даша, но ответить я не успел. Прозвучал звонок предвещавший начало очередного урока.
***
Уже минут через пятнадцать, как я познакомил Мэри с Дашей, они уже стали вести себя как лучшие подруги. У них сразу нашлись темы для разговора, какие-то общие знакомые, и они весело треща повели меня на очередную пытку. Вот никогда этого не понимал. Ну зачем нужно мерить штук тридцать вещей, если можно сразу же купить первую понравившуюся? Но нет, меня решили протащить через все круги ада. Обойдя пару торговых центров и штук пятнадцать магазинов мы, наконец, выбрали одежду мне. Теперь предстояла вторая часть пытки. Подобрать подходящую одежду Даше... Но, как ни странно, это оказалось быстрее. Уже в пятом по счёту магазине девушки подобрали ей платье, с их точки зрения, подходящее под мой костюм. Я всё равно во всём этом не разбирался и полностью положился на их мнение. Нашли? Ну и отлично!
На радостях от того, что пытка закончилась, я предложил угостить их чашечкой кофе в каком-нибудь из здешних многочисленных ресторанчиков. Отказываться они не стали и, подхватив меня под руки, потащили к цели, полностью взяв в свои руки выбор заведения.
— Блин! И тут он! — пискнула вдруг Даша, и спряталась за мою спину. Но, кажется, опоздала. К нам широкими шагами шёл высокий, под метр девяносто, ростом парень, ничуть не уступающий мне ни шириной плеч, ни обхватом мышц. Его цвет волос и причёска были такими же, как раньше у меня, так что я даже почувствовал к нему некоторую симпатию и ощутил некое чувство ностальгии по утерянному.
— Это твой парень, что-ли? — спокойно спросил я, наблюдая за его приближением, — И вылезай уже оттуда. Он тебя уже видел и явно идёт к нам.
— Хуже... — проворчала девушка, вылезая из-за моей спины и беря меня опять под руку, — Это мой брат...
— Брат? — удивился я, — И в чём проблема тогда?
— В том, что он уже слишком сильно заботится о чести семьи, — пробурчала она, тут же нацепила на себя дружелюбную улыбку и помахала ему рукой, — Братик, привет! Ты что здесь делаешь?
— Ого! — мысленно восхитился. Переобувание на ходу я смотрю, у неё прокачано до высшего уровня! Девушки прям опасение у меня вызывают. Моментально способны любое настроение изобразить.
— Да вот, решил по магазинам пройтись, — прогудел он, цепко оглядывая меня, и мельком бросив взгляд на Мэри, — Познакомишь меня со своими друзьями?
— Да, конечно! С удовольствием! — весело прощебетала девушка, от чего меня аж передёрнуло и мурашки пробежались по коже. Говорю же, девушки страшные существа. Никогда не знаешь, что на самом деле они сейчас чувствуют.
— Мэри, Михаил, знакомьтесь, — чуть откашлявшись, начала девушка, это мой брат Алексей. Алексей — это мой одноклассник Михаил Морозов, про которого я тебе уже рассказывала, — кивнула она на меня, — Именно с ним я пойду на бал. А это его невеста — Мэри Лин.
— Очень приятно! — улыбнулась ему Мэри. Я же молча протянул ему руку для рукопожатия. Он, чуть усмехнувшись, протянул свою в ответ, и крепко её сжал. Я ответил. Он добавил. Я усилил давление, он тоже. Не знаю, куда там разом подевалась вся моя виртуозность, вот только он ничуть мне не уступал. Простояв так пару минут, мы переглянулись, рассмеялись, и он одобрительно хлопнул меня по плечу.
— А ты ничего так. МогЁшь. Думал, тощий слабачок очередной, а ты вполне так себе! Даже жаль стало, что вы с сестрой только друзья. Против такого шурина я не возражал бы! — подмигнул он мне.
— Лёша, блин! — вспыхнула девушка. Ага, всё-таки не такой уж она и специалист по удержанию маски.
— Увы, но я уже занят, — улыбнулся я ему, — И вполне этим доволен.
— Да, я тебя понимаю... — бросил он взгляд на Мэри, — Такой невестой любой был бы доволен. Ну да ладно. Побегу я. Отдыхайте, молодёжь, — усмехнулся он.
— Так может, составишь нам компанию? — предложил я, — Мы как раз в кафе идём.
— Спасибо, но нет, — покачал головой он, — Мне через три часа в Японию на переговоры лететь.
— Ты всё не оставляешь надежду найти денег  на эту свою беспроводную телефонную связь? — наморщила носик Даша.
— Вообще-то, это была секретная информация, — бросил он на неё угрюмый взгляд, а рейтинг девушки в моих глазах упал сразу на пару пунктов. Это же надо в присутствии чужих людей озвучить дела семьи.
— Да ладно тебе, — виновато улыбнулась девушка, видимо, сообразив, что только что ляпнула, — Сколько раз тебе уже отказывали? Думаю, твои идеи для многих уже не секрет.
— А почему отказывали? — с деланно равнодушным видом спросил я, внутренне напрягшись. Если это то, что я думаю, и если эта его идея пойдёт в жизнь, то надо будет срочно избавляться от завода по изготовлению Молний, — Как по мне, так очень даже перспективное направление. Беспроводная связь действительно сейчас уже жизненно необходима.
— Вот! И я о том же всем говорю! — с жаром отозвался он, найдя в моём лице поддержку, — На самом-то деле это и осуществить-то не так сложно! Эх, будь у меня время, с удовольствием с тобой пообщался бы на эту тему!
— Так в чём проблема? — пожал плечами я, — Если тебе откажут на этих переговорах, то давай с помощью Даши встретимся и переговорим. Клану Морозовых эта тема интересна, и если в твоей идее есть что-то стоящее, то мы вполне можем поучаствовать в ней. По рукам?
— Договорились! — пожал он мне руку, — Но всё же надеюсь, что слетаю сегодня не зря.
Я промолчал, не став говорить, что надеюсь на прямо противоположное.
Через пару минут он ушёл, а мы направились куда собирались. В кафе.
***
— Привет, бродяга! — донёсся в трубку жизнерадостный голоса Психа, которому я набрал сразу же, как только мы вернулись домой, — Как сам? Чё звонишь?
— Салют. Дело есть, — сходу начал я без всяких прелюдий, — Как там поживают продажи наших приёмников? На спад не идут?
— Отлично поживают, — насторожился Псих, — Продажи только растут. С Японией и Кореей переговоры ведём. Они лицензии хотят купить, чтобы самим производить, мы же предлагаем совместное строительство новых заводов у них и производство. А что?
— Соглашайся на продажу лицензий. И продавай её всем, кто захочет. Сам же пока поищи покупателя для нашего завода, а ещё лучше, создай небольшую компанию, перепишу на неё всё, что связано с производством приёмников, и ищи покупателей на неё. Так, мне кажется, будет выгодней, — задумчиво произнёс я.
— Да что происходит-то?? — чуть ли не завопил он в трубку, — Всё хорошо же у нас!
— Это сейчас хорошо... А скоро будет плохо. И если мы не избавимся вовремя от всего этого, то будем нести убытки. Торопиться, конечно, не надо, но готовиться к этому нужно. Думаю, с полгода у нас ещё есть, пока новые технологии не вытеснят нас с рынка. А если получится, то мы сами и займёмся этой новой темой, но об этом мы чуть позже поговорим, — закончил я, мысленно пытаясь вспомнить хоть что-нибудь о том, как быстро мобильные телефоны вытеснили пейджеры в моём мире, но ничего на ум не пришло. Одно только было ясно, что произошло это довольно быстро.
— Что-то ты темнишь, Миха, — недовольно проворчал Псих.
— Не переживай. Скоро всё расскажу, — пообещал я, — А вообще, приезжай ко мне на новогодние праздники. И Шкета с Глистой с собой захвати. И Наташу. Думаю, она тоже не откажется. Я вам Пекин покажу, заодно и о делах поговорим.
— Договорились! Непременно нагрянем! — обрадовался Псих, — Там, кстати, и Анна вроде хотела с визитом туда выбраться. Это ж вообще здорово будет нашей старой компанией собраться! О! Я ещё и Радченко с Рассказовым предложу. Мне кажется, они тоже не откажутся.
— Предложи, — со вздохом согласился я, не подавая и виду, что вовсе не рад был бы встрече с Анной...

   Читать   дальше   ...   

***

***

***

***

***

***

***

Источник :  https://moreknig.org/fentezi/boevoe-fentezi/320080-missiya-v-kitae.html   ===

***

***

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

***

***

 

Дюна ...   428

 

Возникают и рушатся великие Империи, звезды светят тысячелетиями, но нет ничего долговечнее ненависти.

Хроники семейства Икацев                      

 

Советники эрцгерцога были заняты подготовкой официального оформления союза между Домами Атрейдесов и Икацев, но на душе у герцога Лето было неспокойно. Ему было трудно сосредоточиться на нюансах ведущихся переговоров, хотя он понимал, что любая ошибка может отозваться неприятностями спустя много лет. Можно было воспользоваться услугами ментата, чтобы проследить все возможные исходы, но Сафир Хават был далеко, неся ответственную службу на Каладане.
Союза желали оба – и Атрейдес, и Икац, но все дело осложнялось тем, что у Лето была наложница и сын, которого он утвердил своим наследником. Вся ситуация кардинально изменится, когда будет оформлен союз, заключен брак и появится сын, рожденный Илесой.
Нынешние переговоры весьма напоминали переговоры шестнадцатилетней давности, когда Лето обручился со старшей дочерью Арманда Икаца. Те соглашения были извлечены на свет и приняты за основу новых соглашений, но многое изменилось с того достопамятного нападения Груммана, в ходе которого погибла Сания. В то время у Лето был другой сын, Виктор, рожденный от другой наложницы – Кайлеи Верниус. Но теперь оба были мертвы, как и Сания.
– У вас очень удрученный вид, друг мой, – сказал Арманд. – Вы дурно провели ночь? Вас не устраивают апартаменты?     

Лето улыбнулся.

– Ваше гостеприимство – образец для подражания, Арманд.

«Мне не давал спать полночный разговор и глубокая обида Джессики».

Накануне ночью, сидя на краю постели Джессики и глядя на ее прекрасное овальное лицо, Лето вспоминал тот день, когда сестры ордена Бинэ Гессерит впервые представили ему эту молодую женщину. Безмерная любовь к Джессике стала тем клином, который отдалил его от Кайлеи. Из ревности она попыталась убить Лето, но вместо этого убила их невинного сына и покалечила принца Ромбуса Верниуса. Помня об этом, Лето поклялся, что Илеса не станет причиной разлада между ним и Джессикой.

– Это чистая экономика и чистая политика, – сказал он, стараясь не выглядеть оправдывающейся стороной. Он мог бы потратить часы, рассказывая о выгодах и преимуществах такого союза, но эти объяснения оставят Джессику равнодушной. Он уверил наложницу, что не любит Илесу, мало того, он просто ее не знает.

Джессика неподвижно сидела на кровати, храня на лице ледяное выражение.

– Я все очень хорошо понимаю, мой герцог, и уверена, что вы принимаете верное решение. Я – всего лишь наложница, и у меня нет права голоса.

– Черт возьми, Джессика, ты можешь говорить со мной откровенно! 

 — Да, милорд.

Она замолчала.

Лето долго не прерывал паузу, но он не мог равняться выдержкой с сестрами Бене Гессерит.

... Читать дальше »

 

***

***

***

***

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 64 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: