Главная » 2023 » Декабрь » 1 » Теневой 025
22:12
Теневой 025

***

---

***

===

Глава 28           

Королевство Лирум. Дворец короля. Тронный зал.
Это был известный для всех высокопоставленных дворян королевства Лирум зал, где происходил разговор между двумя людьми. И никто не посмел бы им помешать, ведь это были первые люди государства, король и его герцог. Стража и слуги также отсутствовали в зале, выгнанные предварительно оттуда королём.
— Артур, что там со стариком Бордо? Он правда болен или просто притворяется, чтобы иметь возможность игнорировать мои приглашения? — начал седовласый старик.
— К сожалению, мне так и не удалось это выяснить, — тяжело вздохнул его собеседник. — Мои шпионы так и не могут проникнуть в его ближайшее окружение. Этот старый лев не теряет своей хватки. Думаю, что всё же притворяется, его сын, конечно, тоже неплох, но ему далеко до своего отца.
— Так и думал. Видать, ещё не простил он мне тот случай. Ну да ладно, главное, свои обязанности выполняет, и этого достаточно. Трогать его сейчас не имеет смысла, мы потеряем слишком многое. Вот когда сам помрёт, тогда можно будет и поработать с его сынком.
— Как скажешь, — кивнул герцог. — В этом я с тобой соглашусь.
— А что по поводу тех слухов о торговцах, которые смогли пройти магический лес насквозь, это правда?
— Я проверил этот слух. И, к моему удивлению, это оказалось действительно правдой. И я не один заинтересовался этим, местные торговцы так же были весьма взбудоражены. Однако все посланные ими и мной в том числе люди сгинули там, даже идя вслед за ними. По всей видимости, сам путь остался всё так же опасным, но местная флора и фауна не трогает именно этих торговцев, — развёл он руками.
— Любопытно, и ты ведь наверняка уже узнал, почему это происходит? — заинтересованно подался вперёд король.
— Я всё проверил. Мы обыскали их повозки на предмет магических вещей, но ничего не обнаружили. Я ведь изначально предполагал, что кому-то удалось создать артефакт, который отпугивает местную фауну, но, видимо, это оказалось не так. Магов среди них тоже нет. Пришлось допросить с пристрастием пару торговцев, но все они утверждают одно и то же. Только торговцам из баронства Рэд и Дарк возможен проход сквозь этот лес, любому другому пытаться даже не стоит, это уже проверили многие. Я, конечно же, не поверил в это, но даже если мы посылали туда свой отряд вместе с одним из торговцев, то все они так же погибали, а торговец оставался невредим. Очень похоже на магию, но проблема в том, что не понятно, как она работает. На торговцев так же никто плетения не накладывал.
— Да, дела… — хмыкнул он. — Ну так может нам уничтожить этих баронов и поставить своих людей на их места. Это, конечно, не так просто, как хотелось бы, но возможно же. Не хотелось бы, чтобы этот торговый путь был не в наших руках.
— Я тоже в первую очередь подумал об этом, благо эти баронства довольно далеко от наших соперников и не представляют для них особого интереса. Но есть ещё один слух, который ходит в баронствах, якобы этот проход завязан на самих баронах. Стоит их сместить, и он закроется. Конечно, это всего лишь слух, но я не очень хочу его проверять. Если он окажется верным, то мы понесём убытки не только затраченные на захват баронства, но и из-за потери самого пути. Для нас он выгоден даже в таком виде, ведь экономит достаточно времени, а то, что часть прибыли будут получать эти баронства, так ничего страшного. Это всё равно выгоднее, чем возить товары в обход. У нас и так в последнее время дефицит рынков сбыта, а в баронствах до этого не многие торговцы осмеливались добираться, да и цены повышались многократно, что не способствовало повышению объёмов продаж. К тому же путь выходит прямо на мои земли, так что я тоже крайне заинтересован в его развитии. Может, даже отправлю своих людей к Рэду и Дарку для заключения взаимовыгодных торговых договоров.
— Хах, так и знал, что всё дело в твоём личном кармане, — рассмеялся во весь голос король. — Иначе ты бы точно решился проверить этот слух. Но да боги с этими баронами. Раз уж платят налоги с торговли нам, то пускай живут. Да и не буду же я у своего самого верного сторонника отбирать возможность законно повысить свои доходы. Это, конечно, мелочь для тебя, но всё же.
— Даже этот мелкий ручеёк может разрастись в полноводную реку. Да и будь это не так, даже его терять не стоит, ведь несколько этих самых ручейков стекаются в моё озеро, — ухмыльнулся он.
— Ладно, если с этим вопросом решили, то скажи-ка мне, что там с юным Хэлом? — стал более серьёзным старик на троне.
— Мои люди нашли лишь скелет, обглоданный волками. Мальчик мёртв. По другому и быть не могло, его не зря называют иногда лесом смерти, мальчик просто не мог там выжить, — не моргнув и глазом, соврал герцог.
— Ты уверен, что это был именно его скелет? Если не было тела, то нет гарантий, что это был именно он. Не должно быть даже малейшего шанса, что пацан мог остаться в живых. Весь род Хэл должен быть уничтожен на корню без исключений. Тем более если это прямой их наследник.
Король от беспокойства встал со своего трона и начал нервно ходить туда сюда, вспоминая такой ненавистный ему род конкурентов на престол. Даже малейшая мысль, что кто-то из них остался жив, ужаснула его. И дело было даже не в том, что они теоретически действительно могли претендовать на престол, хотя и вряд ли стали это делать. Его ужасали их способности убивать тихо во сне своих жертв. И даже огромное количество артефактов, защищающих его замок и спальню, не давало ему спать спокойно. Этот иррациональный страх давно преследовал его и не давал покоя уже в течение многих лет. Но даже уничтожение всего рода магов теней не освободило его от этого страха.
— Я понимаю и так же не успокоюсь. Ведь мне тоже есть, что терять. Это был точно он, больше там быть никто не мог, — склонился герцог.
— Ладно, верю. Уж ты то точно не стал скрывать его у себя, — немного успокоился король.
— В тему о наследниках родов. Я хотел бы выразить беспокойство по поводу твоего сына. Он растёт весьма жестоким ребёнком, да и государственным делам учиться явно не хочет. Может, стоит ужесточить его обучение?
— Не мели чепухи, он ещё совсем ребёнок. В его возрасте все мальчики такие, подрастёт и перебесится. Не о чем беспокоиться, — отмахнулся король.
— Как знаешь. Я просто предупреждаю, — разочарованно посмотрел на него герцог.
— Ладно, тогда на этом закончим на сегодня. Меня ждёт свиной окорок и бочонок вина. Не хочешь присоединиться ко мне? — хохотнул он.
— Пожалуй, сегодня воздержусь, у меня ещё много дел на сегодня.
— Как знаешь, — пожал плечами король и забыл о собеседнике, стремясь побыстрее вернуться в мир обжорства и блуда, так приятных ему с давних пор.

На следующий день.
Королевство Лирум. Замок рода Роули. Кабинет герцога.
В рабочем кабинете герцога Роули на данный момент находилось всего два человека. Сам герцог и глава его разведки — самый доверенный его человек. Они оба сидели за столом, дегустируя вино и расслабляясь после трудного дня.
— Ну и как король? Попался на нашу уловку? — спросил мужчина, чьё лицо было скрыто капюшоном.
— Конечно. Он считает, что мальчишка мёртв. Мне он доверяет, хотя даже так без доказательств бы не поверил. И стоило только ему врать?
— Ты же сам знаешь. Мальчишка просто не мог там выжить. А тратить время на поиски его тела и терять там наших людей, это напрасная трата ресурсов. Ну никак обычный мальчик не мог там выжить. А так хоть король перестанет об этом беспокоиться, и ты тоже.
— Ну эти же торговцы смогли как-то пройти сквозь лес, может, и он смог. И я то знаю правду, так что действительно, не увидя его тело, нельзя быть ни в чём уверенным.
— Ну ты сравнил мелкого сопляка и взрослых людей, — хмыкнул он. — В любом случае, шпионская сеть у нас обширная, так что если его имя где-то всплывёт, то мы это узнаем.
— Ладно, забудем о нём. Я и так столько нервов себе истрепал из-за этого побега, — махнул рукой герцог, допивая остатки вина в бокале.
— Ты лучше скажи, что планируешь с дочкой своей делать. Её нужно хотя бы с принцем познакомить поближе, если уж они будут в будущем жить вместе. Они, конечно, ещё малы, но лучше сделать это пораньше.
— Не хочу я это делать! Этот малец растёт тем ещё паразитом. И вряд ли исправится со временем, если не начать это делать сейчас. Но король и слышать ничего не желает, — тяжело вздохнул он. — Не будь он наследником престола, то ни за что бы её за него не отдал. Но тут уже ничего не поделаешь. И знакомить их сейчас не стоит. Лучше оттянуть это дело как можно дольше. Ближайшие пару лет я её совсем из замка отпускать не планирую, имею полное на то право. А потом просто отправлю учиться в академию магии Лораза. Так сказать, для улучшения отношений между странами. Открытой войны между нами нет, так что всё нормально будет.
— А не боишься, что с ней там что-нибудь случится? Опасно это делать, как мне кажется, — с сомнением спросил глава разведки.
— Всё нормально, они ведь тоже отправят к нам кого-то из детей верхушки. Да, к тому же, есть у меня там родственники, которые присмотрят за ней. По крайней мере, там ей будет явно безопаснее, чем тут.
— С чего ты это взял?
— Ты же и сам всё знаешь. Я хоть и силён, но в окружении короля множество людей, которые были бы не против подложить под его сыночка свою родственницу. А моя дочь им только мешает. Ради такого они не побоятся и мне перейти дорогу. Пусть лучше до свадьбы там поучится. И с принцем встречаться не будет, а значит, не разочаруется в нём.
— Хм, ну план вроде неплох на самом деле. Но когда они поженятся, что делать то будешь? Боюсь, брак этот всё же не счастливым окажется.
— Там посмотрим, может, он всё же и исправится, что, конечно, маловероятно, но всё же. Ну а если нет, тем хуже для него. Королю всё меньше времени остаётся, так что скоро его не станет. Дочке нужно будет лишь немного потерпеть, а там и от принца можно будет избавиться, когда он ей ребёнка сделает. И станет она вдовствующей королевой-регентом. А уж я ей помогу с этим, — зло рассмеялся герцог.
— Какой же ты всё-таки интриган. В молодости таким был и сейчас ничуть не изменился, — хмыкнул его собеседник.
— Ну а как иначе? Без этого в нашем мире не выжить. Мы с тобой с самого детства вместе, и ты это отлично знаешь. Всё же я благодарен судьбе, что мне достался такой друг, как ты, — по-доброму улыбнулся он.
— И я рад тому же, — поднял разведчик бокал, салютуя им собеседнику.
Раздался звон бокалов, и вино тридцатилетней выдержки исчезло, как по волшебству.
Королевство Лирум. Замок рода Бордо. Рабочий кабинет главы рода.
— Отец, ты опять притворился больным, чтобы не посещать короля! Как ты посмел? Я ведь тоже хотел это сделать, — ворвался, как ураган, в кабинет рыжеволосый парень.
— Охохо, тут уж кто не успел, тот сам виноват, — рассмеялся пожилой мужчина, так похожий на своего собеседника, но вскоре стал более серьёзным. — Ну не хочу я сейчас видеть довольную морду Роули. Могу ведь не сдержаться и врезать ему. А перед королём это делать не стоит. Хотя, если честно, я бы и королю вмазал бы хорошенько, если бы мог.
— А ты думаешь, я не хочу этого сделать? — поднял голос молодой.
— Ничего, учись терпеть. Мне то уже поздно это делать, а у тебя ещё всё впереди, — усмехнулся он.
— Отец! — раздался полный отчаяния голос.
— Терпи, боюсь, тебе придётся этим долго заниматься, — вновь стал более серьёзным глава рода. — Роули сейчас в фаворитах у Короля. А как я слышал, его дочь помолвлена с принцем. Боюсь, его власть в королевстве будет только расти. Королём стать ему, конечно, никто не позволит, но этого и не нужно, чтобы управлять королевством. Боюсь, наследник короля сильно не дотягивает до своего отца, а самому королю уже не так много времени осталось.
— Так может нам попытаться расстроить эту помолвку? — Это сильно ослабит позиции Роули.
— Я думал над этим вариантом. Но убрать дочку Роули не представляется возможным, она не выходит из замка, да и, если честно, не хочется это делать. Дети не должны отвечать за грехи своих отцов. Сделать что-то с самим принцем, это тоже безумие. Единственное, что нам остаётся, это поддержать кого-то другого, кто хочет тоже свою дочку выдать замуж за принца, может и представится шанс. Но я сильно сомневаюсь, что король решится сам разорвать помолвку, ему нужно влияние Роули, иначе, боюсь, его сын долго не продержится у власти.
— Хорошо, значит, будем искать варианты.
— Для нас сейчас главное укреплять свои позиции, чтобы даже стань Роули королём, он не смог бы нас уничтожить. А уж этого он хочет, я уверен. Пока у нас достаточно сил и союзников, чтобы отколоться от королевства или начать гражданскую войну, он ничего не сможет сделать напрямую.
— Понимаю, отец. Я также стараюсь находить новых союзников, но это довольно трудно особенно в это время. Роули действительно набрал слишком большой вес, и никто не хочет ссориться с ним. Боюсь, множество наших союзов держится только на твоей дружбе с главами других родов.
— Да, тут ты прав. Но именно для этого я с самого детства воспитывал тебя совместно с детьми моих друзей, дабы и у вас образовалась прочная связь, которую не купить деньгами.
— И это дало свои плоды, — согласно кивнул он.
— Что там, кстати, по поводу этого пути через торговый лес? — сменил старик тему.
— Наши люди проверили всё, этот путь действительно существует, но никто другой, кроме этих торговцев, не может пройти по нему. Мы не стали рисковать и проследили за людьми Роули, никто из них, кто входил в лес, не вернулся обратно.
— Это вы правильно сделали, нечего нам терять своих людей, когда можно просто понаблюдать за конкурентами. Значит, Роули этот путь полностью перехватить не сможет — это хорошо. Плохо то, что путь выходит на его земли, так что свою прибыль он всё равно получит. Но в любом случае мы его перехватить тоже не сможем. Сейчас не время вступать в открытую конфронтацию с Роули. Так что просто примем это во внимание, — вздохнул герцог.
— Хорошо. Но почему же всё хорошее достаётся именно ему? — резко ударил он рукой по столу.
— Ну да, в этом случае ему действительно жутко повезло. О таком никто и вообразить не мог. И вряд ли он организовал это сам. Знаний ему на такой трюк не хватит. Да и, честно говоря, не знаю, кому хватило бы. Но, скорее всего, это просто удача, которой и воспользовались эти провинциальные барончики.
— Может мне всё же послать людей, чтобы они уничтожили этих торговцев под видом грабителей?
— Не стоит. Теперь, когда Роули почувствовал запах денег, он без охраны не оставит этот путь. К тому же, даже уничтожь ты пару караванов, ничего не изменится, найдутся другие торговцы. Этот торговый путь — лакомый кусочек. А в нашем мире полно авантюрных людей, готовых рискнуть ради такого шанса. Пожалуй, будь этот лес чуть менее опасным, и люди бы гораздо раньше протоптали через него тропинку. Человеческую алчность не стоит недооценивать.
— Как скажешь. Может тогда пойдём разомнёмся в тренировочном спарринге? — ухмыльнулся он.
— А что, это неплохая идея. Пойдём, я намну тебе бока, — расхохотался старик.
— Эй, кто тут кому ещё намнёт бока. В этот раз победителем выйду я, — возмутился наследник.
— О, так ты стал таким самоуверенным? Значит, я могу начать сражаться в полную силу? — хитро сощурил он глаза.
— Эээ… Ты же это не серьёзно, отец? Может, не стоит? Не такой уж я и сильный на самом деле, — с опаской взглянул сын на него.
— Стоит, стоит. А то расслабился ты совсем, как я погляжу, — подтолкнул отец его в спину, улыбаясь ехидной улыбкой.
В ответ ему был слышен лишь обречённый стон уже взрослого, но такого не дальновидного парня.

Глава 29                    

Ожидание выдалось довольно томительным. Время, пока послание достигнет адресатов и пока они прибудут в этот замок на встречу, не могло быть слишком маленьким, так что мне оставалось только ждать. Бродить по замку тоже не стоило, чтобы слуги даже случайно не смогли заметить меня. Ведь вполне вероятно, что среди них могли быть шпионы вражеских баронов. Так что почти всё время я провёл в небольшой комнате, предаваясь размышлениям и физическим тренировкам, чтобы не запускать себя и отвлекаться от ничегонеделания. Я старался обдумать все возможные варианты будущих событий, чтобы быть готовым ко всему. Тренировки же пришлось ограничить самыми бесшумными, дабы не выдать себя громкими звуками. Благо запасом еды я озаботился заранее, догадываясь, что ожидание будет долгим. Она не была особо изысканной, но даже вяленое мясо хорошо помогало утолить свой голод. Да и таскающий в заброшенную комнату еду барон выглядел бы по меньшей мере подозрительно. Но вот наконец спустя несколько дней наступил тот долгожданный момент. Раздался негромкий стук в дверь.
— Они уже близко, будь готов, — раздался голос барона, и звуки его шагов тут же стали удаляться.
Не теряя времени я отправился в комнату для переговоров, чтобы занять свою позицию. Спрятаться я решил для начала не используя тени. Ведь если мои цели при входе проверят помещение на магические ловушки, то меня точно не обнаружат. Благо одежда, подаренная Профессором недавно, мне в этом сильно поможет.
— Я надеюсь, там слуги не смогут подслушать нас? — раздался уже известный мне голос барона Кассара, приближающийся к двери.
— Всё в порядке, всех слуг я отослал подальше, никто не посмеет беспокоить нас, — отвечал ему Годфри.
— Ну хорошо, — послышалось лёгкое недоверие в голосе барона.
Наконец долгожданные гости зашли в комнату. Я, конечно, не могу такое чувствовать, но почему-то мне показалось, что первым делом они действительно окинули комнату магическим взглядом. Такое поведение было вполне ожидаемым для опытных магов, хотя наверняка и выглядит как недоверие к хозяину дома.
— Ну так что, Годфри, зачем ты нас позвал? Мы не можем срываться по первому твоему зову просто так, — донёсся голос барона Кенро.
— Я хотел бы услышать твои планы по поводу этих новичков баронов. Нам нужно скоординироваться, чтобы всё прошло наиболее эффективно, — начал хозяин замка с отвлечённой темы.
Похоже, он решил для начала ослабить их бдительность разговорами по ожидаемому ими вопросу, давая мне больше шансов. Этот срочный вызов на переговоры действительно выглядел довольно тревожным, так что их опасения были оправданными.
— Всё просто. Сейчас идёт первый этап, когда мои люди занимаются прерыванием снабжения в их баронствах. Потом мои “летучие” отряды начнут налёты на их деревни, чтобы выманить их войска на защиту поселений. Впрочем, крестьян я прикажу постараться не убивать и полностью всё не уничтожать, достаточно кражи ценностей и продуктов, Ну и если они помнут пару другую девок тоже не страшно. Всё таки эти земли потом перейдут к нам, так нет смысла вредить своему будущему имуществу. Войска им придётся разделить, и они станут лёгкой мишенью для моих людей. Так продолжим сколько получится, а уж когда войска перестанут выходить из замка, то настанет время напасть на ослабевшего противника, — высказал свой план некромант.
— План неплох, — показал, что задумался, Годфри. — Но не будем же мы распылять силы и нападать на всех одновременно? С кого начнём?
— Первым лучше всего взять бывший замок Кельцера. По моим данным он наименее защищён, да и их маг наиболее слаб в прямом столкновении. В бывшем же замке Портера сейчас разместился основной костяк наёмничьего отряда, так что лучше отложить его на попозже. Ну а Тонга и Больда оставим на закуску.
Я слушал их речи, и во мне понемногу просыпалось чувство злости на него. Это крайне неприятно, когда тебя ни во что не ставят. Впрочем, эти чувства мне удалось довольно быстро подавить. Похоже, тело всё так же продолжает влиять на меня. Раньше я никогда не испытывал ненависти к своим целям. Впрочем, они никогда и не были связанными со мной лично. Так что отрицать, что это были мои истинные чувства, я не могу. Но даже если это и так, то уж усмирить я их обязан. Нельзя истово желать смерти своей цели, иначе она может это почувствовать. Звучит, конечно, фантастично, но даже в моём мире без магии некоторые люди умели чувствовать чужой взгляд спиной и улавливать негативные эмоции, направленные на них. И случайностью это назвать нельзя, ведь это был не единичный случай. Возможно, это были какие-то задатки сверхъестественных способностей, но что более вероятно, скорее, это просто были инстинкты, доставшиеся нам от наших далёких предков. Но, конечно же, на подобное способны были далеко не все. В основном это были люди, прошедшие множество битв и разбудившие в себе эти инстинкты, которые не раз помогали им выживать. У меня самого тоже пару раз получалось почувствовать подобное, что спасло мне жизнь. Как жаль, что в последний день моей жизни это мне не помогло.
А может и не жаль. Как бы мне тут не было трудно, но жизнь именно в этом мире мне нравится намного больше. Даже не смотря на отсутствия множества удобств, привычных для человека моего мира.
— Ты уверен, что теневик так слаб? Я слышал, что он в поединке убил Портера, — хмыкнул владелец замка.
— Портер не был боевым магом, так что это вполне возможно, да и повезло ему скорее всего, — отмахнулся Кенро.
— Ну как знаешь. Может, вина? — указал он на заранее подготовленные бутыли с вином, стоящие на столе. — Вы настояли на отсутствии слуг, так что уж в бокалы нальёте сами.
— Было бы неплохо, — потянулись они за вином.
Кассар же, похоже, вообще не стал заморачиваться и начал пить из горла. Видя их расслабленное состояние, я начал двигаться, погрузившись в тень, приблизился вплотную к их стульям и стал ждать удачного момента. Годфри, похоже, уловил моё движение в тени или почувствовал это, решил завершать разговор.
— У меня остался последний вопрос. Как думаешь, что с некромантами случается в царстве Хель? — улыбнулся Годфри.
Кенро едва заметно вздрогнул. Я же, поймав момент его удивления, активировал скрытые ловушки, парализовавшие гостей, и в то же мгновение вышел из тени, чтобы воткнуть свои кинжалы прямо в моих врагов. Лезвия с лёгкостью пробили кости и вошли прямо в их виски, прерывая их жизни раз и навсегда.
На мгновение меня посетило удивление, я даже не предполагал, что всё закончится так просто. Но опомнившись, поспешил сразу же обезглавить оба тела. Кто знает, чего ждать от этого некроманта…
На этом моменте закончилась жизнь этого скрывающегося некроманта, надеющегося достичь бессмертия таким простым для него путём. Пожалуй, нужно помолиться Хель, чтобы она помучила его подольше. Слишком уж много он мне проблем доставил. Хотя… думаю, и без моих просьб она его в покое не оставит. Она ведь не любит подобных личностей намного больше, чем даже барон Годфри. Думаю, будь я на её месте, то поступал бы точно так же. Подобных личностей стоит держать в страхе. И страх возможного наказания должен быть выше простого страха смерти. Конечно, это странно, что она не попросила сестру как-то заблокировать эту возможность. Но видимо, я многое не понимаю в божественных вещах. Возможно, она просто не может это сделать или же просто не хочет. А может, тут имеет место быть воля выбора. Каждый должен иметь возможность выбрать, если он готов потом ответить за свой выбор самостоятельно.
— Значит, всё получилось? — с таким же неверящим взглядом спросил Годфри.
— Похоже, что да, — удовлетворённо кивнул я.
— Стоит поскорее сжечь тела, кто знает, что ещё можно ждать от некроманта. А Кассара за компанию, мало ли что Кенро с ним мог сделать, — озвучил он мои мысли.
— Может это хотя бы во дворе сделать? Костёр в замке не лучшая идея. И стоит послать сигнал баронам. Пусть присоединяются к нам.
— Хорошо, — кивнул он, признавая правоту моих слов.
Похоже, он был настолько же, как и я, обескуражен простой всего произошедшего и опасался любого подвоха. Никто не верил, что всё пройдёт так гладко, но похоже, так оно и получилось.
Всё, что мне теперь оставалось, это лишь дожидаться своих товарищей. Впрочем, сильно расслабляться не стоило. Заманив меня в свой замок и убрав своих врагов, Годфри мог захотеть и избавиться от меня, а позже от моих союзников. Впрочем, это был маловероятный вариант, для таких действий нужен весомый мотив, у него же такого сейчас не было.
Вскоре шум начал доноситься шум из внутреннего двора замка, похоже, слуги всполошились. Не каждый же день в замок въезжают сразу столько магов, до этого бывшие враждебно настроенными. Но препятствий им, конечно, никто создавать не решался, тем более что был приказ хозяина замка их пропустить. И вот уже совсем скоро я увидел лица своих союзников.
— Крис, как ты? Тяжёлое вышло сражение? — первым подбежал ко мне Артур, осматривая меня на предмет ранений.
— Успокойся, — осадил я его. — Не было никакого сражения, они умерли мгновенно.
— Ого, — раздался удивлённый свист от всех магов разом.
— Я, если честно, и не надеялся, что план пройдёт так гладко, — удивился Тонг.
— И именно поэтому отправили меня сюда? — хмыкнул я.
— Эй… Не стоит думать обо мне плохо. Просто основной упор был на второй план, он и был рабочим. На первый я даже не надеялся, не думал, что они будут так беспечны.
— Похоже, тут сыграло их доверие к хозяину замка и удивление его вопросом, плюс артефакт Профессора, всё это дало мне время, чтобы атаковать.
— Ну, значит, нам повезло. Жалеть об этом я точно не буду, — пожал плечами Годфри. — Хотя… всё же буду! Мне хотелось бы лично убить его, но получилось, как получилось.
— Ладно, не будем стоять, давайте присядем и поговорим, — высказался Артур.
Слуги уже успели принести ещё стульев, вынеся перед этим тела баронов и стулья, на которых они были убиты. Так что места хватило всем, хотя и вышло немного тесновато.
— И так, всё закончилось, бароны мертвы. Значит, пришло время сказать вам спасибо. Информация о Кенро действительно была для меня важной, и за это я вам благодарен. От баронов остались их владения, я претендовать на них не буду, мне это просто без надобности. Я убил некроманта, этого достаточно, — высказался Годфри.
— Если у Кенро не было детей, и замок остался бесхозный, то у Кассара остался сын, так что всё не так просто. Мы должны сейчас решить, оставим ли замок ему или захватим его, — произнёс Тонг.
— Так а что тут решать? Захватим замок и всё, думаю, это не составит нам проблем, — хмыкнул Больд.
— Не всё так просто. Никому из нас этот замок сейчас просто не нужен. Он так и останется бесхозным, по сути. К тому же, насколько я знаю, отношения между сыном и отцом были крайне напряжёнными, это если мягко говоря. Так что мстить он точно не будет, даже спасибо скажет. А лишний союзный маг нам точно не помешает. К тому же, не стоит забывать, что такой быстрый захват владений, принадлежащих другому роду, может им не понравиться. Хоть мы и набираем силу, но лучше лишний раз повода не подавать. А так, замок Кенро просто остаётся бесхозным, к тому же мы уничтожили некроманта, а значит, никто точно на него претендовать не станет, чтобы не прослыть его приспешником. Замок же Кассара останется во владениях его рода.
— Идея очень даже неплохая. Тем более мы же явно не просто так это сделаем, главным условием сохранения замка станет его вступление в наш союз, он точно не откажется. И таким образом мы только усилимся, — высказал я своё мнение.
И все остальные также поддержали это мнение.
— Я рад, что вы решили именно так. Младший Кассар вполне неплохой парень. По крайней мере, насколько я знаю, характер отца ему не передался, — одобрительно кивнул хозяин этого баронства.
— Тогда почему бы вам так же не вступить в наш союз? — предложил я. — Вы же сами говорили, что одному тут не выжить, а других союзников у вас не осталось.
— Я уже обдумывал этот вариант и склонен согласиться. Вы доказали, что верить вам можно, и цели у нас похожие.
— Вот и хорошо, надеюсь никто не против его вступления к нам? — обвёл я взглядом зал.
Конечно же, противников данного решения обнаружено не было.
Если честно, то случившийся конфликт вышел для нас очень даже прибыльным. Мы заполучили замок во владения и пару новых союзников. Конечно, потом ещё нужно будет решить, кому достанется этот самый замок, но это будет потом. Самое же главное, что мы не потеряли никого из своих друзей и знакомых. Потери, конечно, были, но только среди торговцев и их охраны. Такие потери вполне можно признать незначительными.
Конечно же я не был бесчувственной скотиной и соболезновал их потерям. Но смерть настигла не моих близких знакомых, так что особо не затронула меня. Хоть это и были мои подданные, и просто так я их не брошу, пристроив их родственников на места, где они смогут заработать себе на жизнь и не умереть с голоду. Но убиваться по каждому погибшему подданному я точно не стану, всё же стоит мыслить именно как аристократ и владетель земель. А это значит главное — благо всех моих земель, а не кого-то конкретного в частности.
— Тогда что нам делать со вторым замком? — задал вопрос Артур.
— У кого-нибудь есть знакомые маги, которые могли бы его получить? — спросил я, обводя взглядом союзников.
— Может ты, Профессор? — спросил Артур.
— Нет! — отмахнулся тут же он. — Я не заинтересован на старости лет становиться бароном. Не моё это совершенно.
— Жаль, это был бы отличный вариант. Других кандидатов у нас нет, иначе мы бы давно такого пригласили, — вздохнул он. — Так может просто продать баронство? Думаю, покупателя найти будет возможно. Конечно же, предварительно выгребсти из замка всю казну.
— Ну казну мы однозначно заберём и разделим между собой, но вот продавать замок незнакомому нам магу не лучшая идея. Вот зачем нам на границах нашего союза не преданный нам маг.
— Тут ты, пожалуй, прав. Тогда кого ты предлагаешь?
— Как насчёт капитана наёмников “Вольный ветер”? Он высказал свою заинтересованность во владении баронством. А ещё один отряд воинов в нашем союзе не помешает, — высказал я своё предложение.
— Хм… Вообще-то идея имеет место быть. Он будет нам обязан и не предаст. По крайней мере во время своей наёмничьей деятельности он ни разу не предавал нанимателя. А мы, по сути, тоже наймём его, просто на гораздо долгий срок. Хотя держать рядом с ним своего проверяющего всё же стоит, на всякий случай.
— Значит, остановимся на его кандидатуре?
— Других кандидатов всё равно нет, так что выберем его, — озвучил общее решение Тонг.
Похоже, придя к этому решению, придётся пересмотреть решение о разграблении сокровищницы замка. Но совсем не трогать мы её явно не будем, никто не хочет терять этот куш. Но часть денег придётся оставить, баронству нужны деньги на оплату жалования солдатам и не только. Впрочем, думаю, останется не слишком много, а если понадобится, то новый барон сможет изъять деньги из личных накоплений. Думаю, они у него точно приличные, после стольких лет наёмничества.
— Тогда может закончим на этом? День был напряжённым даже не физически, а морально. Ожидание утомляет не хуже сражений. Может наконец передохнём? — предложил Больд.
— Мои слуги покажут вам гостевые комнаты, — поднялся со своего места Годфри, ознаменовав окончания переговоров.
В эту ночь заснул я быстро, предварительно посмотрев, как догорает костёр с останками некроманта.

  Читать   дальше   ...   

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

 https://onlinereads.net/bk/45937-tenevoy-put-2-skryvayas-v-teni  

 https://www.rulit.me/series/tenevoj-put/skryvayas-v-teni-download-596853.html

 https://knigi.ebooker.online/book_skryvayas-v-teni_29779566 

***

***

Теневой...

---

---

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

 Из мира в мир...

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

---

Дюна. Пол  

---

---

***

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

***

***

***

Атаман 010. Юрий Корчевский. Атаман – 2. Княжья служба

...   Забор из жердей, несколько связанных парней, поодаль стоит на крылечке избы нарядно одетый в лазоревый кафтан и мягкие ичиги русобородый мужик лет сорока. В трех метрах от меня стоит рыжий детина с кнутом в руке – одет добротно, но без яркости красок; сразу видно – слуга.
Боже! Опять я не в своем времени, доигрался в спасатели, засранец!
Шок, конечно, был, но я быстро успокоился. В первый раз выжил, и сейчас выкручусь. Мне даже стало любопытно – где я? В каком времени?
– Поклонись хозяину! – Детина ткнул меня кнутом.
Спина не отвалится, а получить кнутом без необходимости не хотелось. Я согнулся в поклоне. Хозяин кивнул.
– Звать как?
– Юрий.
Детина повернулся к связанным парням.
– Кланяйтесь все новому хозяину; кто еще не знает – боярин Охлопков, Федор Авдеевич.
Парни дружно согнули спину.
– Меня не интересует, кто кем был раньше. Делать будете то, что скажу. Будете работать исправно – не пожалеете, от работы отлынивать кто станет – испробует кнута. Калистрат большой умелец, лучше не пробовать. Спать будете в сарае, сено возьмете из копны. Калистрат, развяжи!
Детина подошел к парням, разрезал веревки. Все пятеро стали потирать запястья. Поскольку дело шло к вечеру, натаскали в сарай сена и завалились. Рядом со мной улегся белобрысый парень лет двадцати.
– Тебя как звать-то?
– Олекса, с Онеги.
– А я из Москвы, Юра.
– Слышал я уже.
– Ты как сюда попал?
– Известно как. Плыл с купеческим караваном. На днепровских порогах то ли ногайцы, то ли татары напали, в плен взяли, продали рабом этому – Охлопкову. А ты как?
– Да почти так же.
– Ну нигде от татаровья русскому спасения нет. Выбраться бы как-то, али весточку родным послать.
– Оглядись сперва, разузнай, как да чего. Ты не знаешь случаем, где мы?
– На Рязанщине, но где – не знаю.
– А год какой?
– Одна тысяча пятьсот двенадцатый.
Я присвистнул. Ничего себе, забросило! Опять на полтысячи лет назад.
– А царь-то, царь кто ныне?
Олекса заворочался на сене:
– Да ты никак дурной? Вопросы какие-то у тебя… – он не договорил, повернулся на бок и уснул.
А мне не спалось. Вот уж повезло, так повезло! Да еще холопом.
Ну, холопом, я думаю, не надолго. Можно при удобном случае сбежать, только – куда? В Москву что ли, податься? Помнится, в прошлый раз мне удалось быстро устроиться с жильем и вообще в той жизни, встретив купеческую вдову Дарью. Надо будет осмотреться, узнать, кто нынче великий князь, да вспомнить историю – чем славен, что делал.
Утром меня бесцеремонно растолкали, у открытых дверей сарая стоял Калистрат с неизменным кнутом в руке. Было очень рано, на улице только светало, а в сарае и вовсе темно.
Мужики быстро поднялись, омыли лица из стоящей рядом с сараем бочки.
Калистрат распределил всех по работам. Мне досталась колка дров. Работа нехитрая, но попотеть придется. Я брал из одной кучи деревянные чурбаны, колол топором на поленья и складывал под навесом.
На голодное брюхо работалось плохо. Часа через два появился Калистрат, осмотрел поленницу, нехорошо ощерился и взмахнул кнутом. Внутренне я был готов к удару, мгновенно поднырнул под хлыст, успел перехватить почти за кончик, закрутил на руку и резко дернул. Не ожидавший сопротивления Калистрат полетел вперед и упал бы, но я не дал, врезав от души пяткой в поддых. Схватив широко открытым ртом воздух, Калистрат согнулся, и я добавил ему по почкам сцепленными руками.
Любитель кнута свалился на бок и сипло завыл.
– Ты гляди, какой бойкий! Где драться научился?
– Жизнь научила.
Я оглянулся. Поодаль стоял собственной персоной боярин Охлопков, с любопытством меня оглядывая. И надо же было такому случиться, сейчас небось слуг позовет, наказывать станут. Я внутренне подобрался, чтобы дать достойный отпор. Черт с ними, положу всех, боярина в том числе, и уйду. Хоть бы кусок хлеба с водой на завтрак дали, а то – сразу работать.
– Пойдем-ка со мной. – Боярин двинулся на передний двор. Я поплелся за ним. На обширном пространстве переднего двора было десятка два незнакомых мне молодых парней и мужиков. Несколько пар дрались на деревянных мечах в центре, остальные наблюдали. «Никак, боевые холопы», – мелькнуло в голове. По Указу в случае военных действий боярин должен был по велению государя выступить в поход «оружно и конно», вместе со своим воинством, выставив по воину в полном снаряжении и на коне, с припасами от десяти чатей земли. Судя по количеству холопов, боярин землицы имел много.
Учебный бой остановился; боярин подошел к зрелому мужику с окладистой бородой, в полном воинском облачении – шлеме, кольчуге, опоясанному мечом. Они тихо переговорили, поглядывая на меня. А я оглядывал забор, ворота и холопов, прикидывая – как мне надо будет уходить. Потрудиться придется, поскольку меч только один – у старшего, с него и начнем, когда наступит время.
– Ну-ка иди сюда! – Боярин махнул мне рукой.
Я вышел в центр круга.
– Подерись-ка с ним.
Из группы холопов вышел здоровенный краснощекий парень с русыми курчавыми волосами, без рубашки, в одних портах. Кулачищи размером чуть ли не с футбольный мяч. Он, ухмыляясь, взглянул на меня. ... Читать дальше »

***

***

***

Из истории нашей Древней Руси

 

Поставил Владимир в Киеве шесть деревянных кумиров на холме:  Перуна, Хорса, Дажьбога,  Стрибога,  Симаргла и Мокошь. И в знак главенства над остальными богами приказал посеребрить Перуну голову и позолотить усы.  Выделяя Перуна, Владимир пытается не только угодить варяжской дружине, но и провести некие параллели между главным позолоченным богом-громовержцем на небе  и собой - князем с мечом и щитом тут на земле.



Но народ таких сложных аллюзий не понял и в избранность князя не поверил, тем более, что не очень популярный у мирных земледельцев воинственный Перун был куда менее важен для них, чем бог плодородия  Даждьбог. Перуну же, как новому богу войны, еще и человеческие жертвы подавай, чего остальные боги от восточных  славян не требовали, в отличие от варяжской традиции, где человеческие жертвоприношения были нормой -  пленных-то у варяжской дружины  всегда хватало. Неудивительно, что эта первая  религиозная реформа князя Владимира  была отвергнута большинством населения древней Руси на ментальном уровне.



Князь Владимир понял, что в качестве объединяющей скрепы для государства его вариант язычества не подходит. Язычество, надо сказать, вообще не очень удобная религия для власти, потому что там нет самой главной установки - что власти надо подчиняться. Ну, нет в язычестве никакого чинопочитания. Более того, древнерусское общество было вечевым, и князь не был царем или императором, ибо над ним стояло вече, которому он был подотчетен, и  которое могло как утвердить передачу княжеской власти по наследству, так и переизбрать себе князя. Язычество на Руси не предполагало ни каст, ни классов

 ... Читать дальше »    --- +  - История,  взгляд на мирточка зренияДревняя Русь,  Из историиотражения

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Просмотров: 55 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: