Главная » 2023 » Декабрь » 13 » Низвергнутый 057
10:32
Низвергнутый 057

===

Она поднялась наверх бледная как простыня.
— П-похоже, мы дошли до следующего уровня… — прошептала она.
— Восьмой, значит, — хмыкнул я. — Поле древней битвы. Последний уровень, докуда доходили исследователи Бездны. Об уровнях ниже этого мы слышали только слухи.
Мы молча один за другим спустились в провал. С трудом пробравшись между узловатых корней, мы вышли на плоский уступ, балконом нависающий над крутым склоном. Перед нами открылась картина, поражающая с первого взгляда.
Весь восьмой уровень был как на ладони. Поросшие багровой травой склоны уходили вниз на пару километров, становясь более пологими и переходя в пустыню. Стены уровня, сплошь поросшие зеленой и бурой растительностью, были пронизаны алыми прожилками, словно огромными венами. А внизу, на громадной и ровной, как стол, равнине, отчетливо выделялись два гигантских силуэта.
Скелеты невообразимо огромных существ. Даже с такого расстояния я прекрасно видел титанические ребра, гребни позвонков и вытянутые, острозубые черепа размером с полноценный штурмовой крейсер. Некоторые кости были расколоты, а между ребер торчали длинные плоские шипы. Они торчали из земли, как колья в волчьей яме. Вдали, у противоположной стены бездны, в голубоватой дымке тоже угадывались их вытянутые очертания.

Скелеты были наполовину занесены серым песком. Ни одного дерева видно не было — только редкие холмы среди серой пустыни.
— Во имя Мелитаны… — прошептал Тарсис. — Что здесь вообще произошло?
— Ущипните меня, кто-нибудь, — Юи покачала головой. — Это… кха…
Она спешно вытерла рот — и я заметил на коже багровый след.
— Я в порядке, — заметив мой взгляд, ответила она.
— Ты ранена?
— Нет, это… просто нехорошо, — виновато улыбнулась она. — Живот крутит, и… кхх…
Юи отвернулась и ее вывернуло прямо на узловатые корни дерева. Все-таки, излучение Бездны влияло и на неё.
Тарсис с пониманием покивал: мы оба ощущали возросшую энергию излучения. Порой перед глазами шли круги, в ушах стоял шум и чудились голоса. Исследователи, сумевшие добраться сюда, называли это «зов Бездны».
— Держись, сестрёнка, нам надо идти дальше, — Рикка подхватила девушку и помогла ей выпрямиться.
— Идём, — кивнул я, наложив на Юи еще одно благословение. — Они уже близко.
Вымокшие до нитки и грязные, мы поспешили вниз, по совсем свежим следам. Больше искать их не было нужды — впереди, на песке хорошо угадывались идущие вперед следы трех человек.
Точнее, трех богов.
Вскоре поредевшая трава закончилась, и мы ступили на серое крошево. Следы петляли и уходили к одному из громадных черепов, между глазниц которого торчал плоский, как клинок меча, шип. В том же месте из-под земли виднелось слабое голубоватое свечение.
— Нам туда, между тех холмов, — кивнул Тарсис.
— Это не холмы, — мрачно заметила Рикка. — Смотрите… скелеты. Они здесь везде.
— Твою же… — хмыкнул бог.
— Они здесь повсюду, — добавил я. — Все эти холмы, кочки и горки… тысячи тысяч существ погибли на этом уровне и остались лежать навсегда.
— Значит, и это не песок, — Рикка подхватила серую массу, посыпавшуюся сквозь пальцы. — А кости, стертые в порошок за все эти тысячи лет.
Она была права. Все те, кто приходил сюда в надежде прорваться вниз, остались лежать здесь. Люди, боги, чудовища с верхних уровней. Даже случайные гости вроде болотных демонов или крошек никке-ти — их скелетики тоже виднелись в сером море песка. Вдали виднелся огромный силуэт, очень похожий на недавно убитого нами ниратайи.
Это место было одним огромным кладбищем.
— Но что их убило? — почти шепотом спросила Юи, боязливо озираясь.
— Лучше нам не знать, — насупился Тарсис и прибавил шагу.
Уровень казался пустынным. Но за спиной я отчетливо слышал шорохи песка и скрежет костей друг о друга. Мы прибавили шаг, а вскоре и вовсе перешли на бег: предчувствие скорой схватки обострилось до предела.
Вседержитель был совсем близко.
Дорожка следов шла через весь скелет к черепу, из которого бил луч света.
— Приготовьтесь! — бросил я спутникам, на ходу доставая меч. Закрывшись щитами, мы на одном дыхании преодолели последние десятки метров под сводами огромного скелета и ворвались в пещеру, скрытую в полости черепа.
Тихую и пустую. Лишь в центре, в выбеленном костяном углублении, откуда из земли выходил острый шип, виднелись залитые светом ступени на нижний уровень.
— Не успели, — вздохнул Тарсис. — Спускаемся, пока они далеко не ушли!
— Никуда вы не пойдете, — из тени за проходом показались два силуэта с горящими золотом глазами.
По телу прошелся морозец. Я ощутил, как застыл Тарсис, до хруста стиснув свой меч. Перед нами были высшие боги, ближайшие соратники Вседержителя.
— Глава Ордена Карателей, высший бог Эос, — прошипел он. — Глава Первого Легиона, Виал.
Они обнажили мечи. Над головами проявились кольца света, песок под ногами задрожал от энергии, волнами расходящейся от двух фигур.
— Юи, — тихо сказал я, выходя вперед. Девушка молча пристроилась сзади, поняв сигнал. Рикка тут же встала рядом с Тарсисом и обнажила клинок.
Разбиться на пары было моей идеей. В случае, если столкнемся с неодолимым, запредельно сильным противником, наша пара должна будет уйти дальше, пока вторая отвлекает врага.
И сейчас был именно тот случай.

***

===

Глава 30
Девятый уровень

Энергоплатиновая броня. Суровые, расчерченные морщинами лица. Тяжелые взгляды, подкрепленные тусклым отблеском лезвий двух мечей.
Настолько умелых и беспощадных противников у нас еще не было.
Высшие боги, с тысячелетиями боев за плечами. Они не отступят, не сдадут ни метра, не пощадят. Нам оставалось только убить их — или быть убитыми.
Воздух дрожал от энергии, к запаху костяной пыли добавился резкий запах озона, по земле пробежали искры. Мы застыли, как изваяния, до ломоты стиснув оружие, и буравили друг друга немигающими взглядами. Они были готовы напасть в любую секунду.
Только черта с два я буду ждать первого удара.
Напротив меня стоял Эос, глава Ордена Карателей. На суровом, обветренном лице застыла хищная улыбка, а крючковатый нос и пристальный взгляд немигающих глаз лишь усиливал образ хищника, готового броситься в бой.
Вложив всю сому в сфирот силы, я выстрелил телом вперед. Сверкнул меч — и яркие брызги ударили в стороны. Поймав смертоносное лезвие, Эос отразил удар — и буквально выстрелил клинком в контратаке.
Неистовая мощь удара швырнула меня назад. Вонзив меч в землю, я затормозил. Мимо пулей пролетела Юи, атакуя бога — и, вскрикнув, отлетела в дальний свод гигантского черепа.
— Юи!
Девушка сползла на пол и зашлась кашлем. А рядом уже гремел бой — Рикка и Тарсис одновременно бросились на Виала. Краем глаза я заметил сверкающие клинки и три смазанных силуэта, окутанных щитами.
Они должны были дать нам время уйти. Но пока Эос жив, у нас нет и шанса.
Я снова метнулся к богу, на этот раз уходя в сторону. Одного меча будет мало, мне нужно всё! За спиной вспыхнули десятки энергосфер, я сложил пальцы левой руки в плетении — и атаковал. Но за считанные мгновения меч, рубящий сверху вниз, извернулся — и, чертя рваную дугу, ударил сбоку.
От удара я едва не выронил оружие. Подонок заблокировал удар? Ещё не все! Сферы одна за другой таяли, обрушивая на него ливень смертоносных лучей. Атака, еще — наши мечи вгрызались друг в друга, осыпая пол снопами искр.
Эос был неотразим — ни один из лучей даже не задел его, он словно знал, куда будет бить каждый. Оставался последний ход.
Мой энергомеч рубанул по верткой фигуре — и тут же уперся в его клинок. Я поймал кривую усмешку Эоса — и ударил по своему мечу второй рукой, активируя узор.
«Таран». Простой, но заряженный маной до предела, он буквально вдолбил клинок в оружие противника. Но удар, способный сбить с ног бога и раскрошить любой металл, даже не сдвинул Эоса!
Он снова усмехнулся, — и ударил ногой в живот.
Меня катапультировало в стену рядом с Юи. В глазах потемнело, под оглушительный хруст и грохот стена разлетелась на куски. Крутясь в воздухе, как мышь в банке, оглушенный и ослепленный, я вылетел наружу и прокатился по белесому песку.
Удар, способный смять в лепешку грузовой тягач, лишь чудом не превратил меня в фарш. Дезориентированный, я вскочил и вскинул меч. Через дыру, пробитую в стенке колоссального черепа, выскочил Эос — и резво метнулся ко мне.
Уши резанул его хриплый, каркающий голос.
— И это всё? Мой черед, предатель!
Он налетел как ураган, не давая мне опомниться. Его изогнутый черный меч вгрызся в мой клинок. Разгоряченный боем, я успевал ловить его удары, но мои блоки не помогали. Клинок изворачивался и гнулся, раз за разом оставляя на моей броне зарубки.
Чертов монстр, как так? Ни один его удар не мазал! Я контратаковал, бил вплотную — не увернуться, подключал магию и божественные силы, но все мои атаки попросту вязли в его обороне!
Ублюдок не сводил с меня злых глаз и криво ухмылялся краем рта. Издевательски, цинично.
— Что, не получается, Гигас? — прокаркал он. — Даже с силой астрального кристалла ты — обычный тысячелетний выскочка.
— А ты, старик, решил удариться в поучения? — огрызнулся я. — Засунь себе их в…
Эос посуровел и сжал черный меч. Хищные глаза бога вспыхнули золотом.
Не сводя с него глаз, я заметил, как в проломе показалась фигурка Юи — девушка мчалась мне на выручку. Нужно дать ей шанс.
Мой клинок змеей скользнул снизу вверх в коварном ударе — и снова он отразил атаку. Мы снова сцепились в схватке, и теперь я видел, что Эос реагирует на удар еще до того, как я его наношу. Блок за блоком, он безукоризненно отбивал каждый выпад — и жалил в ответ.
Мы метались по костяному крошеву, поднимая вихри пыли, а над нашими головами танцевали всполохи энергии. Сома наполняла воздух, искривший от каждого взмаха и удара. А вдали, резонируя с моим ядром, извергался настоящий вулкан маны — нуэ отдавала сражению все свои силы.
В горячке боя мы даже не заметили, как песок вокруг нас пришел в движение. И когда очередная молния ударила в землю между нами, из серого крошева вырвался здоровенный костяной шип.
Мы одновременно отпрыгнули: шипы один за другим били из земли в местах, где только что были наши ноги. Но стоило замереть, как движение песка прекратилось.
Переглянувшись, мы с ужасом посмотрели на шипы.
Длинные и закрученные спиралью колья могли запросто нанизать крупное животное, тем более — бога или человека. Теперь стало ясно, как погибли все те, кто спускался сюда в поисках прохода.
— Бездна умеет защищать себя от незваных гостей, — бросил он со злой улыбкой. — Тем хуже для тебя.
Обогнув колья, он снова набросился на меня — и теперь нам приходилось не только бороться друг с другом, но и следить за песком, таящим смертельную угрозу.
Но Эоса это словно вообще не волновало. Скрипя зубами, я продолжал попытки его достать и не сводил с него глаз. Броня на предплечье не выдержала натиска, по руке струилась кровь, рана дымилась от регенерации. Ещё пара секунд давай же, Юи!
Мы ударили по нему одновременно. Взмах — его меч встретил мой, по клинкам полыхнули волны энергии. Я поймал его взгляд — и ударил гада в колено.
Он скользнул назад, уклоняясь, — моя нога чиркнула по его броне, — и длинный клинок подскочившей Юи с хрустом вонзился в его потертую броню.
Брызнула кровь, Эос хрипло вскрикнул и рубанул мечом назад, блокируя оружие Юи.
— Грязная сука! — хрипло рявкнул он, сжимая ее клинок. В ту же секунду по нам ударило столь мощное энергополе, что меня отбросило назад и протащило по песку.
Едва я остановился, земля вокруг меня задрожала. Стиснув меч, я перекатился в стороны, — песок за спиной взорвался целым веером громадных кольев.
Вскочив на ноги, я обернулся к Юи.
— Не позволю! — вскрикнула она и, выхватив меч из хватки бога, отпрыгнула назад.
Эос обрушился на Юи, а вместе с ним и земля ожила, исторгая смертоносные колья. Верткая девчонка молниеносно метнулась в сторону, почуяв смертельную угрозу, но бог был быстрее. Целый ливень энергосфер обрушился на Могами. Её меч запел в воздухе, разнося атакующие шары, но поймать все она не смогла. Бой превратился в избиение, сферы врезались в нее одна за другой.
— Х-ха! — девушка сбила последнюю ударом магии и отпрыгнула назад, уворачиваясь от шипов. Её ноги дрожали, она тяжело дышала. Пошатываясь, Юи подняла меч. Но в ту же секунду её смял сокрушительный удар — бог с безумной скоростью сблизился и воткнул колено ей в живот.
Девушка с криком улетела в ближайший холм, подняв целый столб пыли.
— Юи!
Я рванулся на перехват. Холодная ярость вскипала внутри, сома побежала по каналам жгучей лавой. Мои сфироты вспыхнули, отдаваясь болью разрастающейся эрозии.
Не чуя ног, я налетел на Эоса и обрушил на него всю свою мощь. За нашими спинами вздыбливались в облаках песка костяные колья. Воздух загудел от вспышек молний, энергосферы замолотили по песку и щитам соперника, звон мечей слился в сплошной лязг, бивший по ушам.
Его клинок, как заговоренный, полосовал мою броню, и местами песок подо мной чернел от крови.
— Хорошо, отлично! — кричал он сквозь звон металла.
— Тварь! — зашипел я, в очередной раз получив в плечо острием клинка. Даже щит не остановил его.
— Бесполезно, Гигас, — усмехнулся бог. — «Клык неотвратимости» никогда не промахивается.
Вот дерьмо… я слышал об артефактах Бездны, подобных его мечу. Одни вызывали проклятья, другие делали владельца неуязвимым для магии, третьи — как этот, — всегда достигали цели. Теперь ясно, почему мои блоки не работали.
— О, так ты понял? — зло прокаркал он. — Сражайся, Гигас, пока не истечешь кровью! Покажи, за что тебя называли «несущим смерть» в сотне миров!
Над моей головой вспыхнуло кольцо света, такое же, как у него. Верный признак, что сфироты работают на пределе. Но теперь я понял, почему Эос казался неуязвимым.
Его сфироты ярко светились в астрале, но один сиял ярче всех. Седьмой сфирот Света.
Он видел будущее — пусть и недалеко, но так же четко, как видел меня. Даже сквозь энергобарьер бога, сквозь преграду бытия он читал не мои движения — а сам астральный след. Он знал, как и куда я ударю, какой сферой атакую его, какое плетение выберу следующим.
Черт, именно потому он и видел будущее — он смотрел на меня! Такая предельная концентрация требует зрительного контакта. Именно потому, что не сводил с меня глаз, он пропустил удар Юи — для бога его сил ничего не стоит увидеть будущее вокруг себя, если только он не сконцентрирован на одной цели — на мне.
Его не победить грубой силой, дерзостью или умением. Здесь нужна была тактика. И теперь я знал, что делать.
Утерев пот, я создал десятки энергосфер. Они окружили нас и начали быстро вращаться.
— Это не поможет, Гигас, — осклабился бог. — Твои жалкие потуги бесполезны.
Сферы вспыхнули, десятки лучей сошлись на его силуэте… и ударили в стороны, рикошетя от мощнейшего щита. Не давая передышки, я метнулся к нему и занес меч. Только бы сработало!
Удар! Щит разлетелся и полыхнули яркие молнии, расходясь по земле. В ответ по нам ударили шипы. Эос отшатнулся от них — и луч полоснул по его броне, оставляя подпалину. Он вскинул руку — и ослепительный луч энергии скользнул по сферам, разнося их в клочья.
— Говорил же, бесполезно! Ты…
Его голос потонул в чудовищном рёве — колонна черного пламени буквально сдула бога с места, швыряя на частокол шипов. Проломив их, Эос прокатился по земле.
Я обернулся — по серому песку шла, держась за бок, Могами Юи. Меч в ее руке пылал черным пламенем.
— Не смей меня недооценивать!
— Юи, атакуем вместе!
Эос пришел в ярость. Его не пугали даже шипы Бездны, следовавшие за нами по пятам. Я и Юи поочередно атаковали его, заставляя отвлекаться, переключать внимание. Наконец, он улучил момент — и, отшвырнув девушку с горящими астральным пламенем глазами, метнулся на меня.
— СЕЙЧАС!
Я бросил в него энергомеч — заряженный до предела, он с гулом реактивного самолета вонзился в его щит. В песок с оглушительным хлопком ударила вереница молний. Земля вздрогнула — и веер кольев ударил в бога.
Эос взмахнул мечом, клинок с яростным стуком срубил десяток шипов. Но в этот момент он отвел взгляд… и я молнией метнулся к нему.
— Давай!
Юи с криком швырнула в него веер черных сгустков, — те растеклись по подставленному щиту. Но за ними из черного облака пламени вылетел мой меч — девушка успела подхватить его и метнуть в бога.
Он вскрикнул, отбивая клинок своим мечом… и слишком поздно заметил настоящую угрозу. Пролетев десяток метров за миг, я подхватил срубленные им колья как дубины и влил всю магию в руки.
Бог оборачивался ко мне, когда сокрушительный удар кольев швырнул его на землю. Он словно поймал грудью стенобитный таран: инстинктивно хватая ртом воздух, Эос грохнулся оземь точно в то место, где миг назад вздыбился костяной песок.
Громадное копье с жутким хрустом пронзило его броню и тело, подбрасывая вверх.
— Ещё не всё! — крикнул я, подхватывая меч, и ударил по шипу. — Даже с бешеной регенерацией высшего бога, Эос оправится лишь через несколько секунд! Бей!
Подрубленный шип с телом бога грохнулся оземь — и мы встретили его слаженной работой мечей.
Мы били в сфироты — наверняка. Насмерть.
Энергия хлестала вокруг так, что даже шипы Бездны не решались бить в это место, вырастая сплошным костяным лесом в паре метров за нами.
Мои сфироты реагировали. Эрозия, почуяв бешеную силу, росла сильнее. Но я не опустил меча, пока мы не поразили все семь точек.
Издав последний хрип, он обмяк. Золотой свет, бьющий из ран бога, померк и медленно угас. Осталась лишь мертвая оболочка.
— Довольно… — тяжел дыша, я отвернулся. — Тарсис и Рикка, нужно помочь им…
Но когда мы вернулись под своды черепа, оказалось, что помощь им была уже не нужна. Тело Виала висело под сводом пещеры, пронзенное шипами насквозь. Рикка, едва не светясь от бушующего в ней шторма маны, сидела рядом с раненым Тарсисом и помогала ему залечить жуткую рану на боку. Шипы Бездны и для них оказались неприятным сюрпризом. Рикка тоже получила раны, но с ее будущими шрамами я разберусь позже. Активированная сила нуэ уже лечила ее раны лучше любой магии.
— Представляешь, у ублюдка была абсолютная регенерация, — фыркнул бог. — Влил всё в сфирот жизни, тьфу ты! Девчонке пришлось отсечь ему обе руки и голову, прежде чем…кха!
— Тише, я сам вижу.
Распятый под потолком бог еще был жив, но все силы уходили на бесконечный цикл регенерации — шипы разрывали его тело, вынуждая раз за разом заращивать страшные раны.
— Ничего, оттуда он уже не выберется, — хмыкнул Тарсис и со стоном поднялся. — Поспешим!
Добравшись до прохода, мы спустились по винтовым ступеням на девятый уровень.
Лестница выходила на огромную колонну, шедшую под углом вниз. Её конец терялся в жидком тумане, закрывавшем нижнюю часть уровня. А вокруг сквозь голубую дымку виднелись другие такие же колонны. Десятки, если не сотни, титанических сталактитов, растущих из потолка.
— Какая тут высота? — Юи посмотрела на туман, вцепившись в мое плечо.
— Километра два-три, — ответил я. — По слухам, это самый неглубокий уровень.
— М-да, не хотела бы я отсюда сорваться, — нервно посмеялась она. — А до поверхности?
— Около двадцати километров.
Её пальцы сжались.
— Мда…
— Не бойся, спускаться по колонне мы не будем. Есть более быстрый способ. Держись крепче.
Я обхватил девушку, прижав к себе.
— Полетим вниз в энергосфере. Не волнуйся, у земли я снижу скорость.
Она выпучила глаза и вцепилась в меня мертвой хваткой. Рикка с тоской посмотрела на нас — и покосилась на Тарсиса.
— Ну? — он протянул ей руку. — Уж извини, что я не он. Конечно, если нуэ научились выживать после падения с двух километров, иди своим ходом…
Она быстро обхватила его сзади и недовольно зыркнула на меня, полыхнув огоньками маны в глазах.
— Пойдёмте… дядя Тарсис.
Его физиономия скривилась, бог тяжело вздохнул.
— Готовы? — спросил я. — Идем.
Мы прыгнули вниз одновременно. Мимо пронеслась сероватая стена колонны, изрезанная багровыми прожилками, в ушах оглушительно засвистел ветер. Мы влетели в полосу тумана, но через пару секунд он развеялся… и нам открылся вид на весь девятый уровень.
«Море мечей».
Колонны оказались титаническими клинками, вонзенными в свод огромной пещеры. На выбеленной поверхности угадывались полустертые непонятные символы. Тысячелетия превратили клинки в камень, а влага и ветер изъели их до неузнаваемости. Огромные рукояти мечей, перевитые таких же чудовищных размеров цепями, нависали над белоснежными от цветов холмами в нижней части уровня.
У меня перехватило дыхание. Величественная картина оглушала. Даже с божественными силами, я не мог охватить всего величия окружавшего нас пейзажа. В голове проносились сотни вопросов, но все, что я мог — просто смотреть на одну из величайших загадок Бездны.
Юи, вжавшись в меня, с трепетом глазела по сторонам с открытым ртом. Если бы не оглушительный свист ветра, я бы услышал ее восторженный возглас.
Расстояние до поляны внизу мы преодолели за считанные секунды. Сфера замедлилась, и наконец мы ступили на ковер из цветов. Рядом опустился Тарсис. Отцепившись от бога, Рикка спрыгнула первой и бросилась к нам.
— Рэйджи, эти цветы…
— Не опасны, — кивнул я, шевеля ногой поросшую цветами кочку. — Уже нет.
Вся земля под ними была усыпала мертвыми насекомыми. Теми же, что пожирали исследователей, опьяненных ароматом цветов.
— В Бездне полно других опасностей, но эта нам не грозит. Нам туда.
Впереди, за белоснежным холмом, виднелся бьющий вверх голубой луч света.
— Тогда давайте скорее! — встрепенулась Юи. — Вдруг мы уже обогнали Вседержителя? Успеем первыми!
— Нет, девочка, не обогнали, — мрачно ответил Тарсис и, глядя в сторону, вытащил меч.
Мы одновременно посмотрели туда же, куда и он.
На соседнем холме показалась высокая фигура бога в бело-золотом плаще. В руке он держал посох с вытянутым кристаллом, сверкающим всеми цветами радуги.
Мой обломок Ключа Бездны запульсировал, откликаясь ему.
— Гигас, назад!.. — вскрикнул Тарсис.
Он не успел договорить, как фигура бога пропала — и возникла прямо перед нами.

***

===

Глава 31
Вседержитель

Я часто представлял, как увижу Вседержителя после того, как он сжег мои сфироты. Как старый ублюдок выпучит свои вечно сощуренные глаза, взметнет косматые брови и потеряет дар речи, или бросит презрительное «Ты-ы, сопляк низвергнутый! Да я тебя!..»
Но опешил здесь я.
Крепкий старик возник передо мной из ниоткуда. Я дернул рукой, но бог вцепился в мое горло железной хваткой и поднял над землей, как котёнка.
Мои друзья метнулись на помощь, но не успели даже подойти, как мощнейшее силовое поле отшвырнуло их назад. Юи тут же вскочила и метнула «клинок ведьмы» — плетение рикошетом ушло в сторону, оставляя среди цветов пылающую огненную полосу.
А Вседержитель усилил хватку, над поляной загремел его раскатистый бас.
— Вот и ты, Гигас, не заставил себя ждать. Ты как раз вовремя. Отдай мне вторую половину кристалла.
Урод как специально сжал пальцы сильнее — я захрипел, пытаясь вытолкнуть из горла хоть слово. Боль была такой, что казалось, сожми он сильнее и раздавит горло до позвоночника.
— Что? — он приподнял кустистые седые брови. — Ты отдаешь и молишь о пощаде, да?
Сжав зубы, я влил в руки всю магию, какая была — силовое поле бога не давало двинуть и пальцем. Нужно больше силы! Сома, давай же!
По венам потекли реки огня. От боли из глаз посыпались искры, но я ощутил, как неистовое давление на миг отступило. Рука с мечом дернулась — и клинок с хрустом вошел в бок бога.
— Я сказал, если нужен — попробуй забрать!
Пинком отбросив старика, я прыгнул назад — и метнул вслед богу целый ворох взрывных сфер. Силовой щит растаял, и как по команде, на силуэт старика обрушился целый шквал магических и божественных зарядов.
Под бешеный стук сердца в ушах я метнулся в гущу пламени и дыма, вкачивая максимум энергии в клинок. Сейчас, пока он дезориентирован!
Пылающий меч рубанул по силуэту, я ощутил, как лезвие прорубает броню и податливое тело. Клинок вышел с другой стороны, и я тут же отпрыгнул назад, — мощнейший столб пламени пожрал развалившуюся крепкую фигуру.
Не может быть, слишком легко. В чем подвох?..
Страшное предчувствие морозом прошлось по телу, я резко обернулся — откуда, где? Из-за холма, за дымом?
Тело среагировало само — я метнулся назад, уже в прыжке замечая вспышку — сверху, у основания громадной рукояти меча над нами!
— НАЗАД, СВЕРХУ!
Колонна чистейшего белого пламени обрушилась на землю. Мой голос потонул в оглушительном реве и грохоте, я вонзил меч в землю и закрылся щитами, за мгновение успев заметить скользнувшую мимо тень.
Загудел чей-то щит, но тут же небо и земля стерлись в бело-оранжевом мареве. Нас затрясло так, будто вся Бездна содрогалась в попытке отрыгнуть, вышвырнуть нас из своих недр. Свет слепил даже сквозь закрытые веки, сколько ни жмурься, а кожа едва не горела от излучения. Но когда я уже был готов заорать от боли, все прошло так же внезапно, как и началось.
Я открыл глаза: вокруг нас творился ад. Выстрел энергетическим орудием испепелил весь холм, содрав почву до гранита, покрывшегося коркой стекла. Горело все, что вообще могло гореть, земля пылала и дымилась, разнося жуткий смрад. С замирающим сердцем я обернулся, ища глазами спутниц. Девчонки, давясь кашлем, медленно поднимались с земли в нескольких шагах позади.
А передо мной в десятке метров стоял, держа дымящийся меч, старший бог Тарсис. Вокруг него светился, распадаясь на части, высший божественный щит. Он-то и спас нас, приняв весь удар на себя, стоив почти всех запасов сомы своему создателю.
Бог пошатнулся, падая на колени. В ту же секунду перед ним на землю спрыгнул здоровенный силуэт с такой аурой, что невольно все внутри сжалось.
Вседержитель.
Громадный крепкий старик светился от энергии, его седые волосы трепал ветер, а полы золотого плаща развевались, открывая под ним тяжелую энергоброню. Химера, которую мы уничтожили минуту назад, не шла с ним ни в какое сравнение.
Он метнулся к Тарсису. Тот даже не успел поднять меча, как тяжелый сапог воткнулся в его грудь, швыряя бога назад как тряпичную куклу.
— Дядя Тарсис!
Крик Рикки резанул по ушам, но едва девушка двинулась, я сорвался с места, занося меч.
Бог повернулся — и клинок, высекая снопы искр, уперся в его посох. Лицо Вседержителя растянулось в хищном оскале.
— Ну здравствуй, выброшенный бог. Вижу, ты решил поиграть, прежде чем я верну мой кристалл.
Его посох давил на меч так, что мои стопы погружались в землю.
Биться с таким — самоубийство даже для старшего бога. У меня же не было выбора. За спиной — девчонки и раненый товарищ, которых он не будет щадить. Привычки, вбитые в голову еще тысячу лет назад, брали свое.
Я буду биться до последней капли сомы, до последнего удара сердца!
— Забери, — бросил я ему в лицо. — Если силенок хватит.
Его глаза вспыхнули гневом — и, отбросив мой меч, атаковал посохом. По ушам ударил сухой звон металла, мы заметались по тлеющей земле, поднимая облачка пепла.
— Слабак! — вскричал он и, отбросив меч, швырнул меня назад энергетической волной. Я пропахал спиной землю, вскочил — рядом пронеслись Рикка и Юи.
— Давай вместе!
Не снижая скорости, они обрушились на бога градом ударов. Бог расшвырял их как пушинки, но открылся — и тут же получил удар уже от меня.
Жесточайшая схватка набирала обороты. Мы втроем метались вокруг Вседержителя, беспрестанно атакуя, но он даже не дрогнул. Воздух дрожал от звона клинков и вскриков, между лезвиями то и дело били разряды, рикошетя от щитов. Мы неслись над черным полем, тесня его к порталу, и пытались нащупать хоть одну брешь в его неприступной обороне. Хоть одну!
Но он был словно неуязвим. Отбив наши атаки, он вскинул посох — и мощнейшая волна ударила в землю.
Нас отбросило назад и придавило к земле гравитационное поле. Такое было под силу только Вседержителю! Меня прижало так, словно все тело разом стало тяжелее в сотню раз. От давления стонала земля, цветы и почва разлетались в стороны, а те, что уцелели, сжимались в тонкий пласт.
Я скосил глаза — Рикку вжало в землю так, что она даже закричать не могла, не то что шевельнуться.
— И это все, кого ты собрал, щенок? — пробасил бог. — Девчонка-маг, едва ставшая архонтом. Рогатая магическая мерзость нуэ. И этот…
Он сморщил нос, глядя на очнувшегося Тарсиса.
— Предатель, возомнивший себя спасителем Гелиона. И ты. Люди, боги… вы все одинаково никчемные.
— Заткнись… — процедил я, сквозь боль сжимая кулак. — Что ты знаешь…
— О, ты еще можешь шевелиться?
Упершись в твердую землю, я приподнялся. Давило так, что едва не хрустели кости.
— Идиот. От моего поля гравитации сжимаются и останавливаются все органы, оно останавливает даже сердце и кровь в твоих венах. Если встанешь, тебя просто разорвет!
— Может и так, — я усмехнулся, сглатывая кровь во рту. — Но зубы я тебе все равно выбью.
Сфироты во мне горели от эрозии, сома бурлила, как лава в жерле вулкана. Давай же, божественная сила! Ты нужна мне вся, без остатка!
Астральный кристалл тускло засветился, а я ощутил, как чистейшая энергия вливается в меня мощным потоком.
Вседержитель нахмурился.
— Ублюдок, ты…
— Плевать я хотел на твою силу.
Над головой вспыхнуло кольцо золотого света. Сила наполняла меня с каждой минутой. Преодолевая давление, я поднялся и сжал меч.
— Значит, в полную силу, — сверкнул глазами бог. — Давай же, Гигас! Больше я не буду сдерживаться!
Посох в его руке окутался искрами и трансформировался, вытягиваясь в копьё.
Мы метнулись друг к другу как два снаряда. Удар — и земля со стоном брызнула комьями в стороны, а мы взлетели вверх в энергетическом потоке.
Как два метеора, мы метались между громадных серых колонн, осыпая их искрами. Перегрузки давили на тело сильнее любой гравитации, я закладывал такие кульбиты и повороты, что в глазах темнело. Но пылающий энергией меч раз за разом находил свою цель.
Клинок вгрызался в копье и молотил по барьеру бога, прорубая его насквозь. Но и мне прилетало — истерзанная Эосом броня едва держалась под ударами божественного копья. Плевать на боль, сломанные ребра и кровь! Этого боя я ждал всю жизнь!
Копье бога было вездесущим: едва я отражал один удар, оно прилетало с другой стороны. Уворот, атака, еще, блок, и!..
Вседержитель увернулся, отлетая в сторону — и на меня обрушился шквал багровых, как кровь, энергосфер. Щит!..
Барьер покрылся алыми разрывами, мощнейшая канонада ударила по ушам. Небо бездны расцветилось багровыми шарами с дымными краями. Едва выдержав первую атаку, щит растаял.
— Попался!
Сразу две сферы вылетели из клубов дыма и врезались в меня. В глазах полыхнуло, раздались взрывы — и меня швырнуло назад.
Кувыркаясь в воздухе, я врезался в серую колонну меча и, отчаянно цепляясь за него, сполз вниз. Гигантские цепи, оплетавшие рукоять, закачались с глухим скрипом.
— И это всё? — раздался крик Вседержителя. — Я ожидал большего, Гигас!
Я стиснул меч с горящим в рукояти кристаллом. Да как его побеждать-то? Мои удары будто вообще не наносят вреда!
Острое чувство тревоги дрожью пронеслось по телу, я оглянулся — вокруг меча, на котором я стоял, возникали новые алые сферы. Десятки, сотни сфер.
Он решил расстрелять меня.
Ну уж нет! За миг я влил всю силу в сфирот энергии, сфокусировал — и ослепительный луч косой дугой скользнул по сферам. Волна разрывов расцветила небо, сливаясь в сплошной грохот.
Я крутанулся на месте, испепеляя еще одну волну снарядов. Но едва луч погас, из-за колонны выскочил еще один алый шар.
— Черт!..
Сфера понеслась ко мне — и исчезла во вспышке, разрубленная клинком. Перед глазами мелькнула тень — хозяйка меча ловко вцепилась в колонну рядом со мной и обернулась. Я с облегчением улыбнулся.
— Рикка!
Её глаза горели факелами маны, а ветер трепал роскошные волосы словно боевое знамя. Трансформация дала ей силы для борьбы с богом, и она была готова к реваншу.
— Атакуем вместе, Рэйджи!
Рядом со мной появилась Юи с мечом наготове. Её аура архонта пылала почти так же ярко, как у матери. Держа наготове клинок, объятый черным пламенем, она повернулась к дымному облаку, окружившему колонну.
В черной пелене показалась фигура Вседержителя с сияющим над головой кольцом света. Божественная аура полыхала как Сверхновая.
— В одиночку, или нет, мне плевать, — он с усмешкой крутанул копье. — Нападайте втроем.
— Вчетвером, — раздался хриплый голос Тарсиса. Поднявшись снизу, бог завис рядом с Юи — и коротко кивнул мне. Его доспех был смят и разорван, из дымящихся ран обильно текла кровь, даже меч он держал в левой руке. Но взгляд неукротимого бога был тверже стали.
— Раз решился, то идем до конца, — добавил он и дерзко усмехнулся. — Прикроешь мне спину, нуэ?
— Лучше ты прикрой мою, — улыбнулась она.
— Довольно, — Вседержитель смерил меня усталым, полным неприязни взглядом. — Вы умрете вместе.
Воздух задрожал, разрываясь десятками искрящихся колец. Я замер в оцепенении — материализация! Со всеми его бездонными запасами сомы, Вседержитель мог создавать материю из энергии, даже в Бездне!
Мгновение — и в воздухе воплотились скрученные шипы-копья. Сверкнув сталью, они выстрелили в нас.
Мы бросились врассыпную. Отразив копье щитом, я нашел взглядом Вседержителя и рванул к нему. Мы снова столкнулись в бешеной схватке.
А за спиной звенела сталь и трещал камень, воздух содрогнулся от раздавшегося низкого треска — громадный меч, в который врезались копья, не выдержал. Громадная трещина прорезала серую поверхность, и клинок с гулом рухнул вниз.
Бой разгорался как пожар. Никто из нас более не сдерживался. Едва бог отражал мой меч, как в его щит врубался клинок Рикки или Тарсиса. Магические узоры молниями пронзали воздух, перед глазами то и дело мелькали сферы и вспышки пламени.
Страх и боль давно ушли на второй план, некогда было даже думать — я весь обратился в оружие. Мечом ли, плетением или божественными силами, я каждый миг давил на противника.
И он начал сдавать. Метался от обожженной поверхности уровня до рукоятей мечей, кружил в воздухе, прятался за сферами и щитами. Я чувствовал, как сжимается его аура.
Удар, еще один — мой меч разнес вдребезги его барьер и уперся в копье. Вцепившись второй рукой в древко, я врезал коленом в мощный нагрудник бога — и надавил всеми силами, вливая в руки всю магию ядра. Пересиливая защиту, клинок пошел вперед — и врезался в плечо Вседержителя.
Чернея на глазах, ткань плаща вспыхнула от хлестнувшей энергии.
— Подонки! — швырнув волну алых сфер, бог взлетел к потолку, едва не касаясь меча.
— Рикка, вместе! — подхватив девчонку, я швырнул ее на колонну клинка и, устроившись на соседней, побежал вверх по серой поверхности. Снизу в бога уже летел град шаров черного пламени пополам со смертоносными лучами света.
Уходя от обстрела, он камнем спикировал вниз. В нас полетели сотни новых сфер. Но теперь все изменилось — уже Вседержитель уходил от удара, а мы загоняли его в ловушку!
Краем глаза я заметил бьющий в небо голубой луч. Портал на десятый уровень… он шел туда. Но зачем, если ему нужна моя половина кристалла?..
В голове упорно билась мысль — химера говорила, для спасения Мелитаны хватит и моей половины кристалла, так зачем он ведет нас туда? Очередной план?.. Что он снова задумал?
С небес битва перешла на землю. В черно-алом мареве пожара стонала земля, а мы метались среди языков пламени как дьявольские тени. Вседержитель же лишь защищался и отступал к голубому лучу, до которого оставалось всего два холма. Вспрыгнув на вершину первого, он вскинул руку.
— Довольно этого фарса, заканчиваем!
Я вздрогнул: на этот раз энергии было столько, что воздух засветился. Все небо заполнилось потоками земли и пепла, текущих к сгусткам чистейшей энергии. Мгновение — и материя сжалась, превращаясь в стальные копья.
Он собрался снести нас одной волной!
— Щиты, быстро!.. — воскликнул я и бросился к Юи. — Ко мне!
Но не успел я и шагу ступить, как раздался оглушительный свист — и земля задрожала от вонзающихся в нее копий. Мой щит застонал, снопы искр рассыпались во все стороны от плавящихся снарядов.
Сквозь грохот и лязг я различил отчаянный крик. Сердце камнем ухнуло в пропасть — кто?..
Собрав бурлящую сому, я взорвал свой барьер — и колья разлетелись в стороны, открывая вид страшного разрушения.
Юи вжалась в землю, закрывшись барьером архонта, а в стороне от нее на земле, сплошь усеянной частоколом огромных кольев, сидела Рикка, замерев от ужаса. Перед ней стоял Тарсис, закрыв девчонку могучим телом, и вцепился в пробившее грудь копьё.
Огромный шип пронзил его насквозь. По серой стали текла кровь, шипя на воздухе. Хрипло вдохнув, бог качнулся и упал на колени.
— Кх… кха… уходи, нуэ…
Густая кровь струйкой стекала по его подбородку, оставляя на горелой земле черные кляксы. Силясь взглянуть на девчонку, он повернул голову, — и перед ним из ниоткуда возникла здоровенная тень.
— НЕТ!..
Крик Рикки прервал свист клинка — и влажный хруст разрываемой плоти.
Широкий клинок Вседержителя разрубил Тарсиса надвое. Бог с усмешкой покосился на меня — и, не скрывая следующей цели, шагнул к девушке.
В один миг все мысли исчезли.
Не смей! Не позволю!!!
Я сорвался с места как пуля. Взмах — и клинок с лязгом отшвырнул занесенную руку бога. Налетев как ураган, я обрушил на него всю мощь меча и божественной силы.
— Вот так, давай! — усмехался он, отступая под моими ударами. — Не хватало только ярости от потери друга! Представляю, что ты покажешь, когда умрут твои любимые человечки!
Он отпрыгнул и снова вскинул руку, — я замер в ужасе.
Еще одна волна? Не успею!..
Тогда по-другому! Меч с воем вонзился в древко его копья, — задержав оружие, я пинком пробил щит и отшвырнул бога в ближайший холм. Шанс!
Не давая себе передышки, я обрушился на бога шквалом ударов. Бешено вращая копьем, он отбивался и отступал. Улучив момент, я ударил прямо в грудь — сквозь щит, в пятый сфирот. Давай же, блокируй, дрянь!
Клинок уперся в древко, я вцепился второй рукой в его кисть — и с маниакальной улыбкой задвигал языком, чертя узор.
Выручай, магия! Пилум!
Вседержитель замер, расширив глаза — и сжатый до предела «таран» вонзился в его тело, лишь немного промазав мимо сфирота. Плечо божества раскрылось как цветок, выстрелив брызгами крови пополам с ошметками брони. Бог с криком отшатнулся, и получив еще один пинок, упал на землю.
Я взвился в воздух мощным прыжком и занес меч, целясь в голову.
Но за миг до удара он будто растворился — и возник прямо перед носом. Перехватив мою занесенную руку, он сжал запястье до хруста, едва не выбив оружие. Развороченное ударом плечо восстановилось, исходя густым дымом.
— Никогда так не делай.
Его кулак как кувалда врезался мне в грудь, в глазах потемнело. А он не останавливался и удар за ударом выбивал из меня воздух. Поймав момент, я перехватил его мощную руку и посмотрел на него.
В глазах все плыло, но я увидел его пылающий самодовольный взгляд.
А следом за спиной загрохотало: громадные каменные кубы, созданные Вседержителем вместо копий, каменным дождем обрушились на землю.
— Ты ведь собирался освободить Мелитану, сопляк? — усмехнулся он и повернулся к лучу света. Сквозь голубой ореол виднелась вытянутая овальная сфера-капсула в основании луча. Лифт, ведущий на десятый уровень, был совсем рядом.
— Все эти жертвы и страдания, ради чего? Чтобы старая богиня вернула прежний мир? Мир без развития?
— По-твоему, вечная война и истребление лучше?
— Вся жизнь — это война! — он сверкнул глазами. — Вселенная развивается в горниле войн! Хищники совершенствуются, убивая добычу, а добыча изобретает новые способы выжить — только так и развивается жизнь, от простого к сложному, от истребления к выживанию! Эволюция знает только один путь. Я был среди тех, кто вышел из Бездны в числе первых богов, Гигас. Я видел, как боги изменяли миры, и как чах огонь развития в сердцах магов. Они больше не хотели идти вперед, им не нужна была экспансия в космосе. Я видел миры, которые зачахли и погибли из-за них. Если ничего не изменится, это ждет все человечество. Медленное угасание и смерть. Люди превратились в слабых, никчемных существ, годных лишь чтобы давать нам сому.
— Как животные на бойне, — усмехнулся я. — Но мы, боги, сохранили этот огонь, ты ведь к этому клонишь? Вы развязали войну только для того, чтобы сама жизнь развивалась? И из-за этого дерьма ты устроил галактическую бойню, не щадя ни своих, ни чужих?
— Знаешь, что там, внизу? — он хищно осклабился. — Врата в астральный мир. Новая стадия самой жизни! Разве ты не хочешь раздвинуть границы мира, Гигас? Не хочешь узнать, что там, за гранью? Куда нас приведет эволюция, когда мы ступим за порог?
Он с усмешкой покосился на свое дымящееся плечо.
— Я вижу, что в тебе горит то же пламя, что и во мне. Твой дух силен и ты готов идти до конца. Здесь, в Бездне, жизнь не знает ограничений, во всей галактике только здесь мы можем шагнуть дальше. Кокон за моей спиной — лифт на десятый уровень, он открывается только носителю кристалла. Если спустишься вниз, обратно ты уже не поднимешься. Отдай кристалл, встань рядом со мной, и мы вместе узнаем ответы на все вопросы.
Я с усмешкой посмотрел назад — слабые ауры Рикки и Юи поблескивали сквозь затянувшие Бездну дым и пламя.
— Ты убил миллиарды людей ради призрачной мечты. Сколько богов уже повелось на твои россказни? Не держи меня за идиота, я видел, как умирают поверившие тебе боги. Едва я отдам кристалл, ты ударишь мне в спину. Я скорее прыгну в черную дыру, чем встану на твою сторону, старый ублюдок.
Его взгляд потускнел, на морщинистом лице отразилось разочарование.
— Тогда я вырву кристалл из твоих мертвых рук, идиот. Ты мог спасти всех, но решил убить.
В свете кольца над головой его лицо зловеще вытянулось. В небе вспыхнули десятки новых сгустков, всасывавших в себя потоки материи. Мгновение — и на их месте засияют сотни новый копий.
Он обезумел, теперь я четко это понял. Гелионом и половиной галактики правил безумец, получивший почти бесконечную силу и власть.
Я должен его остановить.
— Пора умирать, низвергнутый, — усмехнулся он, и на землю обрушился стальной дождь.
Я с криком отшвырнул обезумевшего бога и метнулся назад, как на моих глазах колья замерли в воздухе — и разлетелись на части в ослепительной вспышке.
Из черного дыма проступили силуэты, от которых сердце забилось сильнее.
Рикка, пылающая ярким голубым пламенем пожара маны. И Юи, окутанная багрово-черным пламенем. В руке девушки сверкала громадная коса астрального повелителя, перевитая цепями. В Бездне загремело её многоголосье.
— Покончим с этим, Гигас!
— Вы все умрете, чтобы я жил! — захохотал он и взмыл в небо, вспухающее новыми сгустками.
Черта с два, маньяк! Сжав меч, я мчался за ним и вертелся как волчок, пропуская мимо себя вереницы смертоносной стали. Рядом оглушительно разрывались алые сферы, по щиту били осколки и каменное крошево, горели земля и небо. Но все это было где-то, далеко, на краю внимания.
В глазах был только он — и мой меч. Атака за атакой, я пронзал барьеры, разрубал стальные копья, высекал искры из его копья. Шанс, удар, еще!.. Броня бога раскалывалась под бешеным натиском, мимо летели куски первосортной энергоплатины, сгорая в воздухе.
Бог метнулся в сторону, швыряя в меня каменный куб.
— Не уйдешь, сволочь! — разрубив преграду, я метнулся вдогонку. Слева мелькнуло копье, меня мотнуло в сторону, обжигая бок горячей болью. Ну уж нет!
Я налетел снова, врубаясь клинком в его щит. Взревев как медведь, Вседержитель отшвырнул меня могучим ударом копья. Едва он занес руку и создал десяток новых снарядов, как тут же на него налетела разъяренная нуэ, не давая сосредоточиться.
— Пошла вон! — он отшвырнул девчонку беспощадным ударом древка и развернулся, чтобы добить, как на него налетела Юи. Уже вдвоем мы набросились на него, меч и острое лезвие косы замолотили по защите божества, тесня к поверхности.
В рёве астрального пламени и грохоте взрывов мы спикировали к земле. С неба один за другим падали обломки огромных мечей, вся Бездна содрогалась от чудовищного боя.
На миг разорвав дистанцию, Вседержитель отлетел назад и окутался щитами. Его броня была истерзана в клочья, по рукам текла кровь, дымясь как раскаленный металл. Но и мы едва держались от жесточайших ран.
— Рэйджи, давай вме… — начала Юи,как Вседержитель исчез, растворился в воздухе. Я замер в ужасе: снова мгновенное перемещение! Все чувства мгновенно обострились, — где он появится, по кому нанесет удар?
Тень выросла напротив Юи — я мгновенно метнулся на перехват, закрывая девчонку божественным барьером. Но едва успел поднять щит, как заметил косой взгляд бога — и он с усмешкой растворился снова.
А в следующий миг возник передо мной. Время замерло: я ощутил, как невероятная сила вонзается в мое тело, сминая все внутри. Я увидел его торжествующее лицо — и свет померк в глазах. Остались только чувства — перегрузка, когда бешеный удар швырнул меня назад. Боль от падения… и чьи-то теплые руки, успевшие подхватить меня уже на земле.
Слух резанул вскрик, я перекатился по земле, инстинктивно сжав чье-то худенькое горячее тело.
— Рэйджи, вставай!..
Я открыл глаза: Рикка приобняла меня, помогая подняться. А в небе, рассыпая снопы искр и пламени, Юи рубилась с Вседержителем.
— Скорее к ней!
Едва я поднялся, как Вседержитель отшвырнул астральную повелительницу — и растворился в воздухе. Юи развернулась, занося косу — и рубанула по мгновенно воплотившемуся силуэту. Копье со звоном задержало смертоносную косу, а Вседержитель с усмешкой создал позади нее ещё один сгусток энергии, мгновенно исторгший стальное копьё.
В воцарившейся тишине раздался хруст пронзаемой плоти — шип вошел в спину Юи и прошел насквозь.
Мир застыл и потускнел. Я словно врос в землю, не в силах пошевелиться, и не мог оторвать взгляда от лица моей Юи.
— ЮИ, НЕТ!..
Рикка рухнула на колени, содрогаясь всем телом.
Не выпуская косы, Юи вцепилась в руку Вседержителя и прижала к себе. По её щекам потекли слезы, в уголках рта показались струйки алой крови. Девушка обернулась к нам и, улыбаясь сквозь боль, крикнула.
— Сестра, сейчас! Ты обещала, сделай!..
Исторгнув стон боли, Рикка взвилась на ноги… и, всадив острый кулачок мне под дых, швырнула к порталу.
Какого… черта? Я пролетел метров тридцать, пока не грохнулся на мягкий цветочный ковер у самой капсулы. От боли из глаз летели искры, но я вскочил и рванулся обратно… как получил еще один удар, припечатавший меня к прозрачной стенке капсулы.
Рикка стиснула меня и покачала головой. По ее грязным, окровавленным щекам бежали слезы.
— Ты должен уйти, Рэйджи, прости…
За ее спиной в небе зависли две фигуры: окутавшись пламенем, Юи вцепилась во Вседержителя. Одна за другой его опутывали астральные цепи, не давая божеству вырваться из крепкой хватки.
— Ты в своем уме? — заорал я. — Её же убьют! Мы еще можем спасти, выпусти, вместе мы!..
Она прижалась ко мне поцелуем — горячим и соленым, — и с силой пихнула в открытое чрево капсулы. Я ударился о внутреннюю стенку и тут же рванулся обратно, но сфера мгновенно закрылась, словно заросла… и медленно двинулась вниз.
— Рикка, ты не можешь!.. — я с силой ударил по стенке, но она даже не поддалась. — Зачем? Зачем это все тогда?
— Прости, Рэйджи… — Рикка прижалась ладонями к прозрачной стенке. — Ты должен исполнить то, за чем пришел. Ты наполнил смыслом нашу жизнь. Так не лишай же смысла нашу смерть.
Окруженная светом капсула погружалась глубже в Бездну, унося меня на десятый уровень. Сжимая кулаки от бессилия. я неотрывно смотрел вверх на отдаляющееся лицо Рикки.
Девушка поднялась и, вытерев щеки, исчезла за краем тоннеля.

***

===

Глава 32
Вечное пламя

Капсула медленно спускалась в луче голубого света.
Снаружи царила полутьма, из которой проступали причудливые геометрические очертания десятого уровня. До меня здесь были единицы. Многие боги отдали бы все, чтобы оказаться на моем месте.
А я отдал бы все, чтобы вернуться наверх.
Все внутренности скрутило в приступе безумной боли, легкие свело судорогой. Глаза невыносимо жгло, будто в них сыпанули песка. Упершись головой в пол капсулы, я вздрогнул всем телом.
Не уберег…
Чертово человеческое тело, дай ты мне хотя бы заорать во весь голос, а не давиться комком в горле! Дай пролить по ним хоть одну чертову слезу!
Дай мне хоть одну отдушину, чтобы дать выход этой чудовищной боли!
Хотелось рвать на себе одежду и плоть, раскроить грудную клетку и выцарапать из себя эту пустоту, всосавшую все то теплое и светлое, что оставалось во мне от моих спутниц.
В этот миг меня пронзило знакомое, почти забытое ощущение. Я зажмурился, проваливаясь в астрал. Последний, завершённый седьмой сфирот света мягко мерцал в черноте, поблескивая алой точкой в центре.
Теперь у меня было последнее и единственное чудо.
Бездна, ускорявшая рост сфирот, словно издевалась надо мной.
— Минутой раньше… если бы ты завершился минутой раньше, они…
Я посмотрел наверх. Отверстие в потолке отдалилось настолько, что его было не видно. Капсулу тряхнуло — она мягко затормозила и остановилась. В монолитной прозрачной толще раскрылось отверстие, приглашая ступить на землю десятого уровня.
Перед глазами встало заплаканное лицо Рикки. Девчонка, так и не получившая всей любви, какую заслужила, была права. Все это было ради одной, самой важной цели.
Сжав рукоять меча до хруста в пальцах, я поднялся и шагнул наружу.
Вокруг простирался пустынный город. Древние полуразвалившиеся руины величественных зданий. Дорожки из громадных каменных блоков, между которых выбивались белые цветы Бездны. Полумрак, разрезаемый призрачным светом луча за моей спиной.
Десятый уровень. Город Создателей.
В тишине, нарушаемой свистом ветра в руинах, отчетливо слышался ровный ритмичный гул, идущий будто из-под земли. Как биение огромного сердца.
Я осмотрелся — из центра города вверх поднималась тонкая колонна, похожая на огромную артерию, по которой что-то поднималось наверх. Кристалл Бездны в моем мече запульсировал в такт.
Голову пронзило осознание — мне туда. Там моя цель.
Не было сомнений, это сфирот света, позволяющий видеть суть вещей и читать будущее. Но сразу за первым озарением пришло еще одно.
Их больше нет.

Холодный, безразличный импульс прошил мозг — и ушёл, оставив леденящее чувство пустоты и непоправимости.
Я шел по широкой улице к центру опустевшего, мертвого города. Взгляд безразлично скользил по огромным статуям без лиц, барельефам и фрескам, разбитым вдребезги и осыпавшимся на дорогу тысячами цветных осколков.
Наконец, я вышел на просторную площадь. В её центре находился громадный сосуд, похожий на огромную прозрачную луковицу, наполненную жидкостью. Из вершины сосуда и уходила та тонкая колонна, ведущая на девятый уровень. Он пульсировал, словно был живым, и сочился мягким золотистым светом. А у основания огромного сооружения находились капсулы — точно такие же, как та, что доставила меня сюда. От капсул к центральному сосуду тянулись тонкие нити-артерии, оплетающие центральный ствол.
Они все были пусты. Все, кроме одной, стоявшей в самом центре каменного кольца, напоминавшего оправу для драгоценного камня.
Внутри наполненной жидкостью капсулы плавала обнаженная светловолосая женщина. Её аура светилась чистым золотым светом, и даже без сфирот я сразу понял — это и есть Мелитана, первая из богов.
Я подошел к нему и коснулся мягкой, теплой кожистой оболочки. Прекрасное, юное лицо богини было расслаблено, словно она крепко спала.
— Вот и я.


Проведя ладонью по каменной оправе капсулы, я стер толстый слой вековой пыли. Под ним показались несколько кристаллов, вмонтированных в монолит. И одно место в центре было пустым. Сюда-то и нужно поместить Ключ Бездны.
Я поднял меч. Кристалл ритмично пульсировал, его тянуло к оправе капсулы. Но едва я коснулся креплений, чтобы достать камень, как чувство тревоги холодком прошлось по телу.

  Читать   дальше ...   

***

***

***

***

***

***

Источники :    

https://www.litlib.info/book/Nizvergnutyj_5_vozvraschenie_v_Gelion-b210417/read  

https://readeria.ru/books/nizvergnutyj-5-vozvrashhenie-v-gelion

https://onlinereads.net/bk/276476-nizvergnutyy-5-vozvrashchenie-v-gelion

https://coollib.net/b/675526-mihail-belyaev-nizvergnutyiy-5-vozvraschenie-v-gelion-si/read 

***

***

***

---

---

 Из мира в мир...

---

---

***

***

***

***

***

Ордер на убийство

Холодная кровь

Туманность

Солярис

Хижина.

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Рассказ без конца. О. Генри. 

Фотоистория в папках № 1

О книге -

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 75 | Добавил: iwanserencky | Теги: Низвергнутый | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: