Главная » 2023 » Декабрь » 2 » Теневой 031
21:05
Теневой 031

***

---

*** 

===


Глава 13

День сменялся днём, и моя учёба в этой академии продолжалась. Но даже среди этих бесконечных дней бывали моменты отдыха. Конечно же, они приходились на те дни, когда студентам дано было право на выход в город. И вот как раз сегодня был один из таких выходных. Конечно же, я намеревался посетить и своего нового учителя по магии теней, всё же отказываться от таких ценных знаний я был не намерен, но это будет позже. В данный же момент мы с Артуром отправились по делам, нужно было посетить одну торговую компанию, с которой ранее договаривались о встрече. Называлась эта фирма «Серебряная монета» и являлась одной из крупнейших торговых организаций в королевстве. Нам нужен был выход на кого-то вроде них, чтобы расширить возможности использования своего торгового пути. Нет, конечно, со временем мы и сами сможем выйти на подобный уровень, но займёт это достаточно много времени. К тому же немаловажны и связи, которыми они владеют. Если мы не будем сотрудничать с кем-то подобным, то на рынок этой страны нас просто не пустят подобные им. Никто не хочет появления возможных конкурентов на уже поделенной территории. А своих сил, дабы отражать возможные нападки, у нас пока нет. Впрочем, не стоит делать из них совсем уж злодеев, в сотрудничестве тоже есть много своих плюсов. Ну а то, что они тоже получат свой процент прибыли, это нормально.

Вскоре мы добрались до искомого здания. Это стало сразу понятно по вывеске, соответствующей их названию.

— Господа, вам помочь? — встретила нас девушка сразу после входа внутрь.

— Да, мы пришли на встречу с Карлом Моном, — ответил Артур.

— Вам назначено?

— Да, конечно, передайте, что пришёл Граф Рэд.

— Да-да, конечно, меня предупреждали о вашем приходе, следуйте за мной, — быстро засеменила она в глубь здания.

Пройдя за ней, мы вскоре оказались в кабинете этого человека. Чего-то особенного сказать про него было нельзя, это был типичный торговец, чуть полноватый, с чёрными волосами и серыми глазами. Сам кабинет также казался вполне обычным, для рабочего человека. Рядом с креслами для посетителей стоял столик с какими-то закусками и напитками.

Меня немного удивило отсутствие охраны поблизости, но находясь за спиной у Артура, удалось на мгновение активировать магическое зрение, дабы оценить обстановку. И увиденное подтвердило мои догадки. Комната прямо таки светилась от используемой магии, всё тут было заполнено артефактами. Конечно, были не только боевые, но и они присутствовали в достаточном количестве. Вообще, что лучше артефактов может показать богатство хозяина данного кабинете? Это, конечно, риторический вопрос, ведь качественные артефакты стоят совсем не дёшево. Это куда лучше банального золота. К тому же, живая охрана может и предать, или рассказать посторонним о происходивших тут конфиденциальных разговорах. Так что его выбор артефактов я полностью поддерживаю.

— А, господин граф, рад вас видеть! Прошу, проходите, присаживайтесь, — приподнялся, приветствуя нас. — Представите вашего спутника?

— Я тоже рад с вами встретиться. Это барон Дарк, мой вассал, — уселись мы на кресла рядом.

— Рад с вами познакомиться, — кивнул он. — Так зачем же вы пожаловали ко мне в гости?

— Крис? — повернулся Рэд в мою сторону.

— Позвольте, я начну. Не буду ходить вокруг да около, всё же «Время-деньги», — начал я. — Мы хотим с вашей помощью проложить прямой торговый маршрут от нашего графства до вашего королевства.

— Хо, интересная фраза, крайне ёмкая и жизненная. Пожалуй, стоит её сделать своим жизненным девизом, — улыбнулся он. — Что же касается вашего предложения, то в чём наша выгода? Я, конечно, слышал про ваш торговый путь, но он далеко от нас. А разрывать торговые соглашения с текущими партнёрами я совсем не хочу.

— Вы правы, мы далеко от вас, и разрывать старые связи не стоит. Но что если их лишь немного поправить и образовать новые? С момента образования нашего торгового пути мы расширяли свои возможности, строили дороги и другие удобства для торговцев и сейчас уже готовы выйти на новый уровень. Если раньше всё заканчивалось на перепродаже товаров другим баронствам, то сейчас мы хотели бы работать с вами напрямую. Конечно, я не говорю обо всех товарах сразу, такой поток мы пока не выдержим. Но что насчёт самых дорогих и скоропортящихся продуктов? Именно в тех направлениях, где требуется скорость доставки, мы особо сильны. Ведь наш торговый путь значительно сокращает это время, а новые дороги ещё больше увеличивают скорость торговых караванов.

— Хм, я как-то раньше не рассматривал эту возможность. И насколько, вы говорите, мы выиграем по времени? — почесал он подбородок.

— Пожалуйста, не стоит лукавить. Я многое слышал о вас и уверен, что вы давно изучили все плюсы и минусы нашего пути. Но если нужны цифры, то вот вам выкладка наших специалистов, — передал я ему папку с бумагами, вынутую из пространственного кольца.

— А вы подготовились, — улыбнулся он, беря папку. — Но да, конечно же, я изучил всю информацию о вас и всё просчитал. Не сделай я этого, как мог бы называть себя торговцем? И мои люди тоже подтверждают возможную выгоду от нашего сотрудничества. Хотя есть и минусы, именно поэтому с вами никто пока не выходил на контакт. Слишком мало времени прошло с момента вашего обоснования на этих землях. Но, пожалуй, сейчас я готов рискнуть.

— Это прекрасно. Думаю, наше партнёрство принесёт прибыль всем нам, — улыбнулся я.

— Только я хотел бы кое-что уточнить. Утолите моё любопытство. Ходят слухи, что проход через лес доступен только для людей вашего графства, и они подтверждались тем, что никто иной так и не смог провести караван сквозь него, хотя многие пытались. Это так?

— Всё верно. Но как мы этого добились, позвольте умолчать, всё же свои коммерческие секреты принято держать в тайне, — понимающе улыбнулся я.

Его мысли я отлично понимал, узнать такой секрет дорогого стоит. Хотя, думаю, он особо и не надеялся выведать его, понимая, что о таком не говорят малознакомым людям. Но не закинуть такую удочку он просто не мог. Всё же существовал небольшой шанс, что по молодости я мог разболтать это, хвалясь, чтобы показать свою значимость.

— Да, пожалуй, вы правы, — понимающе усмехнулся он. — Тогда всё детали обговорят наши люди, не нам же самим этим заниматься. В конце концов, я уже давно многим не занимался сам. А ведь в молодости что я только не делал, и караваны водил, и в подчинении бегал по поручениям. Я ведь не просто так решил начать сотрудничать с вами. Вы такие же, как и я, рискнувшие и добившиеся своего положения, а не получившие его от дальних предков. Таких людей я уважаю. Немногие готовы на подобное, а из тех, кто готов, ещё меньше личностей, кому удаётся осуществить задуманное. Я и сам несколько раз оказывался почти ни с чем, когда меня грабили, забирая товар, в который я вложил все свои средства. Но я не сдавался и продолжал, и это старание окупилось. Эх, были времена…

Похоже, наш собеседник на мгновение расслабился, предавшись ностальгии. Такое бывает, всё же он уже не молод. И если он говорит правду, то я тоже уважаю подобных ему людей. Всё же добиться такого положения — это далеко не так уж и просто. Самое главное, чтобы теперь его потомки не уничтожили всё, что он построил, как оно часто бывает. К сожалению, когда занят таким важным делом, то времени на воспитание детей не хватает. Именно из-за этого и прогорели многие фирмы и даже империи, когда у руля становится некомпетентный человек, всё может развалиться в мгновение ока. Конечно многое зависит от людей, что его окружают, ведь даже бездарности могут находиться на таком месте, если их поддерживают люди, делающие всё за него. Но даже в этом случае нет никаких гарантий.

— Хорошо, мы отправим к вам наших людей, — ответил Артур.

— Вот и хорошо. Тогда рад был с вами познакомиться. Надеюсь, наше сотрудничество окажется плодотворным.

— И мы рады, — произнёс он, поднимаясь с кресла, дабы покинуть данное помещение.

Уже выйдя наружу, Артур спросил:

— Ты теперь куда?

— Да так, нужно по делам ещё прогуляться. Увидимся позже.

— Хорошо, я тогда пойду встречусь со своими сокурсниками, — лишь кивнул он.

Когда мы разделились, я направился к учителю. Путь мой лежал через рынок, рассматривая товары и их цены, я начал замечать нечто странное. Некоторые небольшие фрукты стали внезапно пропадать с одного из прилавков. Но услышав довольное урчание из-под одежды, сразу был выявлен виновник этих таинственных исчезновений. Конечно же это был Куро, похоже, он опять взялся за старое. Тяжело вздохнув, я направился к прилавку, там удалось купить приличную горстку так понравившихся бельчонку фруктов. Заплатил я за них немного больше, чем следовало, стремясь компенсировать нанесённый ущерб. Всё же воровать такие мелочи у обычных людей, это не по мне. А так как это делал мой фамильяр, то по факту это делал и я. Тем более такая мелочь меня совсем не разорит. Лавочник же лишь обрадовался щедрому клиенту, не забравшему сдачу. Купленные же фрукты отправились прямиком к бельчонку, и мы отправились дальше.

Похоже, выход в город у меня каждый раз не обходится без приключений. Вот и в этот раз я заметил, что за мной вновь кто-то следит. Причём, как я успел заметить, у этого человека с собой была пара артефактов, правда, каких именно, понять было нельзя. Всё же подходить ближе и выдавать своё знание я не собирался, а издали магическим зрением можно определить только само наличие подобных вещей. Продвигаясь дальше по малооживлённым улицам, удалось заметить, что этот шпик начал со мной сближаться, это было настораживающе. Всё же наблюдатели обычно не приближаются к жертве, а вот убийцы вполне могут к этому стремиться. Идя дальше в полной боевой готовности, я был готов в любой момент поставить защиту, однако атака пришлась, откуда не ждали. Из-за ближайшего поворота на моём пути резко вышел человек, протягивая в мою сторону какой- то артефакт, и в этот же момент преследующий меня также начал быстро сближаться, вытаскивая артефакт из кармана.

— «Чёрт, похоже, их было двое, а я не заметил этого», — промелькнуло на мгновение в моей голове.

И, не теряя ни секунды, пришлось поднять стену из тени перед собой, чтобы защититься от непонятного предмета, и сразу же нырнуть в тень, дабы через мгновение оказаться за спиной второго преследующего и быстрым движением руки вырубить его. Пока обзор первого нападавшего был затруднён, я поспешил повторить свой трюк и вырубить второго.

— «Что-то непохожи они на профессионалов, раз разобраться с ними удалось так быстро. Хотя, не будь я настороже, то мог бы и попасться, особенно первая атака была особо опасна своей неожиданностью», — подумал я.

Конечно, будь у меня желание, то убить их было бы куда проще, это ведь обычные люди. Но убийство в данный момент было не в моих интересах. Мне нужна была информация, а её можно было получить только от живых. Поэтому, пока никто не показался на улице, я схватил эти бессознательные тела и утащил их за собой в тень. Пришлось тащить их в подвал своего дома, так как допрашивать прямо на улице было бы слишком опасно.

Оказавшись же в подвале, пришлось привязывать их обычными верёвками, дабы не сбежали.

— «Нужно раздобыть кандалы», — решил я на будущее.

Забрав все артефакты и избавив от одежды, ведь там они могут прятать оружие или способ самоубийства, а также осмотрев на всякий случай зубы, я решил наконец разбудить их. И начать решил по одному с того, кого заметил первым.

— Просыпайся, — вылил я на него стакан с водой.

— А? Что? Где я? — начал ворочать он головой, едва очнувшись.

— Ты ведь и так всё понимаешь. Ты сам шёл за мной, а теперь будешь гостем в моих владениях. А теперь давай расскажи мне, кто ты и что тебе от меня было нужно?

— Что? Я не понимаю, о чём вы! Я просто шёл домой, а потом внезапно оказался тут. Отпустите меня, я же ничего не сделал, — начал плакаться он.

— Не ври! Говори правду, иначе ты скоро начнёшь лишаться своих пальцев, — поднёс я теневой клинок к его руке. — Ну а если не расскажешь ты, то расскажет твой напарник.

Посмотрев на клинок, а потом в указанную мной сторону, он тяжко сглотнул.

— Стойте! Я всё расскажу! На такое я не подписывался! Я обычный наёмник, что берётся за любую работу за достойную плату. Мне приказали просто похитить вас. Сказали, что вы первокурсник, который ещё ничего не умеет, так что магического сопротивления не окажете. Мне даже выдали артефакт, чтобы быстро вырубить цель, — тут же сдался он.

— Кто твой наниматель? — начал я развивать успех.

— Какой-то мужик из купеческого рода, которому принадлежит торговый дом «Золотой орёл». Имени я его не знаю, но этот дебил особо и не скрывался.

— И зачем ему это было нужно? — удалось ему меня заинтересовать, ведь прежде я с ними не сталкивался.

— Не знаю! Мне такое не говорят.

— Значит, ты бесполезен!

— Нет! Стойте! Он приказал ждать вас возле офиса «Серебряной монеты» и сказал, что если вы там появитесь, то преследовать и по возможности схватить, не привлекая внимания. Как только вы вышли, я связался с напарником, и мы постарались зажать вас в клещи, а дальше уже и сами знаете.

История, рассказанная им, была весьма неожиданной, хотя и вполне вероятной, если он не врёт. Это нужно будет проверить. Возможно, это конкуренты моего нового партнёра, которые узнали о нашей встрече, тогда бы всё стало понятно. Иначе как они узнали, где меня ждать, видно, у него в фирме есть «крот». Всё стало более понятно, но вопросы ещё оставались.

— Почему велели схватить именно меня, а не парня, с которым я зашёл внутрь?

— Не знаю! Мне лишь сказали в его присутствии ничего не предпринимать и его самого не трогать.

А вот это было странно, похоже, нужен был именно я, хотя логичнее было бы похитить Артура, чтобы разорвать сделку.

— Куда вы должны были меня доставить и как? Протащить тело студента академии у всех на виду не так-то просто.

— Неподалёку мы оставили повозку, в которой собирались спрятать и отвезти в дом номер пять на Солнечной улице. А там сторожить до вечера, когда появится наниматель.

— «Опа-на», — подумал я. — «А это отличный шанс встретиться с этим нанимателем и поговорить с глазу на глаз. Либо он слишком туп, чтобы засветиться самостоятельно, либо я увижу там лишь посредника. В любом случае, этот шанс разобраться с врагами упускать нельзя».

— Есть какие-то тайные сигналы или шифры, которые вы должны были передать в случае неудачи?

— Нет, нам просто велели отвести вас туда и ждать.

— «Идиоты», — лишь вздохнул я. — «Причём оба. Наниматель, потому что не продумал возможность, что всё пойдёт не так, как задумывалось. А этот наёмник потому, что надеялся остаться в живых после такого дела. Они вообще оба бесстрашные нападать на мага, хоть даже и первокурсника.»

Вырубив этого «языка», пришлось пробудить второго, чтобы сверить показания. И как ни странно — они сходились.

— Ладно, сейчас покажете, где ваша повозка, и сделаете вид, что меня бессознательного утащили в этот дом. И даже не пытайтесь атаковать или сбежать, всё равно не получится, — сформировал я сразу несколько теневых клинков для устрашения.

Всё это было нужно, чтобы возможный наблюдатель не заподозрил ничего не ладного.

После чего протащил их к месту нашей схватки, и мы отправились к искомому дому. Всё прошло спокойно, и, по видимому, испуганные мужики даже не пытались ничего предпринять. Когда же мы оказались внутри, то пришлось их вырубить и связать, чтобы не смогли поднять тревогу или как-то помешать. Теперь оставалось только ждать.

*** 

===

Глава 14

Конечно, подождать появления новых действующих лиц пришлось изрядно. Надеюсь, всё это было не зря. Куро же пришлось отправить с запиской к учителю, что сегодня прийти не смогу. Ещё не хватало, чтобы он решил, что я решил отказаться от этих уроков. После такого поймать опытного мага теней было бы крайне сложно. Когда это необходимо, такие как мы умеют отлично прятаться.

Но вот, похоже, мне улыбнулась удача. Раздался шум снаружи, и я заметил входящую внутрь пару человек.

— Ты уверен, что всё получилось? — шептал один из них, заходя в дом. — Это опасно, так рисковать и заявляться сюда лично.

— Да, всё нормально. Мой человек передал, что они приехали сюда, я оставил его сторожить наш транспорт, — успокоил его второй.

— Но не слишком ли опасно оставаться с этими наёмниками наедине? Вдруг они решат напасть на нас?

— Да не бойся ты. Я всё предусмотрел. В артефактах, переданных им, есть парочка сюрпризов, которые позволят легко их устранить. Да и с собой у меня есть хорошие артефакты. У них нет ни шанса, — тяжело вздохнул он. — И давай не будем об этом, а то вдруг они могут услышать.

— А, да. Конечно.

Эти два персонажа начали спускаться в подвал дома.

Как раз на такой случай я разделил бессознательных наёмников, положив одного в дальней комнате, а второго в подвале, чтобы отвлечь внимание. И похоже, это удалось, увидя у дальней стены валяющееся тело, они расслабились и, улыбаясь, стали приближаться к нему. Чем я и воспользовался, быстро вырубив обоих. Всё прошло даже как-то слишком просто. Они явно не профессионалы в этом деле. И мне очень хочется их допросить.

Первым я пробудил, по всей видимости, более знающего человека, который, похоже, всё и затеял. Конечно же, предварительно связав и отобрав все найденные артефакты.

Поняв, кто его схватил, он отпирался и ни в какую не хотел признаваться в содеянном. Но даже таких людей можно сломать и заставить говорить правду, иногда даже не применяя физические пытки. Такой опыт у меня, к счастью или сожалению, был. Выдавали мне и такие задания ранее, на которых нужно было не просто убить цель, а вначале выяснить необходимые нанимателю секреты.

И вот он заговорил.

— Ладно, я всё расскажу. Больше не совру, клянусь!

— Хорошо. Итак, расскажи мне, зачем было запланировано всё это похищение?

— Мои шпионы доложили, что наш конкурент скоро встретится с графом Рэдом, мы просто не могли допустить такого его усиления и приняли решение сорвать возможную сделку. Удалось выяснить заранее, кто к нему придёт, и оперативно было принято решение о похищении друга графа с целью перехватить этот торговый путь себе.

— Ого, ничего себе, вы замахнулись. Но почему тогда не захватили самого графа?

— Это было опаснее. Он знаковая фигура и у всех на слуху. Об этом бы сразу узнали и не дали бы воспользоваться таким шансом. С бароном же всё проще. Его не принимают во внимание, а так как по нашим сведениям он друг графа, то влиять на него стало бы проще.

— Хитро. Но вы не думали, что граф обозлится и решит разобраться силой? Он всё же огневик, а они весьма вспыльчивые особы, — хмыкнул я.

— Этот вариант тоже был предусмотрен. У нас в подчинении достаточно солдат и магов, чтобы отразить такое нападение. А если бы он напал первым, то мы бы имели все права на самозащиту и уже потом на его пленение. Тогда бы всё стало ещё проще. К тому же, граф чужак, и его никто в королевстве не поддержал бы после такого. Да, риск был, но оправданный.

— А если бы возмутился Карл Мон? С ним уже было заключено предварительное соглашение о сотрудничестве.

— Пока не подписаны бумаги, это ничего не значит.

— Ясно. Почему использовали наёмников, а не своих людей?

— Нельзя было, чтобы похищение аристократа напрямую связали с нами.

— Логично, — лишь раздался мой хмык. — Кто твой спутник?

— Алхимик нашего рода. Он должен был подготовить зелья, способные разговорить пленника.

— Кто ещё был в курсе этого плана?

— Вся верхушка торгового рода Кэре. Такие вопросы у нас решаются только совместно.

Этих сведений мне было вполне достаточно для принятия решения — они все должны быть ликвидированы. Конечно же, после этого я расспросил его о всех полезных для меня вещах, как жильё всех причастных, сведения о тайниках, его накопления и прочее.

Жил, кстати, весь их торговый род в одном квартале, и защита у них была общая, что было крайне удобно для меня.

Похожую процедуру я повторил и с алхимиком, конечно, узнав у него и места хранения его записей и исследований, это может быть куда ценнее денег.

После всего этого все в этом доме, включая наёмников, были умерщвлены. Мне не нужны враги за моей спиной. Тела были спрятаны в тени, правда, подальше от этого дома. Потому как если тут есть ещё теневики, и они узнают место происшествия, то, обнаружив подобное, меня быстро раскроют.

На улице уже стоял поздний вечер. Немного подумав и тщательно рассмотрев все варианты, прежде чем идти в нужный мне квартал, я решил заскочить в ещё одно место. Уже посещённую мной сегодня «Серебряную монету». Там мне хотелось застать Мона или же узнать его текущее местоположение.

Дойдя до искомого здания, удалось заметить свет в окнах его кабинета, похоже, он всё ещё тут, трудится, не смотря на позднее время.

Проникнув тенями внутрь, удалось пробраться в его кабинет, где и застал своего собеседника, сидящего за столом и читающего какие-то бумаги.

— Добрый вечер, господин Мон, — вышел я из тени прямо перед ним и уселся в кресло.

— Ох! — резко отшатнулся он, но, разглядев меня, немного успокоился. — Барон Дарк? Что вам нужно от меня в такой поздний час?

— Решил, что вам будет интересно узнать кое-какую полезную информацию и воспользоваться ей для своей выгоды. Дело в том, что у вас оказался шпион среди работников, знающий о нашей встрече сегодня заранее. Разберитесь с ним, пожалуйста.

— Это весьма серьёзное обвинение, но если вы так говорите, то я всё проверю, — напрягся он.

— И ещё, сегодня ночью торговый дом Кэре потеряет всю правящую верхушку и окажется весьма беззащитным. Думаю, вы сможете воспользоваться этим шансом для усиления своих позиций.

— Это… Я даже не знаю, что сказать. Если всё так, как вы говорите, то мы действительно сможем воспользоваться этим по полной. Но если мы пойдем на такое, и ваши слова окажутся ложью, то уже наш дом окажется на грани гибели.

— Я понимаю, что вы ещё не слишком доверяете мне. Думаю, такого доказательства будет достаточно, — положил я перед ним подготовленный на такой случай отрезанный палец с гербовой печаткой дома Кэре.

— Я… узнаю этот палец и кольцо на нём, — тяжело сглотнул он слюну.

— Вот и хорошо. Я дал вам шанс, а как вы им воспользуетесь это уже ваше решение. Ну и если вы захотите отблагодарить меня, я буду не особо против, но это всё потом, когда вы переварите полученное, — усмехнулся я.

— Но, почему?

— Мы с вами вроде наладили дружеские отношения. А вот они поступили крайне плохо и крайне разочаровали нас. Думаю, вы так разочаровывать нас не станете, — с последним словом погрузился я в тень.

Решение рассказать о таком ему далось мне не легко. Всё же это даст возможный след на меня, в случае чего. Но не воспользоваться таким шансом было просто нельзя. Если он не дурак, в чём я не сомневаюсь, узнав такую инсайдерскую информацию, он сможет перехватить на себя большую часть этого торгового дома. Конечно же, часть придётся отдать, чтобы задобрить других конкурентов, но куш всё равно выйдет огромным. А то, что даже без его знания начнётся передел влияния в их бизнесе, я не сомневался. Таким ослаблением все конкуренты захотят воспользоваться. Они просто разорвут на клочья остатки этого торгового дома, таков уж этот жестокий мир. Ну а получить прибыль с этого всего и самому, да и помочь новому союзнику было бы неплохо. А показав свою возможность спокойно проникнуть в его кабинет, плюс уничтожение стольких людей за одну ночь не даст ему так легко предать нас. К тому же, надеюсь, мне удалось зародить в нём зерно сомнений, что действую я далеко не один, и это не только моё графство. Но постараться мне, конечно, сегодня придётся изрядно.

Первым делом мой путь лежал в квартал, где обитали мои сегодняшние цели. Благо найти его удалось без проблем, хотя я и не очень хорошо ориентировался в этом городе.

Целями были всего шесть человек, представляющие из себя основную власть в этом роду. Их внешность также удалось узнать заранее у «языка». Всех остальных по возможности стоило бы не трогать, они всё равно ничего не знают и ни в чём не виноваты, стоит минимизировать лишние жертвы. Но если кто-то встанет на моём пути, то щадить их я не собирался. Лучше бы не оставить никого, кто мог меня увидеть. Слишком это рискованно.

Магия тени, конечно, даёт широкий простор для подобных дел, вот только из-за своей редкости привлекает слишком много внимания и не даёт затаиться среди подобных тебе. Раньше всё было проще, когда вычислить меня было практически нереально. Но отказываться от способностей, дарованных моей магией, я не собирался, уж слишком сильно они облегчают процесс исполнения моих целей. Да и шансы на обнаружение сильно снижаются.

Оказавшись возле искомого квартала, для начала пришлось обойти его, осматривая на предмет слабых мест для проникновения. Защищён он был вполне прилично. Целая куча ловушек и сигнализаций ждала любого желающего пройти внутрь. Вот только об одном месте они не озаботились — это сам главный вход. Там, конечно, стояли охранники, но вот магической защиты просто не было, разве что только  прочность ворот. Поэтому, воспользовавшись шансом, в тенях получилось прошмыгнуть мимо стражи, стараясь, дабы они не заметили подозрительные движения теней.

Оказавшись по ту сторону ворот, я направился к ближайшему дому, где должен был быть один из старейшин. Это оказался небольшой двухэтажный особнячок, на котором также была наложена защита. Тут она была даже немного мощнее, чем на внешних стенах, похоже, о своей безопасности он заботится. А может даже опасается нападения от своих же, внутри квартала. Такому я бы совсем не удивился.

Пришлось немного повозиться, нейтрализуя сигналку, настроена она была весьма хитро: так, что появление нового магического источника внутри дома сразу бы подняло тревогу. Но Проф обучал меня, как обойти подобные вещи, чем и пришлось воспользоваться. Можно было бы, конечно, понадеяться на то, что мой костюм, изолирующий магию, не позволит заметить проникновение, но с таким лучше экспериментировать в более спокойной обстановке.

Вскоре я проник внутрь. Так как на улице уже царила ночь, то и в доме уже все спали. Но бдительность терять было нельзя. Кто-то мог страдать бессонницей или просто пойти ночью в уборную. Найти спальню хозяина дома оказалось довольно просто. И цель бесшумно отдала свою душу Хель.

Была, конечно, мысль прятать их тела в тенях, но это привлекло бы слишком много внимания. Поэтому я воспользовался обычным кинжалом, подготовленным на такой случай, чтобы можно было легко избавиться от орудия. Также поверхностно осмотрел его комнату, чтобы забрать всё ценное, но не привлекающее внимание. Пусть одним из вариантов считают ограбление или даже, скорее, что всё подстроено, как будто это ограбление. Основные же подозрения должны пасть на наследника всего этого состояния, якобы он это и подстроил. Идеально было бы, если бы его убили чуть позже, во время передела наследства, дабы правда оказалась скрытой. Но сам этим я уже заниматься не буду. А вот версия с разборками между торговыми домами была бы мне не выгодна, так как могла вывести на моего нового партнёра, а он мог указать и на меня.

Но не время размышлять, нужно было двигаться дальше. И со следующей моей целью возникла небольшая проблема, он спал в одной кровати вместе с молодой девушкой. Убивать её не хотелось бы. Поэтому пришлось утащить тело в ближайший чулан, чтобы его не нашли сразу же после пробуждения.

А вот третий дом заставил меня поволноваться, цели там не было. Похоже, у него появились какие-то дела. Но сейчас узнавать его местоположение не было времени, стоило двигаться дальше. А как только со всеми будет покончено, то, похоже, придётся узнать информацию о его местоположении от одного из слуг.

С четвертым всё прошло гладко. Только вот, когда обыскивал его кабинет, то пришлось немного покусать себе локти, там хранился весьма интересный артефакт атакующей направленности магии молний, выполненный в виде кулона с гербом этого дома. Слишком приметная вещь, чтобы забирать с собой.

В пятом же доме меня ждал приятный сюрприз, тут также находилась потерянная цель номер три, и, похоже, они не спали, ведя какой-то разговор.

— Ты ведь понимаешь, что если план удастся, то он получит слишком большое влияние, как предложивший его. Такими темпами он вполне может начать принимать все решения самостоятельно, понемногу оттирая нас от управления домом. ОН и без того прилично усилился за последнее время и, похоже, именно это его цель, — высказался усатый мужик лет сорока на вид.

— Я это понимаю, но что ты предлагаешь? — нахмурился старик рядом с ним.

— Просто убьём его и всех старейшин, кто уже куплен им с потрохами.

— Ха, пожалуй, тогда только мы с тобой и останемся, — усмехнулся он себе в бороду.

— А что в этом плохого? У тебя сейчас одна единственная дочь, и новых потомков, как сам понимаешь, ожидать не стоит, так пусть она выйдет замуж за моего сына, и он, в конце концов, станет полноправным и единственным главой рода, конечно же, следующий нашим советам. Чем мы хуже магических родов? Глава должен быть один!

— Твой замысел имеет смысл, но где гарантия, что я не умру вслед за остальными?

— В этом нет смысла, ты же сам понимаешь, что тебе и так недолго осталось. А так со временем твой внук станет главой рода. Мне просто незачем тебя убивать. Тем более для решения проблем, которые неизменно возникнут после этого, мне твоя помощь не помешает, твой опыт будет весьма полезен.

— Ладно, мне нужно подумать. Такие вопросы не решаются в одночасье.

— Хорошо, это твоё право. Но не думай слишком долго, иначе всё может оказаться напрасным.

Едва старик вышел из кабинета, как был тут же обезврежен, как, чуть позже, и второй собеседник. Конечно, у меня было великое желание допросить их поподробнее, но времени на это, к сожалению, просто не было.

С шестой целью проблем не возникло. Всё-таки как же люди беззащитны во сне. Слишком они полагаются на живую охрану и артефакты. Но всё это можно обойти, было бы желание и возможности. Хотя чего ещё можно было ожидать от обычных людей, хоть и весьма богатых.

Едва подумав об этом, я встряхнул головой, чтобы выгнать эти мысли из своей головы. Слишком уж я загордился своей исключительностью. А ведь обычные люди тоже могут преподнести множество неприятных сюрпризов, нельзя их недооценивать, как делают это многие маги. Если слишком сильно расслабиться, то и обычный человек может убить меня. Не хотелось бы, чтобы меня когда-нибудь просто заколол вилами обычный крестьянин.

Но стоило закругляться. Цели были устранены, и все мои дела тут заканчивались. Все возможные места, где могли быть ценности обысканы. К сожалению их оказалось не так много, видно основная часть хранилась в банке. Лаборатория алхимика тоже была обыскана и все записи собраны, готовые же зелья я постарался разбить, дабы в этом беспорядке не было понятно, что именно пропало. Забирать их с собой я не стал, так как неизвестным мне составам доверять было опрометчиво.

Закончив, я постарался покинуть это место побыстрее, пока я не был обнаружен, и создать себе алиби. Благо план у меня был. Артур как раз рассказывал, что они сегодня собрались в таверне отметить день рождения какого-то однокурсника. А благодаря Рэду проникнуть туда и примелькаться не составит труда. После такого все будут уверены, что всю ночь я провёл именно с ними. Лишним оно точно не будет. Так что, переодевшись назад в школьную форму, я направился к этой таверне. На сегодня работа была закончена.

*** 

===

Глава 15

Следующие несколько дней прошли довольно спокойно. Даже малейших слухов не дошло до меня о произошедшем. Похоже, это происшествие решили скрыть. Может, чтобы не поднимать панику среди горожан, а может, чтобы по тихому разделить их богатства. В любом случае, обывателям про такое лучше не рассказывать. Для меня же всё сложилось довольно неплохо, если дело не придали огласке, то и искать будут, не задействуя все возможные силы.

В один из последующих дней до меня дошло послание, что Бук хочет меня видеть в своём кабинете, после занятий, и так как отказывать ему в этой просьбе я был не намерен, то вскоре уже входил в его кабинет.

— А, Крис, вот и ты.

— Да. Ты меня хотел видеть?

— Да-да, погоди, сейчас… — начал он копаться среди бумаг на своём столе и, найдя нужную стопку бумаг, радостно поднял прямо над своей головой. — А, вот оно! Ты, наверное, помнишь, во время нашего путешествия в храм удалось достать несколько сохранившихся книг. Так вот, мне наконец удалось их расшифровать!

— Да? Я уже как-то и позабыл про них. Но почему так долго?

— Ну… Сам я это, к сожалению, так и не смог сделать, но вернувшись в столицу и поговорив с коллегами, удалось найти ключ к этому шифру. К счастью, с подобным уже сталкивались ранее, — смущённо почесал он затылок.

Похоже, Профу было не очень приятно признавать, что он не смог самостоятельно что- то сделать.

— И что же там было?

— Ну, в основном там не было ничего особо ценного, различные молитвы и прочее. Но вот одна книга, думаю, тебя заинтересует. Это биография одного из служителей, и последние её моменты крайне интересны.

— Можно? — протянул я руку к бумагами.

— Конечно, почитай, тут как раз самое интересное.

Конечно же, медлить я не стал, начав чтение прямо там, и не зря.


* * *

Эти записи я — Гэдус Фэм, послушник храма богини Хель, оставляю вам, дабы все могли узнать о произошедшем здесь ужасе. Конечно, я надеюсь, что смогу рассказать об этом лично, но шансы этого с каждым днём всё уменьшаются.

Всё началось примерно неделю назад, точную дату сказать мне трудно, ведь сидя в этих пещерах безвылазно, иногда теряешь счёт времени. По округе прошёл слух, что на соседнем кладбище стали самопроизвольно подниматься мертвецы. Услышав о таком, главный жрец храма сразу же отправил туда тройку жрецов для искоренения этой скверны, что отравляет наш мир и одним своим присутствием нервирует нашу богиню. В помощь жрецам хозяин местного замка отправил и небольшой отряд воинов.

Наверное, стоит сперва рассказать, почему этот человек вообще помогает нам. Ведь хоть нашу богиню и уважают, но боятся связываться с ней, он же построил свой замок прямо над нашим храмом. Тут всё просто и сложно одновременно. Дело в том, что он является потомком Хель, конечно же, не прямым, а довольно дальним, но всё же это удивительно. Он решил посвятить свою жизнь служению ей, но не становясь послушником, как все, а как воин, оберегая её храм.

Но вернёмся к отправленной группе. Вот прошёл один, два, три дня, а назад они так и не вернулись, новостей от них также не приходило. В храме воцарилось беспокойство. Сложно поверить, что трое жрецов Хель не смогли справиться с кучкой мертвецов, но, по всей видимости, это так. По другому объяснить их пропажу просто невозможно, не сбежали же они в конце концов. Была объявлена тревога, войска в замке также пришли в полную боеготовность. И это было не зря, уже на следующий вечер мы могли лицезреть целую толпу всевозможных мертвецов, готовых к атаке. Это стало настоящим шоком для всех нас. Как мы могли не заметить такое большое скопление нежити прямо у себя под носом, непонятно. Тут явно замешан лич, и, возможно, не простой. Иначе объяснить, почему мы не почувствовали присутствие нежити на землях вокруг, просто невозможно.

Но даже несмотря на огромное численное преимущество, отступать никто не собирался. Невозможно представить, чтобы жрецы Хель сбежали от нежити и бросили им на растерзание храм.

Все попытки отправить послания союзникам с помощью гонцов или птиц потерпели поражение, их всех легко перехватывали. Но один гонец, отправленный через тайный ход, похоже, всё же смог прорваться, нам остаётся только молиться богине о его защите. Сейчас же нам оставалось только сражаться.

Вскоре нежить пошла на штурм. И судя по её хорошей организованности, моё предположение о присутствии лича оказалось верным. И оказался он тоже весьма непростым. Это обычно трусливое существо, страшащееся смерти, осмелилось появиться пред нашим взором, чтобы попытаться сломить дух защитников своими обещаниями богатства. Он звал себя Кольтисом, кому была дарована вечная жизнь, и обещал нам того же. Конечно, никто не поверил его сладким речам, разве вообще можно верить немёртвому?

Даже верховный жрец вскоре вышел на крепостные стены, дабы помочь нам отразить нападение. Каждый его взмах рукой упокаивал нежить десятками, его молитвы оставляли лишь пепел от наших врагов. Но даже он не мог сражаться вечно, а количество мёртвых как будто всё не убывало. Мы молились нашей богине, прося защиты, она, конечно, не могла вмешаться лично, но одаривала нас силой, благодаря которой защитники совсем не уставали, продолжая сражение днём и ночью. Это длилось три дня. К концу этого времени количество защитников сильно убавилось, и восполнить эти потери мы просто не могли. Верховный жрец, тяжело дыша, принял решение уходить в храм, больше сил защищать замок у нас просто не было.

Запечатав вход за собой, мы на мгновение вздохнули спокойно. Но не надолго, вскоре нежить добралась до запечатанной двери, стремясь пробиться внутрь. Ничто не способно пробить защиту, дарованную Хель — так мы думали. Но верховный огорошил нас печальной новостью, хоть эту защиту действительно нельзя пробить, но вот истощить — вполне реально. Энергия в источнике не бесконечна, и со временем она не выдержит. Мы до последнего надеялись, что помощь придёт. Но даже после столь долгого ожидания никто так и не пришёл. Когда стало понятно, что это конец, верховный решился на отчаянный шаг. Сегодня мы должны будем пожертвовать свои тела и души нашей богине перед источником, только так она сможет вмешаться и уничтожить всю нежить в округе, дабы храм не был осквернён их присутствием. Она запечатает вход в храм на долгие годы, дабы никто не смог больше проникнуть сюда, и планы нежити были сорваны. Боги хоть и всесильны, но ограничены правилами при взаимодействии с миром. И наша жертва даст возможность обойти эти правило. И если это необходимо, то значит, оно случится. По крайней мере это лучше, чем стать нежитью под руководством этого лича. Я не боюсь, ведь знаю, что в посмертии моя богиня хорошо примет своего верного слугу.


* * *

— Вот это да! — присвистнул я. — Не думал, что тут было что-то настолько грандиозное. Значит, мы прошли туда, когда вход уже не был запечатан.

— Скорее всего. Этим записям очень много лет, и думаю, ты стал последней каплей, которая позволила вновь открыть эти двери, — по-детски улыбался Проф. — Ты представляешь, какое историческое значение имеют эти записи? Ранее я нигде не читал о подобном событии, видимо, его не придали огласке.

— Тут ты прав. Правда, меня смущает одно, если в храме оставались люди, то почему возле источника мы никого не нашли? Возможно, там кто-то уже был.

— Возможно, тут точно сказать нельзя. Хотя объяснить отсутствие тел вполне можно. Я слышал про подобный ритуал. Тут в буквальном смысле жертвуется тело и душа, так что если им воспользовались, то никаких тел и не осталось.

— Хм, логично. Но не слишком ли это всё? Можно найти или сделать фанатиков и заставить их пойти в жертву богу. И таким образом можно уничтожить целую армию. Почему этим никто не пользуется?

— Неужели ты думаешь, что боги станут вмешиваться в сражения смертных просто так? Пожертвовать-то можно, но не факт, что бог откликнется и поможет. Многие уже пробовали подобное и лишь сами вызывали на себя гнев богов. К тому же, вспомни, что там писалось про неназванного хозяина замка, он был потомком богини. А это автоматически делает его жертву более значимой. Я, конечно, не специалист в божественных делах, но думаю, это тоже повлияло.

— Хм, тогда всё становится более понятным, — задумчиво произнёс я.

Самому мне что-то совсем не хотелось бы приносить себя в жертву. Даже в самых отчаянных ситуациях можно найти способ, чтобы выбраться. Но и принижать заслуги этих людей тоже не собирался, они сделали всё, что могли, чтобы остановить вторжение нежити, и у них получилось, а это главное.

— В любом случае, с практической точки зрения эти записи для нас бесполезны. Вот будь там записаны плетения или секретные способы борьбы с нежитью, было бы совсем иное дело, — хмыкнул я. — Лучше подскажи мне, есть ли какие-то плетения для копирования книг?

— А, так и знал, что рано или поздно ты задашь мне этот вопрос, — тут же оживился Проф. — Решил скопировать все книги из библиотеки?

— Ну а почему бы и нет? Если, конечно, есть такая возможность, — лишь пожал я плечами в ответ.

— Я таким же был в твоём возрасте. Стремился собрать все знания, какие только мог, у себя. Но тут могу тебя одновременно и обрадовать, и огорчить. Действительно, есть плетение, которое позволит скопировать нужную тебе книгу. Но, скорее, даже не саму книгу, а текст в ней про дублируется на чистый фолиант. Поэтому тебе стоит запастись подобными в обильном количестве.

— Но это ведь не всё? Не поверю, что это и есть плохая новость, она ведь легко решаема, — подозрительно взглянул ему прямо в глаза.

— Охо-хо, ты прав! Есть более неприятное известие. Дело в том, что скопировать таким образом можно только книгу без магии, если же на книгу наложены плетения для сохранности или защиты, то ничего не получится. И боюсь, что все действительно стоящие книги всегда защищают подобным образом. Хотя в библиотеке и достаточно книг, на которые решили не тратить магическую энергию.

— Это… Действительно неприятно. Думаю, придётся найти способ, дабы решить эту проблему.

— Вот и хорошо. Тогда держи, — протянул он мне какую-то бумажку. — Я заранее подготовил на тебя пропуск в более серьёзные отделы библиотеки, чем те, что доступны первому курсу. Хотя и в особо запрещённые секции увы, но пропустить тебя не смогу. Туда пропуск может выдать только директор, если решит, что ученик достоин.

— Ясно. Ну и это тоже неплохо. Спасибо.

— Да ладно, я всё понимаю. Беги уже, я же вижу, что тебе не терпится посетить этот храм знаний, — хоть он и старался не показывать своей радости, но было видно, что похвала ему приятна.

И он был абсолютно прав. Мне до сих пор так и не выдалось времени основательно побродить по библиотеке, а тем более с допуском, выданным Профессором. Поэтому медлить я не стал, отправляясь за новыми знаниями.

Как только я открыл большие двухстворчатые двери в библиотеку, перед моими глазами предстало именно то, что я так ожидал увидеть. Огромные помещения, удаляющиеся вперёд так, что я даже не мог увидеть дальних полок с книгами. Высокие потолки, обильный свет и большие столы со скамейками также создавали все условия, чтобы ученики могли спокойно заниматься получением новых знаний. И, конечно же, тут стояла полнейшая тишина, так свойственная для подобных мест, прерываемая разве что редкими звуками шагов и шелестом перелистываемой бумаги.

Пройдя к стойке с сидящей за ней древней старушкой, я постарался тихо уточнить:

— Извините. У меня пропуск от профессора Бука, как мне получить доступ к этим книгам?

— А, новенький? — выхватила она пропуск из моих рук и придирчиво осмотрела. — Похоже, настоящий. Давно такого не помню, чтобы первокурсников допускали к этим книгам. Но да ладно, главное, не испорти ничего. А доступ у тебя уже есть. Этот пропуск зачарован и даст тебе доступ. Не будь его, то при попытке взять не ту книгу тебя бы на первый раз шибануло слабым разрядом молнии. Ну а если бы оказался непонятливым, то сила воздействия бы сильно увеличилась.

— Благодарю, — фальшиво улыбнувшись, кивнул я. — А нет ли тут какого-нибудь каталога?

— Такого нет. Но ты скажи, что ищешь, и я подскажу. Я уже много лет тут работаю и многое знаю.

— Хм, я ищу книги по магии теней, — решился всё же сказать я.

— Ищи в правом дальнем углу, стеллаж номер двадцать семь. Думаю, там найдёшь то, что нужно, — лишь на секунду задумавшись, тут же ответила она.

Мне ничего не оставалось, кроме как последовать её совету. А двигаясь между книжных полок, старался внимательно осматриваться в поисках чего-то полезного. Чего тут только не было: «Магия для начинающих», «Разновидности огненной магии», «История первого короля». Тут были собраны не только книги для изучения магии, но и различные биографии, исторические сводки и даже любовные романы. Да-да, и такое я тут увидел, а чем иначе считать книгу с названием «Спасённая принцесса и большой меч героя»? И таких тут было немало. Но проходя дальше, игнорирую подобные фолианты, удалось дойти до нужного мне двадцать седьмого стеллажа.

Присмотревшись, стало понятно, что это именно то, что я и искал. «История самых известных магов теней», «Маг и его тень», «Шаг в тень» и подобные им книги стояли тут в ожидании моего прихода. Конечно, их было не так много, как хотелось бы, они занимали даже не весь этот стеллаж, а лишь пару полок. Но даже так, для меня это было настоящее сокровище, способное раскрыть вуаль тайны над моими способностями. Так что я поспешил взять наиболее заинтересовавшие меня книги, чтобы погрузиться в чтение.

Таким образом пробыл я тут до самого вечера, пока библиотекарша силой не вытолкала меня и нескольких подобных мне студентов из библиотеки, так как близился отбой. Не ожидал, честно говоря, от неё такой силы.

Что же касается самих книг. Они принесли  мне весьма двойственные ощущения. С одной стороны, там описывалось множество сражений магов теней за долгие годы истории. Но с другой стороны, ни в одной из них не было указано точного плетения для их сотворения. Это было странно. Похоже на то, что кто-то не хочет, чтобы маги теней могли самостоятельно изучать новые плетения. Учитывая наши способности, я даже понимаю власть имущих, таких людей лучше держать под контролем, не давая непредсказуемо развиваться. Возможно, плетения были в закрытых секциях, но пока мне туда хода нет. Бродя по библиотеке, удалось увидеть проходы в эти секции, и, оценив их магическим зрением, стало понятно, что даже сквозь тени проникнуть внутрь не получится, кто-то об этом позаботился. Всё же академия, просто наполненная магией, может себе позволить такую защиту.

Так что мне остаётся только наблюдать за магами прошлого через эти книги и потом постараться самостоятельно повторить их магию. Благо, кое-какие идеи сразу же пришли в голову, стоит их опробовать по возможности.

Кстати, стоит, наверное, и Артура привести сюда, думаю, Проф не откажет в ещё одном пропуске. Конечно, это будет сложно, ведь Рэд не большой поклонник чтения. Но ему точно будет полезно заняться самообразованием. В конце концов, я тоже в этом заинтересован. Чем сильнее мой текущий сюзерен, тем больше авторитета у нашего графства. А это, в свою очередь, значит, что больше людей захотят с нами сотрудничать вместо того, чтобы нападать. Думаю, он это сам понимает и не откажется от такого шанса.

Но раз уж хода в библиотеку сегодня больше нет, то придётся идти спать, чтобы завтра с новыми силами вновь прийти сюда. Пока я не прочту всё, что мне нужно, покидать эти стены не намереваюсь.

  Читать   дальше   ...   

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://onlinereads.net/bk/54510-tenevoy-put-3-v-tenyah-akademii

https://royallib.com/book/mazurov_dmitriy/v_tenyah_akademii_si.html

https://libcat.ru/knigi/fantastika-i-fjentezi/fentezi/400832-dmitrij-mazurov-v-tenyah-akademii.html

--- ---

Теневой...

---

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

 Из мира в мир...

---

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

---

---

Дюна. Пол 

---

---

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

Антон Павлович Чехов. Рассказы. 007
---

Золото и любовь. О. Генри

...

---

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Просмотров: 77 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: