Главная » 2023 » Декабрь » 3 » Теневой 033
02:15
Теневой 033

***

---

***

===

Глава 19

Сегодня мы с Кайлом, сразу после третьего занятия, отправились на новый для нас урок, он был последним на сегодняшний день. Наконец был введён такой предмет, как Боевая магия. Но несмотря на грозное название, за ним скрывалась всего-навсего практика в виде спаррингов друг с другом. Новым боевым плетениям нас тут учить не будут, зато обучат, как правильно применять эти плетения в бою. И данное занятие именно этим меня и подкупило. Опробовать на практике свои силы против соперников с совершенно различной магией было бы весьма интересно. Конечно, вряд ли учитель будет хорошо знаком с тактикой сражений теневых магов, но изучить все слабости других магов будет не менее полезным.

— Говорят, наш учитель многократный чемпион соревнований по магическим дуэлям. Жду не дождусь начать учиться у такого человека, — возбуждённо прошептал идущий рядом Кайл.

Похоже, этот человек действительно примечательная личность, раз мой друг так себя ведёт. Но вот эти магические дуэли меня смущают. Надеюсь, он будет нас обучать не только им. Я бы предпочёл более действенные практические навыки. Но гадать было бессмысленно, ведь вскоре мы уже узнаем, чему именно нас там будут обучать.

Зашли в класс, который своим видом напоминал больше скорее спортивный зал, мы одними из первых. А всё виноват мой сосед, из-за своей нетерпеливости поднявший и меня раньше положенного срока, так что пришлось идти пораньше. Так что, прислонившись к одной из стен, я решил немного подремать, восполняя свой недосып.

Разбудил меня громкий гомон толпы учеников, что уже собрались в зале и, похоже, вовсю обсуждали нашего нового учителя. И он не заставил себя ждать, резко входя в зал, от чего стук его сапожных набоек разнёсся по всему помещению, заставляя всех смолкнуть.

Перед нами прошествовал среднего возраста черноволосый мужчина с жёсткими чертами лица и небольшими усиками, которые делали его похожим на опытного испанского идальго. Одет он был в плотного покроя чёрный плащ, такого же цвета штаны, ну а сапоги были точно такие же высокие, как сформировавшиеся у меня в голове ещё от звука его шагов.

— Попрошу тишины! — раздался его громкий и высокий голос. — Приветствую вас всех на моём уроке по Боевой магии. Меня зовут профессор Мартин Агилар. И на моём занятии даже не надейтесь, что я буду учить вас могущественным боевым плетениям, которые позволят вам легко побеждать своих противников. Нет, я научу вас в первую очередь как правильно сражаться с любыми типами врагов. И очень надеюсь, что среди вас найдутся те, кто смогут оценить это искусство, а не станут очередной толпой беззащитных овечек. Конечно же, вы действительно можете надеяться, что вам попадётся такое плетение, которое позволит вам даже не задумываться над тактикой и стратегией в бою. И такие плетения действительно существуют. Вот только они, мягко говоря, не очень распространены. Это уже не говоря о том, что сейчас вы такие затратные манипуляции с магией просто не потянете. Но даже если случится чудо, и вы сможете овладеть им и даже применять, не стоит забывать, что у всего есть свои слабости, и способам противодействия таким силам я вас и научу.

От таких слов профессора в зале раздался лёгкий гул радостных голосов. Похоже, его речь произвела впечатление на подростков, как, видимо, он и планировал.

— Но давайте же не будем медлить и приступим к практике. Прошу разбиться на пары.

Мы с Куртом, конечно же, решили тренироваться вместе.

— Однако, прежде чем начнём, хочу предупредить по поводу безопасности. Если, конечно, среди вас не окажется идиотов, решивших использовать излишне мощные атаки, то о ранах можете не беспокоиться. Это помещение зачаровано особым образом, позволяя предотвращать возможные травмы. А также в случае необходимости стабилизирует состояние раненого, чтобы вам успели оказать помощь, если тут окажется бездарь, не способный защититься даже от базовых плетений, — немного высокомерным тоном протянул он. — А сейчас выходите парами по очереди передо мной и покажите, на что способны. Мне для начала нужно узнать ваши текущие силы и способности, чтобы понять, чему именно вас стоит учить.

Спарринги перед учителем длились не слишком долго. Стоило ученикам показать пару плетений атаки и защиты, как преподаватель останавливал их и вызывал следующих. Похоже, его опытному взгляду было достаточно даже такой малости, чтобы всё для себя понять. Если у него действительно такой большой опыт сражений, как говорят, то понять его можно. Особого желания смотреть на битвы совсем ещё неопытных юнцов ему совсем не хотелось. А уровень их способностей можно понять с первого взгляда. Уже банальная боевая стойка и способ применения плетения говорил о многом. Да, в бою с использованием магии тоже были свои боевые стойки, хоть и не настолько выраженные, как в бою с холодным оружием. Всё же, если твои руки сразу готовы выпустить заклинание, а не лежат по швам, это даёт лишние полсекунды, которые могут многое решить в реальном бою.

— Хорошо, очень даже хорошо, — удовлетворённо покивал он, прекратив схватку, в которой участвовал знакомый мне маркиз. — Молодой человек, как вас зовут?

— Маркиз Оливер Коул к вашим услугам, — представился он, слегка склонившись.

— О, и как я мог вас не узнать, черты лица вашего отца, если приглядеться, то весьма заметны. А он весьма хорош в поединка, и вы, похоже, пошли по его стопам.

— Благодарю, — спокойно кивнул маркиз, хотя на его лице удалось заметить тень улыбки, похоже, сравнение с отцом ему понравилось.

— Но давайте не будем задерживаться, следующий.

Удалось нам увидеть и спарринг Алисии, в котором она не показала ничего особенного, разве что её магия огня по сравнению с другими учениками даже на первый взгляд была сильнее, похоже, сказывается наследственность.

Смотря на все эти схватки, я всё больше уверялся, что у этих ещё по сути детей совершенно нет опыта сражений. Возможно подсознательно, зная, что большинство из них выходцы из магических родов, я надеялся на что-то большее, но оказался немного разочарован. Лишь единицы, вроде маркиза, показывали хороший уровень. Конечно же, среди них встречалось достаточно людей с мощной магией, но не более. Возможно, всё дело в том, что магию все они научились использовать совсем недавно и до её обретения их просто не начинали учить. Ведь Кристиана Хэла тоже никто не учил хотя бы тактике магических боёв и тем более плетениям заранее. Может, после длительных каникул дома всё может измениться, но пока всё как есть. Есть, конечно, и вариант, что маги из старых родов слишком уж поверили в своё всемогущество и даже не стараются стать лучше и упорно тренироваться. Ведь талант и сила магии это ещё далеко не всё. Но буду надеяться, что это не так. Не хотелось бы мне ещё больше разочаровываться.

Вскоре настала и наша очередь.

Первым делом с началом сражения я тут же устремился вперёд, чтобы сократить дистанцию между нами. Кайл, видя это, постарался не дать мне этого сделать, выпустив в мою сторону ветвистую молнию, заставившую меня на мгновение затормозить, чтобы закрыться от неё теневой стеной. Удар оказался весьма силён, но мне удалось его сдержать и успеть приблизиться на дистанцию моей атаки. В этот момент всё поменялось, теперь уже я атаковал его, а ему приходилось защищаться от моих теневых хлыстов, старавшихся атаковать его со спины. Из-за чего ему пришлось окружить себя сплошной стеной молний, что крайне затрудняло обзор. Едва я хотел продолжить атаку, как услышал голос учителя.

— Хватит! Я увидел то, что хотел. Теневик, значит? — скривился он, как от съеденного лимона. — Ну хоть подлые приёмчики свои не использовал… Но может пока просто не научился. Следующий.

Пререкаться я с ним, конечно, не стал, но вот его изменившееся отношение ко мне прямо бросалось в глаза. Похоже, теневиков он за что-то крайне не любит. Другой причины, почему он, увидев мои способности, так изменился, я предположить не могу.

Конечно, в бою я мог использовать и погружение в тень, но не стал этого делать, ведь перед учителем нужно было показать свои боевые навыки, а не способность прятаться. Будь иначе, то бой закончился бы куда быстрее. Хотя кто знает, Кайл тоже мог приберечь неприятные для меня сюрпризы.

— Крис, у меня есть для тебя интересная информация, — раздался позади шёпот Алисии.

— Да? — хмыкнул я. — Не, если она действительно интересная, то почему бы и не послушать.

— Я знала, что ты заинтересуешься. Тут многие заметили изменившееся отношение учителя к тебе. Мне удалось поспрашивать и узнать причину этого. Думаю, теперь ты более заинтересован? — насмешливым тоном спросила она.

— Да, тут ты меня зацепила, это действительно важные сведения, — подобрался я.

— Так вот, у девушек мне удалось узнать про слухи, ходящие о нашем учителе. Поговаривают, что в молодости он учился вместе с магом теней и вроде даже был с ним в приятельских отношениях. Но всё изменилось, когда появилась девушка. Она понравилась им обоим, ну и, соответственно, между ними возникли определённые разногласия, которые они договорились решить во время дуэли. Как вы понимаете, наш учитель эту дуэль проиграл. Что случилось с этой девушкой, дальше и осталась ли она с магом теней, история умалчивает, как и про то, где этот маг сейчас. Но вот доподлинно известно, профессор Агилар всем заявлял, что проиграл он в том бою только из-за нечестных методов теневика. Конечно, учитывая, что сейчас он может победить практически любого равного ему по силам мага, эту теорию подтверждает. Однако, узнать, что именно тогда произошло, не получится, та дуэль проходила без свидетелей. Ну и с тех пор он сильно недолюбливает теневиков, считая их методы сражений крайне бесчестными.

— Хм, по такой истории хоть книгу можно писать, — хмыкнул я. — Но в целом, всё стало понятным. Печально это, конечно, но, боюсь, сделать тут ничего не получится. Подростковые обиды надолго въедаются в память людям, оставляя свои невидимые «шрамы», отражающиеся на его поведении. И так просто эти «шрамы» исцелить не получится. Тут нужен профессионал в этой области. Да и не горю я желанием заниматься этим. Всё равно он меня ничему стоящему не смог бы научить, слишком разные у нас стили сражений. Так что буду учиться самостоятельно, как и планировал.

— Ну вот, а я-то думала, что больше удивишься такой информации, — разочарованно фыркнула она. — Но информация ведь была полезной? Может, тогда я заслужила награду?

— Хм, действительно, ты права. Ну тогда на ближайшей тренировке мы усилим наши нагрузки, чтобы увеличить эффективность нашей работы. Думаю, это хорошая награда, — улыбнулся я, глядя на то, как улыбка на лице этой девушки медленно сменялась на обречённое выражение лица.

— Может, лучше не надо? Я, пожалуй, и без награды могу обойтись, — тут же сменила она тон на более жалостливый.

— Надо, Алисия, надо! Не могу же я оставить тебя совсем без награды, — еле сдерживал я смех, стараясь не привлечь внимание учителя.

Совсем скоро спарринги наконец закончились, когда все в классе показали свои способности.

— Ну что я могу сказать о вас? — протянул учитель, стоя перед нами. — Вы все бездари, которым ещё далеко до настоящих магов. Лишь несколько человек из вас представляют из себя хоть что-то, да и то не сильно далеко ушли от остальных. Всем вам необходимы годы напряжённых тренировок, прежде чем вы сможете считаться настоящими боевыми магами. И эти тренировки я вам обеспечу!

От прозвучавших речей и их тона по залу пробежались нервные шёпотки. Похоже, первичное воодушевление у них прошло, и наступил момент осознания. До меня доносились голоса, говорящие о том, что «Зачем магам нужны физические тренировки?» или «Моей магии будет достаточно для победы!». И эти голоса не сильно удивили меня. Изнеженные маги искренне не понимали, зачем им нужно тратить время и силы на физическую подготовку. В их головах твёрдо засел стереотип, что маг всегда сильнее, чем даже тренированный боец, и что их магической силы достаточно для решения любых проблем. Изнеженные детишки магов, но понять я их всё же мог. Наша магия даёт чувство иллюзорного превосходства над другими, сила просто бьёт в голову, отключая критическое мышление. И чтобы обуздать эту силу, нужно время, а только недавно ощутившие эту силу детишки, конечно же, это сделать не могут. А когда всё же сделают, то будет уже поздно, этот стереотип и нежелание физически напрягаться плотно укоренится в их головах. Поэтому сейчас самое время для выбивания из их голов этого недостатка. И думаю, имея довольно большой опыт в этом деле, наш учитель справится.

В конце концов, с учителями академии не получится долго пререкаться, грозя своими родителями или родом в целом. Многие из них сами могут придавить своим родом, а даже если и нет, то стоящий над всеми ними директор с лёгкостью накажет или даже выгонит любого ученика. Его сила позволяет ему это делать, не опасаясь никого. Просто мало кто захочет испытать на себе его гнев. Да и сами родители, отправляя детей сюда, понимают, как проходит обучение и его методы. Всё же большинство из них сами ранее заканчивали эту академию.

Первым делом учитель отправил всех нас на пробежку по периметру зала. Причём количество кругов решил не ограничивать, сказав, что сам решит, когда мы закончим.

— Я не собираюсь бегать тут, как обычный простолюдин! — скривился один из парней, своим видом явно выражая презрение к такому виду тренировок. — Вы обещали научить нас тактике и стратегии в сражении, а не вот этому всему.

— Прежде чем учить вас этому, в первую очередь вы должны выучить самое главное, что может пригодиться вам в сражении, — сделал он драматическую паузу. — А именно бежать! Да, именно бежать вам придётся в первую очередь, если столкнётесь с противником, превосходящим вас по мощи в несколько раз.

- Но… Это же бесчестье, сбежать с поля боя, - раздался голос из толпы.

- Бесчестье, это умереть понапрасну, не принеся пользы вашему родному государству. Если ваш противник превосходит вас в силах, то лучше тактически отступить, чтобы накопить сил и сразиться с ним позже. Ваша жизнь намного ценнее, чем ваша смерть, — протянул он. — Так что давайте вперёд на пробежку! А кто не хочет, того я не держу, можете собирать вещи и отправляться назад домой, под мамочкино крыло.

После таких его слов, конечно же, желающих покинуть нас не нашлось. Конечно, многие были возмущены, но бежать начали все.

Но сколько бы мы не бежали, останавливать он, похоже, нас не собирался. Многие просто падали без сил посреди дороги. Видя это, учитель лишь кидал в них какое-то плетение, по всей видимости, диагностическое, и велел убирать их с дороги. Вплоть до конца занятия дожили лишь несколько человек, одним из которых был и я. Услышав звонок, учитель лишь разочарованно вздохнул и освободил нас.

Похоже, не зря это занятие поставили самым последним уроком, глядя на утомлённые лица людей, было сразу понятно, что ещё одного, даже теоретического урока, они просто не выдержат. И всей толпой, вперевалочку, кряхтя, как старики, мы поковыляли до общежитий. Мне-то ещё было нормально, но для большинства такие нагрузки были слишком. Похоже, чувствую, завтра в лазарете будет приличная очередь. По себе знаю, что после первых дней тренировок болеть начинают все мышцы в твоём теле. Благо тут существует магия, которая позволит нивелировать эти неприятные последствия.

Я же, предварительно проводив Кайла и Алисию в лазарет, чтобы их подлечили заранее, отправился передохнуть перед завтрашним днём

***

===

Глава 20

В следующий мой выход в город я как обычно направился к моему учителю по магии теней. Он, как и прежде, о себе совершенно ничего не рассказывал, как бы я не пытался что- то вызнать любыми способами. Похоже, в деле сокрытия информации у него куда больше опыта, чем у меня в её раскрытии. Даже малейшей зацепки он мне так и не дал. Но это совершенно не мешало нам во время занятий. Он как и прежде продолжал обучать меня лучше контролировать свои силы и применять их новыми способами. Но вот новым плетениям он меня учить не горел желанием. Может, просто считал, что ещё слишком рано, а может и не хотел этого делать совсем. Большинство его тренировок были нацелены на то, чтобы научить меня в первую очередь проникать за магическую и не только защиту, разбавляя иногда другими знаниями. Нет, я, конечно, совсем не был против такого, но слишком уж однобоким выходило наше обучение, у меня возникло чувство, что я ему зачем- то нужен, и именно для этого он меня и готовит.

Но вот сегодня тренировка завершилась, ещё даже не начавшись.

— Ученик, сегодня привычной тебе тренировки не будет. Следуй за мной, — потащил он меня за собой.

Мне же оставалось лишь идти следом, ведь я знал, что даже если я спрошу, куда мы направляемся, то ответа всё равно не дождусь.

Шли мы, углубляясь всё дальше и дальше в район трущоб. Встречающиеся на нашем пути шайки явных бандитов, видя моего учителя, старались как можно быстрее освободить дорогу. Похоже, тут его многие знают и связываться не горят желанием.

— Не прекращай поддерживать теневую завесу у своего лица, никто тут не должен тебя узнать, — шикнул он.

— Но не лучше ли было тогда использовать маску? Боюсь, теневиков не так много, чтобы это действительно помогло.

— Не беспокойся, ты же не думал, что ты такой один индивидуальный ходишь с такой защитой. В продаже распространены подобные амулеты, позволяющие скрыть своё лицо. Это куда надежнее маски, ведь магические возмущения позволяют хорошо скрывать лицо. А учитывая местный контингент, то чёрный туман, скрывающий лицо, это один из самых распространённых вариантов. Хотя бывают и совершенно различные. Видел я одного чудика, который скрывал лицо розовым туманом, вот это было то ещё зрелище, — хохотнул он. — Идём, нам сюда.

Повёл он меня в какую-то подворотню, которая резко прерывалась железной стеной и массивной дверью по центру. Едва учитель постучал по двери, как оттуда раздался грубоватый голос.

— Пароль?

— Да здравствует король! — торжественным тоном произнёс он и тут же зло сплюнул. — Местный глава тот ещё шутник.

Дверь открылась, и мы смогли пройти дальше. Ожидаемо, за дверью оказалось несколько бугаёв, с подозрением смотрящих на нас. Но задерживаться тут мы не планировали. Пройдя же дальше, я понял, что внешний вид улиц сильно изменился. Обшарпанные старые дома сменились на уже немного облагороженные. Но жилых зданий на своём пути я так и не заметил, вокруг были только маленькие магизинчики, а чуть далее располагался целый стихийный рынок, где, похоже, продавалось всё: от оружия до непонятных мне диковинок.

— Что это за рынок? — решил всё же уточнить я.

— Ну, как ты видишь это нелегальный рынок, можешь называть его чёрным или теневым, но смысл от этого не изменится. Тут продают всё, что ты не сможешь найти на рынке города, и не только. Краденый товар по довольно приятным ценам тут тоже пользуется популярностью, — тяжело вздохнул, всё же ответил он.

— И король позволяет этому существовать в пределах своей столицы?

— Ну сам он может и не знает о нём. А вот люди в его окружении очень даже не против этого места, особенно когда к ним регулярно заносят такие толстые кошельки с золотом.

Конечно же, я предполагал что-то подобное. Всё же во всех мирах человеческая жадность неистребима, и если подобное место существует, значит, оно выгодно кому-то из власть держащих. Но меня интересовал даже не сам ответ на вопрос, а возможность разговорить моего учителя.

— Так куда мы идём?

— Скоро узнаешь, — хмыкнул он и замолчал.

Продолжив наш путь сквозь рынок, я старался осторожно осматривать окрестности, да и некоторые товары с прилавков вокруг были мне интересны. Встречались нам и палатки с магическими артефактами, что было заметно издалека по свечению в магическом зрении. Пожалуй, попозже стоит сюда наведаться, поискать что-то необычное для себя. А может даже для Профессора. Конечно, возможно, он и сам знает путь сюда, всё же такой экспериментатор как он наверняка мог заинтересоваться чем-то, что нельзя купить на обычном рынке. А ради диковинных артефактов, которые можно изучить, он готов пойти на многое. Думаю, этим местом пользуются не только люди сомнительной репутации, но и весьма влиятельные люди. В конце концов, только на доходах от сомнительных личностей такое место существовать не может.

И вскоре моим глазам предстала, наверное, самая посещаемая часть этого рынка. Множество клеток передо мной содержало живой товар — рабов. Молодые девушки и женщины, мужчины разных комплекций и даже дети, тут были люди на любой вкус. Разве что стариков я так и не увидел, похоже, это был совсем не ходовой товар. Конечно, хотелось бы надеяться, что таких отпускают на свободу, но что-то говорило мне — это совершенно не так.

Вообще, рабство в этой стране не было официально запрещено, однако, оно и не поощрялось. Поэтому рынок рабов, по видимому, и был спрятан от глаз обычных граждан. А тот, кому это действительно нужно, всегда найдёт способ сюда попасть. И судя по довольно большому количеству незнакомцев в богатых одеяниях, чьи лица были скрыты, а каждого из таких сопровождал минимум один охранник, я оказался прав.

Судя по всему, наибольшей популярностью пользовались молодые девушки. По крайней мере, люди в богатых одеяниях были нацелены именно на них. Но встречались среди покупателей и женщины, которые явно нацелены были на другую категорию рабов. И почему-то все эти женщины были весьма грузны. Ох, не завидую я тем, кто попадётся им в лапы. Хотя, кому-то такое нравится…

Прямо на наших глазах, на одной из деревянных платформ как раз начинался аукцион, где первой на сцену вывели весьма привлекательную девушку с экзотичным для этих мест бронзовым цветом кожи.

— Дамы и господа, я рад вам представить сегодня весьма примечательный экземпляр. Девушка-южанка шестнадцати лет, как вы сами видите, она обладает естественной красотой и весьма нестандартным оттенком кожи. Она умеет хорошо готовить, шить, следить за хозяйством и не только. Но думаю, многих из вас здесь интересует совсем иное, не так ли? — противно ухмыльнулся худощавый мужик, занимающийся представлением живого товара. — Наши медики проверили её, и она всё ещё девственна. Так что торги мы начнём со скромной суммы в сто золотых.

Едва его речь закончилась, как тут же стали доноситься со всех сторон голоса, поднимающие ставки.

— Что, понравилась? Хочешь купить? — обратив внимание на мой взгляд, остановился учитель.

— Нет, просто весьма необычно такое видеть. Раньше как-то не приходилось бывать на невольничьих рынках, — ответил честно я.

И совсем не соврал. Да, девушка была весьма симпатичной, и я, пожалуй, даже был бы не прочь разделить с подобной ложе. Вот только делать такое с рабыней — это как-то не по мне. А выкупать её, делать свободной и надеяться, что в благодарность она сделает это, весьма наивный поступок. Да и не меценат я, готовый тратить подобные деньги, чтобы выкупать из рабства совершенно незнакомых мне людей. Да, я не очень хорошо отношусь к рабству, но ломать эту систему, не обладая достаточной силой для таких изменений, точно не собираюсь. Пусть другие попаданцы занимаются подобной ерундой.

С другой же стороны, если бы она обладала магическими способностями, то я мог бы и подумать о покупке. Ведь свободные маги на дороге не валяются, а мне в баронстве даже необученный маг сильно бы пригодился. Конечно, оставлять в бессрочном рабстве я бы никого не стал, предложив отработать свою покупку и возможное обучение магии. Да, это заняло бы приличное количество времени, но такой шанс выпадает далеко не всем.

Но, конечно же, эта девушка не была магом, что легко было понять, посмотрев на неё магическим зрением. Я бы сильно удивился, если бы просто посреди улицы продавался маг. Возможно, где-то тут, в глубинах зданий, что-то подобное и есть, но простому человеку на подобный аукцион точно не попасть. Маги нужны всем. К тому же, я не уверен, что мага можно сделать рабом надолго. Со временем всегда есть шанс, что маг сможет освободиться, и тогда его хозяевам не поздоровится.

И кстати, надо бы разузнать побольше про возможные рабские ошейники или их аналоги, не хотелось бы самому когда-нибудь получить такое украшение в подарок.

— Ну, тогда хватит глазеть, идём дальше, — одёрнул меня теневик.

Мы продолжили наш путь, а я быстро выкинул из головы эту девушку. И совсем скоро этот рынок рабов закончился, сменившись улочкой с уже более солидно выглядящими домами. Даже удивительно, что в трущобах подобные. И в один из этих домов и лежал наш путь.

— Я к Шулеру, скажи, что Тень пришёл, — обратился он к одному из охранников, сторожившему вход.

В ответ ему был дан лишь кивок, и один из них ненадолго вошёл внутрь, чтобы, вернувшись назад, пропустить нас.

— Вас ожидают, — повёл он нас в дом, в позже по лестнице в кабинет на втором этаже.

Когда мы зашли, то перед нами предстал сидевший за столом немолодой мужчина, лет сорока на вид, с бегающими глазками и хитрым выражением лица. Если это и был тот самый «Шулер», то прозвище он получил явно не зря. По другому его назвать я бы, наверное, и не смог.

Взглянув же на кабинет магическим зрением, я едва сдержал себя, чтобы не нырнуть в тень и моментально оказаться отсюда подальше. Весь кабинет буквально светился, да так ярко, что мне даже смотреть было тяжело. Похоже, он полностью зачарован. И так было не только с самой комнатой, зачаровано было всё: стол, стулья, шкафы и не только. И судя по некоторым фрагментам плетений, всё это было рассчитано на защиту от незваных гостей. Не знаю, сколько он тратит на подзарядку всего этого многообразия артефактов, но явно весьма приличные суммы. Пожалуй, такой параноидальной защиты я ещё не встречал. Но думаю, Профессору явно бы очень понравилось.

— О, Тень, ты решил посетить меня, как я рад, как рад! Но какими судьбами? — увидев учителя, тот вскочил из-за стола, улыбаясь во всю ширь.

— Дело есть. Тебе ведь вечно нужно свежее мясо на арену. Вот я тебе привёл такого, — кивнул он на меня.

Я же сразу понял, куда мы пришли, и не подал виду, что удивлён этим.

— Да, бойцы мне нужны, — кивнул он, подходя ближе и осматривая меня. — Но этот какой-то совсем задохлик, он и одного раунда не продержится.

— Я про магическую арену. Он маг, а у тебя их не настолько много, чтобы придираться, — фыркнул учитель.

— Маг? — уже более заинтересованно смотря на меня, протянул Шулер. — Это уже поинтереснее. И какой же стихии он маг? Но всё равно выглядит щупловатым даже для мага.

— Он маг теней. Но если тебе не интересно, то мы можем и уйти.

— Нет, нет, нет! Меня всё устраивает, — тут же оживился он. — Значит, маг теней? Ты завёл себе ученика и решил проверить его? Неплохо, неплохо! Давненько у меня теневиков не было. Хорошо, у меня как раз есть несколько боёв, на которые могу его выставить.

— Вот и хорошо. Ставка стандартная, — кивнул старик.

— Эй, он всё же ещё новичок, так что дам только полставки. Вдруг он ляжет с первого удара? Я тогда потеряю репутацию, — обернулся он, смотря на учителя.

— Если не согласен, мы уходим, — раздался ему равнодушный ответ.

— Стой! Ладно, я согласен, — вздохнул он. — С тобой неинтересно торговаться, всегда настаиваешь на своём. Ну и под каким псевдонимом он будет выходить?

Учитель лишь посмотрел на меня.

— Широ, — подал я свой голос, стараясь его изменить.

Такое прозвище случайно пришло мне в голову. На одном из языков моего старого мира оно переводится как белый. Немного иронично, и, в случае чего, его никак нельзя будет связать со мной. Конечно, в первое мгновение я хотел назваться Куро, но тут же передумал. Не хватало ещё, чтобы появилась потом ассоциация с моим бельчонком.

— Ну, Широ так Широ. Хотя оно и не слишком хорошо звучит. Лучше бы назвался Тёмным монстром или Смертью из тени, звучало бы куда круче. Хотя… звучит коротко и легко скандируется, так что сойдёт, — тут же вернулся он к своему столу, начав что-то записывать.

— Место и время то же? — фыркнул учитель.

— Да-да, всё как прежде, — отмахнулся он. — И не мог ты заранее предупредить? Я бы эту новость распространил так, что на сражении был бы полный аншлаг. Нечасто вы, теневики, выходите на бой.

— Вот поэтому и не предупредил. Слишком обширное внимание мне не нужно. Мы будем на месте вовремя, — потянул он меня к выходу.

Выйдя наружу, он протащил меня к одному из домов неподалёку. Похоже, и тут у него есть своё тайное укрытие.

— Переждём здесь, — уселся он в ближайшее кресло.

— Учитель, но зачем это всё? И не слишком ли рискованно попадаться на глаза стольким людям?

— Не волнуйся, тебя со мной никак не свяжут. У Шулера с этим всё строго, и вне арены бойцов никто не видит. Ну а даже если тебя свяжут с твоим псевдонимом, то ничего страшного. Не ты первый из студентов академии подрабатываешь на арене. Платят тут неплохо, да и можно проверить себя в бою, так что многие сюда приходят, особенно простолюдины, с деньгами у них обычно напряг, — всё же ответил мне он, сделав паузу. — А что касается зачем, то мне просто нужно узнать, на что ты способен в бою. Конечно, мы могли бы сразиться с тобой, но тогда из сражения всё превратится в догонялки. Слишком уж специфичны схватки двух теневиков, и выигрывает обычно тот, кто сумеет достать противника врасплох первым. Тут, на арене, это сделать лучше всего.

— Ясно. Хорошо. Что за противник у меня будет?

— Не знаю, — усмехнулся он.

— Не знаете? — немного растерялся я.

— Да. Я даже не стал этого узнавать, пусть и для тебя это будет сюрпризом. Я хочу знать, что ты сможешь сделать, не подготавливаясь заранее к противнику. Но не беспокойся, и твой противник заранее не будет знать о тебе. Шулер любит, когда всё проходит честно, несмотря на своё прозвище. Конечно же, договорными матчами он тоже промышляет, но в этом случае обычно оба бойца знают, на что идут.

— Кто вообще такой этот Шулер?

— Ну, как ты понял, он организатор боёв на местной арене. Ну и заодно глава всего этого скрытого от глаз обывателей района. Вот такое у него хобби, любит он бои. Именно поэтому и пошёл на то, чтобы организовать твои бои прямо сегодня. Проблем это доставит ему кучу, да и подготовившись он получил бы куда больше, но ему самому не терпится увидеть бой моего ученика.

— Вы с ним давно знакомы?

— Думаю, ты и сам всё понял. Абы кого к нему не пускают, тем более предварительно не разоружив. Хотя, даже напади мы, всё равно ничего бы не получилось. Он человек крайне не бедный, а о своей безопасности заботится очень сильно. Так что стоило тебе там хоть дёрнуться, и осталась бы от тебя там только кучка пепла, да воспоминания.

— Я заметил, — недовольно фыркнул я.

— Хах, вот и хорошо, что мой ученик не такой уж дурак. Это правильно, всегда нужно проверять незнакомую местность на магические и не только ловушки, — начал он наставительным тоном. — Ладно, отдыхай. Я скажу, когда пора будет идти.

Мне же оставалось лишь прислушаться к его словам.

***

===

Глава 21

Ожидание боя не затянулось, так что совсем скоро учитель проводил меня до какого-то бара в дальнем краю района. Место было крайне непритязательно на вид, однако судя по количеству народа внутри, весьма популярное среди местных жителей и посетителей.

— Это здесь? — спросил я у него.

— Тихо, — шикнул он на меня. — Да, тут. Только спуститься нужно ниже. Не будут же устраивать такие бои у всех на виду.

И действительно, проводив меня сквозь заслон охраны по лестнице вниз, скоро передо мной предстало интересное зрелище. Хоть мы и находились под землёй, но огромный зал с большим количеством посадочных мест и ареной в центре выглядел весьма внушительно. По краям арены было видно множество железных решёток, похоже, отсюда и выходят сражающиеся, и похоже, их не всегда всего двое. Также, судя по большому количеству проходов, это подземелье не заканчивалось на одном лишь зале с ареной. По всей видимости, эти проходы могут располагаться по всему этому кварталу, если, конечно, не под всей столицей. Хотя, вряд ли настолько обширно. Никто не даст лицам сомнительной благонадёжности получить доступ к стратегически важным путям. Но вот сами эти помещения, похоже, создавались совсем не вручную, возможно, задействовали магов земли, были тут едва заметные следы их работы.

Не успел я внимательнее рассмотреть зал, как нас уже увели в какую-то отдалённую комнату. Сама комната хоть и была довольно велика, однако из-за большого загромождения стойками с различными оружием и доспехами места оставалось не так уж и много.

— Готовься, когда тебя объявят, то пройдёшь по этому коридору на арену, — указал учитель на один из проходов.

— Так кто хоть будет моим противником? Мне нужно знать, чтобы подготовиться, — уточнил я.

— Узнаешь в момент объявления участников. Он тоже не знает, кто ты, так что всё честно. Если бы вы были готовы к бою друг с другом заранее, то было бы не так интересно. Да и тебе нужно уметь сражаться с любым противником без подготовки. К тому же, это было условие Шулера, не сообщать тебе о противнике. Так ему будет выгоднее. А отказывать в такой мелочи ему не стоит, — пояснил он. — И да, постарайся не убивать противника. Это не запрещено, но и не поощряется. Всё же магов не так много, чтобы менять их в каждом бою.

Но, выслушав его ответ, я лишь промолчал. Нужно было сосредоточиться. Куро же я велел спрятаться в тень, чтобы его случайно не задели, а тем более не увидели и не связали со мной. Конечно, подозрения всё равно падут, но без доказательств это ничего не значит. Но раздавшийся вскоре голос всё же отвлёк меня, и пришлось подойти поближе к решётке, перекрывающий выход на арену, чтобы лучше слышать его.

— Дамы и господа, рад приветствовать вас на нашем сегодняшнем бою, что, как обычно, состоится прямо на этой арене, которые впитали в себя немало крови после тысяч кровавых сражений, — судя по голосу, похоже, это был сам Шулер. — Сегодня я хочу вам показать действительно редкое зрелище, такого давненько не было на нашей арене. Встречайте же нашего новичка, скрывающегося под псевдонимом Широ, могущественного мага теней!

Едва перестали звучать последние его слова, как раздался радостный гул зала, что ознаменовал поднятие решётки. Я же, не став больше ждать, неспешным шагом вышел на арену. Конечно, я мог бы эффектно появиться из теней прямо посреди площадки, вот только не видел в этом особого смысла. Мне ведь за это даже не платят. А главное, зачем я здесь, это мой противник. Едва увидев меня, зал немного притих, видимо, растерявшись, увидев довольно невзрачную личность, а не «Могущественного мага теней».

— Итак, кто же будет противником для Широ? — тут же не растерялся ведущий, начав вновь подогревать интерес толпы. — Может быть, это будет мясник Джонни?

В ответ ему толпа разочарованно завыла.

— Да, вы правы, пожалуй, Джонни будет слишком мягкосердечен с новичком. Тогда, может, Огненный Джек?

И в ответ ему снова раздался недовольный гул.

— Да-да, вы правы, сражение огня и тени будет слишком банальным, — покивал он. — Ну тогда встречайте, Ледяной кулак сегодня почтит своим присутствием эту арену.

И уже в этот раз настроение толпы резко поменялось до возбуждённо-восторженного. Похоже, они заранее знали о том, кто же будет в итоге сражаться, и сейчас лишь подыгрывали комментатору.

Я же, даже ещё не видя противника и не услышав о его специализации, конечно же, по имени всё понял, сейчас мне предстояло сражение с магом льда. Конечно, если это был не хитрый ход, чтобы запутать противника.

Вышедший с другого края арены мужик лет за тридцать, одетый в белоснежные одежды, похоже, заморочился со своим образом мага льда, стремясь ему соответствовать. Впрочем, думаю, я сам не сильно отличаюсь своим видом от стереотипа о магах теней. Всё же наша природа подсознательно влияет на характер, из-за чего нам просто комфортнее, когда одеваем именно цвета своей стихии. Это, конечно, не критично, но так действительно чувствуешь себя спокойнее.

— Итак, не будем же медлить, оттягивая это редчайшее зрелище. В бой! — крикнул Шулер, и раздался звук гонга.

Первым атаковал мой противник, отправив в мою сторону несколько ледышек, похоже, прощупывая противника. Я же не стал спешить, просто уклонившись от них, и тут же постарался сократить дистанцию до оптимальной для моих атак. И похоже, ему это совсем не понравилось. Конечно же, он продолжил свои атаки, стремясь меня задеть, но быстро поняв безуспешность этого хода, решился атаковать по площади, просто вырастив ледяную стену, из которой моментально двинулись в мою сторону десятки шипов, не давая мне и шанса уклониться.

Казалось бы, вот и моё поражение, вот только он совершил типичнейшую ошибку любого мага, впервые сражающегося с магом теней — перекрыл себе обзор. Вообще, эта ошибка может сыграть свою роль против любого противника, но вот против мне подобных она наиболее фатальна. Конечно же, едва скрывшись от его глаз, я моментально нырнул в тень, чтобы почти мгновенно сократить дистанцию и, оказавшись у него за спиной, приставить свой кинжал к его горлу.

— Бой окончен! Победил Широ! — раздался выкрик от ведущего. — Да, бой закончился неожиданно быстро, и похоже, наш Ледяной кулак просто недооценил своего противника, подставившись, причём так глупо. Либо же это наш маг теней был настолько силён и опытен, что не оставил и шанса на победу проигравшему. Впрочем, вы сами всё видели, и только вам решать, что же из этого правда. Сейчас же давайте позволим бойцам отдохнуть. Но не беспокойтесь, сегодня вы ещё увидите новый бой нашего мага теней. Пока вы можете получить свой выигрыш у букмекеров. Или же поставить на следующий бой.

В этот момент у меня в голове как набат прогремел. Ставки! Как я мог забыть, что в таком месте обязательно должны быть ставки на результаты сражений. А ведь мог бы неплохо заработать, поставив на себя. Конечно, ставить на свой проигрыш я бы не стал, да и думаю, что не позволили бы мне это сделать. Но сейчас уже ничего не поделаешь. К тому же, мне бы точно не дали узнать своего оппонента заранее. И на следующий бой также сделать ставку я просто не смогу. Печально, конечно, но ничего не поделаешь, придётся в этот раз упустить этот шанс подзаработать.

Но отдохнуть и тем более поразмышлять об упущенных прибылях мне толком не дали. Совсем скоро вновь раздался голос Шулера, объявивший о начале очередного боя на сегодня.

— Итак, поприветствуйте уже победившего сегодня своего противника мага теней! — раздался скрип решётки, и она медленно поползла вверх. — Его сегодняшний бой был излишне короток, вы так не считаете?

Ему вторил согласный с этим утверждением зал.

— Ну раз уж вы тоже так думаете, то давайте же сделаем так, чтобы этот бой подольше не кончался. Хотя, возможно, он сможет нас вновь сегодня удивить, или же это сделает его соперник. Встречайте же, уже известный вам Обсидиановый коготь! — вскричал он.

Под звук радостного гула толпы ворота напротив меня поднялись, и мне удалось получше разглядеть своего противника. На этот раз мне предстояло сражаться со стариком, одетым в бесформенный балахон грязно серого цвета. Но расслабляться я не собирался, всё же, похоже, это довольно опытный боец. И судя по прозвищу, это был маг земли или подобный ему. С таким противником мне сталкиваться ещё не приходилось, но ничего, значит, наберу побольше опыта в этой схватке.

Едва был подан сигнал на начало боя и я привычно постарался сократить дистанцию, как был неприятно удивлён тем, что земля под моими ногами превратилась в острые колья, готовые пронзить меня насквозь. Не растерявшись, я тут же ушёл в тень, конечно, тут же постаравшись ещё быстрее сократить дистанцию. Вот только тут меня ждал сюрприз в виде волны потрескавшейся земли, хлынувшей на меня после удара ногой моего противника. Конечно же, меня выкинуло из тени, в земле отчётливо чувствовалась магия, которая, похоже, и повлияла на мои тени. Но не дожидаясь новой атаки, удалось тут же спрятаться в другую тень. Всё-таки разрушение земли, может, на мгновение и уничтожает тени, вот только для того, чтобы сформировать новые. Череда его атак была не слишком быстрой, так что таким образом я всё сильнее сближался с ним. Вот только, похоже, и он понял, что ещё немного, и я его достану, и видимо, на этот случай у него был свой козырь. Эта каменюка просто окружила себя сплошным сферическим щитом из спрессованной земли. А чтобы не допустить моего приближения, колья из земли не переставали атаковать по площади вокруг.

И самое гадкое, это то, что даже не смотря на то, что внутри этого кокона полно тени, проникнуть внутрь я просто не могу. Оставь он хоть малейшую щелку, чтобы наблюдать за происходящим снаружи, у меня, может, и был бы шанс, но вот так…

Конечно же, я стал атаковать этот кокон как своими тенями, так и кинжалами, вот только особого результата от этого не было, я лишь зря рисковал, нарываясь на шипы. Стоило мне только создать небольшой скол, как он тут же зарастал. У меня просто не было ничего, что можно было бы противопоставить этой защите. Все мои атаки более точечные и нацеленные на атаку уязвимых мест. Нет, конечно же, я мог влить все свои силы в один удар, постаравшись пробить защиту, ведь сил у меня хватает. Вот только и мой противник не слабак, и если я так сделаю, а он выдержит атаку, то мне конец. Получилась тупиковая ситуация, я не мог пробить защиту, он же тоже не мог задеть меня, стоило отойти подальше. Похоже, так далеко он распространить свою круговую атаку не может. Всё же и он не всесилен.

Бесконечно так продолжаться не могло, поэтому я решился атаковать, уплотнив свою тень максимально сильно и вытянув в форме иглы, и ринулся вперёд. Убивать я его был не намерен, а вот ранить и заставить признать поражение — вполне. К тому же, при такой форме я получал наибольшую пробивную силу.

И вот, через пару мгновений моя тень уже вгрызалась в эту неприступную защиту. Но как бы я не был осторожен, такая прямая атака и время, которое я затратил, чтобы пробиться, дало слабину и в моей манёвренности. Один из каменных шипов, выросший прямо из этой защиты, всё же успел зацепить мою руку. Моя брызнувшая кровь впервые окропила поле этой арены. Следом же за этим раздался сигнал об окончании боя.

— Бой окончен, господа, и наш сегодняшний победитель — Обсидиановый коготь! — донёсся до моих ушей голос Шулера. — Наш же новичок, к сожалению, покидает арену с поражением.

Я лишь благодарно кивнул снявшему свою защиту старику и поспешил покинуть арену. Всё же этот бой, хоть и закончился поражением, но был весьма познавательным.

Конечно же, был велик шанс, что не остановись поединок, и я смог бы завершить свою атаку, всё же рана была не критической. Вот только и мой противник тоже явно не атаковал в полную силу. У него наверняка были приёмчики, чьё использование было бы излишним в таком бою. Просто разбрызгав яд по окружающей его земле, он во много раз увеличил бы опасность подобных ранений. И это только то, что первым пришло в голову. Всё же это был мой первый бой с магом земли, и я оказался к нему не готов. А он оказался куда сильнее, чем я думал. Всё же зря их считают не особо опасными магами, способными только на защиту и мирное использование своих способностей. Может, конечно, у других боевых магов есть способы быстро справиться с ему подобными, вот только для меня он оказался крайне неприятным противником.

— Ну и что это было? — встретил меня раздражённый голос учителя. — Как ты мог проиграть этому старику? Из-за тебя я потерял свою ставку.

Похоже, вот и ещё одна причина, почему мы пришли сюда, учитель явно хотел подзаработать.

— Прошу прощения, я недооценил его.

— Это ещё мягко сказано! Всё ведь так хорошо начиналось. Своего первого противника ты победил достаточно легко, хотя, честно говоря, мог бы сделать куда быстрее. Тебе стоило первым скрыться теневой стеной, показав, что опасаешься его атак, и тогда переместиться тенями. Он никогда не сражался с теневиками, так что ничего бы не заподозрил.

— Но я ведь этого не знал. К тому же, он мог заметить тень, приближающуюся к нему, а так он закрыл поле зрения на всё пространство перед собой, — огрызнулся я.

— Вряд ли этот дурак заметил бы, но да ладно… Но вот второй бой ты откровенно слил. Зачем вообще ты продолжил атаковать после того, как он скрылся под защитой? Мог бы просто отступить на безопасное расстояние и подождать, пока он выдохнется. Такая защита, совмещённая с атакой, просто не продержалась бы долго, и он был бы вынужден раскрыться или, по крайней мере, перестать атаковать, — фыркнул он.

— Признаю, тут моя вина. Слишком понадеялся на свои силы и хотел завершить бой побыстрее, — повинился я, понимая свою ошибку.

— Эх… Ну что поделаешь теперь. Ты ещё слишком молод и даже не заметил подначки этого прохвоста Шулера. ОН же специально поддел тебя, подбивая закончить этот бой так же быстро. Вот ты и попался на его удочку, — махнул он рукой.

И тут я осознал, что он действительно был прав. В этом бою я действовал излишне опрометчиво, возможно, действительно подсознательно оказался задет этой банальной фразой.

— Ладно, тут уже ничего не поделаешь. Всё же Шулер в подобных делах весьма талантлив, я бы сказал, у него дар. И похоже, он хотел, чтобы этот бой ты проиграл, поэтому слегка увеличил эту вероятность своими словами. Всё же не зря он занимает своё место.

— Но предъявить ему, конечно же, ничего нельзя. Он ведь по сути ничего не сделал, просто констатировал факты. Тут же ведь не было никакой магии?

— Всё верно. Он ведь не маг, но поопаснее многих магов будет. В общем, лучше держи с ним ухо востро, — кивнул он. — А теперь давай-ка пойдём отсюда побыстрее. Нечего задерживаться тут больше положенного.

Избегая встреч с людьми, мы поспешили покинуть это место. Всё же, когда в дело вступают ставки и большие деньги, то кто-то может и захотеть отомстить бойцу, из-за которого он проиграл. Конечно, Шулер вряд ли такое позволит на своей территории, но лучше не рисковать. И тем более не дать никому проследить за мной. Ведь желающие вполне могут найтись. Заполучить себе мага теней — это стоящий приз, ради которого кто-то из этих сомнительных личностей может и рискнуть. Конечно же, наверняка вся столица уже в курсе, что в академию поступил маг теней. Вот только лезть туда просто самоубийство для любого. Здесь же совершенно другое дело.

Но впрочем, нет смысла об этом думать, мы с учителем, разделившись, отправились каждый по своим делам. Но отпускать своего учителя просто так я не собирался, ведь выпал такой хороший шанс, и решил отправить Куро проследить за ним.

 Читать   дальше   ...    

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://onlinereads.net/bk/54510-tenevoy-put-3-v-tenyah-akademii

https://royallib.com/book/mazurov_dmitriy/v_tenyah_akademii_si.html

https://libcat.ru/knigi/fantastika-i-fjentezi/fentezi/400832-dmitrij-mazurov-v-tenyah-akademii.html

--- ---

Теневой...

---

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

 Из мира в мир...

---

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

---

---

Дюна. Пол 

---

---

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

Антон Павлович Чехов. Рассказы. 007
---

Золото и любовь. О. Генри

...

---

---

---

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 57 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: