Главная » 2023 » Декабрь » 3 » Теневой 032
00:41
Теневой 032

***

---

***

===

Глава 16

Пожалуй, одним из моих самых любимых предметов в этом учебном заведении была история. Да-да, вы не ослышались, именно история. Может, она и не научит тебя новым плетениям или не даст сил, но в некоторых случаях окажется не менее полезной. Всегда стоит знать историю мира, в котором ты живёшь, ведь именно на её основе можно спрогнозировать будущее, ведь история, по сути своей, циклична. Да и так как учились мы именно в академии магии, то и история была часто заострена на личностях известных магов, и иногда приводились описания использования ими весьма необычных плетений. Вообще, учитывая древность многих родов, из истории можно почерпнуть многое о своих вероятных противниках. Вот и сегодня была довольно интересная для меня тема.

Учителем истории оказался худощавого телосложения мужик, на вид лет сорока с тоненькими усиками и бородкой «эспаньолкой». В его глазах чувствовалась какая-то хитринка, выдающая в нём крайне скрытного человека, пожалуй, такой при торговле с лёгкостью оставит тебя без последних штанов. Сейчас же он вёл у нас занятие, рассказывая многие неизвестные мне факты.

— Наверняка вы все знаете про существование магических источников, на которых во многом строится власть магов, и, конечно же, возводятся родовые замки, дабы охранять их от любых посягательств конкурентов. А конкуренты, поверьте мне, были, да ещё какие. Это сейчас уже магические рода больше практически не воюют друг с другом за территорию, благодаря нашему королю. Да и союзы между родами стали довольно крепки. В старые же времена была жуткая междоусобица за место под солнцем, пожалуй, похожая на то, что проиходит в вольных баронствах, только намного в более худшем варианте. Союзы сформировывались и распадались буквально за считанные дни. Выживали лишь сильнейшие маги, захватывая себе самые сильные источники и закрепляясь на этих землях. Но на каждого сильнейшего находился ещё более сильный. Те, кто трезво оценивали свои силы, старались сразу нацеливаться на более слабые источники, в надежде, что они мало кого заинтересуют, либо же противники будут не так сильны. В эти времена после сражений магов легко могли меняться ландшафты. И они действительно менялись. Доподлинно известно, что некоторые горы и озёра, которые мы сейчас можем лицезреть, были образованы как раз после таких схваток. Такова была сила древних магов и основателей нынешних родов. Конечно, со временем передел власти закончился, стали образовываться более прочные союзы. И многие рода смогли пройти проверку временем, дожив до наших времён и не утратив своего влияния. Защищали же эти источники далеко не просто так, они не только усиливают своих хозяев, находящихся поблизости, но и влияют на появление более магически одарённого потомства, — начал учитель.

После его слов о потомстве некоторые студенты тихо засмеялись, пытаясь скрыть за смехом своё смущение, всё же они всё ещё подростки. Учитель же, не обращая на это внимания, продолжил.

— Так вот, что касается этих источников, вы наверняка должны понимать, что именно их наличие во многом определяет места жительства магов. Ведь в первую очередь они смотрят на наличие источника и его магическую силу, а только потом на окружение. Есть множество владений, которые располагаются в крайне опасных для жизни местах, вроде пустыни или поблизости от действующего вулкана. А люди без магических способностей также стараются селиться поблизости, полагаясь на защиту и помощь от мага, а также с небольшой надеждой, что даже слабое воздействие источника даст возможность их детям или даже дальним потомкам стать магами. И даже наша столица не зря находится именно в этом месте. Нашим предкам удалось найти довольно удачное расположение двух сильных магических источников поблизости. Первый из которых находится под академией, а второй — под королевским дворцом.

— Но кому тогда принадлежит источник под академией? Ведь директора меняются время от времени, и они не связаны кровными узами, — задала вопрос одна из девушек.

— Довольно правильный и интересный вопрос, — оживился учитель. — На самом деле этот источник завязан на королевский род, и они лишь дают права пользоваться им другим. Именно этот род первым нашёл и привязал к себе оба источника и лишь позже решил выделить второй под академию. Таким образом имея под боком подконтрольную ему академию. Но давайте не будем слишком сильно углубляться в политику, это довольно сложный вопрос и не для нашего сегодняшнего урока. Я же сегодня хотел рассказать именно о том, по какому принципу в нашей истории возникали города и другие скопления людей. Ну и раз уж мы затронули тему королевского рода, то нельзя не упомянуть их основателя — Алистера Кора, могущественнейшего мага молний своего поколения, а может даже и самого сильного за всю историю. Именно он заложил основы королевского дворца, а деревня, образовавшаяся рядом с ним, и стала позже нашей столицей. Про него ходит много слухов, например, то, как он одним заклинанием, призывающим молнии с небес, уничтожал целые армии врагов в одиночку. Великий был маг, это да, хотя, говорят, милосердием он не страдал, как, впрочем, и все маги в то время. Всё-таки многое изменилось за прошедшие столетия. Маги не только стали слабее, хотя и искуснее. Но и мягкосердечнее, хотя, может, оно и к лучшему. Раньше маг мог просто за косой взгляд убить любого простолюдина, и никто ему ничего не мог сделать, ведь на своей земле он был единовластным правителем. Сейчас же за соблюдением законов следят, хотя в личных землях всякое может быть, скрытое под завесой тайн от сторонних наблюдателей.

— Учитель, вы говорите, что маги стали слабее со временем, но разве это не компенсируется родовыми способностями? — раздался возмущённый голос из аудитории.

— Ну да, эти пресловутые родовые способности, — лишь хмыкнул преподаватель на этот выкрик. — Чтобы начала формироваться родовая, нужно, чтобы на протяжении нескольких поколений заключались браки между магами, также необходим источник магии, подчинённый этому молодому роду, и лишь тогда есть шанс, что способность проявится. Срок её формирования также зависит от силы как источника, так и самих магов. Причём заранее никак нельзя определить, какая же именно способность появится. Конечно же, она зависит от типа магии, подвластной роду, но тут могут быть варианты. Да и сама способность в начале весьма слаба, например, вы сможете создавать маленький торнадо из огня. Со сменой поколений эта способность будет расти, но крайне медленно, возможно, через тысячу лет вы сможете призывать уже этот торнадо с себя ростом. Но это, конечно, оптимистичный вариант. Но что если вы получите способность просто чувствовать огонь на расстоянии? Даже если со временем эта чувствительность вырастет, то она всё равно останется крайне вариативной способностью, но не применимой в бою. Слишком много различных условий и вероятностей влияют на эту способность, и не стоит излишне на неё полагаться. Конечно, вы можете сказать, что уже существуют старые рода с сильными атакующими способностями, и тут вы правы. Но даже так, у них есть свои условия для применения. Да и не любят магические рода выставлять напоказ свои козыри. А они являются именно козырями, последним шансом на победу, конечно же, если способность не мирной направленности. Вот вы, например, скажете, какая у вашего рода способность?

— Нет! — тут же резко ответил этот парень.

— Ну вот видите! Никто не хочет разглашать такую информацию. Конечно же, у большей части родов уже известны их козыри, но существуют и тихушники, кто смог сохранить это в секрете до сих пор. И, боюсь, они смогут организовать крайне неприятный сюрприз своему врагу. Главное, не оставлять их в живых, чтобы никто так и не узнал этого секрета, — кровожадно улыбнулся он. — В принципе, так и сохраняли свои секреты во все времена. Уж доверять секрет рода человеку, против которого он был использован, точно никто не будет. Больше ведь никто не хочет рассказать про свой родовой дар?

Под его насмешливым взором все лишь смущённо замялись, стараясь не смотреть в его глаза.

— Ну вот и хорошо. Хоть дары некоторых из вас известны мне и даже более широкому кругу людей, но озвучивать перед всеми их никто не стал, как видите. Да, и не стоит забывать, что даже в те старые времена, когда произошло становление большинства сегодняшних родов, уже существовали более древние рода магов со своими секретами. К несчастью, не все они дожили до наших дней, сгинув в пучине времени, но часть всё же существует и по сей день. Но даже древность рода не означает его всесильность. В конце концов, во главе как нашего, так и соседнего королевства стоят рода моложе, чем некоторых их вассалы. Самым древним родом в нашем королевстве считаются Латумы, обладающие стихией света. Ходят слухи, что они являются потомками богини, но, конечно же, доказательств предоставить никто не может. Но это не важно, ведь возраст их рода вполне подтверждается историческими хрониками. Есть ещё парочка родов, утверждающие, что близки им по возрасту, хоть и немного моложе, но вот они уже доказательств этого предоставить не смогли. Что, впрочем, не удивительно, во времена войн магов за территории никто не заботился о том, чтобы сохранить документы или другие записи. Тогда все стремились как можно эффективнее уничтожить врага. Бывало даже, что уничтожали замки прямо до основания.

— Но разве это возможно сделать? А как же источник, защищающий замок? — послышался удивлённый возглас.

— Хм, это сложный вопрос. Но если приложить достаточно мощи, то при желании можно проломить даже защиту, даваемую источником. Конечно же, обычно такое бывало только если источник был слаб, а маг весьма силён. Но даже в те времена это было большой редкостью. К тому же, это был весьма рискованный и затратный во всех смыслах план, ведь потратив всю магию на это, можно было увидеть, что додавить всё же не получилось, и хозяин замка остался цел, тогда уже нападающий оказывался в невыгодном положении, когда противник полон сил. Обычно так поступали только если хотели кого-то наказать так, чтобы ни у кого не возникало желания повторить их проступок. Всё же уничтожение замка влечёт за собой не только магические, но и финансовые потери. Восстанавливать замок из обломков тоже весьма недешёвое удовольствие. Да и влияние такой концентрированной силы магии не проходит бесследно для местности. Опять же, всё зависело от стихии мага, но случалось всякое. И не только простые озёра или горы, куда страшнее, когда атаковал маг жизни, оставляя после себя непроходимый лес или же наоборот, абсолютно мёртвый клочок земли, на котором даже спустя столько времени ничего не растёт. Кто-нибудь ещё знает о подобных необычных местах?

— Да, я слышал о замке, который построен в месте, где в абсолютно каждый дождливый день идёт гроза, — высказался парень после того, как на него указал учитель.

— Именно, замок бури, весьма примечательное место. Хотя они и научились бороться с этой проблемой, всё же владеют им маги молний, чей предок, скорее всего, и сотворил подобное. И я уверен, что в те времена грозы там шли каждый день, просто со временем всё стало утихать. Ещё кто-то? — оглядел он аудиторию и указал на девушку, поднявшую руку.

— Окрестности Штормового замка, где ветер не утихает ни на секунду.

— И вы тоже правы! Такие места хоть и не очень распространены, но встречаются время от времени. И не во всех из них люди смогли поселиться, чтобы укротить местный источник магии. Так что у вас есть все шансы получить свой собственный источник, если сможете обуздать эту мощь, — улыбнулся он. — Хотя я всё же не советовал бы пытаться это сделать, пока не сравняетесь в силе с нашим директором. Ну или хотя бы пока не выпуститесь из академии, тогда я больше не буду нести за вас ответственность. А если вы дурак, что решит туда сунуться без достаточной силы, то так вам и надо, меньше будет идиотов среди магов в будущих поколениях.

— Учитель, но разве не будет достаточно простого щита, защищающего от бушующей там стихии? Разве что напитать его посильнее…

— Ну, если у вас достаточно сил, то это, конечно, можно сделать, чтобы прогуляться туда, вот только тратя все силы на защиту, добраться до самого источника вы точно не сможете. А ведь именно там сконцентрирована основная мощь. Да и не стоит забывать, что если вы хотите там поселиться, то кто-то же должен будет построить хотя бы дом, а уж на защиту строителей вам просто не хватит сил. Ну или если использовать артефакты, то это будет так дорого, что проще выкупить земли у других. А селиться вдали от источника просто нет смысла, тогда теряются все его положительные особенности.

— Как же тогда смогли это сделать владельцы подобных территорий? — вновь воскликнул всё тот же парень, поняв, что его план оказался глупым.

— Ха, а вот этого никто не может доподлинно сказать, а владельцы уж точно никому со стороны это рассказывать не будут. В нашем мире каждый добивается всего своими силами. А для новой магической крови путь особо труден, хотя его можно и облегчить. При желании вы можете пойти в подчинение к одному из магических родов. Если окажетесь достаточно сильны и полезны, то, возможно, они помогут вам с формированием собственного магического рода, конечно же, подчинённого им. Или же влиться в их род, усиляя его. Такая практика довольно распространена и ничего плохого в ней нет. Думаю, уже скоро, если вы проявите себя, то вам последуют предложения о присоединении к роду на правах слуг с последующим шансом на вступление в род. Сразу же в род обычно не принимают никого не доказавшего свою верность. Конечно, за редкими исключениями, когда попадаются совсем уж исключительные «самородки». Но в общем это полностью ваше решение: пойти ли по этому пути или найти свой собственный. Но судя по истории, самых больших достижений добивались именно могущественные одиночки, способные своей волей бросить вызов миру. Конечно же, большая их часть просто умирала, так и не оставив своего следа в истории. Но в истории, конечно, отметилось и множество магов из известных семей, своими достижениями и принёсшие славу своему роду. Так что дерзайте! — окинул он нас взглядом, не убирая с лица улыбки. — Но что-то мы с вами совсем уж удалились от первоначальной темы, хотя и близки к ней. Эх, всегда меня так заносит, как только цепляюсь за интересную тему. Что же касается образования новых городов…

Дальнейшая его речь не так сильно заинтересовала меня, как то, что он рассказал ранее. Особо стало интересно, есть ли у моего рода этот козырь, и если да, то как его выявить? Он определённо должен быть, ведь род весьма стар. Придётся постараться, чтобы выяснить это самостоятельно. Но главное, чтобы дар не проявился перед другими людьми, боюсь, кто-то может его опознать, и тогда моя маскировка пойдёт прахом. Про магические территории тоже было интересно узнать, мне не приходилось ещё сталкиваться с подобными, разве что магический лес вполне может оказаться таким местом. Но пока они меня совершенно не интересуют, свой источник у меня уже есть, и новый совершенно не нужен, тем более идя на такой огромный риск. Разве что нужно будет узнать о них всех, подобное место может пригодиться, если меня действительно раскроют и придётся прятаться. Уж туда-то точно никто не решится сунуться.

Но вот, вскоре закончился и этот урок, мне же пришлось отправляться прямиком на следующий, учёба продолжалась.

***

===

Глава 17

Один из ближайших вечеров после занятий мы с Артуром решили посвятить нашим тренировочным спаррингам. Конечно, у всех на глазах это делать совсем не стоило, так что мы удалились в местный парк, спрятавшись на удалённой поляне в его глубине. В полную силу мы с ним сражаться не могли, поэтому приходилось ему сдерживаться. Ведь если этот огневик разойдётся, то окружение вполне может пострадать. У меня, конечно, такой проблемы не было, но сражаться в полную силу, когда твой противник не делает того же, это как-то неправильно. Может я и теневик, который просто обязан сражаться не совсем честно, используя уловки, но и у меня есть своя честь. Конечно же, такие послабления действуют только для моих друзей. Врагов так жалеть я точно не собираюсь.

Наш спарринг проходил с переменным успехом, ни один из нас не имел явного преимущества в данный момент. Может так было и лучше, ведь два равных противника смогут развивать свои способности вместе не уступая друг другу.

Именно за таким занятием нас и застала маркиза Роули. Конечно же незаметно подобраться к нам ей не удалось. Всё же даже сосредоточившись на тренировке, мы не забывали о защите, установив сигналки на пути к нашей поляне.

— Крис, Артур, рада вас видеть, — вышла она из-за ближайших деревьев.

— Ну мы с тобой уже виделись сегодня, — хмыкнул я, подозрительно посмотрев на неё. — Как ты нас нашла?

— Да вы вроде и не прятались особо, хотя поплутать мне немного пришлось, углубились вы прилично, — укоризненно посмотрела она на нас. — Просто увидела, что вы углубляетесь в парк и решила пойти следом.

— Хм, ну извини, не хотели попадаться на глаза другим ученикам, — смутился на мгновение Артур, почесав голову. — Так что ты хотела?

— Я хочу тренироваться с вами! — выпалила она, твёрдо смотря на нас.

От такого мы с Артуром лишь удивлённо переглянулись.

— Эм, мы тут не только магию практикуем, но и сражаемся в ближнем бою и валяемся в грязи, боюсь это не подойдёт тебе, — попытался я отмазаться.

— Ничего, не считайте меня домашней девочкой, которая ничего не умеет. У меня тоже были тренировки ближнего боя и свои синяки я уже получила. Мне именно это сейчас и нужно, настоящие тренировки, где меня не стали бы жалеть из-за моего пола или статуса! — насупилась она. — Вы не представляете как тяжело мне жить под надзором родственников. Они же вздыхают надо мной, как над фарфоровой куклой, слишком боятся, что я пострадаю. Я конечно их понимаю, ведь если со мной что-то случится, то папа этого так не оставит и может разразиться полноценная война между королевствами. Но я не хочу целыми днями сидеть в доме, как в золотой клетке.

Задумавшись, я даже немного пожалел её, не представляю что сделал бы на её месте. Пожалуй сбежал бы при первой возможности. Излишняя гиперопека слишком уж утомляет. Но видимо она слишком ответственная и понимает, что её побег может оказать очень неприятные политические последствия. Но всё же отдушину от этого всего она похоже нашла.

— Ну… — переглянулись мы с Артуром, понимаю друг друга без слов. — Пожалуй мы не против.

— Ура! — тут же радостно запрыгала она, как маленькая девочка радующаяся новой кукле.

— Но поблажек не жди! Раз уж решила тренироваться с нами, то будешь работать с полной самоотдачей.

— Хорошо! — не перестала улыбаться она.

Всё же, похоже она не до конца понимает какими будут наши тренировки. Но и ладно, тогда она просто сбежит от нас, либо же всё же втянется. И я могу ошибаться в её характере, зная так мало о ней и её прошлой жизни.

Конечно же слова про то, что мы не будем поддаваться были не совсем правдой. Использовать все свои способности против этого ребёнка было бы глупо. Уж боевого опыта у неё точно не может быть, такого же, какой есть у нас с графом. Но посмотрим как всё пойдёт дальше.

Первый же спарринг её с Артуром закончился слишком уж быстро. Похоже Рэд ещё не отошёл от нашего сражения, а Роули не смогла оказать достойного отпора.

Едва начался поединок, как в сторону Артура полетел обычный огненный шар, который конечно же с лёгкостью был принят им на щит огня, который сразу после этого устремился вперёд. Новые огненные шары выпускаемые девушкой бессильно разбивались об эту огненную стену, пока та не дошла почти вплотную, обозначив таким образом победу. Посмотрев на лицо Артура, можно было увидеть лишь лёгкий шок, похоже он не ожидал такой скорой победы.

— По всей видимости это твоё единственное боевое плетение? — уточнил я.

— Ну я могу поднять похожую огненную стену, но она не выдержит столько же ударов и я не уверена, что смогла бы отправить её вперёд на такое расстояние удерживая её силу, — смутившись, ответила она.

— Ладно, всё понятно. Для начала, тебе стоит разнообразить арсенал приёмов, будешь брать не силой, а искусностью и разнообразием. Просто у тебя нет опыта сражений, но этот недостаток мы быстро исправим. Артур тебе поможет, всё же вы оба маги огня.

А в ответ на удивлённый взгляд друга я лишь улыбнулся.

— Да, я помогу, — тщательно скрывая почти раздавшийся обречённый вздох ответил он.

Дальше мы продолжили тренировку, Артур рассказывал ей о способах атаки, я же тут же объяснял как от этих атак защититься или даже направить их против атакующего. Уж в этом у меня был большой опыт. После же мы тренировали все эти приёмы на практике.

Не сказал бы, что мы теперь превратились в личных учителей маркизы. Эти объяснения помогали и нам самим, Артуру понять как их лучше использовать, мне же разработать больше методов противодействия. Девушка схватывала всё на лету, так что надеюсь вскоре она сможет присоединиться к нам в реальных тренировках.

Но похоже потренироваться нам сегодня не дадут. Моя сигналка показала, что к нам движется группа людей. О чём я тут же дал сигнал Артуру. Встречали мы их уже успев привести одежду в порядок от грязи после валяний на земле.

— О, смотрите ка кто тут у нас спрятался. Неужели маркиза и граф решили уединиться, а сторожит их прихвостень-теневик? — во весь голос рассмеялся весьма упитанный парень, шедший впереди, по видимому их вожак. Всего на поляну вышло пять человек.

— Ты что дурак? — прямо спросил я у него, смотря как на умалишённого.

— Что? — резко покраснел он закричав. — Да как ты смеешь мелкий барончик из захолустья говорить такое мне, сыну графа Кова?

— Вот так и смею. Ты только что оскорбил дочь могущественного герцога и графа, который по титулу равен твоему отцу, но не тебе. Вот я и спрашиваю не дурак ли ты такое творить?

И тут я ничуть не соврал, он действительно повёл себя как полнейший идиот, такого я точно не ожидал. Нельзя же быть таким тупым и не иметь тормозов, живя среди аристократов. Или может это провокация? Тогда всё становится более понятным, правда её конечная цель пока не ясна.

— Да плевать мне на этого герцога из чужой страны, они наши враги и мы их легко уничтожим. А на этого мелкого графа мне тем более плевать, да и нельзя называть графом человека из баронств. Да таким как вы не достойны даже титула барона, обычные разбойники, которым повезло. За моей спиной стоит шесть поколений предков, которые дают мне право в будущем носить этот титул. Он же получил его по чистой случайности, — вскинулся он.

Тут я окончательно понял, что похоже это точно провокация. Ну не может же человек быть таким тупым. Или может? В любом случае я придержал Артура от немедленных действий после таких оскорблений. Его конечно можно понять, ведь я и сам бы уже атаковал, будь мы при свидетелях со стороны. Даже вдвоём, без маркизы, мы справились бы с этой группой детей с лёгкостью. Но сейчас этого делать не стоит. Если мы их побьём, то следы явно укажут на нас, а их превосходство в количестве даст возможность придумать любую причину, что якобы мы напали первыми. Убивать же их станет ещё более худшим решением. В любом случае, пока лучше не торопиться.

Если же это провокация, то спешить тем более не стоит, сперва нужно попытаться выяснить кто их послал и кому это выгодно. А самое главное на кого направлена эта акция, на нас или маркизу, а может сразу на обе стороны, чтобы уличить наше графство в тесных связях с Лирумом и таким образом развязать войну. Это предложение имеет смысл, ведь если найдутся доказательства, что например Артур планирует жениться на Алисии, то это действительно может стать поводом для войны. Ведь такая крепкая связь новообразованного графства и герцогским домом Лирума образует слишком крепкий союз, а возможно даже и добровольное вливание графства в состав королевства. Их извечные противники Лораз точно не допустят такого усиления соседа.

— Кто тебе такое сказал, что Лораз враждует с Лирумом? Официально между королевствами дружеские отношения, — попытался я зацепиться за возможного зачинщика, хоть и понимал, что попытка бесполезная.

— Не твоё дело теневик! Ха, мы никогда не были друзьями и никогда не будем с ними, — гордо вскинул свою голову этот разважничавшийся павлин.

Окружающие его прислужники лишь поддакивали ему в этом мнении.

Вообще, он конечно прав, но официально никто не признавал этой вражды, а значит и аристократам прилюдно не стоит её упоминать, если не хотят проблем.

— Ладно парни, зачем нам ссориться из-за такой ерунды, давайте забудем об этом и пойдём выпьем, у меня как раз припрятано несколько бутылок хорошего вина, я угощаю, — попытался урегулировать ситуацию Артур.

— Ещё чего, пить таким как ты это оскорбление для моего достоинства. Вот сейчас вы получите от нас основательно, этим вы нас и повеселите лучше, чем алкоголем, — раздражительно рассмеялся он.

В ответ на его фразу мы тут же подготовились к бою. Алисия была задвинута за наши спины. И хорошо, что она не сопротивлялась, понимая, что в этом бою нам не сильно поможет, всё таки девушка она далеко не глупая. Артуру придётся остаться и защищать её, я же буду привычно нападать со спины. Но когда я уже был готов уйти в тень, а противники почти выдвинулись в нашу сторону, раздался громкий голос.

— Стоять! Вы что тут творите? — вышел из-за ближайших деревьев наш ровесник.

— Маркиз Коул? — появилось почти одинаковое ошарашенное выражение лица у всей этой компании, — Что вы тут делаете?

— Ты что хочешь запретить мне находиться тут? — грозно посмотрел он, от чего собеседник поёжился. — Лучше ответь мне, что вы затеяли?

— Да ничего такого. Просто решили проучить этих низкородных.

— Наш король признаёт их титулы, неужели ты считаешь, что он не прав? Маркиза же гостья нашего королевства, а многие поколения её предков уж точно не дают тебе права называть её низкородной. Неужели я не прав? — протянул он, со скепсисом смотря на них.

— Да, но…

— Заткнись! Я попрошу донести до твоего отца о сегодняшнем происшествии. Боюсь он будет тобой крайне недоволен. А теперь брысь отсюда!

— Как скажете! — быстро опомнившись зачинщик поклонился и поспешил удалиться, как и его прихвостни. Но по выражению его лица, было понятно, что такого унижения он не забудет.

Что же касается самого маркиза, то я конечно знал, что следом за этой группой следовал ещё один человек и наблюдал за нами из-за деревьев, но не видел кто именно. Всё таки не зря я поставил несколько магических сигналок. Поэтому зная о нём, планировал обезвредить невидимого противника первым, думая, что атакует он нас со спины. Но всё оказалось совсем иначе, он нас спас. Впрочем, не стоит отметать и то, что он сам и мог всё это подстроить. Резоны у него явно были. Уж слишком быстро нас покинула эта толпа, впрочем, учитывая статус маркиза в королевстве это было ожидаемо.

— Прошу прощения за этих идиотов. Мне стыдно, что мы с ними из одного королевства, — поклонился он.

— Ничего страшного, мы рады, что вы пришли нам на помощь, — ответил ему тем же Артур.

— Спасибо маркиз, всё почти дошло до драки, но вы смогли её остановить, — улыбнулась ему Алисия, отчего парень немного вздрогнул.

Похоже теперь понятна стала его излишняя вежливость перед нами. Похоже он хотел произвести впечатление на девушку. А я уж было подумал, слишком уж он вежлив с тем, кто его недавно победил, не похоже на него.

— Но что вы тут делаете? — решил уточнить я.

— Я искал вас барон, — повернулся он в мою сторону. — У меня есть к вам просьба.

— Да, — немного удивился я. — Какая?

— Мой отец просил передать, что хотел бы познакомиться с тем, кто победил его сына и поэтому приглашает вас к себе в гости.

— Да? — это предложение оказалось весьма неожиданным, но увидев как Артур утвердительно кивает я дал свой ответ. — Хорошо, я буду рад принять ваше гостеприимство.

— Хорошо. Тогда я провожу вас в день ближайшего выхода в город, — кивнул он, и тут же перешёл на менее вежливый стиль общения, когда официальное приглашение было сделано. — И у меня есть ещё одна просьба к тебе.

— Да?

— Ты обещал мне совместные тренировки, могу я присоединиться к вам? — мельком взглянул он на Алисию.

— Да, конечно.

Я действительно обещал, значит сдержу своё слово. А парень похоже обрадовался, хоть и весьма незаметно. А уж причина его радости была очевидна и стояла совсем рядом с нами.

Таким образом мы продолжили тренировку уже вчетвером, разбившись на пары. Хотя, честно говоря, стоит в следующий раз изменить место встречи, слишком уж много сегодня оказалось гостей, знающих о нём, нужно найти более укромное место. Возможно стоит сильнее углубиться в парк.

Впрочем, сегодняшняя тренировка не продлилась слишком долго и мы совсем скоро разошлись по общежитиям, договорившись о следующей встрече заранее.

Когда же я зашёл в свою комнату, то ожидаемо застал там Кайла за учёбой. У меня был к нему вопрос, который стоило задать именно такому человеку, знающего внутреннюю кухню королевства, но не слишком приближённого к верхам.

— Слушай, а можешь рассказать почему вообще Лирум и Лораз враждуют, но не сражаются в открытую?

— Чего это ты решил такое спросить? — удивился он.

— Да так, услышал о вашей нелюбви друг к другу, вот и решил уточнить.

— Ну… Тут довольно сложная ситуация. Она сложилась очень давно и никто не спешит ничего менять. На самом деле стычки между нашими королевствами случаются, но вот в полноценную войну не перерастают. Основной причиной пожалуй служит то, что мы приблизительно равны по силе и воевать на полную просто не выгодно. От этого обе стороны лишь ослабнут и могут поднять голову местные сторонники независимости, этого королям точно не нужно. Но и прекращать вражду никто не хочет, слишком уж она стара, точной причины её возникновения сейчас никто не скажет. Хотя борьба за ресурсы и влияние тоже вполне себе достойная причина. Но торговле эта вражда не мешает. А вот такой внешний враг всегда держит в тонусе вассалов и не даёт им объединяться против своего короля, ведь смутой внутри королевства может воспользоваться враг. А уж такого никто просто не захочет допустить, король-чужак на троне тут никого не устроит. В общем и получается, что эта вражда выгодна для обеих сторон. Хотя конечно слишком сильно распалять её никто не хочет, опять же потому, что это принесёт лишь убытки. Но вот если Лирум ослабнет достаточно, то мы точно нападём. Именно из-за такого хрупкого равновесия никто и не завоёвывает вольные баронства. Такого усиления соседа никто просто не допустит, — усмехнулся под конец он.

— Хм, ясно, спасибо. Чего-то такого я и ожидал. Хотя подсознательно надеялся, что история окажется более интересной и необычной. Как например старый спор из-за женщины между королями.

— Хах, ну и такие случаи бывали, хотя и очень редко. Всё же из-за женщин случаются самые большие конфликты, — понимающе кивнул он.

Так и обдумывая такие мысли и варианты будущей беседы с герцогом я и отправился спать.

***

===

Глава 18

Время до ближайшего выходного пролетело слишком уж быстро и незаметно. Про приглашение на встречу с герцогом я конечно не забыл. Да и как о таком можно забыть. Всё-таки он далеко не последний человек в королевстве и игнорировать его было бы крайне недальновидным поступком. Так что придётся идти.

Насчёт же одежды я решил не заморачиваться и прийти в обычной школьной форме. В конце концов, для магов это не критично. Тем более, что её ношение даже в городе прописано в школьном уставе. Не люблю я ходить по магазинам за одеждой. Тем более за такой короткий срок готовую одежду, в которой не стыдно показаться перед герцогом, не найти, такую шьют обычно под заказ и не за один день. Мне же идти нужно было уже сегодня, так что этот вариант отпадал.

Собирался я недолго, так как всё самое важное было у меня с собой в пространственном кольце, так что уже вскоре встречался с маркизом возле ворот академии.

— Пойдём, — мрачно произнёс он, едва увидев меня.

Похоже, его вчерашняя дружелюбность уже испарилась. Впрочем, я бы тоже не очень был рад, если бы мой отец пригласил в гости человека, что побил меня. А самое главное, зачем он это сделал, думаю, этот вопрос мучает маркиза не меньше, чем меня.

Конечно, пешком мы не пошли. Мой сопровождающий быстро поймал экипаж, представляющий из себя небольшую кибитку, передвигающуюся с помощью живой лошадиной силы. Правда, ехать пришлось не так уж и далеко, как ожидалось, поместье герцога, конечно же, находилось в центре города.

Когда мы приехали, перед моим взором предстал хороший такой трёхэтажный особняк, стилем очень похожий на наш барокко. Пожалуй, я и сам бы не отказался пожить в таком домике. Хотя для одного человека он точно был слишком большой, только для его обслуживания необходимо содержать целый штат слуг.

На входе нас уже встречали девушки, похожие на горничных. Похоже, про штат слуг я оказался прав.

— Молодой господин, с возвращением домой, — склонились они. — Рады приветствовать гостя нашего хозяина в этом доме. Прошу, пройдёмте, мы покажем вам уборную, где вы сможете привести себя в порядок.

— Отец у себя? — уточнил мой провожатый.

— Да, в своём кабинете. Он обещал вскоре спуститься к обеду. Мы проводим потом гостя в обеденный зал.

Одна из девушек действительно проводила меня до уборной, где я смог помыть руки и освежить лицо водой. А после отвела в большой зал, по центру которого располагался весьма приличного размера стол. Сервировка уже была Произведена, и, по всей видимости, все приборы были из серебра с выгравированными гербами этого рода. Ждать же пришлось недолго, вскоре в помещение вошёл худощавый, седовласый мужчина с небольшой козлиной бородкой. По первому взгляду сразу становилось понятно, что этот человек привык повелевать, но каков он на самом деле, мне ещё предстоит выяснить.

— Барон Дарк, рад, что вы решили посетить мою скромную обитель, — поздоровался он, подойдя ближе.

— Я тоже рад познакомиться с вами, герцог Коул, — церемонно склонился я.

Всё же проявлять неуважение к такому человеку точно не стоило. Мне и так проблем пока своих хватает, чтобы наживать ещё врагов на пустом месте, проявляя неуважение и незнание традиций.

— Давайте же отобедаем тем, что послали нам боги, — произнёс он, присаживаясь за стол.

Буквально через мгновение после этого в зал начали вносить блюда, источающие такие превосходные запахи, что даже мои аппетит неожиданно проснулся. Поэтому я с радостью приступил к дегустации блюд, впрочем, не забывая о манерах. Быть отравленным я совсем не опасался. Не того уровня он человек, чтобы совершить подобное в собственном доме. Даже со злейшим врагом он так бы не поступил, его просто не поняли бы свои же союзники, ведь законы гостеприимства святы и от такого можно потерять куда больше, чем приобретёшь. По сути, случись подобное, и доверие к роду будет подорвано, и он скатится по своему уровню к только образовавшимся родам, такого допустить никто не хотел. Во время обеда он ничего не говорил, так что мне пришлось тоже молчать, не начиная разговор первым, пробуя всё новые и новые блюда, приносимые слугами. И надо отдать должное, в этом мире ничего вкуснее я пока ещё не ел.

— Барон, как вам обед? — спросил он, когда нам уже принесли десерт.

— Выше всяких похвал. Ваш повар просто мастер. Передайте ему мою благодарность, — улыбнулся он.

— Обязательно, — краешком рта улыбнулся он. — Но давайте не будем ходить вокруг да около. Я сразу озвучу причину, почему вас пригласил, ведь вам она наверняка тоже интересна.

— У меня, конечно, есть мысли, но да, мне хотелось бы услышать её от вас, — лишь согласно кивнул я.

— Вы, барон из, честно скажем, захолустья, смогли на дуэли победить моего сына. Конечно же, у него нет ещё боевого опыта, и он ещё молод, но его обучали лучшие учителя, что я смог нанять. Вы же с ним одногодки, и таких учителей у вас быть не могло, однако же вы победили. Конечно, стоит учитывать и ваш реальный боевой опыт, но всё же. Вы заинтересовали меня. Да и ваша магия весьма редка, что тоже имеет значение. В общем, я хочу, чтобы вы стали моим вассалом, мне бы пригодился такой подчинённый.

— Прошу прощения, но я должен отклонить ваше предложение, — ненадолго задумавшись над ответом, произнёс я.

— Хм, а что если я предложу вам принятие в род через свадьбу и титул графа в придачу? Подумайте, это весьма хорошее предложение. Я вижу в вас перспективу и только поэтому предлагаю подобное. Многие маги долгие годы добиваются права на вхождение в наш род, но так и не получают его. Вам же я готов предложить это прямо сейчас. К тому же, невеста весьма должна вам понравиться, — щёлкнул он пальцами, и в тот же момент в зал внесли портрет.

С этого полотна на меня смотрела миловидная девушка с грудью третьего размера, что отчётливо выделялось на картине, лет шестнадцати на вид с чертами лица, отдалённо похожими на маркиза. Пожалуй, такой девушкой действительно можно заинтересовать подростка, в чьей крови сейчас бушуют гормоны. Мне она, конечно, понравилась, но сдерживать я себя умею и менять своё решение ради девушки не намерен.

— Боюсь, я снова вынужден отказаться, — покачал я головой.

— Но позвольте узнать причину отказа, — произнёс мой собеседник, но на его лице буквально на мгновение отразилось недовольство. — Такого предложения вам больше не получить ни от кого.

— Я дал клятву верности графу Рэду и не готов нарушить эту клятву. Да и вы сам, думаю, не обрадовались бы вассалу, который легко нарушает свои клятвы. Мы, маги теней, всегда держим свои клятвы, иначе бы от нас поспешили избавиться при первой же возможности, опасаясь за свою жизнь.

— Хм, тут, пожалуй, вы правы, — почесал он подбородок. — Предателей никто не любит. Но что если я договорюсь с графом и он освободит вас от клятвы?

— Боюсь, это маловероятно. Мы с графом хорошие друзья, и я не хотел бы рушить эту дружбу, — мягко ответил я.

— Дружба имеет свойство заканчиваться, к сожалению, она не вечна. Моё же предложение позволит возвыситься вам и вашим потомкам. Подумайте над этим, — тоном опытного искусителя прошептал он.

— Вы можете попробовать спросить это у моего сюзерена. Но я приемлю такой отказ только на добровольной основе, угроз ему я не потерплю, — попытался я оградить его от поспешных и самых простых в реализации решений.

— Что ж, я учту ваш выбор, — лишь кивнул он.

Вообще, его желание затащить меня к себе в род было даже немного неожиданным, но всё же понятным. Кто откажется от верного и благодарного ему семейства магов теней, а значит, профессиональных убийц. Для меня же такой вариант просто не подходил. Хоть моё положение вроде и вырастет, но по факту, если я лишусь баронства, а если стать подданным этого королевства, то от баронства придётся отказаться, и мои доходы лишь уменьшится. Конечно, был шанс, что, заполучив такого сюзерен, я смогу отомстить своим врагам, но таким путём я идти не хотел. К тому же, шанс был весьма не большой, не будут они из-за меня объявлять войну соседнему королевству, это просто невыгодно. Да и я сам, почувствовав в прошлом мире глобальный контроль над своей судьбой, теперь предпочитал свободу. А Артур, хоть и является моим сюзереном, но это скорее формальность, чем правда. Я легко могу проигнорировать его приказ, если захочу. К тому же, Артур является барьером вот для таких влиятельных людей, которые захотят привязать меня к себе. А я уверен, что подобные предложения ещё последуют. Добровольно он не согласится отозвать клятву, а если будут угрожать, то тут уже в дело вступлю я. Хотя, ссориться с будущим возможным вассалом, а особенно магом теней, вряд ли кто-то захочет.

Теперь мне стало понятна причина моего приглашения. Герцог просто воспользовался шансом, чтобы пригласить меня и сделать предложение первым. Вообще, даже странно, что ещё не поступило предложение от короля. Но возможно его люди пока только присматриваются. Или же даже уже вышли на меня. Я не отрицал того варианта, что мой учитель по магии тени вполне может быть из людей короля и таким образом привязывает меня к себе. Но уж на такую уловку я постараюсь не попасться, знания стоят того.

Герцог же в свою очередь, похоже, ведёт свою игру, стараясь укрепить власть своей семьи. Хотя на поражение сына он, похоже, не обратил сильного внимания. А значит, либо он не из тех, кто вмешивается в подростковые разборки, либо на сына он особо внимания не обращает. И судя по видимой холодности в их отношениях, второй вариант вполне вероятен. Такие люди как он слишком сильно зацикливаются на своей работе и слишком мало внимания уделяют детям, что может закончиться не очень хорошо. Повезёт, если сын вырастет нормальным человек и не разбазарит всё имущество, накопленное его предками. Но бывали случаи, когда сын убивал своего отца, дабы побыстрее заполучить наследство. Нельзя оставлять воспитание своих детей без внимания. Даже сейчас, герцог воспользовался сыном, чтобы пригласить меня, а не провести это время с ним. И судя по взгляду маркиза, он был крайне недоволен этим фактом.

— Ну, в любом случае я был рад познакомиться с таким умелым магом уже в таком молодом возрасте, — улыбнулся герцог, меняя тему разговора и переходя к лести, понимая, что дальше её продолжать нет смысла. — Неудивительно, что вы смогли победить Оливера.

— Отец! — вскинулся упомянутый только что его сын. — Это было всего один раз! У меня просто было недостаточно опыта. В следующий раз я не проиграю!

— Да? — перевёл он на него свой равнодушный взгляд. — Ну может быть. Посмотрим, что будет в следующий раз.

И похоже, это равнодушие сильно задело молодого парня. Похоже, он жаждет заполучить признание отца и именно поэтому ведёт себя именно так. Стоит учесть это на будущее, возможно, получится даже использовать. Хотя, мне в какой-то степени было даже жаль парня. Столько стараться и не получить желаемого — это тяжело. А то, что он тяжело старается, удалось понять по нашим тренировкам. Похоже, парень он вполне неплохой, но уж больно высокомерный, ещё и эта жажда силы и признания отца примешивается. Но в целом, иметь с ним дела вполне можно.

— Я слышал про ваш торговый путь. Возможно, я мог бы помочь вам со связями для его расширения, — перешёл герцог к более материальным вопросам.

— Думаю, это уже не секрет, но мы заключили договор о сотрудничестве с «Серебряной монетой», чтобы расширить его. Но от сотрудничества с вами было бы грех отказываться. Но это всё же лучше обсудить с моим сюзереном.

— Конечно-конечно, — понимающе покивал он. — А про «Серебряную монету» я, конечно же, слышал. Весьма уважаемая фирма. К тому же, совсем недавно солидно расширившаяся за счёт своих конкурентов.

— Да? — показал я лёгкое удивление. — Что ж, рад за них. Я не слишком часто выбираюсь в город, и новости доходят до меня, к сожалению, с опозданием.

Герцог же в это время внимательно наблюдал за моим лицом. Похоже, кое-какие подозрения всё же есть по моему поводу. Или же он просто проверяет все варианты, наблюдая за моей реакцией. Но давать ему повод для подозрений я не собирался. Получи он даже зацепку на доказательство, и смог бы сильно прижать меня, просто заставив служить себе. Но, конечно же, это он так думает. Я же, в случае подобного давления, скорее постараюсь избавиться от свидетеля, ну или же придётся просто сбежать.

— А как…

Не успел герцог закончить свою речь, как дверь в зал резком распахнул ась, и через неё внутрь «влетела» молодая девушка.

— Пап, братик, привет, — весело помахала она рукой и тут же затараторила. — Чего это вы тут обедаете без меня? Я специально вырвалась пораньше из школы, а мне никто не сказал, что братик придёт домой.

Взглянув на лица моих сотрапезников, я увидел лишь слитный вздох и обречённое выражение лица.

— Амелия! Веди себя культурно, у нас гость, — прошипел герцог.

— А? — посмотрела она на меня. — Привет! Ты наш гость? Прикольно! Можешь звать меня Амели. А ты друг моего брата, да? Рада с тобой познакомиться. А то у брата никогда не было друзей, один прихвостни…

Слова, вылетающие из её рта, было уже не остановить, и лишь через пару минут мне удалось всё же ответить на основные её вопросы. Хотя, похоже, ей не так уж был и важен мой ответ.

— Приятно познакомиться. Меня зовут Крис Дарк. Мы учимся с твоим братом вместе.

— О, значит, ты тоже учишься в академии магии? Я всего на год младше братика, так что в следующем году тоже наверняка туда поступлю. Надеюсь, мы станем друзьями, — продолжила она свой нескончаемый поток речи.

— Амелия, там на кухне должен быть твой любимый ягодный пирог, — смог вклиниться в разговор Оливер.

— О, чего же ты раньше об этом не сказал? — тут же исчез с наших глаз этот жизнерадостный шторм так же быстро, как и явился сюда.

Ещё минуту в помещении висела мёртвая тишина.

— Как ты видел, это была моя сестричка. И, боюсь, в следующем году ты с ней познакомишься поближе, если она поступит в академию, — решил первым нарушить тишину маркиз.

— Буду молиться, чтобы академия пережила её появление в своих стенах и устояла. Будет печально, если этот ураган снесёт её под основание.

— Пожалуй, и я буду молиться об этом. Мне бы хотелось доучиться там до выпуска, — лишь печально вздохнул он.

И ни у кого в этой комнату даже не возникло мысли, что я просто пошутил. Похоже, этот вариант развития событий может оказаться весьма реальным.

— Прощу прощения за поведение дочери, она с детства плохо воспринимала этикет, — печально выдохнув, пришёл в себя герцог.

— Ничего страшного. Я всё понимаю.

— Ладно, давайте тогда на сегодня завершим нашу встречу. Боюсь, если она доест пирог и вернётся, вы с Оливером не сможете сегодня вернуться в академию. Слуги вас проводят.

— Да, конечно. Был рад с вами познакомиться, — встав из-за стола, поклонился я.

Пройдя до выхода, я наконец покинул этот гостеприимный дом и облегчённо выдохнул. Даже такой краткий визит меня порядочно вымотал. Всё же соблюдать этикет и следить за тем, чтобы не выболтать ничего лишнего или по другому не показать своей слабости, было весьма тяжело. Слишком сосредоточенным я был, чтобы расслабиться в этом доме. Хотя эта девушка в конце даже меня выбила из колеи, сбросив всю мою концентрацию. Может, этого герцог и хотел? Но вряд ли, иначе бы он сумел воспользоваться этой ситуацией в свою пользу. Но похоже, её приход был для него такой же неожиданностью.

Но в целом сегодняшний день прошёл хорошо. Я завёл полезные знакомства и сумел не завести новых врагов, это уже хорошо.

Теперь же можно было отправляться дальше по своим делам. Не забывая проверять возможную слежку, не хотелось бы попасться так глупо.

  Читать   дальше   ...    

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://onlinereads.net/bk/54510-tenevoy-put-3-v-tenyah-akademii

https://royallib.com/book/mazurov_dmitriy/v_tenyah_akademii_si.html

https://libcat.ru/knigi/fantastika-i-fjentezi/fentezi/400832-dmitrij-mazurov-v-tenyah-akademii.html

--- ---

Теневой...

---

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

 Из мира в мир...

---

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

---

---

Дюна. Пол 

---

---

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

Антон Павлович Чехов. Рассказы. 007
---

Золото и любовь. О. Генри

...

---

---

---

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 64 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: