Главная » 2023 » Октябрь » 9 » Удар 022
13:45
Удар 022

===

С началом боя соперник навесил на себя какой-то щит, судя по стекающим с него ручьям, водяной, и замер, в ожидании моих действий. Ну что же, не будем заставлять ждать. Я автоматом врубил Каменную кожу и прогулочным шагом направился к нему. Он попытался меня атаковать водяным хлыстом, когда я подошёл ближе, но тот лишь бессильно растёкся при соприкосновении со мной, а времени на второй удар я ему не дал, вдарив воздушным кулаком так, что никакая защита не спасла. Его водяной щит взорвался веером брызг, а самого соперника протащило до конца арены, где и впечатало в защитный барьер, после чего он кулем свалился на землю и затих. Распорядитель арены подождал ещё несколько секунд, после чего объявил мою победу, и я равнодушно пошёл к выходу. Повода для особой радости я не видел, слишком уж слаб был противник.

— Красавчик! — радостно прогудел Андрей, встречая меня. Находившийся рядом с ним Рассказов поднял вверх большой палец.

— Дай я тебе плечи разомну после боя… — угрожающе растопырив руки, двинулся ко мне Радченко.

— Да иди ты… — отпихнул его я, — От твоего массажа я больше чем от самого боя пострадать могу, слоняра!

— Ну и ладно! — не расстроился, впрочем, тот, — Остальные бои смотреть будешь? Через пару боёв будет пара, победитель в которой будет твоим следующим противником.

— Не, это уже без меня давайте, дел полно, — с небольшим сожалением отказался я. Я бы, конечно, лучше тоже бои посмотрел, но дела действительно не ждали. Сейчас нужно было ехать на встречу с представителями компании Моторс Инкорпорейтед. Японцы уже недели две добивались встречи с руководством клана. Очень уж они хотели на наш автомобильный рынок влезть. Надо хоть послушать, что предложат. Дмитрий Петрович сказал, что с ними надо дружить. Японское машиностроение сейчас на подъеме, так что послушаем. А вечером с Мэри Лин в кино пойдём, совсем я ей в последнее время внимания не уделяю. Но не жалуется! Вот что значит китайское воспитание!

— Посмотрите сами бой, и завтра утром в школе мне расскажите, что представляет из себя мой будущий соперник, — попросил я друзей.

— Не вопрос, братан! — кивнул Андрей.

— Сделаем! — подхватил Рассказов.

Я попрощался с ними и пошёл к выходу.

* * *

— Привет! — поздоровалась Мэри Лин, запрыгнув в машину. Мы забрали её у клуба, где у неё  только что закончилось выступление, и поехали в кинотеатр.

— Привет, — улыбнулся я ей, — Никак не могу привыкнуть к тому, что представитель элиты одного из самых могущественных кланов Китая развлекается тем, что выступает по ночным клубам. Тебе это действительно нравится?

— Очень! — улыбнулась она мне в ответ, — Только на сцене я чувствую себя по настоящему свободной! Когда я пою и танцую, у меня появляется такое чувство, что у меня за спиной вырастают крылья! К тому же, для меня очень важно то, что люди любят меня и ценят за мои личные умения, а не за то, что я, как ты говоришь, представитель какой-то там элиты… — чуть погрустнела она, видимо, вспомнив что-то неприятное.

— Прости, но я никак не могу понять, как глава вашего клана тебе это позволил. Насколько я успел узнать, у вас же это чуть ли не позором считается? А тут вдруг дочь главы клана — и с выступлениями по всему миру ездит. Извини, если не в своё дело лезу, — спохватился я, увидев, что мой вопрос её расстроил, — Можешь не отвечать, если эта тема тебе неприятна.

— Да нет, всё нормально, — вымученно улыбнулась она, — Всё просто. Из-за матери англичанки я так до конца в клане и не стала своей. Вечно была в положении какого-то изгоя, не смотря на то, что отец меня очень любит, хоть и по своему. Но при этом, благодаря такой моей изолированности и чужой крови, у меня были некоторые послабления в воспитании. Меня и не пытались сделать настоящей китаянкой, всегда подчёркивали, что я чужая для них. Так как я не единственная дочь у отца, мне не составило труда убедить его отпустить меня и разрешить заниматься тем, что я хочу. То, что не простили бы китаянке, мне легко сошло с рук. Они лишь лишний раз убедились в моей чужеродности. Мой предыдущий жених этим, конечно, был не очень доволен, и в случае свадьбы с ним этой моей вольнице пришёл бы конец, но, к счастью, помолвку разорвали. Ты же, я надеюсь, не будешь запрещать мне заниматься тем, что я люблю? — чуть напряжённо спросила она.

— Нет, конечно, — удивился я её опасениям, — Делай, что хочешь. Правда… — вдруг пришла            мне в голову неожиданная мысль, — Не уверен, что у нас жёнам наследников клана можно этим заниматься. У нас же, как ты наверное знаешь, тоже довольно традиционное общество, так что дядя может этого не одобрить. Хотя тоже странно… Он же знал, чем ты занимаешься, когда соглашался на эту помолвку… В общем, нужно будет получше об этом узнать, что бы потом для тебя этот запрет не стал неприятным сюрпризом.

— Спасибо за беспокойство, — рассмеялась она, — Но я уже узнала. Не смотря на всю традиционность вашего общества, последнее слово у вас всегда за главой клана. Если он разрешает чем-либо заниматься члену клана, то остальные молчат и не лезут со своим недовольством. Так что, я надеюсь, что всё будет нормально!

— Ну и отлично тогда! — улыбнулся я ей, и выглянул в окно машины, — Кажется, приехали.

Автомобиль остановился у кинотеатра, своим видом напоминавшим настоящий дворец, выскочил из машины, открыл дверь Мэри и подал ей руку, аккуратно сжимая её тонкие пальчики. Два часа отдыха в обществе красивой девушки. Что может быть лучше? — предвкушающе возрадовался я. Мэри взяла меня под руку, и мы пошли ко входу.

* * *

Следующие два дня получились довольно спокойными. В клане дела шли устоявшимся чередом. Я вошёл в рабочий ритм и многие действия, типа того же просматривания документов и проставления подписей в них, делал на автомате. В школе тоже всё было спокойно. Её высочество пока предпочитала держать дистанцию, а глядя на неё, та же Диана тоже ко мне не лезла. В турнире следующие два боя также проблем не составили, и я без труда вышел в четвертьфинал, одолев в первом бою явно выраженного воздушника, а во втором — с впервые встреченном на моём пути телекинетиком. Второй, конечно, удивил слегка и даже немного потрепал меня, ухитрившись поднять в воздух и с — силой впечатать в земляной пол арены, но на этом все его успехи и закончились. Сил у парня явно оказалось маловато и он быстро выдохся, после чего я не спеша подошёл к нему и вырубил его простым ударом кулака. Но вот в четверть финале меня поджидал неприятный сюрприз…

Глава 25                              

— Дамы и господа, сейчас вы увидите бой за выход в полуфинал нашего турнира между Михаилом Морозовым и Олегом Травиным. Оба претендента уверенно победили своих соперников и надеются на попадание в четвёрку лучших бойцов турнира. До начала боя осталось две минуты, займите, пожалуйста, свои места, мы активируем барьер! — распорядитель закончил свою небольшую речь, и защитный купол уже привычно отгородил нас от зрителей.

Мой соперник был среднего роста, обычной комплекции с ничем не примечательной внешностью, выделяющийся разве что какой-то приклеенной к губам лукавой усмешкой. Радченко с Рассказовым успели прямо перед боем буквально парой фраз обрисовать, что он из себя представляет. Ничего особенного, вроде как. Владеет всем понемногу, особой какой-то мощью не выделяется. С жеребьёвкой, сказали, повезло ему, вот и прошёл так далеко. Вроде всё понятно, но почему же он так спокоен и с таким видом на меня смотрит, как будто что-то задумал? Рассчитывает чем-то меня удивить? Но чем?

Последние две минуты истекли, разделяющий нас барьер исчез, и мой соперник действительно сумел меня удивить. Он вдруг как-то мигнул и пропал. Может, телепортировался? — промелькнула у меня мысль и я огляделся. Нет, не видать нигде. С арены телепортироваться он не мог, купол бы не пропустил. Я ошарашенно замер, не понимая, чё делать-то? И тут в спину мне прилетел воздушный кулак. Слабенький. Даже пошатнуться меня не заставил, но всё же обидно как-то… И тут же ещё один толчок последовал, уже в грудь.

Значит, невидимкой стал! — догадался я. Вот это способность! Я и не подозревал, что такие есть! Блин, тоже такую хочу… — размечтался я, но на месте не стоял. Рванул к защитному куполу, активируя на ходу смерчи, двигающиеся в хаотическом порядке. Пусть погоняют его слегка. Я встал спиной почти вплотную к куполу, что бы он не смог зайти мне за спину, и стал думать, что делать дальше. Понятное дело, что Каменная кожа на мне появилась сразу же с началом боя, и особых проблем для себя я не видел. Мою защиту он вряд ли пробьёт, осталось только придумать, как его поймать. Тут мои размышления прервал удар водяным копьем, не доставивший мне никаких проблем, а в ответ я направил сразу с десяток воздушных копий в то направление, откуда он прилетел. Попал или нет, не знаю, но вскоре удары по мне возобновились. Да, слабые, но частые. Я же бил в ответ, пытаясь угадать его местоположение. Даже земляную волну пару раз применил, но тоже безуспешно, походу.

Потом мне надоело стоять на одном месте, и я стал перемещаться по арене телепортационными прыжками, не оставаясь на одном месте дольше нескольких секунд. Дело пошло веселее. Удары по мне прекратились, видимо, он не успевал за мной. Но спустя какое-то время я сообразил, что пропущенные удары от соперника были моею единственною возможностью угадать его местоположение, и я перестал скакать туда-сюда и опять замер на месте, и мои ожидания оправдались. Через несколько секунд последовал очередной воздушный удар, на который я ответил настоящим шквалом, успев подготовиться и выплеснуть чуть ли не все свои силы. Сильнейший ураган пронёсся по арене, поднимая вверх всё, что встречал на своём пути. Образовалась целая туча из песка и земли, несущаяся по арене и в этой туче в какой-то момент я разглядел кувыркающуюся фигурку. Вскоре фигурка врезалась в защитный купол, упала на землю и осталась лежать.

— И победу в бою одерживает Михаи-и-ил Мо-ро-зо-о-ов! — прокричал распорядитель под гул толпы. Вот только купол почему-то не убирали…

* * *

— ВНИМАНИЕ! — раздался вдруг со всех сторон механический голос, — Активирован протокол тренировки виртуоза! Степень сложности — МАКСИМАЛЬНАЯ! Уровень безопасности для участников тренировки понижен до МИНИМАЛЬНОГО! Протокол безопасности, гарантирующий участникам тренировки сохранение жизни — ОТКЛЮЧЕН! Длительность тренировки задана — один час! До начала тренировки — десять, девять, восемь…

Дальше я не стал слушать ни голос, ни шум толпы за барьером и кинулся к лежавшему в беспамятстве моему сопернику. А нет, уже не в беспамятстве. Подбежав ближе, я увидел, что он хоть и лежит,                 но находится в сознании с широко раскрытыми от удивления глазами.

— Ты это слышал? — закричал он мне, — Чё за напряг творится? Какая ещё тренировка для виртуозов? С такими условиями мы и пяти минут не проживём, не то что час!

— Будешь и дальше валяться, точно не проживём! — прорычал я и протянул ему руку, — Вставай давай! Будем думать, как выбираться из этой западни!

Он схватился за руку и со стоном встал, и стал разминать спину.

— Ты как? — поинтересовался я.

— Жить буду… — проворчал он, — Но, видимо, не долго…

— Может, всё же ошибка какая и сейчас отключат? — не терял надежды я.

— Может и так… — кивнул он, — Тогда по быстрее бы… Вон, кажется, уже манекены формироваться начали.

В центре арены действительно что-то происходило… Из-за недавней тучи я не обратил внимания на то, что по центру арены сформировалось какое-то облако, в котором явно сейчас что-то происходило. Оно медленно вращалось по часовой стрелке и то и дело меняло свою форму.

— Что ещё за манекены? — пробормотал я, не отрывая взгляда от странного облака.

— Ты прикалываешься что ли? Об это же все знают! — вытаращился на меня Олег.

— Я не все! — отрезал я, — И да, не знаю. Расскажи вкратце, что это вообще за тренировка такая?

— Ну, на самом-то деле я тоже мало о ней знаю, — нехотя сознался он, — Призвана она дать возможность виртуозам прорваться на уровень архимага. Ты же знаешь, что уровень одарённого растёт только в схватках с сильным соперником, с угрозой для жизни? — спросил он. Я лишь кивнул в ответ. Облако разделилось на десяток кусков, в которых явно начали проглядывать человеческие фигуры.

— Так и сам тогда должен понимать, что для виртуоза найти достойного соперника настоящая проблема. Вот и придумали лет двадцать назад такую функцию для арены. Сил и средств, конечно, на эту разработку ушло немеряно, но теперь у виртуозов есть возможность повысить свой уровень с помощью неё. Правда, желающих особо нет. Большинству виртуозов и так не плохо живётся. Ну да не суть. Самое главное в этом, что арена при такой тренировке формирует с помощью магии так называемые манекены колоссальной силы, которые и нападают на виртуоза. Вот в общем-то и всё, что я знаю. Сам я подобного боя и не видел ни разу, а теперь вот, похоже изнутри посмотрю… — тяжело вздохнул он.

— Ладно, не раскисай… Тебе с твоей невидимостью вообще грех жаловаться… — попытался ободрить я его, но он лишь рукой отмахнулся.

— Да какое там… На таком уровне у них наверняка будет способность по определению жизни. От неё невидимость не поможет.

— И тем не менее вариантов у нас нет… Надо тянуть время и надеяться, что арену всё же или починят или отключат. Приготовься! Кажется, началось! — резко бросил я, готовясь в любую секунду воспользоваться телепортацией. Манекены закончили формироваться, и по центру арены застыли десять фигур, напоминающих японских ниндзя, ну, как их представляли в боевиках. Чёрная просторная одежда, маска на лице. Вот манекены зашевелились, и мягким стелющимся шагом резво двинулись к нам.

* * *

Не прошло и десяти минут с начала атаки манекенов, а я уже чувствовал себя загнанной лошадью. Спасали только порталы, и то, не надолго. Буквально через секунду после перемещения я оказывался окружен сразу несколькими фигурами и вертелся юлой, в попытках отбить многочисленные атаки. Скакать порталами без перерывов уже не получалось. Силы почти закончились. Нужно было ждать секунд десять для того, чтобы накопилось хоть немного сил для прыжка, и принимать на себя мощнейшие удары противников. Спасали мои боксёрские навыки, позволяющие худо-бедно уклоняться от ударов. Даже на блок их было принимать чревато. Никакая каменная кожа до конца не спасала. Руку отшибало напрочь. Несколько раз удавалось удачно контратаковать, вот только им мои удары были что слону дробинка.

Вот сейчас я особенно сильно пожалел, что Купол отрицания так и не научился ставить. Два последних занятия у наставника на это убил, но так и не вышло ничего. Наставник твердил, что мне просто нужно ощутить абсолютную уверенность в своей неуязвимости, но тут даже Слёзы дракона не помогали. У ближайшего противника вдруг глаза полыхнули ярко красным цветом и я всем телом почувствовав грядущие неприятности, тут же активировал портал. Слава богу, сработал. То место, на котором я стоял секунду назад, превратилось в раскалённую лаву.

— Михаил, помоги! — донёсся отчаянный крик Олега. Честно говоря, в суматохе боя я уже и забыл про него. Как-то не до присмотра за ним было. Приходилось думать только о том, что бы самому как-то уцелеть. Но тут я всё же бросил на него взгляд, удивившись, что он вообще жив ещё. Судя по увиденной картинке, не надолго. Олег лежал на земле, а рядом с ним находились два манекена, у одного из которых кулаки вдруг вспыхнули оранжевым светом и он замахнулся ими на Олега.

— Капец котёнку… — успел подумать я, зачем-то прыгая к нему. Я очутился прямо напротив фигуры с занесёнными кулаками и успел поставить под удар блок, не думая ни о чём. В голове была полная пустота и равнодушие. Умру так умру. Ничего страшного. Смерть это ещё не конец, — успела промелькнуть мысль в моей усталой голове, когда чуть ли не прямо в момент столкновения светящегося кулака с моим блоком вокруг меня вдруг с яркой вспышкой образовался купол, накрывший также и Олега, который в страхе зажмурил глаза.

— Не боись… — прохрипел я ему, — Поживём ещё… Чуть чуть…

Все десять манекенов столпились вокруг купола и почему-то не предпринимали пока никаких действий, замерев.

— Ох ты ж! Купол отрицания! — восхищённо выдохнул Олег.

— Ага, — напряжённо ответил я, наблюдая как одна из фигур всё же подошла ближе и мощно ударила кулаком по куполу. Тот рассерженно загудел, но выдержал.

— Мда-а… На долго его, похоже, не хватит… — глубокомысленно заметил мой недавний соперник и с кряхтением встал, — Ну, хоть несколько секунд проживём ещё. И на том спасибо.

— Не за что… — пробормотал я, увидев вдруг за защитным куполом арены одну очень знакомую фигуру, — На долго он может и не понадобиться.

Период нерешительности у манекенов вдруг резко закончился, они синхронно сделали шаг вперед,       каждая из фигур вдруг вспыхнула каким-либо цветом, видимо, из-за активации различных боевых умений, на купол обрушился целый град ударов и через несколько секунд он с тонким звоном лопнул, а атакующие фигуры манекенов вдруг опять застыли.

— ВНИМАНИЕ! Аварийная ситуация! — с облегчением услышал я  такой родной механический голос, — Всем сохранять спокойствие! Идёт принудительная перезагрузка всех систем арены! Режим тренировки отключен. Участникам тренировки необходимо покинуть тренировочную площадку арены для корректной перезагрузки всех систем. При необходимости, вы сможете возобновить тренировку позже.

— Спасибо, конечно. за предложение, но, я, пожалуй, обойдусь… — пробормотал я, идя к выходу с арены, возле которого меня уже ждал дядя…

* * *

— … Трудность оказалась только в том, что бы создать достаточно критичную ситуацию, что бы прервать тренировку, но совместных усилий целого десятка одарённых рангом не ниже магистра этого удалось добиться, как видишь… — закончил рассказ дядя. По нему было видно, что столь долгое лежачее состояние всё таки не очень хорошо сказалось на организме, не смотря на все усилия целителей. Тело было истощено, под глазами огромные тёмные круги, но сами глаза, тем не менее, сверкали необыкновенно грозно.

— Осталось только найти того, кто устроил эту диверсию. Ну да ничего. Найдём, — мрачно пообещал он, — Бесследно он этого сделать не мог. Школьная арена не предназначена для тренировок виртозов, кто-то хорошо покопался в её настройках, а на это уровень доступа у того, кто это сделал, должен был быть очень высокий. Обязательно найдём!

— Это всё конечно хорошо, но самого главного ты так и не сказал… — заметил я, — Как тебе удалось выйти из того состояния? Что, всё же сторонних специалистов привлекли, без моего ведома?!

— Нет, ты что… Без твоего ведома никто не рискнул бы, — усмехнулся он, — Хорошо ты их тут выдрессировал, молодец! Я сам справился… Нашёл выход из лабиринта, хоть на это и ушло у меня несколько лет…

— Каких лет? — не выдержал и перебил я его, — Да ты от силы месяц провалялся!

— Поверь мне… ТАМ! — многозначительно произнёс он, — Время течёт совсем по другому.

— Ну и хорошо, что вылечился. Это что же получается? С меня, наконец, снимут базальтовую тучу дел и у меня появится свободное время?! — возрадовался я.

— Не торопись… — похлопал князь меня по плечу, — Пару недель тебе придётся ещё порулить кланом. Я всё же ещё слишком слаб для полноценного управления кланом. Да и в дела надо вникнуть. Уеду в загородное имение на пару недель для восстановления и постепенного погружения в дела, а ты управляй пока. У тебя это вроде как неплохо получается.

Вот облом! Нет в жизни счастья… — чуть поник я, но тут же ободрился. Ладно, это всего на две недели. Уж их то я как-нибудь протяну ещё.

* * *

— И победу в бою, и в турнире одерживает… Михаи-и-ил Морозо-о-о-ов! — проорал распорядитель, и я равнодушно махнул рукой сходившим с ума трибунам. Лично я особого повода для радости не видел. Слишком большая разница в уровне сил сказывается по сравнению с другими участниками. Пользы для меня от таких боёв никакой нет. Даже победа над Вяземским каких-то особых чувств не вызвала.

В финал я вышел автоматом, поскольку мой соперник снялся с соревнования. Его родня решила после того происшествия с ареной, что это слишком опасно. Вяземские, я так подозреваю, тоже были бы не против сняться, но им честь клана не позволяла. Тем более, что организаторы турнира заявили о полной исправности арены. Так что пришлось всё же их наследнику выходить сначала в полуфинале драться, а потом против меня. Но бой наш продлился от силы минут пять. Он просто не успевал за моими хаотичными перемещениями по арене при помощи порталов, а в совокупности с куполом отрицания и моими многократно возросшими силами по сравнению с нашей прошлой дуэлью, шансов у него не было никаких. Очередным прыжком я переместился прямо к нему, активировав Купол отрицания, и просто забил его кулаками, не обращая никакого внимания на его попытки контратаковать.

Надо ещё заметить, что после той диверсии на арене у меня было всё время отвратительное настроение. Казалось, что я стою на пороге чего-то огромного, по настоящему могущественного, вот только никак не могу сделать последний шаг! Внутри было ощущение какой-то то ли потери, то ли огромной потребности в чём-то. Мне сложно выразить это словами, но это чувство буквально сводило меня с ума, и я постарался свести общение с друзьями к минимуму, что бы случайно не сорваться на кого-нибудь.

Когда стало совсем невмоготу, подошёл с этой проблемой к наставнику, тот внимательно выслушал и неожиданно расцвёл в довольной улыбке.

— Не переживай, Михаил, это абсолютно нормальное состояние для одарённого. Оно говорит о том, что ты подошёл к верхней границе своего текущего уровня дара, и готов сделать очередной шаг на лестнице возвышения!

— Это всё чудесно, конечно, — чуть ли не прорычал я, — Вот только как его сделать?? Это состояние сводит меня с ума!! Я так скоро точно убью кого-нибудь!

— Потерпи пару дней, и либо произойдёт прорыв, либо это состояние приглушится, — посоветовал наставник, — Ничего другого тут я, к сожалению, посоветовать не могу. Но скоро станет легче, это я точно знаю! И Слёзы дракона не забывай сейчас каждый день принимать. Они могут помочь.

— Ну что же. Спасибо и на том… — выдохнул я.

Я по быстрому попрощался с друзьями, которые ждали меня в подтрибунном помещении. Поблагодарил их за поддержку, и чуть ли не бегом направился к машинам, сославшись на неотложные дела, а дома неожиданно оказался князь, вызвавший меня к себе в кабинет.

— Поздравляю с победой! — крепко пожал он мне руку. Я лишь молча кивнул в ответ, — И… собирайся. Через два дня ты едешь в Китай, — неожиданно произнёс он.

КОНЕЦ ВТОРОЙ КНИГИ.

---  

   Читать    дальше    ...      

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источник : https://vse-knigi.com/books/fantastika-i-fjentezi/boevaja-fantastika/page-2-296100-udar-eshche-udar-2-aleksandr-gavrilov.html    ===  

***

***

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

***

***

 

Дюна...  430

 

Неужели сильному и могущественному невозможно быть таким же счастливым, как простому человеку? Вероятно, возможно, но очень трудно.

Кронпринц Рафаэль Коррино. Медитации                 


В день свадьбы замок Каладан выглядел как декорация к волшебной сказке. С потолков свисали символические косы, сплетенные из вымпелов Атрейдесов и Икацев. Стены вестибюля были уставлены смотрящими друг на друга Ричесианскими зеркалами, оправленными в драгоценные рамы. Изящные хрустальные бокалы с Балута стояли на столах в зале, где после церемонии бракосочетания должен был начаться праздничный банкет. Иксианские часы мелодичным боем отмечали каждый прошедший час. Столы в нишах ломились от красиво упакованных подарков, присланных с бесчисленных планет Ландсраада; на каждом пакете было четко проставлено имя отправителя. Сцену большого зала украшали роскошные растения с Элакки.

Но герцог Лето был сильнее всего тронут огромным – во всю стену – лоскутным тканым ковром, изготовленным местными жителями. Каждая семья в рыбацкой деревне и торговом квартале Кала-Сити вышила свои куски, которые затем были соединены в одно полотно. Люди сделали это своими руками, не пожалев времени и усилий. Они старались не ради получения политических привилегий и не ища выгодного союза, а только из любви к своему герцогу. Лето советовал Полу извлечь из этого урок и потребовал, чтобы ковер навечно остался в замке Каладан.

Пол уже в течение нескольких дней наблюдал прибывавших гостей – представителей выдающихся аристократических семейств. Вспомнив уроки придворного этикета, политики и дворцового протокола, он старался лично встретить каждого гостя, примечая при этом все детали его настроения, манер и поведения, чтобы хорошенько все это запомнить. Пола воспитывали в расчете на то, что он станет следующим герцогом, и он продолжал в это верить, несмотря на женитьбу отца.

Ради соблюдения формальностей Лето послал приглашение и своему кузену, Императору Шаддаму IV, но был нисколько не удивлен тем, что ни Император, ни его высокопоставленный представитель не потрудились прибыть на его скромное торжество. Правда, Император прислал курьера с добрыми пожеланиями и подарком – богатым набором ножей. Поначалу Лето думал, что Император мог обидеться на то, что Дом Атрейдесов не прислал представителя на бракосочетание самого Шаддама, но потом рассудил, что такой могущественный правитель, как Падишах-Император, едва ли способен затаить злобу из-за такой мелочи.

Отец был так занят приготовлениями к приближавшейся церемонии, что Пол почти не виделся с ним. Наконец наступил торжественный день. Занимавшийся над Каладаном рассвет обещал яркий солнечный день. В городе звонили колокола, а рыбацкие лодки – в честь бракосочетания герцога – выходили в море, украшенные пестрыми вымпелами.

Проснувшись, Пол принялся одеваться. Одежда – черный сюртук со стоячим воротником и изящным поясом, белая рубашка с безупречно накрахмаленными манжетами и черные брюки – была тщательно подогнана лучшим портным Каладана. Старик даже прикрепил к сюртуку значок с ястребом Атрейдесов. Пол посмотрел в зеркало и подивился театральности своего вида.

Но герцог Лето так не думал. Пол обернулся и увидел, что в дверном проеме стоит его отец и с гордостью смотрит на сына.

– Сегодня особый для меня день, Пол, но ты, без сомнения, украдешь у меня часть всеобщего внимания. Ты выглядишь как молодой     Император.
Пол не привык к подобным комплиментам, особенно к таким экстравагантным.

– Все глаза будут устремлены только на тебя, отец.

– Нет, все глаза будут устремлены на Илесу. Удел невесты – быть центром всеобщего внимания.

– Сегодня у каждого из нас будет своя роль? – Пол и сам не понимал, хотел ли он своим замечанием уколоть отца. Заметив, что Лето помрачнел, сын направился к нему, поправляя на ходу воротник. – Я готов к встрече с гостями. Чем я могу тебе помочь?

Гости уже заполнили большой зал. От многообразия костюмов, лиц, экзотических расовых типов и традиционных украшений и нарядов у Пола едва не закружилась голова. Даже этот неполный срез населения показывал, как обширна и велика была Империя, сколь многочисленными планетами и народами правил Император. Пола удивило, как столь разные люди и народы могут одновременно находиться под властью одного правителя.

... Читать дальше »

 

 

***

***

***

***

***

***

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 63 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: