Главная » 2023 » Декабрь » 3 » Теневой 036
19:41
Теневой 036

***

---

*** 

===

Глава 28                         

— Ты? — пораженно воскликнул я.

Перед моими глазами предстало лицо человека, что был мне уже знаком. Можно было ведь и раньше догадаться, но не слыша его голоса и не видя лица, это всё же было трудновато сделать. Да, это был мой однокурсник и по совместительству сосед по общежитию — Кайл.

Сперва я даже не планировал показывать своё лицо, но, видно, догадка о том, кто сидел передо мной, заставила забыть о такой мере предосторожности и действовать необдуманно.

— Что ты тут делаешь? — спросил я, вынимая кляп из его рта.

— Крис? Это ведь ты? Я узнал твой голос, — прохрипел он. — А я тут живу вообще-то. А вот что ты тут делаешь, это другой вопрос.

— Это… долгая история, — протянул я, разрезая ему путы.

Кайл осторожно встал, скинув остатки верёвки с себя и начал осматриваться, пока его взгляд не упал на труп старика.

— Т-ты его убил? — взволнованно произнёс он.

— Да, так было нужно, иначе бы он убил сначала меня, а затем и тебя.

— Я-я понимаю, — едва заметно кивнул он, постаравшись унять свою дрожь.

— Но почему тебя вообще хотели убить?

— Хм, это не менее длинная история. Но спасибо тебе, что отказался это сделать, я ведь слышал весь ваш диалог, — потёр он следы от верёвок на своих руках.

— Пожалуй, я готов её выслушать. А потом я расскажу причину, почему оказался тут, — хмуро глянул я на него.

Всё это было слишком подозрительно. Особенно такое совпадение.

— Ну, пожалуй, мне стоило давно это сделать, — вздохнул он. — Тебе, возможно, тяжело будет в это поверить, но я не обычный барон. На самом деле я племянник короля. Мой отец погиб, ещё когда я был маленький, и именно поэтому меня воспитывали вместе с принцессой и принцем. Думаю, теперь ты понимаешь, почему по-настоящему я был знаком с принцессой. Однако, меня не представляли широкой общественности. Дело в том, что мой отец женился тайно на девушке из соседнего королевства, так что такой брак просто не могли признать официально, особенно когда это делает брат короля. Да и у моего дяди, похоже, были планы на мой счёт, по-видимому, он хочет, чтобы я стоял в тени моего кузена, когда он воцарится на престоле, и помогал ему.

— Погоди, — прервал я его. — Если ты племянник короля, то что ты вообще делаешь в академии? Тем более притворяясь бароном? Да и почему живёшь в таком доме в торговом квартале?

— Ну, это была моя просьба к королю. Если честно, начала это всё принцесса, когда уговорила своего отца отпустить её на обучение в академию. А я лишь последовал её примеру. Он же после моей просьбы поставил мне условие, что для всех вокруг я стану обычным провинциальным бароном. Да и даже реши рассказать я правду, то никто не поверил бы, а король не подтвердил бы эту информацию. Не знаю, зачем это ему было нужно. Хотя и могу предположить, что таким образом он хотел воспитать во мне самостоятельность или же просто показать огромную пропасть в разнице статусов обычного барона и племянника короля. Возможно, он хочет, чтобы я сам пришёл к нему на поклон позже, — вздохнул он. — Вот и дом мне пришлось купить в этом районе, так как на более дорогой просто не хватило бы. Доход баронства весьма не велик. А покупать дом в трущобах было бы безумием.

— Хм, пусть будет так. Но зачем тогда убивать племянника короля? Не лучше ли потребовать выкуп или шантажировать его? Да и кто вообще знал о тебе? Или это была месть? — завалил я его кучей вопросов, слишком многое мне было не понятно.

— Тут не всё так просто. Никто не должен был знать об этом, кроме королевской семьи. Правда, есть у меня некоторые подозрения… — задумался он. — Ты упустил из виду то, что сейчас я фактически второй в очереди наследования престола. И в моём устранении может быть заинтересовано только несколько лиц. Это будущий муж кузины, ведь именно он тогда станет следующим в очереди наследования. Но сейчас у неё даже нет жениха, так что убивать меня в этот момент слишком рано. Но вот второй вариант более вероятен. Дело в том, что наследник престола меня, мягко говоря, недолюбливает. Дядя слишком часто ставил меня ему в пример, так что, по всей видимости, зависть могла толкнуть его на подобное. Он не хочет видеть меня среди конкурентов на престол. Не сказал бы, что я так уж лучше него, но его уже не переубедить. К тому же, я просто не хочу становиться королём! Я не предрасположен к этому, да и меня совсем не прельщает это место. Оно слишком сковывает человека, не давая заниматься тем, чего он поистине жаждет.

— Алхимия? — ухмыльнулся я.

— Да, — лишь ответил он мне улыбкой. — Да и вообще магия в целом. Мне нравится обучаться магии, и именно ей я хочу посвятить свою жизнь.

— Но не проще ли было просто публично отказаться от прав на трон?

— Это ничего не изменит, — грустно покачал он головой. — Во мне течёт кровь основателя. Да и как я говорил, пока обо мне никто ещё не знает, а значит, и отказываться, по сути, не от чего.

— Тогда не лучше было бы найти людей, что поддержат тебя? Думаю, кто-то может захотеть рискнуть и поставить на второе место. Тем более принц не бессмертен, и с ним всякое может случиться. А уж выдать за тебя замуж свою дочь, думаю, захотели бы многие.

— Я же говорю, я не хочу бороться за этот трон. Он мне не нужен. Мне будет куда спокойнее, если никто не будет знать о моём происхождении. Так будет лучше и для меня, и для королевства, — вздохнул он. — Раскол и борьба за власть только лишь повредят как самому королевству, так и людям, населяющим его.

— Так может, проще сбежать?

— Не получится. Меня быстро найдут. Никто не позволит мне подобного. Дядя может и хороший человек и в какой-то степени любит меня, но он никогда не позволит появиться неподконтрольной ветви нашего рода, тем более в чужом королевстве. Это слишком большая опасность для его династии. Конечно, кастрируй меня, и может он на такое согласился бы, вот только уже мне тогда не хотелось бы доводить до подобного, — передёрнул он плечами.

— Да, тут, пожалуй, ты прав, — представил я себе этот вариант развития событий. — Я бы тоже на подобное не пошёл.

— Ну, я рассказал правду о себе. Может и ты теперь расскажешь, как тут оказался?

— Для начала только ответь на один вопрос. Почему ты вообще решил мне всё это рассказать, а не отделаться обычной байкой о долгах или тому подобному?

— Ну… Если честно, то я просто уже не хочу это скрывать от тебя. Ты ведь мой первый настоящий друг и доказал, что тебе можно доверять, — слегка смутился он.

Его слова стали для меня неожиданностью, я его воспринимал скорее больше как приятеля. Слово друг имеет для меня достаточно важное значение, чтобы принять его вот так сразу. Хотя, может мы и сможем ими стать.

Выслушав его ответ, я рассказал о своём обучении у старика и о том, как оказался тут. Рассказывать ему о своём происхождении я, конечно, не собирался, по крайней мере пока. Слишком уж мало я его знаю и пока полностью не доверяю, даже несмотря на такие откровения. Но в истории моего обучения не было чего-то настолько уж секретного, так что её можно было и поведать. Тем более объяснить своё присутствие тут всё же стоило, особенно после того, как я чуть не решился его убить.

Когда мой взгляд упал на тело моего бывшего учителя, то промелькнула мысль, что стоило бы его обыскать, что я и не замедлил сделать. Может, кто-то выражает брезгливость тому, что аристократ обыскивает трупы в поисках наживы. Вот только совсем не деньги меня интересовали в данный момент. Вот только ничего выделяющегося найти так и не удалось, даже пространственного кольца у него не было. А все вещи были довольно обезличенными. Хотя, какая-то неровность в его одежде заставила обыскать его немного тщательнее. И похоже, мне улыбнулась удача. В подкладке его плаща был спрятан маленький амулет из небольшой брошки с изображением какого-то животного, похожего на барсука. Правда, осматривая плетения, наложенные на него, разобраться, что он делает, мне не удалось. По всей видимости, придётся нести его Профу.

— Крис, покажи мне его, — немного возбуждённо попросил Кайл, указывая на амулет.

— Ты знаешь, что это? — удивился я, поднося его поближе к нему.

— Похоже, что да, — кивнул он, тяжело вздохнув. — Я уже видел подобное. Это амулет- пропуск сквозь защитные плетения поместья. Но даже это не так важно, как изображение на нём.

— И что же это?

— Это герб рода Каз. И теперь я абсолютно уверен, что за всем стоит мой кузен, — начал нетерпеливо ходить он туда-сюда.

— Хм, как я понимаю, он как-то связан с принцем?

— Да, всё верно. Граф Тормунд Каз — ближайший сторонник моего брата. Они учились с ним вместе, не назвал бы их друзьями, скорее, граф старается максимально выслужиться перед ним, чтобы занять место повыше, когда кузен станет королём. Если честно, то весьма неприятный тип, готовый пойти по головам других людей ради своей выгоды. Поговаривают, что его отец умер не своей смертью, и это случилось, когда Тормунду было всего шестнадцать лет.

— Но зачем ему давать, по сути, ключ к своему дому убийце? Вряд ли он настолько доверчив, — задумался я.

— Ну, если он может пройти, это не значит, что он останется незамеченным. Сигнал о проходе будет подан, да и амулет будет отслеживаться. Да и если он служил ему, то явно не просто так. Видно, у графа было что-то, чем можно было надавить на него для поддержания верности. Иначе он бы его близко к себе не подпустил.

В моей голове в этот момент всплыл разговор учителя с неизвестным мне человеком. Это вполне ведь мог быть граф. Но с другой стороны, кроме этого амулета, других доказательств просто нет. Это всё может оказаться и подставой.

— Это не может быть подделкой? — кивнул я на амулет.

— На первый взгляд нет. Но гарантировать я этого не могу. Всё станет ясно только если воспользоваться им, — покачал Кайл головой.

Ситуация становилась всё запутанней. Проверять его опасно, ведь защитные системы могут и сработать, уничтожая нарушителя. Да и всё так же оставался шанс, что кто-то хочет натравить меня на графа. С другой стороны, это немного глупо, никто не стал бы терять такого редкого мага, как старик, чтобы подкинуть мне эту штуку. Да и проще было использовать его, чтобы уничтожить цель, но никак не меня. Может, конечно, это какой-то хитрый многоходовый план, но пока он был мне совершенно не понятен. Находка не переставала смущать мой ум, слишком уж приметный этот амулет.

Есть, конечно, шанс, что это была страховка учителя, либо же предмет, благодаря которому он сможет дать понять, на кого работал, и отомстить таким образом графу. Но могла быть и просто банальная лень. Как с одной стороны, которой не захотелось создавать новый «пропуск», а отдать просто собственный. Так и с другой, спрятать эту штуку под подкладку, чтобы не бегать при необходимости за ним в тайник или подобное ему место.

— Скажи, а твой брат любит вникать в детали данного им задания или оставляет всю работу на слуг, принимая лишь результат? — задумчиво произнёс вслух.

— Конечно второй, — фыркнул мой сосед. — Для него главное результат. А как этого добьются, ему совершенно не важно.

— Это хорошо, — протянул я. — Значит, он не должен знать, что я был задействован в плане твоего устранения. Значит, если граф умрёт, то подробности случившегося никто не узнает.

— Что? — ошарашенно посмотрел на меня Кайл. — Ты хочешь убить его?

— Да. Ты ведь не хочешь, чтобы покушения на тебя продолжились? Или у принца есть и другие доверенные слуги, готовые пойти на убийство племянника короля?!

— Н-нет, — взволнованно промямлил он. — Думаю, больше в его окружении на подобное никто не способен. По крайней мере пока жив дядя.

— Ну вот и хорошо. Тогда от тебя требуется, чтобы ты провёл тут всю ночь и потом мог подтвердить, что я был вместе с тобой. Скажешь, что мы устроили ночную попойку и не смыкали глаз всю ночь.

— Но…

— Ну я-то могу и сбежать из страны после такого, хоть и не хотелось бы это делать. Но тебе-то тут ещё жить и жить. Решай сам.

Конечно, может показаться, что зря я решил раскрыть ему, что собираюсь убить графа. Вот только мне действительно нужно было хорошее алиби, убийство графа точно не останется без внимания. А сбегать мне действительно не хотелось, я ещё не получил от академии всё, что только мог. Конечно, можно уничтожить тело старика, вот только от внимания графа меня это не убережёт, а такие враги в живых мне не нужны. К тому же, Кайл сказал, что я его друг, да и это тоже в его интересах, если, конечно, он хочет прожить подольше.

Не знаю, что сам бы сделал на его месте, может, даже убил бы такого кузена. Он, конечно, родная кровь, но когда такой человек хочет твоей смерти, всё остальное уже становится неважным. Но Кайл, как по мне, слишком мягкий человек, и не уверен, что решится на подобное. А вот граф, это другое дело, он для него никто. Да и, мягко говоря, не сильно нравится, судя по его тону, когда он рассказывал о нём.

— Хорошо, — твёрдо произнёс Кайл. — Это нужно сделать. Я тебя прикрою. Но даже если ты проникнешь туда и убьёшь его, то подозрение всё же может упасть на тебя, если кто-то ещё был осведомлён об этом.

— Это да. Но и убивать там всех подряд — перебор. Да и не справлюсь я, наверное, — задумался я.

Пока обдумывал эту ситуацию, мой взгляд остановился на теле старика, всё ещё лежавшем поблизости.

— Скажи, а некроманты ведь не могут заставить труп рассказать, кто его убил?

— Что? Нет конечно. Они лишь заставляют тело двигаться, но не имеют власти над душой и сознанием жертвы.

— Это хорошо, — кивнул я. — Значит, у нас уже есть кандидат, который и убьёт графа, но сам будет смертельно ранен нашим героем. Надеюсь, этого хватит, чтобы расследование не начало искать виновных.

— Ну… Может, это и сработает, но я не уверен.

— В любом случае, другого плана у меня нет. Как минимум это даст им ложный след, — продолжил обдумывать я свою идею. — А братья и сёстры у графа есть?

— Нет, он единственный ребёнок в семье.

— Отлично! — улыбнулся я. — Значит, начнётся делёжка наследства между всеми ближайшими и не очень родственниками. И я уверен, что найдётся их весьма немало.

— Что? Ты думаешь, для его родственников будет важнее получить его имущество, а не отомстить за смерть? — возмущённо просопел Кайл.

— Уверен в этом. Люди никогда не меняются, а их алчность не знает границ. Поверь, так оно и будет. Ты слишком молод и просто не сталкивался с подобным. Но скоро сам сможешь в этом убедиться.

— Как будто ты старше меня, — хмыкнул он.

— Может и не старше, но повидал я куда больше. И людей знаю лучше.

Рассказывать ему о моём настоящем опыте я, конечно же, не собирался. Так что этого ответа должно было хватить.

Даже странно, что он такого хорошего мнения о людях после того, как его приказал убить собственный двоюродный брат. Но, по всей видимости, воспитание в изоляции от общества так на него повлияло. Но ничего, думаю, это ненадолго, уж я сделаю из него нормального человека.

— Ты ведь, надеюсь, знаешь, где находится его дом? — уточнил я на всякий случай. Спрашивать такое у случайных прохожих было бы крайне опрометчиво.

— Да, конечно, он в дворянском квартале…

— Стой! Лучше нарисуй мне, — подал я ему бумагу из своего пространственного кольца.

Он довольно быстро набросал мне маршрут, так что разобраться было несложно. Его дом оказался совсем не так далеко от моего. Хотя, судя по всему, размерами он значительно превосходил его. И вокруг него даже был обширный сад. Аристократы, что ещё сказать. Учитывая стоимость земли в центре столицы, тратить её на сад весьма расточительно, но похоже, статус для них куда важнее стоимости.

До вечера оставалось совсем немного времени, так что я решил немного обождать и двинуться уже в сумерках.

— Ладно, я пошёл, — схватил я труп старика и начал погружаться в тень.

— Удачи, — донесся до моих ушей голос друга.

***

===            

Глава 29                          

К искомому особняку я подобрался, когда на улице уже стемнело. На первый взгляд он не выглядел особо укреплённым, скорее наоборот, создавал о себе впечатление, как о общественном парке, огороженном лишь хрупким заборчиком. Но, конечно же, это было обманчивое впечатление. Если взглянуть на него магическим зрением, то моим глазам представала совершенно другая картина. Всё пространство по периметру особняка было затянуто магическими плетениями сплошной сетью. Человеку сквозь них не пройти незамеченным. Конечно, я мог бы попытаться пройти тенями, но вот только уверен, что человек, у кого на службе находился маг теней, предусмотрел этот вариант проникновения. А ведь это наверняка ещё не вся защита, скорее только пассивная её часть. Боюсь, если активируют её полностью, то, чтобы пробиться внутрь, понадобится немало времени.

Изучать, конечно, её можно было бы бесконечно долго и даже, возможно, мне удалось бы найти её слабое место. Вот только времени на это совсем не было. Придётся идти так, надеясь, что мой трофей действительно окажется пропуском внутрь.

Я не люблю рисковать зря, но в этот раз это просто придётся сделать.

Начал я с того, что просто просунул руку с «пропуском» сквозь барьер, амулет слегка нагрелся, но, похоже, ничего не случилось, так что я позволил себе проникнуть внутрь. Задерживаться не имело смысла, наверняка хозяин этого дома уже получил сигнал, что внутрь проник обладатель этой безделушки, а значит, его слуга скоро явится с докладом. По крайней мере я надеюсь, что он подумал именно так. И вообще, что старик посещал этот дом ранее, а они встречались всегда в других местах, как застал я в последний раз. Не хотелось бы сейчас выяснить, что теневик просто украл этот артефакт и держал его при себе на случай, когда придётся пойти против своего господина.

Пройти мимо охранников и слуг внутрь оказалось проще простого, они ведь не были магами и обнаружить меня в тенях просто не могли. Так что мне только и оставалось, что искать комнату владельца. К счастью, это заняло не так много времени, тем более, что в поисках мне помогал Куро.

Проникнув в искомую комнату, я застал человека, по описанию похожего на графа, сидящим с бокалом вина рядом с камином.

— Вот ты и здесь. Я ждал тебя, — промолвил он. — Надеюсь, задание выполнено?

В первое мгновение моё сердце на секунду замерло, слишком уж это было похоже на то, что меня ждали, заманив в ловушку. Вот только дальнейшие слова показали мне, что он принял меня за старика. Правда, как он меня обнаружил так быстро, это мне было непонятно. Либо всё же в «пропуск» встроен маячок, либо с помощью магического зрения он легко смог увидеть меня.

В мою голову пришёл план. И, медленно поднявшись из тени, я предстал перед ним. Вот только всё моё тело покрывали клубящиеся тени. Они не давали мне никакой защиты, но вот скрывали внешность просто отлично, заодно позволяя повторить рост и телосложение старика.

— Да, господин. Всё прошло по вашему плану, — произнёс я изменившимся голосом, склонившись перед графом.

— Это просто замечательная новость! Я даже не сомневался в тебе, — вскочил он, расплескав вино, но, похоже, даже не заметив этого. — Теперь, когда я выполнил его волю, то награда обещает быть весьма и весьма достойной. Всё же для него было очень важно избавиться от этого парня. Жаль только, что пришлось этого теневика тоже упокоить, я бы предпочёл, чтобы он служил мне, как и ты.

— Я рад, что смог услужить вам, господин! — ответил я, не отрывал я от него глаз и стараясь никак это не показывать.

— Но не беспокойся, ты так же будешь хорошо вознаграждён за труды. Я ценю своих слуг, — рассмеялся он, повернувшись лицом к камину.

Именно этого шанса я и ждал. Резко приблизившись, я использовал по назначению данный мне стариком кинжал, резко вонзая его прямо в его гнилое сердце. Правда, сделать это пришлось не со спины, а быстро заведя руку со стороны груди.

Не стоило забывать, что мне стоило создать видимость схватки. А будь удар нанесён со спины, то вся идея бы провалилась

— Чт-х-о? — лишь успел прохрипеть он с явным удивлением, прежде чем затих навсегда.

Вот только резко зазвеневший звук колокола заставил меня напрячься. И, быстро вытащив труп старика, положить его в обнимку с графом, так, чтобы сделать вид, что они почти одновременно вонзили кинжалы друг в друга.

Дальше же пришлось срочно уходить тенями, так как уже стали слышны громкие шаги стражи. Похоже, сигналка так же была завязана на его смерть, или кто-то почувствовал это и подал сигнал тревоги. В любом случае, мне лучше уходить как можно скорее. Конечно, жаль, что не удалось полазить по местным закромам в поисках ценностей, да и инсценировать убийство можно было бы и получше, но времени на это просто не оставалось. Остаётся лишь надеяться, что тут не сильно развита криминалистическая наука.

Выбраться из дома мне удалось легко, вот только пылающий в магическом зрении барьер вокруг поместья здорово подпортил мне настроение. Я просто не смогу пробить его своими силами. Пришлось обходить по периметру, ища слабые места.

— Не беспокойся, наверняка это опять учебная тревога. Скоро господа маги прочешут территорию и, не найдя никого, отключат её, — донёсся до меня разговор пары стражников близ ворот.

Похоже, тело ещё не нашли, либо же известие об этом не добралось до них. Вот только не это было страшно. Похоже, тут есть как минимум два мага, а может даже больше. И я сильно сомневаюсь, что подрабатывают тут недоучки из академии. С двумя опытными магами справиться мне почти нереально. А ведь как только тело обнаружат, то барьер точно не снимут, а возможно даже ещё усилят.

— «Чёрт, чёрт, чёрт,» — начал причитать про себя я.

Более паршивой ситуации у меня ещё не было. И зачем я только полез в дом к могущественному аристократу? Ведь и так было понятно, что защищён он будет по полной.

Мои поиски продолжались, вот только слабых мест просто не было. Стоило попробовать пробиться силой, использовав всю свою магию. Вот только тогда мой план сразу провалится, ведь сразу станет ясно, что тут был кто-то ещё, и искать меня обязательно будут со всем усердием.

А увиденные мной выходящие из дома два мага, силами явно превосходящие меня, ещё сильнее обострили моё полупаническое состояние.

Мне вдруг резко захотелось спрятаться поглубже в тенях, чтобы никто не смог меня заметить. Ведь только тени давали мне по настоящему реальное чувство защищённости. Сейчас же они мне помочь просто не смогут.

Вот только уже находясь в тени, я почувствовал что-то странное. Как будто пространство подо мной стало ещё более зыбким, и я медленно стал погружаться глубже. Как ни странно, но едва я ощутил это, как резко успокоился, вся моя паника как-будто просто иссякла, и я просто поддался этому чувству, пока не погрузился в него с головой.

Не знаю, чего я ждал от случившегося, однако реальность превзошла все мои ожидания. Когда это чувство погружения пропало, я позволил себе открыть глаза, чтобы через мгновение закрыть их вновь. Перед моим взором предстало весьма необычное зрелище — вдали виднелся город, полностью состоящий из теней, да и весь мир вокруг так же состоял из них же. Чем-то здания впереди напоминали мне готические строения моего старого мира с их монументальностью и необычной красотой. Всё это было похоже на сон. Но даже после того, как я потёр глаза и ущипнул себя, наваждение не пропало.

Мне в голову сразу же пришло несколько мыслей, почему я мог оказаться тут. Вполне возможно, что я просто сплю, вот только как я смог уснуть в такой нервозной ситуации, не понятно. Возможно, это воздействие вражеской магии, или я успел надышаться галлюциногенным газом без запаха. Это так же мог быть какой-то более глубокий слой теней, о котором я мог лишь догадываться. Или же я просто умер и оказался в совершенно новом для себя мире.

В любом случае, ждать тут не имело смысла, так что я двинулся в сторону города. Надеюсь, там мне удастся найти ответы.

Впрочем, долго идти мне не пришлось. Уже вскоре я заметил приближающиеся на большой скорости ко мне тени. Неслись они целенаправленно в мою сторону, так что единственное, что оставалось, это достать свои кинжалы и приготовиться к бою. Однако тут меня ждало разочарование.

Приблизившись на расстояние в десяток метров ко мне, тени внезапно остановились. Клубящаяся тьма, что скрывала до этого их фигуры, стала стабилизироваться во что-то гуманоидное. Однако назвать их людьми я бы не смог, скорее это были тени людей, получившие объём.

— Чуж-ж-жак! — донёсся до меня искривлённый голос одной из теней. — Что ты делаешь в нашем мире?

— Честно говоря, я оказался тут случайно, так что хотелось бы найти выход, — пожал я плечами.

— Это странно, давно уже никто не проникал в наш мир. Ты необычен, чужак. Я чувствую в тебе что-то знакомое. Правитель захочет тебя увидеть, так что двигайся за мной, если не хочешь умереть, — донёсся до меня его угрожающий тон. — Не будь этого странного чувства, то ты был бы уже давно мёртв.

— Хорошо. Я и сам был бы не против с ним встретиться, — лишь кивнул я, вкладывая кинжалы в ножны. Ничего другого мне просто не оставалось, не уверен, что смогу уничтожить живые тени.

Не отбирая оружия, они бесцеремонно схватили меня, чтобы в следующий миг направиться обратно в город, не сбавляя свою скорость. А она, позвольте сказать, была весьма высока, даже для меня. Правда, благодаря такой скорости мы достигли цели во много раз быстрее, чем если бы я шёл самостоятельно.

Лишь в центре города эти тени позволили себе замедлиться. И перед моими глазами появился огромный дворец, возвышающийся над всеми остальными зданиями этого города. Одна из теней скользнула вперёд, а мне лишь оставалось ждать. Однако, осмотрев округу, удалось понять, что эти тени далеко не единственные в этом городе. Можно было разглядеть множество теней различных форм и размеров, проплывающих по улицам города. Учитывая, что их вряд ли можно убить обычным оружием, если я всё правильно понимаю. Такое их количество немного пугало, ведь против армии подобных существ не устоит ни одно государство.

Вскоре исчезнувшая тень вернулась.

— Господин готов принять его.

И, даже не слушая моего ответа, меня поволокли вперёд. Похоже, моё мнение их совсем не волнует. Я тут скорее в роли пленника, чем гостя, даже несмотря на наличие оружия.

Внутреннее убранство большого зала, куда меня провели, напоминало такое же в любом другом замке, только как будто кто-то взял и превратил всё окружающее пространство в тени. Даже трон из теней так же имелся, а на нём сидела ещё одна тень, отличающаяся своими размерами под три метра ростом.

— И кого же это вы мне привели? — донёсся до меня гулкий голос этого существа.

— Повелитель, — тут же склонились они. — Мы обнаружили его вблизи от города и решили, что вы должны решить его судьбу.

— Хм, это вы правильно сделали, — закряхтел он, как старый дед, переведя на меня свой взгляд. — Нечасто ко мне в гости забредают люди. Так кто же ты такой и как сюда попал?

— Прошу прощения за вторжение. Меня зовут Крис Дарк и я маг теней, похоже, как-то сумел погрузиться глубже, чем следовало, попав в ваши владения, — поклонился я, выбрав наиболее вероятный из вариантов. — Оказался я тут случайно и хотел всего лишь найти выход, когда увидел ваш прекрасный город.

— Хм, говоришь, погрузился глубже? Твои сородичи тоже могли приходить ко мне в гости, правда, далеко не все. И совсем не часто. А в последние столетия они делали это всё реже и реже. Я уж думал, больше никогда людей не увижу. Но что-то не припомню я рода Дарк. Молодой? Но тогда как с твоими силами ты смог попасть сюда? — хмыкнул он и немного дёрнулся, как будто принюхавшись. — Хм, погоди, а что это? От тебя чувствуется совсем слабый поток магии нашей госпожи. Скажи мне, как такое может быть?

Его вопрос застал меня врасплох. Кто его госпожа и откуда на мне её магия? Однако следующая мысль тут же пронзила мою голову. Кто ещё может быть госпожой существ, похожих на ожившие тени? Только она одна.

— Если вы имеете ввиду богиню Хель, то, возможно, это из-за того, что я её далёкий потомок, — решил раскрыться я.

Да, конечно, если они враги для моей прародительницы, то я подписал себе смертный приговор, но вот если именно она их госпожа, то это может помочь мне. Тем более скрываться от них просто не имело смысла, это не люди, которые могут донести это до моих врагов.

— Да, — ободрился он. — Теперь я чувствую, ты и вправду её потомок. Правда, весьма слабый, не дотягивающий до твоих предшественников, но всё же. Тогда всё становится ясно. Твоя кровь притянула тебя сюда, возможно, в момент опасности для твоей жизни. Подобное уже случалось раньше.

— Кровь?

— Твои предки называли это родовым даром. То, что досталось вам от прародительницы. Но раньше лишь сильнейшие из вас могли совершить путешествие в наш мир. Остальные лишь изредка призывали моих подданных себе в помощь, щедро делясь своей магией. Но видно, дар окреп с годами.

— Значит, и я смогу призывать твоих подданных? — тут же оживился я.

— Хм, ты слаб. Но да, слабейших из нас ты, пожалуй, сможешь вытянуть в свой мир. Но помни, что за службу, что они будут нести тебе, я буду брать плату в виде твоей магии. Они мои подданные, и лишь я могу распоряжаться ими. Даже несмотря на то, что вы потомки нашей создательницы. А уж о том, чтобы призвать меня самого, тебе даже задумываться не стоит, — тут же произнёс он, верно истолковав мой взгляд на него. — Лишь пара человек из вашего рода смогли призвать меня. И один из них заплатил за это жизнью, так как плата была слишком высока.

— Благодарю за предупреждение, — склонился я. — Буду осторожен. Но неужели магия стоит того, чтобы отправлять своих подчинённых сражаться в другой мир.

— Всё-таки ты ещё слишком мал и глуп, — хохотнуло это существо. — Это не другой мир, всего лишь другой пласт реальности. И тени сами не против побывать в вашем мире. Да и магия вашего рода, в котором течёт и часть энергии госпожи, для нас похожа на стакан холодной воды в жаркий день, как говорил один из ваших. Да, мы не нуждаемся в ней, но получить её приятно.

— Могу ли я получить от вас знания в обмен на магию? — решил уточнить я.

— Знания? Какие знания тебя интересуют?

— В первую очередь по магии теней. Но и любые другие тоже не могут быть лишними. Даже истории из жизни и сражений моих предков могут быть полезными, — оживился я.

— Да, не уверен, что наши познания в магии теней помогут тебе на твоём пути. Ведь это часть нашей сущности, и все знания мы получаем с рождения. Но если ты так хочешь, то можешь попробовать получить их, — хоть это было и не видно, но я почувствовал, что он как- будто улыбнулся.

Почему-то этот король в моём сознании воспринимался мной как добрый старый дедушка-великан, заботящийся о своих внуках.

— Ладно, на том и порешили. А сейчас тебе пора назад. Твоё тело просто не выдержит больше нахождения в нашем пласте реальности. Уже сейчас ты почти истощён, — начал подниматься он с трона.

И действительно, стоило мне сосредоточиться, как стало понятно, что он прав. Моя магия убывала с катастрофической скоростью, а я этого даже не замечал.

— Погодите! Я не могу вернуться в то же место, откуда пришёл, иначе меня ждёт лишь смерть.

— Хорошо. Я выкину тебя в километре от точки входа, — лишь кивнул он и, вскинув руки, отправил в мою сторону волну из клубящейся тени.

Едва эта тень окутала меня, как уже через мгновение я вновь чувствовал воздух мира живых, а над моей головой светила луна. И оказался я действительно где-то вдали от особняка графа. Но не стоило задерживаться, я поспешил отправиться к Кайлу, чтобы подтвердить своё алиби и отвести все возможные подозрения.

   Читать   дальше ...   

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://onlinereads.net/bk/54510-tenevoy-put-3-v-tenyah-akademii

https://royallib.com/book/mazurov_dmitriy/v_tenyah_akademii_si.html

https://libcat.ru/knigi/fantastika-i-fjentezi/fentezi/400832-dmitrij-mazurov-v-tenyah-akademii.html

--- ---

Теневой...

---

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

 Из мира в мир...

---

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

---

---

Дюна. Пол 

---

---

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

Антон Павлович Чехов. Рассказы. 007
---

Золото и любовь. О. Генри

...

---

---

---

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 45 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: