Главная » 2023 » Декабрь » 28 » Теневой 045
06:46
Теневой 045

***

***

===

***

===

Глава 22                    


В тот же день.


Где-то в городском парке.

Это был вполне обычный день, когда Лилия в свой законный выходной день решилась прогуляться по городскому парку. Ей всегда нравилось тут находиться. Свежий ветерок, зелень вокруг и ощущение единения с природой всегда улучшали её настроение. Что удивительно, этот парк был таким во все времена года, никогда не меняясь. А всё благодаря магам, что ухаживают за ним, ну и заодно проводят свои эксперименты под присмотром преподавателей.
А если удалиться в глубь этого парка, то и прохожие больше не будут отвлекать. И пожалуй, именно такая удалённость от людей и была причиной, почему Латум так нравился этот парк. Никто не таращился на неё своими похотливыми или же полными зависти глазами. Да, она отлично понимала, насколько она красива и какое впечатление это производит на других людей. Возможно, именно поэтому она и вела себя со всеми настолько холодно, чтобы никто даже не пытался приблизиться к ней, чтобы познакомиться. А такое раньше случалось весьма часто. Всем всегда от неё что-либо было нужно, и это даже не всегда была её красота.
Её род — Латум, был весьма древним и влиятельным, так что воспользоваться ей, чтобы добраться до богатств её рода, хотели многие, именно поэтому у неё и не было друзей. Она уже несколько раз обожглась на подобном, подруги, что ранее казались теми, кто никогда не предаст, на деле же оказывались завистницами. Они дружили с ней только ради влияния её рода, сами же за её спиной говоря всякие гадости.
Спасибо дедушке, именно он показал ей эту сторону человеческой натуры. Тогда она сильно злилась на него, думая, что всё это он подстроил, чтобы разлучить с подругами. Но успокоившись и подумав, всё поняла. И с тех пор настоящих друзей у ней не было, лишь полезные связи, которыми можно было бы воспользоваться. Исключений было всего два: это её дедушки. Первый был её родным дедом, главой их рода, второго же с ней не связывали кровные узы, но звать его дедушкой из-за этого она не перестала. Это был близкий друг её деда маг-артефактор, что в детстве частенько мастерил для неё весёлые безделушки, а с возрастом они становились всё полезнее и мощнее, перерастая в настоящие боевые и защитные артефакты. Даже с родителями она была не настолько близка, как с этими двумя стариками. Да и что уж говорить про родителей. С ними она не была никогда по-настоящему близка, возможно, потому, что у них были куда более важные дела, чем возиться с мелкой девчонкой.
Казалось бы, как может сочетаться родовая магия света и её показной холод, но это было именно так. Многие думали, что ей больше подошла бы магия льда, но это было не совсем так. Может показаться, что свет — это что-то яркое, ослепляющее, но свет ведь может быть совершенно разным. Ей же больно импонировал холодный свет луны.
Магия, что проснулась в ней на четырнадцатом году жизни, настолько захватила её, что желание научиться контролировать свою силу и стать сильнее подвигло девушку настоять на своей отправке в академию магии. Родители были против, ведь у них было достаточно ресурсов, чтобы проводить обучение внутри рода, но дедушка всё же прислушался к её желанию.
Попав наконец в академию, одним из первых дел, что она совершила, это было посещение своего второго деда, который вёл тут занятия по артефакторике. Он пропадал на несколько лет, но в этом году наконец вернулся целым и здоровым.
Именно там, в кабинете дедушки, она встретила его — парня, что впервые за долгие годы заставил её ввязаться в глупый спор. Казалось бы, зачем ей было это делать, но что-то всколыхнулось глубоко внутри её души, не оставив равнодушной к его словам. Возможно, дело было в его стихии. Это был теневой маг — извечный антипод магов света. Не сказать, чтобы они были врагами, но соперниками точно. Слишком уж их магия была похожа и в то же время различна. Да и прародительница их рода — богиня света и жизни, не зря соперничает со своей сестрой — богиней тьмы и смерти, что покровительствует магам теней.
Да, она чувствовала, что парень заинтересованно оглядел её, но это были не те маслянистые взгляды, что чуть ли не раздевали её. Это было что-то иное. Возможно, дело было в том, что его взгляд был скрыт капюшоном и его глаз просто не было видно. Но вряд ли, даже так, она отчётливо чувствовала чужие взгляды и их намерения на себе, даже не видя глаз человека.
Следующий раз, когда она встретила этого парня, был в похожем месте, девушка бродила по саду академии и увидела милейшего бельчонка, что не побоялся приблизиться к ней. Именно в таком виде, ласкающую это прелестное создание, он и застал её. Слишком уж сильно Лилия отвлеклась, перестав наблюдать за своим окружением в тот момент. Именно тогда она бросила ему вызов на спарринг, захотев доказать, что ничуть не слабее него. Эта его невидимая под капюшоном, но отчётливо чувствующаяся ухмылка раздражала её. Но не всё идёт так, как хотелось бы.
Она проиграла! Да, это казалось ей невозможным, но именно это и случилось. И оправдаться тем, что она на год младше и парень уже закончил первый курс, девушка не могла. В конце концов, её тоже обучали дома, причём делал это не абы кто, а один из сильнейших магов королевства — её дедушка. Этот же парень, насколько она уже успела узнать, был магом в первом поколении из вольных баронств. Ну скажите, как там можно научиться чему-то стоящему? Вот то-то и оно, что это очень далеко от полученного ею образования. Но даже оно не спасло.
Возможно, именно после своего поражения она и сменила о нём своё мнение, из раздражающего пацана он превратился в загадочного парня, о котором Латум постаралась узнать ещё как можно больше. Даже спросила у дедушки, который, почему-то весело похихикав, всё же рассказал ей всё, что знал. Парень, оказывается, прошёл уже не через одно сражение, свой замок заполучил и сумел удержать силой, как когда-то сделали первые маги этого мира со своими родовыми землями. Конечно, не стоит отрицать помощь Дарку союзников, но даже так, найти подобных людей, что не предадут и не нарушат свои обещания, тоже надо уметь.
Как бы она не гнала эти мысли от себя, но парень её заинтересовал, хоть она и не хотела в этом себе признаваться.
И вот, сейчас, идя по этому прекрасному парку, она услышала писк, что раздался снизу, это был чёрный бельчонок, которого она видела совсем недавно. Такого точно не забудешь, ведь больше в столице теневые белки не водятся. Он продолжил пищать, прыгая вперёд-назад, и как будто приглашал девушку идти за ним.
Решив проследовать за ним, чтобы узнать, чего он хочет, девушка накинула на себя защиту и отправилась следом, до тех пор, пока не увидела лежащее впереди тело в чёрном плаще. В этот момент она всё поняла. Бельчонок ведь принадлежал барону Дарку, а значит, именно он был неподалёку. Сперва она даже подумала уйти, пока тот её не заметил, но, разглядев расплывающуюся лужу крови под парнем, тут же передумала.
Парню срочно требовалась помощь, а она владела способностью исцелять, хоть и никогда не заостряла внимание на этом аспекте своих сил. Увиденное привело девушку в шок, рана была явно магическая и легко затянуть её не удалось. Поэтому, недолго думая, она просто прижгла рану своим светом, заодно выжигая всю чужеродную магию. Это поможет ему выжить, иначе дождаться квалифицированной помощи тот просто не сможет.
Казалось, на этом стоило бы побыстрее позвать на помощь, но, немного задумавшись, можно было понять, что в таком виде в больницу ему просто нельзя. Она не сможет его перетащить, но и оставить одного тоже не сможет. Конечно, у неё был при себе артефакт, что смог бы перенести сюда подмогу из рода, среди которых точно будет умелый врач. Вот только это было крайне рискованно. Увидев её рядом с человеком в крови, маги рода скорее заберут её с собой, постаравшись побыстрее покинуть место происшествия, а парня добив и избавившись от тела во избежание возможных проблем, чем помогут ему. В таком странном деле они точно разбираться долго не станут. Её безопасность важнее любых проблем, что могут возникнуть в таком случае. Именно поэтому она решила сперва помочь всеми силами, что сама сможет, улучшив его состояние, а лишь потом постараться добраться до магов, что смогут помочь.
И ей это удалось, используя всё, чему её успели научить. От воздействия её магической энергии его кожа понемногу стала розоветь, а дыхание выровнялось. Похоже, теперь он просто спал.
Девушке пришлось откинуть его капюшон, чтобы лучше отслеживать его состояние и дать больше доступа кислороду. Но совершив это, у неё перехватило дыхание. Её глазам предстало миловидное, но с явными аристократичными чертами лицо, что не оставит равнодушной ни одну девушку. Парень оказался красавчиком. Не такого она ожидала, по разговорам с ним он казался скорее повидавшим жизнь человеком. Она даже думала, что за своим капюшоном он скрывает шрамы, полученные во время битв. Однако, всё это оказалось полной неожиданностью.
— А он ещё и красивый, — задумчиво произнесла Латум, но тут же одёрнула себя.
Творящееся с ней в последнее время ни в какие ворота не лезло, слишком часто этот молодой ещё парень всплывал в её мыслях. Ничего подобного с ней никогда не было. Казалось, он наложил на неё какое-то проклятье, из-за чего девушка не могла как прежде оставаться хладнокровной в его присутствии и не только.
«Этого просто не может быть», — гнала она от себя подобные мысли. — «Это не может быть любовью»!
Просто нереально, чтобы она, наследница древнейшего рода, влюбилась в подобного ему. Это просто немыслимо!
Но всё же, несмотря на свои мысли, она продолжала лечить его, пока не убедилась в том, что достаточно стабилизировала его состояние, чтобы наконец отправиться за помощью, не боясь оставить его одного. Однако, стоило ей только встать, как кашель, раздавшийся от лежащего человека, заставил девушку вновь вернуться к нему.
* * *          
Пробуждение моё выдалось весьма неприятным, кашель, которым я разошёлся, заставил чувствовать себя крайне неуютно, но всё же со временем затих. И только после этого я смог открыть свои глаза. Передо мной предстали кроны деревьев, похоже, я так и остался лежать в парке, где потерял сознание.
«Но почему я всё ещё жив?» — пронеслось в моей голове. — «Кровотечение было явно серьёзное и не оставляло мне ни шанса. Может зелья подействовали?»
Но оглядевшись вокруг, я обнаружил возможную причину моего улучшившегося состояния.
— Ла-кх-тум?
— Тихо! Лежи и не шевелись! Тебе нельзя шевелиться!
— Что ты тут делаешь? — прочистив горло, удивлённо спросил я.
— Я тут гуляла. А вот что ты тут делаешь в таком состоянии это куда более интересный вопрос, — хмыкнула она.
— Ну… Появились некоторые разногласия с определёнными людьми. Пришлось их решать, — максимально отвлечённо ответил я.
Всё же ничего другого я ответить ей и не мог. Рассказать ей правду, втянув таким образом в мои разборки? Нет, это был бредовый вариант. Умолчать же совсем тут не удалось бы. Она ведь совсем не дура, чтобы поверить в какую-нибудь сказку про обычных грабителей. Ха, ограбь меня действительно обычные грабители и пырнув заточкой в бок, то вся академия долго бы потом смеялась, поминая мне подобный случай.
— Да-да, конечно. Это ваши мужские разборки, в которые нам, девушкам, лезть не стоит. Знаю я эти ваши отмазки. Дедушка не раз так делал. А мне после этого ему помогать приходилось. И тебя вот теперь лечу! — мученически вздохнула она.
И только сейчас я, как дурак, заметил, что всё это время она меня лечила. А рана, нанесённая мне этим гадостным магом крови, уже зажила. Хотя, как сказать зажила… Закрылась, это да, но след от ожога явно показывал, как это было сделано. Возможно, мне бы стоило сделать так же, вот только проблема была не в самой ране, а в том, что нанёс её маг своей энергией. И обычное прижигание тут бы не помогло. Латум же задействовала тут свою магию света.
— Спасибо, — попытавшись подняться, поблагодарил я её от чистого сердца.
— Да лежи ты! — остановила она меня. — Будешь должен.
И ведь действительно, после такого я ей должен многое. В конце концов, это настоящий долг жизни, а такие долги принято отдавать. Уж неблагодарным меня никто не назовёт. Другой вопрос, как придётся отдавать этот долг… Если бы не обязанности перед моей прародительницей, то я даже готов был вступить в её род. Но на такое я сейчас не пойду. А вот в остальном, пожалуй, готов практически на всё.
— Я отплачу, как ты того пожелаешь, — лишь оставалось кивнуть мне в ответ.
— Ох уж эти мужчины, — вздохнула она. — Ты прямо как мой дедушка. Такой же бедовый, но готовый на всё ради исполнения долга, каким бы он ни был.
— А как иначе? Может я маг теней и нас считают подлыми людьми, нападающими исподтишка, но таков уж наш стиль боя. Когда же дело касается долга, он должен быть исполнен, каким бы он ни был: долги жизни или долг смерти, — твёрдо ответил я.
Отвечая, я внимательно рассматривал лицо девушки, что спасла меня. Почему-то это успокаивало меня. Да, она действительно была красивой, настолько, что я не могу назвать ни одной девушки, что сравнилась бы с ней ни в этом, ни в моём прошлом мире. Белая гладкая кожа, без единого изъяна, шелковистые волосы и самое главное — это её глаза, что поражали своей чистотой, как будто я смотрел на два обработанных алмаза.
Что-то неуловимо притягивало меня к ней, и это была даже не описанная мной красота. Нет, что-то более глубокое и загадочное было в ней.
«Да, повезёт её мужу. Или же… Может мне им и стать?» — задумался я. — «Рано или поздно мне всё равно придётся жениться. Так почему бы и не на ней? Конечно, я её ещё слишком мало знаю, но того, что мне известно, было достаточно. А со временем стоит узнать её поближе. Да, у неё наверняка есть множество поклонников. Да и её род достаточно богат и древен, чтобы не желать видеть в виде её жениха обычного барона. Но что я за парень, если не смогу преодолеть подобные проблемы? Впрочем, такое решение не принимается так быстро. Да и рано мне ещё задумываться о подобном. Сперва нужно закончить академию и разобраться со всеми своими врагами. А если я верну своё родовое имя и земли, то с этим уже будет попроще идти к её родителям».
Девушка даже не догадывалась о мыслях, витающих в моей голове. Но раз я решил, то стоит внимательнее продумать как своё решение, так и планы по его исполнению. В конце концов, если решу окончательно, то от своего не отступлю!
— Как моё состояние? — уточнил я.
— Ну… в общем, всё в порядке. Я залечила, что смогла. Но тебе всё же нужна помощь квалифицированного мага-лекаря. Я всё же ещё только учусь и не могу с ними сравниться, даже несмотря на то, что моя магия помогает в деле лечения, — наконец перестала она воздействовать на меня магией, убирая свои нежные ручки.
— Вот и хорошо. Только большая просьба — никому не говори о том, что тут произошло, — произнёс я, слегка приподнявшись и стараясь прочувствовать своё тело, поняв, могу ли нормально двигаться. — Ещё раз спасибо тебе. Боюсь, без этой помощи мне пришлось бы несладко. И я отплачу тебе за помощь.
«Даже если мне придётся сделать тебя счастливой», — подумал я, а следом произнёс. — Увидимся в академии.
И в тот же момент погрузился в тень. Теперь стоило направиться туда, куда я собирался до этого. К профессору Найтингейлу, его зелья явно помогут ничуть не хуже, чем профессиональный лекарь. А о моём ранении он никому не расскажет, в этом я уверен.
 

***

===


Глава 23                 

Пока двигался вперёд, я старался мысленно разобрать прошедший бой, ставший для меня как удачным, так и неудачным одновременно. Удача в том, что я всё же победил всех своих врагов, не оставив их в живых, а соответственно, уменьшив количество тех, кто мог бы мне навредить. С другой же стороны, так неудачно подставился. Хотя, неудачно — это громко сказано, тут дело было совсем не в удаче, а скорее в моей расслабленности. Что мне стоило совершить добивающий удар в голову? Время на это у меня вполне было, но нет, я пошёл вперёд, дабы отомстить своему обидчику. Да, в какой-то степени на меня повлияло то, что он, по сути, лишил меня свободы перемещений. А это жутко раздражало и давило на психику, слишком уж привык я к тому, что могу в любой момент уйти в тень. Да будь это возможно, и я бы всегда перемещался тенями. Благо в академии меня сдерживают мои друзья, да и вообще это выглядело бы не очень прилично, возникай я из ниоткуда сразу в классе и со звонком исчезая из него так же.
Можно бесконечно говорить себе о том, что нужно быть осторожнее, чтобы подобного больше не произошло. Нельзя бесконечно быть настороже и просчитывать все варианты, это слишком утомляет твой мозг. Но случилось то, что случилось, и это не изменить. Достаточно просто принять данный факт и постараться не допускать подобных ошибок впредь. Всё же именно из таких моментов и строится наш жизненный опыт. Но даже старики с огромнейшим опытом в подобных делах иногда совершают ошибки, и от этого никуда не деться.
С проникновением в академию поздним вечером, даже, я бы сказал, почти ночью, выдалась небольшая проблемка. Всё же это не проходной двор, чтобы любой мог расхаживать туда и обратно. Но и я был готов к подобному, за год учёбы сумев найти слабые места в защитной системе, благодаря которым и мог выходить наружу в необходимое мне время. Ведь этого просто не могло быть, чтобы в такой большой и раскинутой по обширной территории защите не было тайных проходов. Тем более когда это академия, в которой учится огромная толпа молодых и, соответственно, с бурлящими гормонами магов. Я даже предполагаю, что эти проходы создал сам директор, чтобы, так сказать, спускать пар молодёжи. И уверен, что о том, кто и когда пользуется этими ходами, он знает. Другое дело, что никогда не говорит об этом. Ведь наказывать за такое просто нет смысла. Зато если ими воспользуется недоброжелатель или просто не студент академии, то предотвратить это не составит труда.
Я знал, что профессор Найтингейл, впрочем, как и его соперник — профессор Бук, по сути живут в академии, стараясь далеко не удаляться от своих лабораторий. Именно поэтому я и направлялся сейчас к лаборатории Найтингейла, где ожидаемо застал искомого мной человека.
— Профессор, извиняюсь за позднее вторжение, но мне не помешала бы ваша помощь, — проникая в кабинет, озвучил я.
— Крис! Вы, как обычно, решили меня испугать своим неожиданным появлением? — вздрогнул он, отвлекаясь от своих очередных экспериментов.
— Я не специально.
— Боже мой! Что с вами случилось? — внимательно осмотрев меня и заметив кровь на одежде, спросил он.
— Да так, вышла небольшая стычка с магом крови. Поэтому и пришёл к вам за противоядием.
Конечно, я мог бы и не рассказывать о своём противнике. Вот только это не имело смысла. Чтобы подобрать необходимое зелье, ему нужно знать, от чего конкретно я пострадал. И это в моих личных интересах, чтобы подобрал он его наиболее верно. Я уже достаточно хорошо его знаю, чтобы понять, что сдавать меня он никому не будет. А даже если узнает об убитом маге крови, то ничего мне не будет. Нет, будь это кто-то из магического рода, то предугадать его решение я бы не смог. Всё же не настолько мы хорошие друзья, чтобы скрывать подобное.
— А, да, конечно! Это ты правильно сделал. Маг был сильным? — тут же рванул он к своим полкам. — Так, где же оно?
— Нет, слабым. Просто неудачно подставился, — скривился я, больше вспоминая свою ошибку, чем из-за боли.
— Тогда будет проще, — продолжал перебирать мужчина склянки, откладывая некоторые в сторону. — А вот оно!
Профессор тут же сгрёб в охапку несколько бутыльков и, приблизившись ко мне, тут же стал их чуть ли не насильно вливать мне в рот в определённой, известной только ему последовательности. Одну же из них вылил прямо на рану, от чего та, несмотря на ожог, стала понемногу покрываться свежей кожей.
— Спасибо.
— Да не за что! — отмахнулся он. — Эх, не думал я, что ты умудришься пересечься с таким экзотичным магом. Нечасто их встретишь. Но при встрече лучше иметь антидот от побочных эффектов при ранении им. Мы этот момент упустили, но обязательно наверстаем в ближайшее время.
— Зелье может нивелировать его магию? — удивился я.
— Нет, конечно же нет! Иначе маги крови считались бы слабейшими, будь способ бороться с ними обычными зельями. Зелье лишь блокирует неприятные постэффекты. Иначе любая схватка с ними, даже обычный спарринг, превращалась бы в смертельный поединок.
— Ясно. Значит, надо будет озаботиться запасом зелий на будущее, чтобы избежать подобного развития событий.
— Не беспокойся, ты ещё только учишься, так что это вполне нормально, что с таким противником тебе не приходилось сталкиваться. С опытом это пройдёт. И будешь с собой таскать сотни зелий на все случаи жизни, — усмехнулся он. — Что же касается твоего ранения, то я даже спрашивать не буду как ты его получил и где успел встретиться с магом крови. Как говорится: чем меньше знаешь, тем крепче спишь. В случае чего я честно скажу, что ничего не знаю и лишь оказывал первую помощь моему студенту.
— И я благодарен вам за это, — понимающе кивнул я, принимая его весьма разумную позицию.
— А теперь можешь идти. Советую тебе хотя бы пару дней отлежаться, чтобы рана окончательно зажила. Но зная тебя, думается мне, ты не последуешь моему совету, — тяжко вздохнул профессор и, быстро набросав зелий в сумку, протянул её мне. — Так что хотя бы регулярно пей исцеляющие зелья и прогоняй магию по телу, это поможет в скорейшем излечении. И да, всё, что я потратил на тебя, потом отработаешь. Создашь эти зелья самостоятельно. И не дай боги они получатся хуже, чем мои!
— Будет сделано, — усмехнулся я, не показывая, что боль окончательно ещё не ушла, и покинул кабинет.
Сейчас же стоило отправиться в свою комнату, где можно завалиться в свою мягкую кровать и наконец-то хорошенько выспаться. А вот утром стоит навестить профессора Бука. Вообще, направляясь в академию, я разрывался между тем, к кому пойти в первую очередь. Всё же Проф отличный артефактор и здесь, в его вотчине, хранится множество амулетов, что смогут помочь мне в исцелении. Да и он не сдаст меня, даже если бы мне пришлось убить аристократа. Но проблема в том, что когда дело касается исцеления, то зелья оказываются куда полезнее. Нет, в общем смысле артефакты лечат не хуже, но вот когда нужно целенаправленное лечение конкретной проблемы, то зелья показывают себя лучше. Амулеты же больше подходят скорее для поддержания жизни, чтобы потом за тебя взялся маг жизни. В этом плане они работают куда лучше зелий.
Ночь прошла спокойно, боли отступили, так что спал я, как младенец. Утром же поскорее сменил одежду, чтобы Проф не увидел её повреждения и следов крови. Не стоит его волновать, раз уж проблема решена. Надеюсь, и Латум ему ничего не скажет.
— Проф, можно войти? — спросил я, заглядывая в его кабинет и убедившись, что внутри больше никого нет.
— Заходи уж, раз пришёл, — проворчал он. — Что у тебя на этот раз?
— Ну… думаю, тебе это будет интересно. Пришлось наткнуться на артефакт, что блокировал мою возможность уйти в тень.
— Да? — тут же отвлёкся он от своей работы и заинтересованно повернулся ко мне. Надеюсь, ты принёс его ко мне?
— Конечно, вот, — выложил на стол обломки.
— Да уж, — разочарованно протянул он. — Мог бы и целым его доставить. Это же варварство, ломать артефакты.
— Ну как уж получилось, — развёл я руками. — Пришлось быстро решать проблему с ним.
— Так-так-так, — протянул он, заинтересованно рассматривая оставшееся от артефакта. — Интересненькую вещь ты мне принёс. Ты, надеюсь, понял, что это работа некромантов?
— Догадывался об этом.
— Ну хоть это хорошо. А то я уж подумал, что зря тебя учил, — проворчал старик. — Тут отчётливо просматривается их стиль. Причём не просто некромант, так сказать, из «белых», кто не промышляет поднятием из мёртвых. Нет! Тут явно поработал кто-то более искушённый в данном вопросе. Вполне возможно, что кто-то из личей. Артефакт не свежий, но вполне ещё дееспособный. Эх, умели раньше делать — на века!
— Но по какому принципу он работает? Никогда не слышал, чтобы можно было блокировать перемещение в тени.
— А, это куда интереснее. Но не беспокойся, создавали его не специально против тебя. Тут скорее в общем, для борьбы с вами подобными в самом общем смысле этого слова. Он блокирует любые перемещения в параллельные пространства. И я бы сказал, что направлен артефакт больше против магов пространства. И рассчитан на стационарную работу. Не будь это работа некромантов, то стоил бы он крайне большие деньги, далеко не все могут себе такое позволить. Хотя, даже так, он весьма недёшев. Другое дело, что связываться с подобным ни один разумный человек не будет. Слишком уж большими будут неприятности, если его обнаружат. Где ты его обнаружил?
— У одних бандитов, — немного подумав, всё же решился сказать я.
— Бандитов? Хм, даже они не стали бы связываться с подобными штуками. Когда дело касается магии, то за подобное их всех рода просто уничтожат. Кто бы что ни говорил, но, по сути, преступность существует лишь потому, что ей позволяют существовать. Магам это выгодно, и всю организованную преступность они держат под колпаком. А если кто-то из них начал пользоваться подобными штуками, то, боюсь, скоро стоит ждать большую чистку, после которой руководство у теневого мира может поменяться.
— Всё настолько серьёзно?
— Конечно! Да будь это даже артефакт производства обычных магов, то никто бы не позволил им владеть подобным. Маги пространства крайне ценятся, я бы даже назвал их стратегическим ресурсом королевства. А такой артефакт, что не даст им сбежать в случае чего, это прямая угроза их благополучию. Я очень удивлён, что его решили использовать против тебя.
— Ну, видимо, были абсолютно уверены в том, что всё пройдёт гладко.
— Я даже спрашивать не хочу, на кого ты нарвался! И почему они решили им воспользоваться ради тебя. Но лучше помалкивай об этом, а то ещё сам попадёшься. Даже такие осколки ни к чему хорошему не приведут!
— Значит, мне от них избавиться, — потянулся я к сломанному артефакту.
— Эй, не трогай! — отбил он мои руки. — Если я некоторое время изучу их поподробнее, то ничего страшного не случится. Потом сам их уничтожу. В конце концов, когда ещё выдастся случай изучить подобный артефакт.
— Так ты сам не умеешь создавать подобные? — удивился я.
— Конечно нет. Я же тебе говорил, что они крайне редки. И это даже не из-за дорогих материалов, хотя это, наверное, тоже. Тут скорее дело в том, что создавать их могут единицы артефакторов. И подобные тайны держатся строго внутри рода, не давая и шанса выйти наружу. Даже если мне удастся понять принцип работы и повторить его, но уже на нейтральной магии, то молчать я об этом буду до конца своих дней. За подобное легко убьют даже меня, не смотря на все заслуги. Всё же за мной не стоит крупного рода, способного защитить от всех прочих.
— Именно убьют, а не попытаются затащить в род?
— Именно так. Нет, конечно же, меня сначала допросят, выведают все тайны и лишь потом убьют. Такое можно доверить только рождённым в роду, но никак не старику вроде меня, особенно если заставят вступить туда под давлением.
Пожалуй, тут я мог бы с ним согласиться. Такую тайну действительно не выпустят наружу. Рода слишком ценят свои тайны, даже вновь приобретённые, чтобы давать даже шанс на их раскрытие.
— Но надеюсь, потом ты поделишься с любимым учеником, который дал тебе такой шанс, если всё получится? — похлопав ресницами спросил я.
И нарвался на серьёзный взгляд, оценивающе разглядывающий меня и что-то решающий для себя.
— Если дорастёшь до такого уровня, что сможешь создавать подобные артефакты, то научу. И не только этому, но и другим своим тайнам. Детей у меня нет, но не хотелось бы, чтобы мои знания пропали просто так, — со всей серьёзностью произнёс старик. — Если бы ты стал полноценным артефактором, то я бы вложил эти знания в тебя заранее, но раз уж ты решил оставить свою магию и пойти не на мой факультет, то обучение до нужного уровня затянется сильнее, если ты вообще сможешь его достигнуть. Я вижу в тебе потенциал и надеюсь, что ты сможешь его раскрыть.
— Я постараюсь, — лишь оставалось ответить мне.
От таких предложений просто не отказываются. Даже не будь у меня таланта, я бы всё равно старался. Получить все знания, накопленные таким человеком, как Проф, за всю жизнь, дорогого стоит. Правда, даже ради такого на всё я не готов. Как, например, отказаться от своей магии. Это просто выше меня, слишком уж я к ней привык. Да и тут дело даже не в привычке. Скорее в ощущении, что хочешь предать и отказаться от чего-то родного. Да, магия неразумна, по крайней мере, так все утверждают. Но даже так, отказаться от неё, это значит отказаться от своего внутреннего «я». И на подобное я бы не пошёл. Возможно, будь моя магия слаба, и пойми я, что только став артефактором, смогу свершить свою месть, может и передумал бы. Но сейчас нет смысла об этом говорить. Случилось то, что случилось, и менять ничего я уже не буду.
— Кстати, я вот ещё что хотел спросить. В артефакте осталось ещё немного магии, можно ли как-то, используя её, отследить другую такую же, если у них есть ещё артефакты этого мастера или даже он сам, — пришла в мою голову идея, которую не замедлил озвучить.
— Хм, ну вообще-то да. Есть такой артефакт. Он у меня даже готовый лежит. Хочешь выследить своих обидчиков?
— Было бы неплохо.
— Держи, — покопавшись в одном из своих столов, он достал небольшую деревяшку, испещрённую рунами. — Только на многое надеяться не стоит.
— Есть ограничения?
— Конечно. Не думал же ты, что всё так просто? Будь всё иначе, и так любого мага можно было найти. Главное ограничение в том, что опытные маги могут закрываться от такого сканирования. Так что в то, что ты обнаружишь таким образом создателя артефакта, которому сейчас явно немало лет, я сильно сомневаюсь. Плюс ограничение в дальности, этот артефакт покажет цель примерно в метрах двухстах, не больше. Так что тебе основательно придётся оббежать город, чтобы найти искомое, если оно, конечно, есть. Плюс учитывай, что показывает он только горизонтальное направление. Ну и кое-что по мелочи. Есть разные способы обойти этот поиск. Иногда артефакторы даже специально искажают свою магию, чтобы не показывать свою причастность к артефакту. Но если есть артефакт от того же создателя в руках обычных людей, то, пожалуй, у тебя есть шансы.
— Хах, обнадёжил, — фыркнул я, но всё же взял его.
Может Шулер и разберётся с ними сам, а может и нет. Лучше всё же в случае чего иметь возможность разобраться со своей проблемой самому. Ну а погулять по городу, совместив приятное с полезным, будет весьма неплохо.
— И Крис, — остановил меня Проф.
— Да?
— Будь осторожен!
— Конечно. Я всегда осторожен, — улыбнувшись, ответил я, выходя из кабинета.
А вслед мне донёсся лишь обречённый вздох хорошо знающего меня человека.

*** 

===

Глава 24             

В ближайшие дни я только и делал, что отдыхал, стоило окончательно залечить свою рану, да и высовываться в город было не лучшей идеей. Но время шло и нельзя было больше бездействовать, если я, конечно, не хочу всю учёбу не вылезать из академии. Нет, конечно же, мою настоящую личность они не знают, но догадываться могут. Так зачем им давать лишнюю возможность убедиться в этом. Благо Куро я никому не показывал, иначе меня бы быстро опознали. Даже в том бою, по сути, без свидетелей, я передал ему мысль не вмешиваться. Во-первых — он всё равно ничего не смог бы сделать без возможности погружаться в тень, разве что немного отвлечь врагов. Во-вторых — если там были внешние наблюдатели, то свою личность выдал бы с головой. Сомневаюсь, что в городе много теневых магов с фамильяром в виде теневой белки, я бы даже сказал, что кроме меня таких быть не должно.
Именно поэтому, как только рана больше перестала давать о себе знать, я решился выбраться наружу, что и сделал в ближайший вечер. Стоило навестить Шулера. Надеюсь, он уже вернулся.
Проникновение в его логово выполнил без особых проблем. Похоже, меня никто не ждал на подходах с подобным обнаруженным мною недавно артефактом, что радовало. И к счастью, искомый мной человек оказался на месте. Застал его склонившегося за столом прямо над лежащими там документами и задумчиво чешущего голову своим прибором для письма.
— Шулер, — тихо произнёс я, выходя из тени прямо перед этим столом.
И тут же мне пришлось уворачиваться от метательного кинжала, что почти задел мой капюшон.
— А, Широ, это ты! Чего так пугаешь? Я уж подумал, убийца по мою душу пожаловал, — тяжело вздохнул он, заметно расслабившись, хотя я видел, что оружие он держал наготове. — Или ты всё же пришёл за мной?
— Полегче стоит быть! Я пришёл по делу, просто поговорить, — хмыкнул я, вытаскивая кинжал из шкафа позади и положив на стол. — Хотя, я на твоём месте поступил бы так же.
— Тогда почему просто не вошёл через дверь, как обычно? — нахмурился он, пряча кинжал под одежду.
— Вот потому и переместился таким образом, что не мог как обычно прийти.
— Что случилось? — ещё сильнее посмурнел он.
— Твои подчинённые случились. Сначала предложили проиграть в последнем бою, а после того, как я его выиграл, напали при поддержке двух магов и артефакта.
— Кто конкретно? Опиши их подробно! — резко выскочил он из-за своего стола.
— Первый — тот маг крови, с которым я уже сражался. Второй — маг воды, ничем не выделяющийся, черноволосый, ростом под метр семьдесят. Ну и заправлял там всем толстяк, невысокий, около сорока лет… — начал было я перечислять их.
— Стоп, хватит! Я понял, про кого ты. Они как раз пропали сразу после турнира. Но я не обратил внимания, думал, по своим делам уехали. В конце концов, не нянька же я, чтобы следить за каждым. И я даже догадываюсь, кто за ними стоит.
— Да, он говорил про неких своих начальников. Но кто это конкретно, узнать не удалось. Я так понял, это они поспособствовали, чтобы ты не присутствовал на этом туре турнира. Думаю, остальные бои могли быть договорными. Они явно нацелились на твоё место.
— Я с этим разберусь. И со всеми причастными тоже. Уж поверь мне, мало никому не покажется, — злобно оскалился мужик. — И да, тебе спасибо за информацию. За то, что не пошёл у них на поводу, и за то, что ослабил их, лишив двух магов. Я ведь правильно понимаю, что они мертвы?
— Да. Правда, трупы я не прятал, так и оставив лежать в переулке неподалёку.
— Значит, они подчистили следы битвы и избавились от тел. Разумно, иначе я бы точно заинтересовался трупами двух магов. Но это их всё равно не спасёт!
— Ну, я сообщил, и на этом моё участие в данном деле закончилось. Приятно тебе развлечься, — собрался уж было я нырнуть в тень.
— Стой, погоди! Да, тут ты прав, с этим делом я сам разберусь. Это только мои внутренние разборки. Я лишь хотел сказать, что теперь должен тебе. Неприятно это признавать, но это действительно так. Не предупреди ты меня, и неизвестно, как бы всё обернулось. Я бы, конечно, отдал долг деньгами… — вопросительно глянул он на меня.
На что я лишь покачал головой.
— Так и думал, — лишь вздохнул он. — Такие долги золотом не отдают. Но попытаться стоило. В общем, если тебе что-то понадобится, то ты знаешь, как меня найти. И да, ещё кое-что. Лучше не появляйся в ближайшее время в этом районе. Боюсь, скоро тут будет неспокойно. Грядёт большая чистка и избавление от паразитов. Давно пора было это сделать.
На что я лишь кивнул и ушёл в тень.
Конечно, я понимал, что после такого он мне будет должен, и не воспользоваться таким шансом или тем более обменять его на обычные деньги было бы верхом глупости. Или попросить тот кристалл, что обещан мне в случае отказа от турнира. Правда, оно того не стоит. Если уж я начал турнир, то лучше дойти в нём до конца. Тем более не стоит забывать о приличной сумме денег, что была поставлена на мою победу. Терять их тоже не хотелось бы. А просить Шулера вернуть ставку стало бы ещё большей глупостью.
Нет, лучше приберечь это на тот случай, когда эта просьба действительно мне пригодится. Благо, если он разберётся со своими конкурентами, то ещё надолго отвадит остальных от попыток занять его место, до тех пор, пока воспоминания не поблекнут.
Казалось бы, мне стоило побыстрее убраться отсюда подальше. Но одно незавершённое дело не давало мне это совершить. Да, я собирался всё же воспользоваться данным мне Профом артефактом и поискать другие подобные. Да, я понимал, что это может быть опасным, да и он вполне вероятно находится у тех людей, которых Шулер обещал убить, но проверить всё же стоило. Да и люди это явно не бедные, так что, зная место их базирования, при случае можно будет хорошо поживиться. Но лишь только после их уничтожения, не стоит заставлять этих людей насторожиться раньше времени. Ни мне, ни Шулеру этого абсолютно точно не нужно.
Первым делом прогулялся по данному кварталу, велика вероятность, что они находятся именно тут. И пожалуй, не буду рассказывать о том, что тут увидел поздним вечером. Слишком это неприятное зрелище, чтобы говорить об этом. Можно сказать лишь одно — здесь было всё, что только запрещено в этом городе. Но делать с этим я, конечно же, ничего не стал. Это не моё дело и не мой город, чтобы вмешиваться в разборки, которые мне могут лишь навредить. Но даже обойдя весь квартал, артефакт не подал признаков жизни. Значит, их тут нет, либо же самого предмета поиска у них не было. Но бросать дело на полпути не стоит. Мне предстояло совершить долгий ночной променад по этому городу, начиная с самых бедных кварталов.
Не сказать, чтобы мне это нравилось, но деваться некуда. Куро отдельно от себя я тоже не мог отправить на поиски, ведь у него нет ещё одного такого артефакта. Зато мог отправить его впереди себя, так сказать, в дозор. Пусть проверяет окрестности, заодно и побудет сигналом в случае чего. Ведь если его выкинет из теней, то такой малыш имеет больше шансов сбежать, чем я. Тем более учитывая, что меня они точно ищут, а вот его — нет. Бельчонок, конечно, раздражённо попищал, сообщая мне, что спать нужно, а не шляться по улицам в ночное время, но всё же выполнил просьбу.
Наши блуждания остановились только в торговом квартале, когда артефакт неожиданно засветился, указав направление. Дойдя до места, на которое она показывала, я увидел лишь довольно обширный, но не особо выделяющийся особняк.
— Неплохо они живут. Я бы от такого домишки не отказался, — присвистнул себе под нос.
Самое интересное было в том, что, если приглядеться, то в округе можно было заметить несколько карет без гербов. Все они не стояли вплотную к дому, но слишком уж их было много в данном районе, чтобы это походило на совпадение. Похоже, у них тут какая-то встреча. Но в данный момент я с этим всё равно сделать ничего не могу, так что стоит проникнуть внутрь.
Как обычно, это не составило труда. Если похожий артефакт тут и был, то явно в отключённом состоянии. Что логично, такая компактная штука наверняка ест прилично энергии, и держать его постоянно активированным будет весьма накладно.
Начал я с первого этажа и понемногу поднимался выше. Но чем дальше продвигался, тем сильнее нарастало внутреннее напряжение. Здесь никого не было! То есть совсем никого! Ни жильцов, ни слуг, ни даже мелких животных, что напрягало. А в дополнении к каретам в округе ещё сильнее настораживало. Это было странно.
Почему-то в первую очередь я подумал про дом с привидениями. Слишком уж это всё было похоже на него. Нет, я не боялся их, скорее справедливо опасался. Как-то не доводилось с ними встречаться. Что, возможно, и к лучшему. И как бороться с нематериальными сущностями, я не знаю. Физические предметы точно не должны на них воздействовать. А магия? Вот этого я не знаю. И если магия не причинит им вреда, то у меня большие проблемы. Стоит при случае устранить такой пробел в своих знаниях, который может повлиять на мою выживаемость.
Я уж было решил убираться отсюда, спустившись к самой двери, как услышал приближающийся звук.
— …он что, опять вылакал всё, что было заготовлено? — вышел из соседней комнаты высокий пожилой мужчина.
— Ага, мы опять ошиблись. Хотя, казалось бы, подготовились куда лучше, чем в прошлый раз. Проще туда весь винный подвал перенести, чем каждый раз таскаться, — прокряхтел ему в ответ полноватый мужик, тащащий небольшой бочонок.
— Не проще было слуг оставить, чтобы они всё и таскали?
— Чтобы они всем растрепали, что тут происходит? Нет уж, лучше уж я сам потаскаю. Да и найти готовых на работу тут не так уж и просто. Они ведь и сбежать могут.
— Ну так и порешили бы их всех в конце мероприятия. Всего делов-то, — отмахнулся старик.
— А потом слухи пойдут, что тут люди пропадают. Тем более если делать это часто. Нет уж, не стоит оно того. Слишком велики риски. Даже если найти тех, кто был бы готов тут работать в эти дни, то полных гарантий верности от них получить не выйдет. Да даже если запереть их тут, всё равно остаётся шанс, что они смогут сбежать, — нахмурился он. — Нет! Даже думать не стоит!
— Ну как скажешь. Таскать-то тебе. Можно было бы использовать рабов, раз уж обычных слуг не хочешь пускать под нож. Даже можно взять самых дешёвых, всё равно же избавляться от них.
— Любые рабы не подойдут. Он не потерпит присутствия рядом с собой кого-то некрасивого. Да и вдруг они сотворят что-то не так, а окажусь виноватым я? Нет уж, спасибо. Да и это всё равно дополнительные подозрения, да и лишние траты. Ты ведь сам понимаешь, что люди из провинций и так пропадают, не стоит увеличивать их число, тем более в столице. Это будут уже не только мои проблемы, но и твои, — оскалился мужик.
— Ладно, понял тебя. Давай уже пойдём быстрее. Не стоит заставлять его ждать. Чем быстрее всё закончится, тем лучше. Будь это кто другой, и я бы на подобное не пошёл. Но тут уже ничего не поделаешь…
Мужчины проследовали дальше, а я последовал за ними. Уж больно интересный разговор услышал. А уйти после такой тайны было бы сущим безумием. Они прошли до крайней комнаты, а уже в ней повернули стойку с осветительным артефактом. И, словно в каком-то фильме, каменная стена стала отходить, открывая проход, ведущий в подвал. И я следовал за ними, пока они не достигли дверей, что вели в весьма обширный и богато украшенный зал.
И стоило мне там оказаться, как тут же захотелось быстро покинуть данное место и забыть обо всём, что тут увидел. На первый взгляд показалось, что это просто большая оргия, в которой совокуплялись мужчины и женщины. Это не казалось таким уж страшным делом, такое, думаю можно увидеть во многих местах. Скучающие богатые люди готовы на многое, чтобы разнообразить свой досуг. Вот только то, что девушки тут были привязаны к столам, а рядом лежали инструменты явно не для удовольствия, по крайней мере для них, и было причиной моего желания побыстрее покинуть данное место. У всего должен быть предел, даже у подобных развлечений. Даже увиденное мной в тёмных переулках города не вызывало такого отвращения, как сейчас.
Я уже было подумал, что может стоит просто сжечь это гнездо садистов. Но вот увиденная мной знакомая шевелюра заставила на миг оцепенеть. Это! Был! Чёртов! Принц! Да-да, именно наследный принц королевства и участвовал в этом развлечении. И именно к нему, неся бочонок, отправились встреченные мной двое мужчин.
Во что я ввязался? Если в деле замешан принц, то ничего хорошего от этого ждать не стоит. Я же не могу просто взять и убить его. И вообще, если поисковый артефакт показал на этот дом, значит, он как-то связан с некромантами и вообще с теми людьми, что хотели убить меня и подвинуть Шулера с его места. Либо они как-то связаны с принцем и работают по его указке, либо просто предоставляет ему место для своеобразного «отдыха». И я очень надеюсь, что верным окажется второй вариант. Это решит многие проблемы. Но зная свою удачу, мой внутренний голос шепчет мне, что скорее всего верен именно первый вариант.
И я бы сказал, что это огромнейшая проблема не только для меня, но и для самого Шулера. Но сообщать ему о том, что тут увидел, точно не буду! Пусть уж он лучше убьёт этих уродов. Конечно, после такого ему, мягко говоря, мало не покажется. Ну что же, этим я готов пожертвовать. Как раз отдаст долг, что хотел мне выплатить.
С самим же принцем сделать ничего не получится. Вернее, я мог бы его убить прямо здесь и сейчас, благо среди присутствующих нет ни одного мага, кроме него, конечно. Благо все артефакты он снял. Да и где бы они у него были, ведь сейчас он был абсолютно голым. И охраны не было видно. Что неудивительно, даже они бы не поняли такого увлечения принца. Может и промолчали бы, но уж королю точно доложили. А уж тот такого не оставил бы. Хотя что я знаю о короле? Может именно он и научил сына такому времяпрепровождению.
В общем, трогать его не стоило. Не стоят того осложнения, что произойдут позже, чтобы это совершить. Нет, будь на его месте принц Лирума, и я бы, не задумываясь, исполнил его. Этот же хоть и подставил меня, но убивать его пока мне невыгодно.
Смотреть на всё это и продолжать бездействовать я больше не мог, так что постарался побыстрее покинуть помещение, да и сам дом тоже. Правда, перед этим постарался запомнить всех людей, что находились в этом зале. Лучше знать их в лицо и при случае избавиться от данных личностей, что лишь засоряют собой мир.
Даже удивительно, как принц не боится приходить в такое место, да ещё и без охраны. Впрочем, как я понял по встрече с ним, самомнения у него явно завышенное. Видимо, считает себя бессмертным, ну или думает, что настолько сильный маг, что никто не сможет ему навредить. А ведь это далеко не так. Да и будь он действительно могущественным магом, всё равно, при желании, можно найти способ заставить его распрощаться с жизнью.
Хорошо хоть я не увидел тут никого из своих хороших знакомых, иначе даже представить себе не могу, что бы сделал в этом случае. Пожалуй, просто и безболезненно прервал бы жизнь подобного человека, что предал моё доверие. Но это лишь домыслы, не стоит углубляться в них, пока не надумал себе чего похуже.
Я постарался на максимальной скорости вернуться в академию, где попытался побыстрее уснуть, использовав для этого сонное зелье собственного производства. Сейчас не время для размышлений, лучше всё оставить на утро, так будет лучше!

  Читать   дальше   ...   

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://libcat.ru/knigi/fantastika-i-fjentezi/boevaya-fantastika/396109-dmitrij-mazurov-arena-tenej-at.html  https://knigosvod.ru/books/ehlektronnye_knigi/boeviki/tenevoj_put_4_arena_tenej/2-1-0-2031 

https://searchfloor.org/search/Дмитрий%20Мазуров%20Теневой%20путь

 https://coollib.net/b/484606-dmitriy-gennadevich-mazurov-tenevoy-put-4-arena-teney-si/rread

---

---

Слушать - Теневой путь. Цикл книг.

Теневой...

---

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

 Из мира в мир...

---

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

---

---

Дюна. Пол 

---

---

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

 

 Антон Чехов. Остров Сахалин 

          

...

...  ... Читать дальше »

---

---

Рассказ без конца. О. Генри.

---

---

***

***

***

***

---

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 47 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: