Главная » 2023 » Декабрь » 1 » Теневой 022
20:51
Теневой 022

***

---

***

===

Глава 19

Путь назад до центральной поляны на этот раз прошёл на удивительно быстро, и вскоре мы уже видели перед собой хозяина этого леса. Вообще он был крайне странным существом, я всё никак не мог его понять. С одной стороны, мы пришли с ним к соглашению, и помог он нам изначально, хоть и по просьбе своей богини. С другой же стороны, отправил нас против этого существа, по сути, без особой подготовки. Ведь наши силы он точно не знал, так что гарантий, что мы справимся, у него не было. Конечно, он наверняка видел нашу схватку с волками и мог оценить силы, но мы ведь там не показали все свои способности. Если задуматься, то это нападение так же мог организовать он сам как раз для проверки наших навыков. Думаю, для хозяина леса это не составило ему труда. А ведь он мог и отвести их с нашей тропы, если бы этого действительно хотел. Не такой уж и простой хозяин у этого леса.
Вполне вероятно, что он мог желать, чтобы мы там просто сгинули. Да и то, что он сам не смог справиться с этой проблемой, это странно. Конечно, оправдание у него есть, но он ведь мог задействовать и животных, хотя прямого влияния на них у него нет, но попросить это сделать он вполне мог, тем более такое соседство явно никому не могло понравиться. А уж населяющие этот лес существа обладали достаточной силой, чтобы совместно уничтожить этого древня. Конечно, я многого не знаю, возможно, есть какие-то ещё нюансы, в которые он нас не посвятил, но всё же стоит быть с ним осторожным.
— Вот вы и вернулись, выполнив моё поручение. И даже никто особо не пострадал, отрадно это видеть, — встречал нас с улыбкой Дух.
— Вы правы, это был серьёзный противник, но мы справились. Хотя и не совсем без ран, — глянул я мельком на Кима.
— Это достойная цена за победу, — подошёл он к Киму и приложил свою руку к ране.
Видя это, я поспешил активировать магическое зрение и увидел, как магия жизни плавно перетекает к нашему товарищу, концентрируясь в месте поражения.
— Спасибо, мне стало намного лучше, — поблагодарил Ким, начав активно шевелить рукой, проверяя её, похоже, рана перестала доставлять ему особое беспокойство.
— Вот и славненько. Раз уж с этим разобрались, то вернёмся к нашему вопросу. Вы выполнили свой уговор, так что и я готов выполнить свой. Самостоятельно брать растения я вас не пущу, а то попортите мне всё тут. Я уже всё для вас подготовил, не волнуйтесь, качество у них выше всяких похвал. Сами вы такое и не смогли бы собрать, тут особый подход к растениям нужно иметь, — отошёл он от Кима, как будто из воздуха вынул котомку из явно растительного материала и передал Артуру.
— Благодарим, — кивнул тот.
— Поделите уж между собой сами, я вижу, что люди вы неплохие и не жадные, не то что авантюристы, постоянно пытающиеся пробраться сюда за ингредиентами, — раздражённо дёрнулся старичок, видимо, вспомнив что-то нехорошее.
Его предложение выглядело вполне нормально. Если, конечно, не вдаваться в паранойю, ведь виденные им ранее люди действительно могли оказаться не самыми лучшими экземплярами человечества. И возможн, ориентируясь на их поведение, он мог предположить, что при дележе за такие богатства мы могли и передраться.
— Я хотел спросить, знаете ли вы, кто создатель этого древня или хотя бы откуда именно он пришёл? — решил я закинуть удочку на предмет интересующей меня информации. — Ведь не сам собой же он появился внутри вашего леса.
— Ты прав, он был явно создан кем-то. Однако кто это сделал, я не знаю, как и то, откуда он пришёл. Могу лишь сказать, что появился он со стороны баронств. Но дальше у меня информации нет. К сожалению, за пределами леса у меня нет почти никакого влияния, чтобы отследить подобное, — разочарованно вздохнул он, пиная от досады ближайший камешек.
— А что насчёт той полянки, где прошло сражение? Не распространится ли зараза на весь остальной лес? — решил уточнить я.
— Всё в порядке. Я и раньше мог сдерживать распространение этой порчи, а теперь, когда её источник уничтожен, то легко нейтрализую остатки воздействия. И скоро на этом месте вновь зазеленеет трава и прорастут новые деревца. К сожалению, те, что поддались скверне мне уже не спасти, — объяснил он, под конец немного разочарованно вздохнув.
Вообще, это было странно, что существо, назвавшееся Духом леса, было материальным. Не такими я себе представлял духов. Возможно он нечто большее, чем просто дух. Ну или просто занял тело старика, забредшего в этот лес. Такое тоже возможно, он явно не отличается человеколюбием.
— Жаль, мы бы тоже хотели узнать, кто это. И похоже, мы уже встречались с его деятельностью. Очень похожий почерк, вряд ли это всё были разные люди, — уверился я в своих догадках.
— Ну и пора выполнить вторую часть уговора. Бельчонок, подойди ко мне, — махнул он рукой Куро, который всё это время взирал на нас с ближайшего дерева.
Похоже, мой фамильяр его не опасался и безбоязненно приблизился к нему. Старик положил свою руку ему на голову и вновь повторил свой трюк с вливанием магии, но похоже, на этот раз она служила совсем для другой цели.
— Вот и всё. Чуть позже он всё осознает. Про наш договор о проходе через лес я также помню. Кстати, бельчонок, а не хотел бы ты вернуться вновь в свой родной лес? Думаю, тебе тут будет привычней, чем в этих странных каменных строениях.
— Эй, он мой фамильяр! — воскликнул я, очнувшись от мгновенного ступора. — Я не отдам его! Да и не можем мы разлучаться, наши жизни теперь крепко связаны.
— Ну связь фамильяра я могу безболезненно разорвать, она ещё недостаточно окрепла. Если бельчонок, конечно, того пожелает, — хмыкнул старик.
— Пи-пи, — возмущенно пропищал Куро и быстро сбежал ко мне на плечо.
— Ну это твой выбор, я лишь предложил, — улыбнулся Дух. — Ты не подумай чего плохого, для всех обитателей моего леса я хочу только хорошего и должен был убедиться, что он добровольно согласился на вашу связь. Если бы это было не так, то тебе лучше было бы найти другого фамильяра. От насильственной связи ничего хорошего не бывает, но вы, люди, этого не понимаете. Расти его хорошо, и он станет тебе хорошим товарищем, а твоя магия поможет ему стать сильнее.
— Спасибо, что ты со мной, — шепнул я своему бельчонку.
Я действительно дорожил этой связью, и если бы он согласился, боюсь, для меня это стало бы сильным ударом. Всё-таки он самое близкое существо для меня в этом мире.
— А теперь нам пора бы расставаться, негоже людям находиться так долго в месте моей силы, — открыл он нам новый проход среди деревьев, указав на него рукой.
— Благодарствуем за помощь, — напоследок поклонился я и поспешил вместе с товарищами в открывшийся проход.
Не стоило заставлять его ждать. Пожалуй, будь я на его месте, то точно не пустил бы незнакомцев прямо к источнику магии. По крайней мере в своём замке я такого точно не допустил бы.
Путь по открывшемуся проходу вновь прошёл на удивление быстро. Похоже, не всё так просто с ними, ведь даже просто передвигаясь по прямой мы вряд ли смогли бы преодолеть это расстояние так быстро. Вскоре мы вышли к опушке леса и, найдя своих лошадей, отправились домой уже верхом.
— Куро, иди ко мне. Покажи-ка, что ты нового узнал, — попросил я своего фамильяра.
И поток информации картинками стал незамедлительно поступать в мой мозг. Большинство из неё было для меня довольно бесполезными. Ну вот, например, зачем мне знать, как лучше всего цепляться коготками, чтобы забраться на дерево и меньше уставать. Конечно, возможно мне и понадобится когда-нибудь забраться на дерево или даже деревянную стену, используя рукотворные заменители когтей, но это крайне маловероятно. А вот знания о использовании магии теней были более интересными.
— Покажи мне это, — попросил я, остановившись на одной заинтересовавшей меня картинке.
Бельчонок не замедлил согласиться, и прямо передо мной на пустом пространстве появилась тень, куда Куро спрыгнул с моих рук и спустя мгновение вылез из соседней тени.
А вот это было крайне интересно! Он смог создать тень на отдалении от себя и использовать её. Я раньше считал подобное невозможным, ведь мне никогда не удавалось отделить тень от себя, но вот оно, живое доказательство. Это открывало просто невероятные перспективы, ведь её можно использовать не только для того, чтобы прятаться самому, но и для создания своеобразных ловушек. Хотя не стоит забывать о придании им естественности, а то просто круглая тень посреди поля сразу привлекает внимание. Какой-нибудь крестьянин, возможно, и попадётся на такую ловушку, а вот опытный воин сразу почувствует подвох.
— Покажи мне подробнее, как ты это делаешь, — поспешил я научиться этому способу, активировав магическое зрение.
Куро меня отлично понял и максимально медленно стал проводить свои манипуляции. В первую очередь он начал выпускать свою магию наружу, но не просто так, а как будто обволакивая её в ещё несколько слоёв и образуя своеобразный шар. Сами эти слои тоже были не вполне обычны, похоже, не только люди могли укреплять свою магию плетениями, хоть и выглядели они грубо, но были вполне действенны. А уже этот шар бросался в нужное место. Магии на это дело уходило достаточно много, но оно того стоило. Похоже, эти внешние слои служили сдерживающим фактором, не давая магии выветриться слишком быстро.
Не понимаю, почему я сам до этого не додумался, но это была просто превосходная идея. Возможно, это в будущем поможет мне даже использовать дальнобойные заклинания. Хотя, если приглядеться, то всё было не так просто, слои хоть и задерживали магию, но в основном только в стационарном состоянии. При самом перемещении шара магия выветривалась намного быстрее, чем уже после достижения цели. Так что на слишком уж дальние расстояния, похоже, можно не рассчитывать. Но не стоит забывать и про возможность усовершенствования этого способа, возможно, в будущем это у меня получится. Ну а пока было время, я стал тренироваться в новом для меня способе использования магии.
К сожалению, с первого раза всё не получилось, как и со второго, и третьего. Слои магии просто не хотели стабилизироваться, даже не смотря на то, что я полностью скопировал структуру плетения. В какой-то момент мне даже показалось, что подобную магию могут использовать только теневые белки, и мне она не светит. Но спустя ещё несколько попыток понемногу всё стало получаться. Слои магии неохотно, но стабилизировались. Похоже, всё дело было в практике. Куро все знания были переданы напрямую, а мне же приходилось повторять это лишь по увиденному.
– “Эх, вот если получилось хотя бы понаблюдать за опытным магом тени, я точно многое мог узнать. Но чего нет, того нет. К сожалению, ни об одном таком я даже не слышал. А моей семьи, специализирующейся на этом направлении, уже нет. Было бы здорово хотя бы добраться до библиотеки моей семьи, но боюсь, это также невозможно, наверняка её уже успели растащить”, — тяжко вздохнул я своим мыслям.
С каждой новой попыткой у меня получалось всё лучше и лучше. И вот, наконец, всё получилось, передо мной прямо на дороге предстала округлая тень, которую создал мой шар. Не замедлил я и опробовать её, ныряя внутрь. Чисто визуально внутри она ничем не отличалась от любых других естественных теней. К сожалению, манипулировать ею на расстоянии я уже не мог, если только не соединял со своей тенью напрямую.
На ближайшем привале я повторил свой эксперимент, только на этот раз проверяя длительность сохранения этой тени. К сожалению, она меня не особо порадовала, спустя пару минут тень исчезла. Похоже, для более долгого эффекта нужно использовать больше магии, ну или дорабатывать это плетение.
— Крис, это твоя новая способность? — поинтересовался Артур, видя, что я закончил с тренировками.
— Да, Дух леса обучил Куро, ну а я уже научился у него, — улыбался я во всё лицо, как маленький ребёнок.
— Эх, я бы тоже не отказался от подобного. Но фамильяра у меня пока нет, да и вряд ли Дух леса обучал бы огненным заклинаниям. Я даже никогда не слышал, чтобы в этом лесу водились звери с огненной магией. Боюсь, таких там крайне не любят, — завистливо вздохнул Артур.
— Ну это логично, пожар в лесу, это страшная вещь. Но ведь ты говорил о фениксах, где они тогда водятся?
— Насколько я слышал, фениксов обычно встречают в горах, особенно поблизости от вулканов, видно, там условия для них получше. Вот от феникса в качестве фамильяра я бы точно не отказался, — мечтательно протянул он.
— Хм, мечтатель. Хотя деньги у тебя есть, и наверняка есть люди, занимающиеся отловом фамильяров для магов. Может, стоит просто купить? — поинтересовался я.
— Не, даже продай я всё баронство и отдай все наши деньги, на феникса всё равно не хватит. Они крайне редки и стоят заоблачных денег, пожалуй, только короли смогут себе их позволить, ну или возможно герцоги из древних магических родов. Мне тут ловить даже нечего, — разочаровано покачал он головой.
Артур ушёл в себя, предаваясь мечтам о своём фениксе, похоже, он действительно жаждал заполучить себе такого фамильяра, но понимал, что это почти невозможно.
А в это время я подъехал поближе к Профессору.
— Проф, вы когда-нибудь видели такую способность, как у меня? Другие маги тени так тоже умеют? — решил уточнить я.
Ведь возможно, что все мои потуги, это лишь попытки повторить своими силами то, что другие маги умеют уже давно.
— К сожалению, с этим вопросом я тебе помочь никак не могу. Просто не видел таких способностей у магов теней. Вполне возможно, что они умеют подобное, просто мне не доводилось это видеть. Обладатели магии теней обычно довольно скрытные и не показывают все свои способности. Да и встретить их не так уж просто, их не так много. К тому же из-за специфики магии они предпочитают работать в таких структурах, где излишнее внимание вредно. Честно говоря, даже их точное число неизвестно, может на самом деле их огромное количество, просто они не показываются нам на глаза, — усмехнулся Бук.
— Думаете, все они работают шпионами или убийцами? — спросил я, зажевав кусочек солонины из своего запаса.
— Не факт, однако этот вариант наиболее вероятен, как я говорил, из-за специфики магии. Так прятаться, как вы, не может больше никто. Хотя вполне возможно, что кто-то работает телохранителем. Безмолвная тень, всюду следующая за человеком и готовая отразить любой удар, это даже звучит хорошо. Так же вероятно, что кто-то совсем не использует магию в военных целях. Благо у нас в государстве насильно не принуждают к этому. Хотя под надзором сильных магов точно держат, — объяснил он своё мнение.
— Даже странно, что вас так просто отпустили из страны. Нельзя сказать, что вы особо сильный маг, но по одному только мастерству в артефакторике должны считаться стратегически важным магом.
— Да кто бы меня смог остановить, — махнул он рукой. — Конечно, всячески пытались отговорить, но больше ничего не могли они мне сделать. Насильно запирать и заставлять меня делать артефакты они бы точно не стали. Такое с артефактором не прокатит. Риск того, что он напортачит потом незаметно в одном из артефактов, очень велик. Жажда мести перевешивает возможные прибыли от этого шага.
Разговор сам собой утих спустя время в пути.
Вскоре мы разошлись и отправились каждый в свой замок. Артуру не стоило забывать про свои владения, хоть мы и не хотели вновь разъезжаться. И вот спустя ещё немного времени в пути перед нашими глазами предстали стены моего замка. Выглядел он всё так же величественно, однако лёгкий ремонт ему бы точно не помешал, благо денег у меня на это должно хватить.

Глава 20

Вернувшись в замок, я первым делом направился в свою ванную, велев слугам готовить ужин. Это, наверное, одно из самых приятных занятий, доступных мне сейчас. Отмокнуть в горячей ванной после длительного похода. А после неё перекусить вкуснейшей едой. Конечно, это не мясо, приготовленное Лосом, но тоже очень даже неплохо. К тому же не буду же я заставлять его готовить сразу после похода, он ведь весь этот путь преодолел вместе со мной.
Вообще, в последнее время события в моей жизни скачут просто с космической скоростью, от этого я даже немного устал. Буду надеяться, что жизнь даст мне наконец небольшую передышку, чтобы перевести дух. Все эти путешествия и сражения, конечно, приносят мне в конечном итоге ту или иную прибыль, но уж больно они рискованы и утомительны. Раз уж мне досталось во владение баронство, то я хотел бы сосредоточиться на его развитии.
Конечно, я мог бы, как и большинство остальных аристократов, оставить всё как есть и просто получать дивиденды с имеющегося, но это не для меня. Хоть я и не большой ценитель человеческой жизни, и в общем на незнакомых людей мне по большому счёту всё равно, но для своих подданных я хотел бы лучшей доли, к тому же, чем богаче станут они — тем богаче в итоге стану я. В какой-то степени всех этих крестьян можно назвать моим имуществом, а о своём имуществе я привык заботиться. Конечно, они не рабы и в определенных пределах вольны в своих действиях и даже могут уйти с земли своего хозяина. Вот только так поступают обычно лишь в крайних случаях. У крестьян есть свой дом и земля тут, и бросать её никто не хочет. К тому же не факт, что на новом месте другой аристократ будет лучше. А уж про восстания и говорить нечего, обычные люди против магов, это просто смешно.
Но с другой стороны, у меня просто нет необходимого опыта в управлении даже баронством. Поэтому в данном вопросе я лучше доверюсь людям с большим жизненным опытом и буду просто их проверять. Конечно, я мог бы заняться прогрессорством, как это бывает в различных книжках про попаданцев, но вот беда, у меня просто нет необходимых знаний для этого. Это в книгах обычные школьники знают множество секретов земледелия, кузнечества и много другого. На деле же у большинства людей из нашего мира таких знаний просто нет, так как эти области деятельности давно автоматизированы и делаются с использованием специализированной техники. Нет, конечно, кое-что я всё же знаю, благо не дурак, но на прогрессора я явно не потяну. Вполне возможно, что многие из моих знаний уже известны в этом мире или же у них уже есть замена в лице магии. Но в любом случае я постараюсь использовать, что смогу.
Этим днём я предавался лишь размышлениям и ленному ничегонеделанию, отдыхая после путешествия, но уже на следующий день решился начать работать.
— Передайте Вилли, что я хочу его видеть, — приказал я, наслаждаясь утренним завтраком.
Кто такой Вилли? Это мой новый казначей и управляющий в одном флаконе. Это был один из ветеранов, пришедших ко мне из наёмничего отряда. Мне порекомендовал его Бер как достойного человека, имеющего опыт в этих делах. Он успел побыть и старостой деревни, и управляющим особняка аристократа, и даже поработать в банке. Может показаться, что он довольно ветренный человек, но никого лучше у меня просто нет. К тому же ему уже пятый десяток лет, и он наконец решил остепениться. Семью он свою также успел перевести в моё баронство, так что покинуть он меня быстро не сможет. Конечно, опыта управления баронством у него не было, но придётся работать с тем, что есть.
Сразу после обеда этот человек предстал прямо передо мной в моём личном кабинете. Это был уже не молодой мужчина с первой сединой на висках, хоть он и выглядел крепким, но животик уже явно проглядывался.
— Господин барон, вы хотели меня видеть? — склонился он.
— Да, Вилли, я хотел обсудить моё баронство. Что ты можешь сказать о моём баронстве в плане финансов? — первым делом решил уточнить я.
— Основной доход баронства идёт от окрестных деревень и шахты. Потом идут торговцы, расположение у нас неплохое, поток торговцев, идущих в город, часто проходит через наши земли. Все же остальные направления не приносят ощутимой прибыли. Мне удалось ознакомиться с документацией предыдущего казначея. И первым делом я планирую снизить издержки, связанные с его махинациями для добычи денег в свой карман. Это позволит повысить прибыли баронства и, возможно, пустить часть из них на его развитие, — поспешил рассказать он, говоря по-военному чётко.
— Это хорошо. И думаю, ты должен знать, в нашем последнем путешествии мне удалось договориться с Духом магического леса о проходе сквозь этот самый лес для торговцев моего баронства и баронства Артура Рэда, — сообщил я, пригубив ягодный сок из стакана.
— Дух леса? Я думал, это сказки. Но раз вы так говорите, значит, он существует. Это… крайне приятная новость, предвещающая очень огромные прибыли для нас, но и, возможно, такие же проблемы, — изумлённо выдохнул он.
— Ты как-то уж больно быстро принял существование Духа леса, ведь сам сказал, что это сказка, — немного удивился я.
— Ну если маг говорит, что магическое существо реально, значит, это действительно так. Не вижу причин вам врать мне об этом, — объяснил он. — Мы, обычные люди, во все эти магические дела обычно не лезем. Хотя и отказываться от их результатов так же не собираемся. Все эти бытовые артефакты, это крайне полезные вещи, да и в сражениях маг может многим помочь.
— Ясно. Тогда что ты скажешь по поводу перспектив развития баронства?
— У меня уже был готов план на этот счёт, но в связи с новооткрытыми обстоятельствами, думаю, возможен вариант получше. Думаю, нашему баронству стоит сосредоточиться именно на торговле. Короткий торговый путь через лес даст нам большие преимущества в этом направлении, и грех ими не воспользоваться. Жаль конечно, что этот проход не эксклюзивен только для нас, но думаю, мы найдём пути сотрудничества с нашим соседом, — слегка задумавшись, высказал он своё мнение.
— Думаю, ты прав, это направление будем считать приоритетным. Однако не стоит забывать о других отраслях деятельности. В конце концов, нет гарантий, что этот путь будет открыт вечно, и не хотелось бы в один момент из-за этого потерять всё.
— Вы правы, я обдумаю все варианты, — кивнул он, соглашаясь с моими словами.
И я надеюсь, что он действительно думал так же, как я, а не просто поддакивал своему господину, боясь вызвать недовольство.
— Возможно, стоит основать торговый пост на основе ближайшей к замку деревни? Там мы обустроим место для рынка и стоянки торговцев, приезжающих к нам. Ну и она будет близка к замку, чтобы мы могли защитить её от нападений, — предложил я.
— Идея хорошая. Вплотную к замку торговый пост делать не стоит, а так расстояние будет идеальным. К тому же, если всё пойдёт хорошо, то у деревеньки есть все шансы перерасти в город, — подтвердил он мою идею.
— Что же касается остальных отраслей, то стоит обратить внимание на кузнечное дело. У нас есть собственная шахта, а значит, сырьё не придётся закупать в других местах, леса в округе тоже достаточно. Также недавно моим подданным стал житель подгорного народа, как говорят, их навыки в этом деле весьма неплохи. Напирать же на сельское хозяйство, как делают это многие другие, я не хочу, достаточно будет выйти на самообеспечение. Хотя и против его развития я ничего не имею против. Обдумай мои предложения, и позже представишь мне свои предложения, — решил я закончить на этом этапе.
— Хорошо, господин, я тщательно обдумаю ваши идеи, хотя на первый взгляд они выглядят вполне разумными. К тому же в итоге всё равно вы будете решать, в каком направлении нам идти, — откланялся он и покинул мой кабинет.
Вообще, я очень долго обдумывал все варианты, но в итоге всё же остановился на этих двух направлениях. И если бы не договор с Духом леса, то, пожалуй, основным направлением стало бы как раз кузнечное ремесло. Конечно, я не сильно в нём разбираюсь, но кое-какие идеи у меня были.
Во второй половине дня я решил посетить моего нового подданного Гарда, стоило с ним поговорить. Застать его мне удалось в призамковой кузнице, по-видимому, он уже вовсю устроился тут и начал свою деятельность.
— Гард… Гард! Есть разговор! — попытался докричаться я сквозь звон металла, разлетающегося по кузнице.
— Минуту, сейчас заканчиваю… — донёсся ответ.
И спустя несколько минут он действительно отложил готовую заготовку и повернулся в мою сторону, выходя из кузни на свежий воздух. Боюсь, находиться внутри я сам бы долго не смог, слишком уж своеобразное было ощущение, к такому нужно привыкнуть.
— А… Господин барон, рад вас видеть. Спасибо вам за выделенную кузницу, она, конечно, не так хороша, как была у меня дома, но тоже весьма неплоха, — покивал он головой в знак одобрения.
— Значит, устроился ты тут неплохо? Никаких проблем нет? Особенно на фоне твоих отличий от остальных людей, — решил уточнить я.
Хоть он и считался формально человеком, но отличия всё же были слишком явными, а необразованные люди обычно не любят тех, кто отличается от них в чём-либо.
— Нет, всё в порядке. Конечно, лёгкая отчуждённость чувствуется, но проблем никаких нет. Тем более я новый тут человек, и ко мне просто ещё не привыкли, думаю, эта проблема решится со временем, — махнул он рукой.
— Хорошо. Я хотел поговорить с тобой о твоей специальности. Не доводилось ли тебе видеть сталь с необычными волнистыми узорами на ней? — решил уточнить я.
— Хм, нет. Чего-то подобного мне видеть не доводилось, — почесал он слегка бороду, задумавшись перед ответом.
Этот вопрос меня интересовал в первую очередь потому, что я не знал, существует ли в этом мире дамасская сталь. Пока мне не доводилось встречать подобную, а все виденные мной клинки всё же уступали ей. И спросил я про неё не просто так. Так уж получилось, что мне всегда было интересно холодное оружие, тем более когда оно было, так сказать, моим профессиональным инструментом. И благодаря моему увлечению и любопытству мне довелось узнать способ её изготовления. Конечно же это была лишь сухая теория, без практики, но думаю, хороший кузнец сможет многое узнать даже из этой теории и воспроизвести на практике её изготовление.
— Мне известен секрет такой стали, и я хотел бы, чтобы ты занялся изготовлением оружия из неё. Она превосходит все виденные мной виды стали, и думаю, с ней ты сможешь превзойти своих сородичей в мастерстве. Но отдавать такой секрет в чужие руки я не хочу. Поэтому, если ты его узнаешь, то тебе придётся всю жизнь служить только мне. Готов ли ты к этому? — задал я важный для меня вопрос, который решит его судьбу.
— Да, и пусть слово моё будет крепко, как камень! — отозвался он, задумавшись лишь на мгновение. — Ты мне дал достаточно всё обдумать, и я уже давно принял это решение. Я успел поспрашивать про тебя и узнать со стороны, и мне эта информация понравилась. К тому же я должен тебе жизнь, так что отдать долг таким способом я не против. Я не знаю, что это за сталь такая, но если ты говоришь правду, то мне будет интересно с ней поработать.
— Если таково твоё решение, то я принимаю его. Но сразу предупреждаю, что предателей я не прощаю, а учитывая мою магию ты должен понимать, что достать предателя я смогу где угодно.
— Я понимаю это. К тому же уже слышал про бывшего казначея, и мне кажется, это было верное решение. Я не предам, — твёрдо посмотрел он мне в глаза.
Видя его взгляд, я понял, что такой действительно не предаст и сдержит своё слово. Хотя и безоговорочно доверять я ему пока что не готов, так что присмотр не повредит.
Я попытался объяснить ему все нюансы создания дамасской стали, какие только знал, максимально подробно. Чем больше он будет знать, тем лучше сможет её повторить. И чем чёрт не шутит, может даже усовершенствовать. Конечно, этот мир был очень близок к нашему понятию средневековья, но всё же и отличался от нашего. Вполне возможно, что они открыли секреты кузнечного ремесла, которые мы не смогли. Я очень надеялся, что всё получится. Ведь был также шанс, что весь мой теоретический способ окажется неприменимым на практике. Или же законы этого мира будут отличаться от моего в мелочах, и этот способ не принесёт требуемых результатов. Так что мне оставалось только надеяться на удачу и мастерство моего кузнеца.
— Да… интересная методика. Я о такой даже и не слышал, но чисто теоретически такое возможно, но нужно пробовать. На словах мы можем многое говорить, но вот как это получится на практике, я не могу сказать, но постараюсь сделать всё как можно лучше, — задумчиво погладил он бороду.
— Тогда не буду мешать, я рассказал всё, что знал, теперь всё в твоих руках. Попытайся сделать всё как можно лучше. На это дело я даю тебе неограниченное финансирование, если что-то нужно будет, то обращайся к казначею, он выделить средства, — приказал я.
— Будет сделано, не буду откладывать это дело на потом. Рад был вас увидеть, — поклонился он и поспешил вернуться в кузню.
Судя по его загоревшемуся взгляду, эта идея его зацепила, и интерес он проявил неподдельный. Теперь остаётся только ждать.
После этого разговора я вернулся в свой кабинет. Стоило обдумать и другие возможные изменения в моих владениях. Хоть знал я и не многое, но кое-какие идеи были. В сельском хозяйстве я думал о использовании трёхполья, стоило так же увеличить объёмы животноводства и сделать мясо более доступным для крестьян, возможно, стоило подумать о ирригации полей. Конечно, возможно всё это местные крестьяне уже знали, но пока я лишь продумывал варианты. Хотя вот увеличение объёмов животноводства мне нравилось больше всего, но об этом всём стоило подумать попозже. В данный момент крестьяне вряд ли примут все эти нововведения, скорее, воспримут всё в штыки. Особенно если велю это делать на своих полях. Но вот подать им пример на отдельно взятом поле вполне возможно, видя результат, они быстро скопируют методики. Крестьяне на самом деле не такие глупые, как можно было подумать, просто их мыслительная деятельность направлена совсем на другое.
Была также идея о создании цемента. Эта несложная в изготовлении смесь может хорошо продвинуть строительное направление развития. Конечно, в городах уже есть каменные дома, значит, какой-то заменитель цемента уже существует. Но создать свой аналог будет не лишним, тем более когда он проверен временем в моём старом мире.
Ну и одним из первичных для меня направлений было создание хороших каменных дорог в моём баронстве. Это не только будет отличным преимуществом для торговцев, но и в случае нападения перемещаться армия будет куда быстрее. В данный момент дороги, конечно, и так существовали, но это были скорее вытоптанные широкие тропинки, чем реальные дороги. За праобраз я планировал взять римские дороги. Они показали крайне высокую надежность и долговечность. Дороги, это одна из главнейших вещей в любом государстве и у меня они будут лучшими!
Внедрять все эти новшества сразу одновременно тоже не стоило, лучше всё это делать постепенно. Результат будет лучше и незаметнее для других. Привлекать к себе внимание я не хочу. Итак из-за нового торгового пути внимание к моему баронству возрастёт. Стоит подумать о том, как бы переключить это самое внимание на Артура, ему оно не повредит, а мне лучше прятаться в его тени. Прежде чем объявлять всему миру о данном торговом пути, я решу этот вопрос.
Мне предстояло продумать и совершить ещё множество изменений в моих владениях, и я постараюсь сделать всё как можно лучше.

Глава 21

Последние дни у меня прошли в череде работ по управлению и развитию баронства. Похоже, Кельцер совсем им не занимался, оставляя всё на своего управляющего, а тот уже разгулялся тут на славу, воруя деньги просто с астрономической скоростью, также, похоже, совсем не делая что-либо для самого баронства и его жителей. Всё-таки не зря я его наказал именно подобным образом, хотя, возможно, поторопился с этим, за то, что он тут натворил, надо было пытать долгие годы, но уже, пожалуй, поздно жалеть об этом.
Конечно же часть времени я уделял и на тренировки, как в магии, так и физических упражнениях. Не забывал также и об отдыхе, всё же перенапрягаться и рвать жилы я не собирался. По хорошему следовало бы найти на все должности доверенных людей и сложить на них все обязанности, но пока у меня не было стольких верных и, главное, умелых в этих направлениях кадров, чтобы занять все места. Поэтому приходилось работать самому, насколько возможно, и параллельно обучать людей. Конечно же я и сам был не самым лучшим специалистом, но всё же в некоторых вещах разбирался лучше других. Ну а в каких-то моментах наоборот, сам учился у знающих. В общем, дни проходили весьма продуктивно.
— Господин барон, Профессор Бук просил вас навестить его при возможности, — отвлёк меня от работы с бумагами голос слуги, вошедшего в мой кабинет.
— Хорошо, передай, что скоро зайду, — кивнул я, захлопывая пыльный фолиант перед собой.
Действительно, стоило немного отвлечься и прогуляться. Интересно, что хочет Проф, может, решил научить чему-то новому из артефакторики, но вроде на сегодня урок был запланирован позднее. В любом случае, после лёгкого умывания холодной водой для бодрости я отправился к нему, благо это было недалеко. Всех своих друзей я постарался расселить как можно ближе к своей комнате.
— Проф, ты просил зайти? — зашёл я в его лабораторию после стука в дверь.
— А, Крис, заходи конечно, — отвлёкся он от своего очередного артефакта.
— Так что ты хотел?
— Да, да, конечно. Вот это для тебя, — протянул он мне свёрток с какой-то одеждой.
Развернув свёрток, я понял, что это полный комплект одежды из хорошей чёрной кожи, очень похожий на тот, что я обычно носил, тут даже сапоги были в комплекте из того же материала. Выглядела одежда, конечно, довольно качественно, но вот по какому поводу подарок, я немного не понял.
— Спасибо, хорошая одежда, но с чего такой подарок? — попытался я высказать свои мысли.
— Болван, ты, похоже, ничего не понял. Рассмотри её внимательнее, — разъярился Проф.
Последовав его указанию, я действительно заметил кое-что необычное в ней, эта одежда была украшена рунами. Похоже, я сильно заработался, раз был так невнимателен. Активировав магическое зрение, я так же стал осматривать одежду, однако не увидел ни следа магии.
— Да, я вижу руны, но магией они не наполнены. Это заготовка под артефакт? — уточнил я, закончив осмотр.
— Нет, это уже готовый артефакт, — улыбнулся во всю ширь Бук.
— Но почему я не вижу магии? — растерялся я.
— Вспомни наше путешествие в лес.
Я задумался, а потом одна мысль резко пронзила мою голову.
— Волки! Та самая шкура, которую ты просил освежевать! — выкрикнул я.
— Именно, мой ученик, именно. Чудесные свойства этой шкуры очень хорошо прячут магию. Эта одежда не только спрячет твою магию от магического зрения, но также в темноте будет малозаметной, так же она сама является хорошим защитным артефактом. В одежду я добавил защиту от физического воздействия, скрытие запаха, а также регулировку температуры. В такой одежде тебе будет приятно путешествовать в любую погоду. Ну и обычное оружие тебе теперь не страшно до определённой степени. В сапоги я ещё добавил приглушение звуков шагов. К сожалению, большего я добиться не смог. Конечно, с моим опытом дополнительные функции я мог добавить, вот только тогда начинают сбоить скрывающие свойства, слишком большой объём магии, — с радостной улыбкой рассказывал он мне о своём детище.
— Спасибо, Проф, это царский подарок, даже и не знаю, как тебя благодарить, — пожал я ему руку.
— А, пустое. Ты бы и сам смог бы такое со временем сделать, просто это заняло бы больше времени и было бы, конечно, похуже по качеству, — махнул он рукой. — С твоей магией эффект незаметности, как и возможность ударить первым, будут тебе крайне полезены.
— Да, такое легко не достать, это избавит меня от множества проблем. Может нам стоит ещё поохотиться на этих волков? — ухмыльнулся я.
— Идея неплохая, но стоит повременить с этим, пусть ещё расплодятся, а то одну стаю мы уже знатно проредили, вряд ли в лесу их слишком много. Да и, думаю, Дух леса будет против, если мы начнём целенаправленный геноцид и без того редких волков.
— Хм, надеюсь, нас не опередят, но пока у нас нет нужды, подождём. Эх, было бы у нас больше времени, то стоило освежевать все оставленные нами тушки. Но чего нет, того нет, не будем жалеть об упущенных возможностях.
— Также нам стоит продумать варианты зачарования твоей повседневной одежды. Определись с тем, что тебе в первую очередь в ней необходимо. Не дело это, когда артефактор ходит в обычной одежде.
— Хм… если одежда повседневная, то в первую очередь это регулировка температуры. Всё же от комфорта отказываться не хочется, а в этом замке не всегда бывает тепло. Физическая защита также пригодится на всякий случай, это, конечно, маловероятно, но нападение возможно даже в замке. Магической защитой перегружать не стоит, амулет я и так никогда не снимаю. Конечно, было бы полезно и самоочищение, но оно не критично. Пожалуй, больше ничего важного я представить себе не могу, — задумался я.
— Ну смотри сам, твоё право. В одежду из кожи волка я добавлять большее не стал, только из-за того, что это повредило бы скрытию магии. А так, ты можешь рассчитывать на большее, благо твоей магии за глаза хватит для постоянной подпитки одежды, ты даже не заметишь её оттока.
— Ну пускай будет самоочистка. В любом случае больше я не вижу смысла что-то сюда добавлять. Разве что добавить платок с плетением, очищающим воздух, на случай ядов в виде газов, — развёл я руками. — Ну и подобные зачарования стоит повторить в официальной одежде для выхода в свет. Хотя я и не планировал это делать в ближайшее время. Не стоит всем видеть моё лицо пока, а в плаще с капюшоном проще его скрывать.
— Ну ты и параноик. Впрочем, и чего это я удивляюсь, — обречённо вздохнул Профессор.
— Уж какой есть.
— Ладно, а теперь выкладывай одежду на стол, я буду показывать тебе и разъяснять все руны, чтобы ты в случае чего смог их починить или даже повторить, — указал он рукой на стол перед ним. — И побыстрее, ученик!
— Есть! — отправился я выполнять его указание, ведь и самому мне было крайне интересно всё это узнать.
Наше исследование моего нового артефакта плавно перешло в ещё один урок артефакторики, затянувшийся до самого вечера.
Утро следующего дня встретило меня рёвом раненого медведя, доносившимся из-за двери. Схватив кинжал из-под подушки, я выскочил в коридор. Однако единственное, что я увидел снаружи, это промелькнувшего мимо меня Кима и мокрого, кричащего во всю глотку Бера, бегущего за ним.
— Ах ты гад! Ты же понимаешь, что я тебя всё равно поймаю, из замка тебе не выбраться! — доносился рык капитана стражи замка.
— Ну прости, Бер, иначе тебя было не разбудить. Ты и так проспал время подъёма, какой пример ты подаёшь своим подчинённым? — улепётывая, пытался оправдаться Ким.
— Вот сейчас поймаю тебя, глаз на жопу натяну, и будет отличный пример для тех, кто осмелится меня будить!
У меня на родине говорили: "не буди медведя — лихо будет", видимо, здесь не осталось выживших смельчаков, кто мог бы поведать другим мудрость.
Ким и Бер скрылись за поворотом, а в коридоре грянул еле сдерживаемый до этого смех. Похоже, не я один тут вышел посмотреть, что же это тут творится. Оглядев себя и поняв, что стою в одном нижнем белье я поспешил вернуться в комнату. Негоже, чтобы подчиненные видели меня в таком виде. Зайдя же в комнату, я во весь голос рассмеялся. Увиденное мной напомнило о днях, проведённых в наёмничьем лагере, и помогло отпустить напряжение последних дней. Пожалуй, действительно давненько я уже так не смеялся. И думалось мне, что Ким не сумеет сбежать. Когда Беру нужно, то он показывает большую прыть, несмотря на свои размеры.
Похоже, заснуть и досмотреть сладкий сон мне больше не удастся, так что я не спеша оделся и вскоре отправился на завтрак.
На завтраке я встретился с уже успокоившимся Бером и Кимом, на лице которого начинал проявляться синяк, раздуваясь булкой размером с половину щеки. Похоже, я оказался прав, сбежать ему не удалось.
— Видно, Бер тебя всё же догнал? — ухмыльнулся я.
— Ай… — притронулся он к своему фингалу и тут же поспешил отдёрнуть руку. — Есть такое дело.
— Ты решил продолжить дело Артура? Ну его то Бер поймать обычно не мог, — не слезала улыбка с моего лица.
— Ну а куда деваться, сегодня он спал особенно крепко, по другому его просто не разбудить было. Лос не рискнул это делать, а всем остальным было не по статусу. Конечно, если бы это сделал ты, то возможно он не стал бы бить тебя. Но ты спал, да и не дело, когда барон сам будит своих подчинённых, — отмахнулся он. — Ну а синяк пройдёт, сейчас схожу к Профу, и он подлатает своим артефактом.
— Хм, ну может ты и прав. А ты, Бер, чего кулаки то в ход пустил?
— Да не хотел я, если честно, — почесал он задумчиво голову. — Но после пробуждения мокрым на меня такая ярость накатила, что не смог сдержаться. К тому же он сам виноват, что попался. Я же отлично понимаю, что по другому действительно меня не разбудить, ну или способ будет ещё хуже, но поделать с собой ничего не могу.
— Ясно, ну что ж, тогда придётся Киму учиться быстро бегать. Теперь обязанность будить Бера полностью на тебе.
— Эх… Будет сделано, господин барон, — шутливо козырнул мне Ким и подмигнул подбитым глазом, не моргая.
Чуть позже я решил посетить Гарда, стоило посмотреть, как у него шли дела с моей задумкой. На этот раз я застал его обливающимся водой из колодца недалеко от кузницы.
— Решил освежиться? — ухмыльнулся я, подходя ближе к нему.
— А, господин барон, рад вас видеть. Да, решил вот немного отдохнуть, — обернулся он, услышав мой голос.
— Что по поводу моей идеи, прогресс есть?
— О, тут лучше вам самому увидеть, — повёл он меня в свою кузницу, где передал в руки небольшой кинжал. — Вот первый удачный результат.
Представший передо мной клинок действительно обладал узором, свойственным дамасской стали. Похоже, даже моих теоретических знаний хватило этому талантливому кузнецу, чтобы его сотворить. Правда, цвет металла меня немного смущал, он был странного синего оттенка.
— Это именно то, что я ожидал увидеть. Вы настоящий мастер, раз смогли сотворить его только с моих слов, — похвалил я его.
— Ой, да что там сложного, многие смогли бы его создать, зная рецепт, — отмахнулся он, хотя чувствовалось, что такая похвала ему была приятна.
— Но почему у клинка синий оттенок?
— А, это уже моя методика, получилось немного усовершенствовать металл. Но секрет её я вам не расскажу, уж простите. Это наш семейный метод, — ответил он.
— Хорошо, я понимаю. Так что ты скажешь о получившемся результате?
— Получился он выше всяких похвал. Этот секрет действительно стоил того, чтобы остаться тут навсегда. Если мои сородичи прознают, что такие клинки я делаю, то обзавидуются жуть как, — рассмеялся он. — Ну а в целом такой клинок превосходит другие на уровень. Хотя, конечно, не сравнится с артефактными клинками. Но вот если сделать артефактом уже его, то думаю, результат будет крайне хорошим. Вот, сами посмотрите.
Он достал обычный меч и резко рубанул по нему кинжалом. Меч был в мгновение перерублен.
— Вот, смотрите, ни одной зазубрины не осталось на клинке. Конечно, меч этот был не из самого качественного металла, да и многое зависит от силы человека. Но даже так, это очень хороший показатель, — нахваливал он своё изделие.
— Да, впечатляет. Ты ведь ещё планируешь дорабатывать способ ковки?
— Да, есть ещё несколько недочётов, которые я хочу исправить, — кивнул он.
— Хорошо, тогда, как будешь готов, сделай мне пару кинжалов. Только их нужно затемнить и скрыть приметный узор. Ну и будем думать о вооружении таким оружием в первую очередь наших офицеров. И возможно о продаже в малом количестве, но цены будут явно не маленькие. Хотя это оставим на крайний случай, если денег будет не хватать, в чём я сомневаюсь, — похлопал я его по плечу.
— Сделаю всё в лучшем виде, — серьёзно кивнул он. — Так может и меч вам тоже выковать?
— Хм, пожалуй, стоит. Мне он в любом случае нужен если не для сражений, то для парадного выхода. Но особо спешить с ним тоже не стоит. В ближайшее время у меня ничего подобного не планируется, — обдумав предложение, согласился я.
— Может, это преждевременно, но не думал ты найти себе учеников и подмастерьев? Одному то работать, наверное, не очень сподручно.
— Ну… было бы, конечно, неплохо. Но люди всё ещё с настороженностью относятся ко мне, — погладил он бороду размышляя.
— Ничего страшного, я прикажу им пойти под твоё начало, а начнёте вместе работать, и они привыкнут. Время всё поставит на свои места. В общем, поищи сам тех, кто тебе подойдёт, если не получится, то найдём сами тебе людей. Конечно же никто не заставляет тебя раскрывать им семейные секреты, но основы они должны знать. Ну и, конечно же, до нашего с тобой секрета им допуска пока не будет. Пусть делают подготовку, а финальную часть уже только ты.
— Хорошо. Я так и планировал, да и не смогли бы они сами всё повторить, но такая помощь работу мне действительно облегчит.
— Что, кстати, скажешь по поводу железа из моей шахты? Работать с ним можно? — решил уточнить я.
— Да, добротное железо. Для моей работы вполне неплохо подойдёт. Да и раньше я с ним же по сути и работал. Эта железная жила уходит далеко в гору, где уже мой народ добывает её. Надеюсь, по этому поводу у вас претензий нет? — с сомнением посмотрел он на меня.
— Вот и хорошо. Никаких проблем. Я отлично понимаю, что подземелья, это вотчина вашего народа, и никаких претензий нет. Я бы даже не отказался вести торговлю с вашим городом.
— К сожалению, это маловероятно, не любят у нас чужаков. Даже пройти в город будет для вас сложно, не то что поговорить. Конечно, я мог бы побыть посредником, но не сейчас. Слишком мало времени прошло с моего ухода, не примут меня там. Да и пока я не добился ничего, чтобы меня там уважали, — отрицательно покачал Гард.
— Тогда, возможно, вернёмся к этому вопросу позже. Думаю, совсем скоро ты станешь прославленным мастером, который сам станет решать, с кем хочет общаться, а с кем нет. Ведь наверняка там есть люди, которые тебе были не по душе, — приободрил я его.
— Ну да, вообще-то действительно были такие люди. Не считавшие меня за сородича и называвшие “выродком”. Пожалуй, я с удовольствием посмотрел бы на их удивлённые лица, когда вернусь. Однако одного секрета металла, который вы мне рассказали, недостаточно. Я хочу, чтобы меня уважали именно за моё собственное мастерство, и приложу для этого все усилия! — решил он для себя.
— Вот и хорошо, постарайся. Тогда не буду отвлекать тебя от работы, — попрощался я с ним.
— Я вас не подведу! — поклонился он мне.
Следующей моей целью сегодня была площадка для тренировок. Стоило поддерживать свою физическую форму, а также тренироваться в использовании холодного оружия. Конечно, успехи у меня были, но до мастерства было ещё далеко. Что не удивительно, в прошлой жизни мне такое было не нужно. В этой же я, конечно, помню тренировки Кристиана, но они всё же были направлены больше на укрепление тела, чем на действительное обучение сражениям.
После же тренировки меня вновь ждали дела баронства, и откладывать их не стоило, хоть и очень хотелось.

  Читать   дальше   ...   

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

 https://onlinereads.net/bk/45937-tenevoy-put-2-skryvayas-v-teni  

 https://www.rulit.me/series/tenevoj-put/skryvayas-v-teni-download-596853.html

 https://knigi.ebooker.online/book_skryvayas-v-teni_29779566 

***

***

Теневой...

---

---

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

 Из мира в мир...

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

---

Дюна. Пол  

---

---

***

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Просмотров: 56 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: