Главная » 2023 » Декабрь » 13 » Низвергнутый 054
01:47
Низвергнутый 054

===


Легионы богов, Плененная Звезда, астральный источник, — я должен был узнать всё. Обновить старые связи, узнать обстановку, чем нынче дышит Гелион. И нет для этого лучше кандидата, чем неприметная химера вроде Аки.
— Я сделаю все, как скажете, господин! — она решительно стиснула кулачок.
— Отлично, — я повернулся к Юмэми и постарался натянуть дружелюбную улыбку. — А нам с тобой пора уделить время друг другу. Помнишь, я обещал показать тебе все богатства галактики?
Юмэми улыбнулась, — так, что на душе кошки заскребли.
— Прямо сейчас? Дай мне пять минут, я хоть Аки поздравлю. Мы, знаешь ли, сдружились, пока тебя не было.
Едва я отошел, они с химерой обнялись и принялись перешептываться. Прямо как мать с дочерью. Черт возьми…
До чего же гадкое ощущение. Словно я предаю их обеих, и больше всего — себя.
И что это у нее за взгляд такой?
Я покосился на них: Юмэми обняла Аки и с любовью взъерошила ее волосы.
— Ты справишься, я знаю. Ну всё, теперь мне точно пора. Прощай.
Я отвернулся.
Не «до встречи». Прощай.
Юмэми подошла ко мне и тронула за локоть.
— Я готова, пойдем?
Не оборачиваясь, я кивнул — и мановением руки открыл портал.
— Удачной дороги, хозяин. — донесся сзади механический голос Париса.
— Возвращайтесь скорее! — добавила Аки.
Затылок горел от их взглядов. Черт…
— Да… пошли.

* * *
Мы оказались посреди громадного поля в ночи. Легкий ветер гнал теплый воздух, по бескрайнему морю зелени бежали волны, как по воде.
А над нами — черное небо, полное звезд. Треть небосвода занимали четыре луны на орбите потрясающего газового гиганта, опоясанного разноцветными кольцами.
Величественное и захватывающее зрелище поражало.
Едва мы ступили на землю, Юмэми восторженно ахнула.
— О боже… Какая красота! Где мы?
— Это Калиман-4, третья луна на орбите этой планеты. Свет вашего солнца отсюда практически не видно, так что можно сказать, мы сейчас на другом конце галактики.
— Просто фантастика… — не отводя взгляда, она выудила из кармана телефон и подняла к небу. — Можно я сниму это? Когда я еще увижу такую красоту?
Хоо. Так она умудрилась протащить с собой телефон и на секретное совещание на Смилате?
— Тогда подожди пару минут, сейчас начнется настоящее представление.
Она уставилась на звезды, держа телефон наготове. Несколько минут ничего не происходило, лишь пара случайных метеоров прочертила в небе тонкие белые линии. Юмэми заерзала, косясь на меня.
— Ты уверен, что…
Едва она заговорила, как небо подернулось голубой полосой северного сияния. Небесная иллюминация волной прошла по небу, меняя цвет до зеленого и фиолетового. А через миг небосвод расчертил яркий шлейф падающей звезды.
Юмэми издала восторженный возглас и нажала запись. А в небе одна за другой возникали новые падающие звезды, на глазах превращаясь в колоссальных масштабов звёздный ливень.
Моя жрица застыла с выражением полного восторга на лице. Ее дыхание перехватило, а взгляд жадно пытался охватить все вокруг.
Я приобнял ее сзади и мягко произнес.
— Посмотри вниз. Магия творится не только в небе.
Она опустила взгляд на бесконечную степь. Живые волны травы, которые гнал ветер, вспыхивали огнями в такт небесному свету, словно среди стеблей загорались и гасли миллиарды зеленоватых лампочек.
Вся земля вокруг нас засветилась. В один миг мы очутились посреди сияющего моря колосьев, зеркально отражавшего звездопад.
И в этот раз жрица не удержалась от вскрика. Водя камерой по сторонам, Юмэми звонко засмеялась, и смотрела повсюду, жадно выхватывая новые фрагменты грандиозного действа, творящегося вокруг.
— Во имя маны, как? Как такое место вообще может существовать, Рэйджи? — спросила она, вытирая сияющие от восторга глаза.
— Ночью эта луна проходит через одно из колец Калимана, его частицы сгорают в атмосфере и создают этот звездопад, — объяснил я. — А у насекомых, живущих в этой траве, очень короткий срок жизни. Им нужно успеть найти пару, и лучшее время для этого — ночь, когда их не видят хищники. Они находят друг друга по свету крылышек, и выбирают себе пару по танцу в небе… смотри!
От земли одна за другой стали отрываться светящиеся точки и кружиться, взлетая выше. На миг показалось, что светопреставление в небе и на земле слилось в один невообразимый поток, полный красок и движения.
— Потрясающе… — прошептала Юмэми. — Такое зрелище стоит того, чтобы прожить целую жизнь. Настоящее чудо!
— И это не последнее чудо за сегодня, — я с улыбкой взял ее за руку, открыл портал и жестом пригласил внутрь.
— Что на той стороне? — осторожно спросила она.
— Кто знает? — я пожал плечами. — Есть только один способ выяснить.
Блеснув глазами, женщина шагнула к порталу.
— Что ж, идём!
* * *
Мы успели побывать в десятках миров. Гуляли по великанским лесам Рапанаса, где деревья вырастают до нескольких километров, и мочили ноги в мелководных морях Келенара. Под прикрытием божественного барьера смотрели на дождь из расплавленных камней на поверхности планеты-ада Лине — и любовались водопадами Янтау, текущими вверх. Катались на небесных китах Дреаниса, пили вино на летающих островах Йетера.
Мы прошли везде, где ступала моя нога за последние полторы тысячи лет. Развалины крепостей и величественные города. пришедшие в упадок, громадные горы и бездонные пропасти, поросшие дивными растениями. Были в хрупком и прекрасном мире на орбите черной дыры, мире под светом трех солнц, мире на орбите газового гиганта всех цветов радуги. Проходили по черному песку на Йор-61, а следом переместились в мир-сад, больше похожий на рай.
— Вот и приехали, — я отпустил обнявшую меня Юмэми и шагнул назад, давая осмотреться.
Мы оказались на окраине пустынного города, сплошь поросшего деревьями. Ветки клонились к земле под тяжестью плодов, а в воздухе стоял такой аромат, что голова шла кругом. Всюду яркими пятнами виднелись гроздья цветов всевозможных расцветок.
И здесь, посреди настоящего рая, у Юмэми, уже навидавшейся всевозможных чудес, пропал дар речи. Она озиралась, лихорадочно водя телефоном по сторонам и снимая все, что попадалось взгляду.
Я молча взял ее за руку и повел вперед. Знакомой, сотни раз хоженой дорогой — через город-сад, к выбеленной солнцем скале, нависающей над живописным городком на берегу озера.
Вокруг потянулись дома и улицы без единой живой души. Брошенные повозки, успевшие зарасти травой, детские игрушки, деревянные мечи и корзины, лежавшие так, словно их бросили в спешке.
Под пышным ковром из зелени, тянувшейся по мостовой, то и дело высились невысокие холмики. А между стеблей просвечивали белые камни.
— Где мы? — наконец произнесла Юмэми.
— В мире, где для меня все началось, и где всё закончилось. Тебе нравится здесь?
— Не знаю, — тихо ответила она. — Здесь потрясающе красиво, но слишком уж тихо. Не слышно птиц, ни насекомых, ничего. Тут будто время остановилось.
Она даже не представляла, насколько была права.
Мы прошли через весь город и поднялись на небольшую скалу. У подножья шумел небольшой водопад и виднелось озерко с кристально-прозрачной водой, усеянной большими белоснежными лотосами.
— Это самое живописное место города, — тихо сказал я, поднимая голову. В небе сияли знакомые созвездия, расчерченные светящимися полосами газовых шлейфов от соседних звезд. В этой части галактики находилась большая туманность, так что вместо черного космоса в небе сияли невообразимой красоты линии, узлы и завитки.
Вторя ему, от озерка у водопада полился мягкий жемчужный свет.
— В это время года здесь начинаются звездопады. Конечно, не такие красивые, как на Калимане, но тоже красочные.
— Рэйджи…
Она прижалась ко мне, позволяя обнять ее. Тонкие руки оплели мою шею и зарылись в волосы. Притянув меня, Юмэми коснулась губами моего лица.
— Ты ведь не просто так привел меня сюда, так? Это — последняя остановка?
Я кивнул.
— Это мой мир. Им я правил тысячу лет, правил людьми, помогал строить цивилизацию. Заботился о них.
Я знал, что сейчас вертелось у нее на языке. «Тогда где они все?» — спросит она.
Но вместо этого Юмэми выпустила меня из объятий и отступила.
— Значит, пора, — она сдержанно улыбнулась. — Я уже догадалась, зачем ты устроил этот тур по мирам и привел меня сюда. Это ведь прощание, так?
— Юмэми…
— Что стало с теми людьми? — она кивнула на город внизу. — Я видела в траве кости. Они все погибли, так? Это было бедствие?
В груди будто пудовую гирю подвесили. Все внутри налилось такой тяжестью, что не продохнуть, слова застряли в горле. Но она заслужила правду.
— Нет. Это был я. В моем мире жило семьсот тридцать два миллиона человек. Я знал, что Вседержитель готовит мой мир для войны. Все эти люди должны были стать источником энергии, сырья, питания… в этом они ничем не отличаются от коров или куриц на ваших фермах. Рабы, смысл жизни которых — быть поданными к столу своих господ.
— Ты не стерпел этого, так? — тихо спросила она. — Потому что любил их. И никому не позволил бы отнять их свободу.
От взгляда моей жрицы все внутри сжалось. Не сбежать, не отвернуться — как дуло пистолета, смотрящее тебе в лицо.
Она всегда была такой. Искренней и прямолинейной.
— Я убил их, Юмэми. Всех до единого. Одномоментно, одним простым приказом.
На миг ее лицо вздрогнуло, словно на него набежала тень.
— Они ведь умерли мгновенно, без боли?
— Юмэми, послушай. В тебе есть то, чего нет в других людях. Кристалл, открывающий врата в астральный мир, Ключ Бездны. Вседержитель не должен найти его. А я… должен извлечь его из твоего тела. Юджи поместил его в тебя, чтобы спасти от имперской полиции, но кристалл уже врос в твое тело, стал частью тебя.
Она тепло улыбнулась, но в глазах я заметил грусть.
— Я знаю, рэйджи. Та девушка на корабле мне всё рассказала.
Химера… вот же чертовка. Так вот почему она отпустила нас! Чтобы я доделал начатое. И принес ей кристалл.
Черта с два ты получишь мою женщину.
— Юмэми, я не могу извлечь его, не убив тебя. Пока мы ходили между мирами, я пробовал разные способы, и ни один не дал результатов. Его не смогли вытянуть ни магия, ни божественные силы, ни мощь астрального якоря. Но, клянусь тебе, я не остановлюсь, пока не найду способ, даже если потребуется сбежать от Вседержителя на другой конец Вселенной. Я готов попробовать что угодно, и не сдамся, пока не…
Она мягко коснулась пальцем моих губ, останавливая меня.
— Я знала, что рано или поздно этим все кончится. Значит, это был кристалл…
— Юмэми, я не позволю тебе умереть.
Она искренне улыбнулась. И эта ее улыбка делала лишь больнее.
Женщина коснулась своей груди, её мягкий голос поплыл над озером.
— Есть вещи, неподвластные даже богам, Рэйджи. Это могу сделать только я. И я отдаю тебе всё.
Я не мог поверить своим ушам, а Юмэми продолжала.
— За полгода с тобой я прожила целую жизнь. новую, счастливую жизнь, Рэйджи! Я познала настоящую семью, я познала любовь и привязанность. Твоя подруга с корабля рассказала мне, что тебе пришлось пережить. И что от этого кристалла зависит будущее не только нашего мира, но и десятков других миров. От него зависит твое будущее.
Она протянула ко мне руки, словно приглашая в свои объятья.
— Ничего не бойся, Рэйджи. Делай, что ты должен. Я готова.
Мне хотелось накричать на нее. Встряхнуть и заорать во весь голос — «Да как ты можешь настолько плевать на свою жизнь? Защищайся, кричи, ударь меня, ну хоть заплачь!..»
Но, видя ее обезоруживающую улыбку, я не смог выдавить ни слова. Ни единого чертового звука.
Она уже приняла решение.
— Только одно прошу, — прошептала она. — Когда это начнется, не отпускай меня.
Я обнял её так, как никогда не обнимал даже Литану. Наши губы соединились в долгом поцелуе, я закрыл глаза, погружаясь в астральное тело.
Её стройная фигурка мягко светилась энергией, а в центре силуэта горела яркая звезда — кристалл. Вытянутый, как кинжал, с начисто срезанным краем.
Призвав все божественные силы, я попытался проникнуть в ее астральное тело рукой. Кристалл засветился ярче, резонируя с моей силой, но едва я двинулся, он отбросил мою руку.
Я вспомнил слова Повелительницы: «он живой, как ты и я». Живой — значит, способен меня понять. Нужно лишь договориться и достучаться до него.
Точно, сфирот разума!
Я наполнил сомой шестой сфирот — и послал всю его силу, облеченную в горячую молитву, кристаллу.
Но вместо ответа — лишь гробовое молчание, ноль реакции.
Оставался последний способ. Последнее уцелевшее чудо.
Легким касанием я запустил его, — тело мгновенно стало легче, наполняясь энергией, — и снова направил все мысли к сияющей звезде.
«Во имя всего, что есть в этом мире, услышь меня. Помоги мне спасти Юмэми».
Моя ладонь надавила вперед — но мощная волна энергии отбросила руку. Кристалл отвергал любую попытку, даже с божественным чудом.
Я открыл глаза: Юмэми наслаждалась поцелуем, даже не замечая, как по щекам текут слезы.
Значит, выбора нет.
— Прости, — прошептал я — и с силой вонзил ладонь в её тело.

***

===

Глава 23
К родным звездам

Я ощутил, как пальцы проникли в ее тело. Доверчивое и хрупкое тепло наполнило руку, Юмэми вздрогнула — и с улыбкой кивнула мне.
Хотелось зажмуриться, отвести взгляд, сердце сжималось от щемящей боли, но я продолжал смотреть прямо ей в глаза.
Я — ее бог. И буду с ней до конца.
Это были последние секунды, когда я видел мою Юмэми. Я хотел запомнить каждое мгновение.
Пальцы нащупали поверхность кристалла — и целая буря сомы ударила в меня, сталкиваясь с моим потоком.
Пропали все звуки, весь мир померк и остановился. Остались лишь мы.
И тут случилось невероятное.
Нас окружил теплый золотистый свет: казалось, он исходит изнутри нее. Судорожно вдохнув, Юмэми прильнула к моей груди.
Я обхватил кристалл в ней и ласково коснулся ее щеки, засиявшей золотом вместе со всем телом.
— Не жалей, Гигас…
Ее силуэт растворялся в сиянии, распадался на сотни золотых искорок. Словно все то светлое и прекрасное, из чего она состояла, наконец, освободилось от плена физической оболочки.
Весь тот свет, что был в ней и спасал меня с самого первого дня, возносился к небу и ускользал между пальцев.
Казалось, вместе с ним уходит и часть меня.
Почти все тело Юмэми уже обратилось искрами света, оставалось лишь ее улыбающееся лицо. Ее губы беззвучно зашевелились, складываясь в знакомые слова.
— «Я люблю тебя»…
Вспышка — и ее улыбка растаяла в вихре золотых снежинок. Остался лишь холод в руке, сжавшей длинный, как кинжал, шершавый кусок кристалла.
Я не заметил, как свет луны и звезд померк, а небо стремительно затянуло облаками. Меня окружала тьма надвигающейся бури.
Только боги могли понять, что такое — потерять жрицу. Словно отрезать кровоточащий ломоть души. Задыхаться, будто работает только одно легкое. Ослепнуть и оглохнуть, при этом видя и слыша всё.
Внутри возникла чернильная пустота, засасывающая в себя всё моё существо.
Глядя в небо, я провожал последние частички света.
С последним золотым огоньком, погасшим в небе, пропали и все мои чувства. Осталась лишь холодная, шершавая боль.
Я поднял руку с кристаллом. Между пальцев, намертво сжавших острые грани Ключа Бездны, сочилась кровь, стекая струйками по запястью, и падала на холодную скалу.
Черт… когда я успел пораниться?
В небе сверкнула ветвистая молния, по земле забарабанили крупные капли дождя. Отчего-то очень горячая и соленая, вода текла по щекам, попадая на губы.
Я зажмурился, сглатывая обжигающую горечь.
Это всего лишь дождь…
Просто дождь.
* * *
Портал схлопнулся за спиной, выпуская меня в центральную залу моего карманного мира.
Здесь все оставалось таким же, как когда мы ушли. Залитые светом залы с высокими потолками, мрамор с позолотой и малахит стен, благоухающие пышные клумбы. Шумел ручеек, доносились запахи гелионских жасминов с терпким привкусом коры.
Все дышало жизнью. Только один я черным и холодным пятном в центре зала нарушал гармонию.
— О, хозяин, вы вернулись!
Из-под потолка спикировал Парис, перемигиваясь огнями. Крутанувшись вокруг себя, он замер наклонил корпус в элегантном поклоне.
— Надеюсь, ваше путешествие прошло успешно, но… — он деликатно смолк, заметив растекающиеся по полу лужи от моей насквозь мокрой одежды.
Я покосился на кристалл. Он тускло мерцал переливающимися цветами.
— Парис, подготовь хранилище.
Он издал протяжный хмык.
— Дааа… Хорошо, что вы не любитель ковров. Я велю дронам-уборщикам затереть тут все.
— Господин? — из прохода в соседний зал высунулась голова Аки. — Наконец-то вы здесь, дождалась!
Она радостно выбежала ко мне с зажатым в руках листком, но не пройдя и половины, замерла. Улыбка сползла с ее лица.
— А где Юмэми? Я хотела подарить ей рисунок, а еще поблагодарить, и…
В груди глухо кольнуло. Мне не хотелось видеть, как она на меня сейчас смотрит.
Лучше бы она вообще ушла.
Не поворачивая к ней головы, я протянул Парису кристалл.
— Отнеси его в хранилище и поставь под максимальную охрану. Он понадобится мне очень скоро.
Парис ловко обхватил кристалл со следами моей крови и, втянув его в свой корпус, молча улетел.
— Где она, Гигас?..
Аки подошла ко мне, шлепая босыми ногами по лужам, и коснулась мокрого рукава.
— Где Юмэми? Почему ты молчишь? Ответь, пожалуйста!
Подавив в себе желание оттолкнуть девчонку, я посмотрел на нее.
— Приготовь все для моего отбытия, Аки, и уходи первой. Я скоро вернусь.
— Постойте, а Юмэми? Я хочу спросить ее…
— АКИ.
Мой голос эхом раскатился по залу.
Она замерла, прикусив язык. Я почти физически ощутил ее поблекший взгляд — умная химера уже все поняла без лишних слов.
— Приготовь мои вещи.
Сглотнув, она отшагнула назад и склонилась.
— Слушаюсь, господин.
* * *
Попасть в Гелион было несложно — любой бог мог открыть портал в родной мир. Главная трудность была в том, что все такие перемещения отслеживаются, случайных людей и богов там быть не могло.
Конечно, всегда можно было переместиться с помощью Стеллариса — транспортной системы Гелиона, способной доставать до самых дальних уголков галактики и переносить целые легионы богов. Но очутиться посреди зала, набитого легионерами и карателями, у меня желания не было.
С момента, как я потерял Юмэми, прошло уже два дня.
Аки я отправил на Смилату, откуда её на Гелион переправит химера. Маленькая посланница из числа химер не вызовет подозрений: такие там каждый день появляются тысячами.
Для нас был другой вариант. Портал старшего бога, члена совета, — у них особый статус и даже Орден Контроля не имеет права досматривать их порталы. Все, что мне оставалось, это дождаться нашего перевозчика в условленном месте.
Таким местом стал додзё клана Могами. Юи и Рикка, сев на небольшие чемоданы, тихо разговаривали, а я в сотый раз проверял наглухо закрытый рюкзак с драгоценной ношей. Кристалл, даже сейчас наполнявший меня потоком сомы, покоился в прочном кофре, защищавшем от случайного глаза.
Наконец, воздух в додзё вздрогнул: я четко ощутил приближающуюся энергию портала.
— Приготовьтесь, — бросил я девушкам, на всякий случай окружая нас барьером. О наших переговорах с мятежниками могли узнать, так что с той стороны мог прийти кто угодно. А сюрпризы нам были не нужны.
Воздух перед нами вспыхнул ярким светом, из которого разверзся черный портал и наружу вышел громадный мускулистый мужик в золотой броне и с массивным световым копьем.
Старший бог Тарсис.
Он обвел угрюмым взглядом все вокруг и пристально уставился на нас.
Девушки тут же согнулись в приветственном поклоне.
— Ну? — прогремел он. — И что это за картина, Гигас? Ты всех своих девок решил под шумок протащить в Гелион?
— Тебя предупреждали, что нас будет трое, — спокойно заметил я.
— Архонт и нуэ, — фыркнул он, оглядев девушек. — Умеешь же ты подбирать себе плохую компанию.
Вот же упрямый старый козел, зачем он тянет время?
— Мы готовы, Тарсис. Открывай портал.
Фыркнув себе в усы, он встал рядом — и приподнял копье. В одно мгновение перед нами открылся огромный даже по меркам богов портал, пронизанный сотнями звездных полос.
— Пусть человеческие женщины идут первыми, — велел он. Рикка и Юи переглянулись — и, дождавшись моего одобрительного кивка, поспешили внутрь вместе с багажом.
Едва они исчезли в тоннеле перехода, Тарсис пристально посмотрел на меня. Отгоняя нехорошее предчувствие, я шагнул вперед.
Океан звезд вспыхнул — и понесся мимо миллиардами тонких полос. Впереди забрезжил свет, я стиснул тяжеленный рюкзак и приготовился к выходу. Вспышка, яркое сияние — но вместо темного зала одного из дворцов Гелиона или просторной площади, забитой людьми и богами, я оказался посреди ярко освещенного пустого пространства.
Мягкий белый свет сочился отовсюду, разделенный лишь темной полосой горизонта, отделяющей верх и низ. Я оглянулся, ища взглядом Рикку или Юи. Но, конечно же, их здесь не было.
— Вот же черт…
Подонок Тарсис отправил меня в свой карманный мир.
На лицо выползла злая улыбка. Я поставил рюкзак перед собой, незаметно расстегнув замок, и прислушался к чутью. Ни аур, ни магических следов вокруг не ощущалось.
Но он точно был здесь.
Вот, значит, как они решили действовать! Вот зачем эта надменная дрянь так легко отпустила меня с Юмэми! Зачем ей самой марать руки, если я сам сделаю всю грязную работу? А ей останется только прийти и забрать то, что она хочет. Естественно, чужими руками.
— Значит, вот что тебе велела сделать химера? Или ты решил проявить инициативу и притащить меня прямо к Вседержителю, а, Тарсис?
Вдали блеснуло — и десяток стальных кольев высекли искры из моего наспех поставленного барьера, разлетаясь в стороны с надрывным лязгом и звоном.
— Младший бог Гигас!
Голос шел отовсюду из глубины молочного тумана, обступившего меня.
— Чего тебе?
— Дальше ты не пройдешь, — вторил ему другой голос. Сухой и скрипучий. Ну конечно, он был не один, недооценивать меня не решится ни один бог, даже старший. Особенно после того, что они видели в Цитадели.
Эти гиены знали: стоит им сунуться, то даже раненый, лев будет драться за свою жизнь до конца.
— Отдай нам Ключ Бездны, — снова заговорил Тарсис. — Эта ноша для тебя слишком тяжела. Ты не донесешь его даже до Гелиона, не говоря о Бездне.
Всё-то он знает.
— И кому же она по плечу? Тебе, Тарсис? Или твоим дружкам, которые боятся показаться мне на глаза?
— Сопляк, ты даже свой мир сберечь не мог! И мы должны доверить тебе сокровище, от которого зависят судьбы сотен миров? Мелитана ошиблась в тебе. Мы сами завершим эту миссию.
Я с кривой усмешкой поднял руку — и из открытого рюкзака вылетел кофр, раскрываясь на ходу. Кристалл мягко лег в мою ладонь и блеснул гранями, пульсируя, словно живой.
— Раз ты его так хочешь, иди сюда и отними.
Ответ пришел мгновенно — целый веер стальных кольев с лязгом ударил в землю у моих ног. Отпрыгнув за миг до удара, я окружил себя барьером. И вовремя: сразу с нескольких сторон из тумана вырвались лучи смертоносного света. Копья богов!
Я в окружении, и врагов явно больше. Не давая мне передышки, из тумана одно за другим летели стальные колья, из-под земли вздыбливались каменные шипы, воздух задрожал от залпов световых копий. Решили расстрелять издалека? Наивные!
Перехватив кристалл поудобнее, я метнулся в гущу поднятой пыли и каменных обломков. Тарсис мог, как угодно, менять свой мир, но остальные боги здесь были в том же положении, что и я. Главное, увидеть их первым.
А обстрел только усиливался. Теперь в меня летели энергетические шары, взрывавшиеся не хуже снарядов. Копья Тарсиса одно за другим вонзались в мой барьер, загибаясь и плавясь от трения о щит. Яркие брызги стали разлетались веером, шипя на воздухе.
Уклонившись от нового залпа. я заметил — невидимые стрелки били по профилю моего щита. Беспорядочные удары выбросили такое количество энергии, что заметить мою ауру они бы уже не смогли. Воспользовавшись этим, я создал несколько барьеров в самой гуще пыльного облака — и бросился к его краю, сжав свой барьер до минимума.
— Сдавайся, Гигас!
Крикнули совсем рядом. И тут же в тумане сверкнула вспышка светового копья, на миг высветив силуэт противника.
Без промедления я метнулся туда, на ходу собирая сому в сфироте энергии. У меня лишь один шанс на удар, надо бить в упор.
Луч прошел в полуметре слева, копье сверкнуло, заряжаясь для нового выстрела. Но я не позволил. Выскочив из тумана почти вплотную, я сфокусировал силу — и ударил в чужака. Им оказался сухощавый высокий бог в зеленой броне. Он явно не ожидал моего появления, даже щит поставить не успел. Божественный аналог пилума прошил его насквозь. Я подскочил к нему и, выбив ногой копье, вырубил опешившего противника крепким джебом.
Бог еще не успел упасть, а меня уже заметили — и обрушили всю мощь на мою голову. Пара тяжелейших залпов начисто сдула щит, пришлось сбегать со всех ног из-под града копий.
— Не уйдешь! — раздался звонкий крик, и из тумана на меня выскочили сразу двое с мечами. Сияющие клинки из энергоплатины засвистели над головой, окатив волной холодного воздуха.
Черт, да они спятили! Тарсис реально готов прикончить меня ради кристалла? Что ж, мне терять было нечего!
Стиснув зубы, я направил сому в ладонь — пальцы обхватили рукоять запылавшего в руке энергоклинка. Такое оружие жрало сому как не в себя, но с Ключом Бездны я смогу продержаться пару минут даже без запасов сомы.
— Обходи! — крикнул бог напарнице и вскинул меч, готовясь принять удар. Но рыжеволосая мечница не успела. Я налетел на нее как ураган, наши мечи схлестнулись в воздухе, выбивая искры из барьеров.
Биться против двоих — плохая затея, но лучше так, чем я получу удар в спину. А потому я рубился с двумя богами сразу, на пределе всех возможных сил. Тело горело от выбрасываемой сомы, в ушах гремел грохот стали и платины, заглушая бешеный бой крови. Мы метались в тумане, осыпая друг друга яркими искрами, на скорости, неподвластной любому из людей.
— Уходи, сза… ахх! — бог вскрикнул: отбив его клинок, я врезал наглецу второй рукой с кристаллом под дых. Литой доспех вмялся внутрь под напором кулака, заряженного магией. Захрипев, бог попятился, а я ловко увернулся от меча разъяренной рыжей бестии и полоснул раненого самым кончиком меча.
Клинок без труда вспорол броню на боку и вышел, по пути зацепив руку. Раненый бог с криком отпрянул, роняя меч, а я обернулся ко второй сопернице.
Её верткий силуэт исчез в тумане. Мгновенно поняв намек, я подхватил меч раненого бога и бросился прочь, как надо мной буквально разверзся ад. То ли Тарсис окончательно слетел с катушек, то ли вспомнил опыт войн с магами, но выкладывался он теперь по максимуму.
На землю обрушились раскаленные колья и глыбы. Потоки света один за другим вонзались в землю карманного мира, разнося в клочья мрамор и белесые кристаллы, устлавшие пол. Едва я возвел щит, как по нему забарабанила шрапнель осколков, а следом — смертоносные струи раскаленной добела стали.
Я снова воспользовался прежней ловушкой. И пока залпы богов разносили пустой барьер, я сбежал в самую гущу тумана, где можно было хоть немного перевести дыхание. Все тело трясло как от озноба, сердце бешено колотилось, я сглотнул кровавую слюну и скосил глаза вниз.
На боку расплывалось багровое пятно, рукав на левой руке был разодран и кровоточил. Всё-таки достали, уроды.
Но сейчас они меня потеряли, иначе я бы тут не сидел. Ждать, пока они найдут меня снова я не собирался. Бить надо первым.
Сцепив зубы, я огляделся — в тумане вокруг гремела канонада, и одна из вспышек была совсем рядом. Туда!
Короткий бросок, впереди показался еще один силуэт. На полном ходу выскочив к нему, я занес меч — и, вкачав магический заряд в руку, рубанул по врагу.
Яркая вспышка щита на миг ослепила меня, раздался тонкий вскрик — и нас расшвыряло в стороны мощным взрывом. Прокатившись по обломкам, я мгновенно вскочил и поднял меч. оборачиваясь к врагу… да так и замер.
Сквозь туман проступил силуэт соперника. Вернее, соперницы — изящная фигура, золотая броня… но стоило увидеть ее лицо, как грудь сдавило тисками.
Я медленно поднялся, не веря своим глазам.
Мне навстречу шла Литана. Моя Литана, один в один, какой я ее помнил.
Не может быть.
— Во имя сомы, ты сошел с ума?
Мне захотелось ущипнуть себя, а лучше — врезать как следует, но это был её голос.
— Ты?..
Она посмотрела на меня — и улыбнулась, прищурив взгляд. Так умела только она. Я слишком хорошо ее знал, и помнил каждую мелочь, каждую черточку и волосок чтобы спутать с другой.
Черт… голова пошла кругом. Тревогу и боевой запал мгновенно выдуло странное чувство. Звуки боя и треск камней исчезли, воцарилась полнейшая тишина. Мир замер, остались лишь мы двое.
Уперев руки в бока, девушка изящно наклонила голову — как делала всегда! — и усмехнулась.
— И это так ты встречаешь меня, Гигас?
Она пошла ко мне. Медленно, но в каждом её шаге и движении читалось до боли знакомое чувство. Всё во мне кричало — это она! Живая!
Но я же помню, как сам нес ее измученное тело, сам хоронил её…
Бред какой-то.
— Ты не выжила.
— Н-да? — и снова она усмехнулась, копируя до мельчайших деталей мою Литану. — Тогда что я здесь делаю, Гигас? Думаешь, легко было скрываться тысячу лет от Вседержителя, чтобы он не доделал начатое на Йор-61?
В голове за мгновение пронеслись тысячи вариантов, при которых она могла бы выжить. Подмен телом химеры, план богов с ложной смертью, чтобы вытащить важную фигуру, как они вытащили меня. Если химера все знала еще тогда, могла ли она первой спасти её? Тогда почему ждала тысячу лет и позволила меня низвергнуть? Какой в этом смысл?
Черт возьми… Если она жива…
«Мелитана создала вас двоих: богов с особой связью».
Иссас знал это. Химера знала.
А богиня остановилась напротив меня и протянула руку.
— Я понимаю, что ты не веришь, что с тобой случилось много дерьма с того времени. Я слышала обо всем, что тебе довелось пережить. И клянусь, я сотни раз хотела бросить всю конспирацию и прийти к тебе, но тогда все это потеряло бы смысл. Но поверь, я вернулась. Живая, из плоти и крови. Если не веришь, проверь сам.
Её ладонь замерла в полуметре от меня — только протяни руку!
Я хотел верить. Во имя сомы, как же я хотел, чтобы это было правдой! Чтобы робкий огонек надежды во мне вспыхнул с новой силой, и все прошлое оказалось ложью, постановкой и грандиозным обманом!
Мои руки помнили каждый изгиб и ложбинку ее тела. Как сейчас, я помнил вкус ее кожи и шелк губ. Смех и крики, сталь её клинка и тепло объятий.
И больше всего я боялся, что если подниму руку и коснусь, то пойму — это она.
— Гигас, — мягко заговорила Литана. — У нас будет все время мира, чтобы наверстать украденные у нас годы. Но сейчас надо спешить. Прошу, дай мне руку, — дай мне кристалл, и мы вместе доделаем начатое.
Я ощутил, как рука дернулась ей навстречу.
Меня буквально ломало изнутри от желания коснуться её.
Ладонь налилась жаром, обжигая кожу — кристалл будто раскалился как железный прут, брошенный в огонь. Я зашипел от боли… и вскинул голову.
Ключ Бездны пульсировал, как живое, бьющееся сердце.
— Знаешь… — глухо заговорил я. — Если бы ты была Литаной, то помнила бы, что я никогда не бросал начатое на полпути. И свою ношу на других не перекладывал.
Рука, сжимающая меч, поднялась в замахе.
— Гигас… — её брови поползли вверх.
— Один раз я уже похоронил Литану своими руками. Не заставляй меня хоронить её снова.
— Я жива, ты!..
Меч со свистом опустился — и рассек её тело, мгновенно обернувшееся густым туманом.
Морок развеялся, а я ощутил, как невидимая рука, стиснувшая грудь, разжала хватку.
Туман медленно рассеялся, и только сейчас я заметил, что меня окружили остальные боги. Я машинально встал в боевую стойку, окутываясь щитом.
— Выдохни, Гигас, — мне навстречу вышел Тарсис, грозно хмуря брови. — Ты выдержал испытание.
— Мы проверяли тебя, — к нему подошла рыжеволосая богиня и миролюбиво улыбнулась. — Ты же понимаешь, насколько ответственное это дело, кому попало мы бы не доверили Ключ Бездны, и…
— Верно, — я разжал пальцы и меч с лязгом упал на землю. — Вы сделали все правильно.
— Ты в порядке? — старший бог положил могучую пятерню мне на плечо и беспокойно заглянул в глаза. — Испытание Мороком не каждый бог выдержит, но если бы ты не сдюжил — против Вседержителя у тебя бы шансов не было. Он не будет стесняться в методах. Многие боги сошли с ума от его псионных атак. Ты должен быть готов.
— Все в норме, — кивнул я. — Если вы закончили, идём в Гелион. Меня уже ждут.
— О, насчет человеческих женщин не волнуйся, они под присмотром, — рыжеволосая обожгла меня ревнивым взглядом. — Только не пойму, чем тебя глянулись эти худосочные деревенщины…
— Портал, — я накрыл ладонью руку Тарсиса. — Идём.
Тот отдернул пятерню, вырвав из моей хватки, и щелчком пальцев открыл новый тоннель перехода.
— Ступай, Гигас. Гелион ждёт тебя.

***

===

Глава 24
Мир плененной звезды

Портал оборвался внезапно — и куда раньше, чем я рассчитывал.
Я ожидал увидеть что угодно. От колоссальной толпы богов и людей, до тесного изолятора в недрах Ордена Карателей. Но Тарсис и тут меня удивил.
Серые стены, небольшой зал, заставленный энергоячейками. А за шлюзовой дверью — такой гул, будто мы в пчелином улье очутились.
Поправив тяжелый рюкзак с кристаллом, возвращенным в кофр, я шагнул к двери, как меня остановила тяжелая пятерня Тарсиса на плече.
— Постой, Гигас. Когда ты выйдешь наружу, учти — Каратели уже знают обо всем, что случилось в Цитадели. И Вседержитель знает. Нам удалось запутать следы и пока они думают, что это — лишь операция мятежных богов, а ты вернулся на Землю. И это плюс.
— А минус — в том, что они ищут вас по всему Гелиону, — заключил я.
— Верно. Но не всех, — сдержанно улыбнулся он. — Обо мне они не знают, да и статус не даст им подобраться в Старшему Богу так просто. И тем не менее, будь осторожен и не попадайся им на глаза. Твой груз слишком ценен, чтобы оставлять в живых хоть кого-то, кто имеет к нему отношение.
— Понятно. — кивнул я.
— Тогда выходим. Мои люди прикроют тебя.
Мы вышли наружу в сопровождении нескольких богов — и оказались в громадном зале, переполненном людьми, богами и химерами. В глазах рябило от пестрых нарядов из сотен миров, воздух гудел от гомона тысяч голосов и жужжания мириад дронов, носившихся над головами. Колоссальные стены, сверкающие позолотой и белоснежным мрамором с прожилками чистого изумруда, уходили наверх к куполу, имитирующему звездное небо.
Огромный Порт Прибытия, один из десятков в Гелионе, жил своей бурной жизнью.
Я машинально накинул морок, закрывающий мое лицо от лишних взглядов, и пошел к выходу. Там, в стороне от бесконечных масс людей и богов, двигающихся к огромным вратам, меня ждали мои спутницы.
По плану, обе девушки назвались молодыми жрицами на обучении, и прилетели на Гелион в свое первое паломничество. Таких здесь были сотни тысяч, так что если их заподозрят стражи или легионеры, все странности в поведении будет легко объяснить.
— Вон они, у Солнечного Обелиска, — подсказал Тарсис, но я и сам их уже увидел. Сложно не заметить двух красавиц в традиционных одеждах и с чемоданами. Как водится, их быстро окружили навязчивые торговцы и хлыщи, охочие до чужих женщин.
— Сказала же, мы никуда не пойдем! — Юи смело закрыла собой сестру от наседающих ухажеров. Та укрылась за ее спиной, сильнее натягивая шляпу с пышными цветами. Ее пришлось взять с собой, чтобы скрыть рога нуэ.
— Какому богу ты служишь, милая? Я знаю все местные храмы, доставлю вас обеих за минуту!
— Себя лучше доставь, — я сдвинул с дороги приставучего парня-химеру, — Они идут со мной.
— Ги… Рэйджи! — Юи просветлела лицом. — Мы заждались, куда ты пропал?
— Решал одно мелкое дело, — отмахнулся я, оттесняя остальных. Поняв, что ловить тут нечего, барыги быстро ретировались.
— Шевелись, Ямада, — шепнул мне в спину один из богов Тарсиса, косясь на врата. В них как раз показались боги в черно-золотых плащах — каратели.
— Как по заказу… — прошипел он.
Четверо богов внимательно осматривали людской поток, явно ища кого-то. И лучше бы нам с ними не встречаться: если среди них есть ищейки или сенсы, нашу троицу раскусят за мгновение.
— Пойдем отсюда скорее, — я взял девушек за руки и повел за собой.
Мы быстро влились в мощный поток людей, покидающих Порт, и направились к вратам наружу.
— Когда выйдем наружу, держитесь рядом со мной, народу там еще больше. И постарайтесь сильно не охать, когда увидите…
Я притих, заметив, как один из карателей посмотрел в сторону нашей троицы. На миг он посмотрел прямо на меня, но тут же нас закрыла целая процессия шумных людей и химер в одинаковых одеждах.
— Когда увидим что? — переспросила Юи.
— Это, сестра, — шепнула Рикка, замирая на месте.
Людской поток вынес нас из-под сводов порта под открытое небо, и на миг весь гомон вокруг нас сменился благоговейным молчанием.
В оранжевом небе плыли громадные, невообразимых размеров изогнутые конструкции в форме вытянутых лепестков. Словно кто-то разрезал космических размеров апельсин на дольки. Они занимали все пространство, от края до края небосвода, теряясь в розово-голубоватой дымке облаков. Дальних лепестков мы не видели, но было ясно — они там есть.
Часть из них находилась высоко в небе и было видно, как они бросали тень на дальние конструкции, когда проплывали над ними. Вся конструкция из громадных лепестков вращалась вокруг центральной оси, но в разные стороны, давая ощущение смены дня и ночи.
А в центре титанического сооружения в небе висело кроваво-красное солнце, ярко освещая окружившие его конструкции.
На миг это зрелище захватило нас полностью. Мы забыли и про конспирацию, и про карателей, и про весь остальной мир.
Сколько бы раз я тут ни был, это зрелище каждый раз поражало.
— Добро пожаловать в Гелион, — придя в себя, произнес я спутницам. — Мир плененной звезды.
— Господи… — прошептала Юи. — Это же…
— Астроинженерный объект с центральным светилом, — пояснил я. — В вашем мире его назвали бы «сфера Дайсона». Правда, это не совсем сфера.
Но Юи меня не слышала. Она во все глаза смотрела наверх и улыбалась, как ребенок, с выражением полного счастья. И таких, как она, вокруг нас набралось не меньше дюжины. Люди восклицали и восторженно смотрели в небо, не стесняясь своих эмоций. Даже Рикка, придерживая шляпу, любопытно разглядывала небосвод, расчерченный мириадами трасс, и улыбалась.
Меня же распирала гордость. Рукотворный мир, ставший приютом для триллионов жизней! Все вокруг, от самой астросферы и до последнего кустика и камешка, создали боги. Мы! Разве это не величайшее чудо галактики? Разве может хоть кто-то из смертных сделать нечто подобное? Разве это — не самое яркое доказательство могущества и силы богов?
От мыслей меня оторвало ощущение, будто в рюкзаке что-то шевельнулось. А следом пришло ощущение опасности. Я спешно покрутил головой, ища карателей — они пробирались через толпу в нашу сторону. И шли по одному, широким полукругом.
— Нас заметили, — бросил я Тарсису.
— Вижу, — донеслось сзади. — Прикроем. Уходите, сейчас же.
— Потом полюбуетесь, идём, — я потянул спутниц за собой. Нам предстояло пробиться сквозь плотную толпу к посадочному терминалу. Расталкивая пялящихся в небо зевак, я попер вперед, как живой таран.
Стараясь не глазеть особо по сторонам, я все же заметил, как двое карателей слева потянулись за мной. Наши сопровождающие тут же растворились в толпе. И хоть применять божественные силы в подобных местах было запрещено, я уверен, каратели скромничать не будут.
Если они поймут, кто пожаловал на Гелион, весь Порт превратится в поле боя. Я прибавил шагу, собирая сому в сфироте контроля. Если понадобится раскидать толпу вместе с карателями, чтобы пробиться к транспортным глайдерам, моя рука не дрогнет.
До площадки оставалось метров сто, когда рядом раздался возглас.
— Эй, ты, стой!
— Идём спокойно, это не нам, — бросил я девушкам. А в толпе явно начиналось неладное. Говорливый каратель замешкался и отстал, явно не без помощи людей Тарсиса, но остальные заметили его сигнал. Среди гула людей я различил их голоса.
— Где он?
— Вон там, у колонны. Бог и две жрицы. Закрылся мороком.
— Работаем, отжимайте к площадке.
— Ну попали… — прошептал я, оглядываясь. Юи беспокойно смотрела по сторонам, Рикка же вцепилась в шляпу, чтоб не сбили прохожие. Минимум двое шли нам наперерез. У площадки наверняка ждут их коллеги.
Наш с Тарсисом и химерой план сыпался на глазах. Закусив губу, я потащил девчонок в сторону от посадочной зоны, к небольшому порту с аэробайками.
— Надеюсь, ты уже там, мелкая.
Чем ближе мы подходили к посадочной зоне, тем плотнее была толпа. Народ теснился у громадных глайдеров и элитных скиммеров с эмблемами разных богов и служб. Среди них показались и черно-золотые плащи карателей. Подмога не заставила себя ждать.
Сзади раздался зычный голос Тарсиса, он с товарищами снял с нас хвост. А мы наконец-то подошли к краю плотной толпы — впереди народу было не так много. Но едва самая тесная часть осталась позади, как нас окликнули.
— Младший бог, стоять! Ты, с мороком!
Я упрямо пошел дальше, пропуская вперед моих спутниц, как сзади раздалось гудение энергодубинки.
— Остановись и покажи себя, бог, — повторил преследователь. — Или я отправлю тебя в Черный Шпиль.
Черт…
Я остановился и, отпустив руки девушек, обернулся. Каратель, явно запыхавшийся от гонки за мной, решительно шагнул ко мне.
— Сними морок и представься, бог.
— Не стоит. — отрезал я. — Мое имя Алессас, из мира ээ… Могами-3.
— Никогда не слышал о таком, — нахмурился тот.
— Его недавно заселили, еще не успели внести в справочники. Мои жрицы в первом паломничестве, мы очень спешим.
— Первом, говоришь? Сними морок, Алессас.
— Мой бог, мы в чем-то провинились? — вклинилась Юи, пытаясь мне помочь. Оценив ее попытку, я покачал головой.
— Это дела богов. Жди с сестрой.
Каратель криво ухмыльнулся, услышав про сестру.
— Выполняй приказ, или сестры нескоро увидят своего бога.
Я медленно провел ладонью перед глазами, снимая маску. Каратель жадно всмотрелся в мое лицо — и его губы дернулись.
— Ох ты. Знатно же тебя покорежило… где сражался?
— Йор-61.
Каратель понимающе цокнул языком и нехотя убрал дубинку.
— Мы можем идти?
— Идите. Можешь вернуть морок, — он покосился на девушек. — И ты это… залечись хоть что ли. Тебе еще их миром править.
Я молча развернулся, возвращая морок и кивнул, заметив непонимающие взгляды спутниц.
— Что ты с собой сделал? — прошептала Рикка.
— Попросил Тарсиса немного меня загримировать, — усмехнулся я, подмигнув ей.
Путь до аэробайков был чист, и мы поспешили к посадочному модулю на всех парах. Но сзади снова донесся тот же голос.
— Алессас, стоять!
Я оглянулся: теперь их было трое. И поредевшая толпа уже их не сдержит.
— Я проверил Звездные Каталоги, — крикнул каратель. — И там нет никакой Могами-3, и тем более Алессаса. Ты прокололся, мятежник!
— Бежим!
Я подхватил чемодан Рикки подмышкой и мы рванули к ближайшему аэробайку. Люди перед нами, как назло, остановились, оборачиваясь на крики карателей, а сзади неслась целая толпа преследователей.
— Не дайте ему сесть! Заряжайте копья!
Клятая химера! Она же обещала внести все варианты прикрытий в базу Гелиона!
Я затылком ощутил, как на нас наводят копья. Щит сразу нас раскроет, но если не будет другого выбора…
Сзади раздались глухие удары и вскрики, загудели дубинки. Сквозь крики я услышал знакомые голоса — помощники Тарсиса вступили в бой, даря нам время для спасения.
— Это мятежники! Все к бою!
А сверху, словно по команде, к станции аэробайков начали спускаться сразу несколько массивных глайдеров с эмблемами Ордена Карателей, перекрывая путь. Я бросился к ближайшему аэробайку, но его буквально сдуло с места залпом с ближайшего глайдера.
Путь к следующему байку уже отсекал десант с транспортов. И тут среди звуков боя и криков толпы раздался визг разогнанного мотора — и на площадь, расталкивая другие транспорты, влетел еще один аэробайк. Едва не снеся нас, узкий обтекаемый, как пуля, аппарат остановился у края площадки, урча двигателем.
Кабина открылась и наружу выпрыгнула взъерошенная Аки.
— Садитесь, господин!
— А ты не спешила, — зло улыбнулся я, одну за другой забрасывая девчонок в кабину вместе с чемоданами. Запрыгнув на сиденье, я мельком глянул наружу — каратели бились с мятежниками, но Тарсиса среди них не было. Аки же, выполнив свою миссию, быстро юркнула в гущу людей и затерялась в толпе.
— Погнали! — я рывком закрыл кабину, тут же вставшую на замки, и дал волю мотору.
Нам навстречу уже шли два глайдера, силясь перекрыть дорогу, но куда им до меня! Аэробайк, сильно напоминавший мотоциклы Земли, только раза в три больше, ловко вильнул в щель между черными тушками и рванул по трассе, набирая бешеную скорость.
А сзади раздались нестройные залпы орудий. Мимо замелькали полосы света и вспышки разрывов.
— Держитесь! — крикнул я девчонкам, но те уже поняли все сами. Юи ухватилась за меня так, что затрещали кости, а Рикка вцепилась в сестру.
— Сейчас выйдем на Нить и оторвемся!
Нитью на Гелионе звали одну из тысяч трасс, по которым двигались бесконечные потоки транспортов между лепестками-сегментами. Сжав руль с двумя десятками разных органов управления, я начал закладывать такие маневры, что преследователи не то что попасть — прицелиться нормально не могли. Разрывы ложились все дальше, и в конце концов пропали.
Выровняв машину, я поднялся к Нити и встроился в общий поток.
— Все живы?
— Порядок… — кивнула раскрасневшаяся Юи. Рикка лишь показала большой палец: ее мутило от резких маневров, аж лицо позеленело.
— Нам нужно во-он туда, — я указал на соседний лепесток Гелиона, где виднелись массивные горы и зеленые пятна лесов. — Там наше укрытие и астральный источник.
— А нельзя было просто уйти порталом? — начала Рикка, но тут же прикрыла рот ладонью.
— Порталы легко отследить. Каратели сразу найдут точку выхода.
Мы быстро приближались к цели. Не прошло и часа, как позади осталась граница лепестка, а под нами замелькали горы и леса.
— Мы почти на месте.
— Удивительно, — прижавшись ко мне, Юи посмотрела наверх сквозь блистер кабины. — Здесь так красиво, что дух захватывает. И опасно.
Я улыбнулся и направил аппарат ниже. Мы спустились почти до поверхности, и здесь скорость стала ощутимой. Мимо замелькали деревья и поселения, сменяясь в бешеном темпе.
— Хотите прокатиться с ветерком?
Девчонки переглянулись, но возражать не стали. Быстро надев шлемы, мы заперли нижнюю секцию с багажом. Затем я нажал кнопку — и прозрачное стекло попросту растворилось. В ушах засвистел ветер, мы ощутили поток воздуха. Спустившись к земле, я уверенно повел байк по извилистой дороге к горам, затянутым густой дымкой, совсем как настоящий мотоцикл.
Но такой фокус мог выкинуть только бог: у людей не хватит ни скорости реакции, ни контроля за десятками параметров мощной машины. На Пути мы неслись куда быстрее космических ракет с Земли, а сейчас без труда обогнали бы самолет.
Уже через четверть часа мы ворвались в плотную завесу водяного пара, окружавшего нашу основную цель — астральный источник.
На весь Гелион их было всего два. А потому вокруг него боги выстроили целый комплекс гостиниц, бассейнов, уединенных горных плато и водопадов, куда источник нес свои воды. Потому-то здесь всегда стоял туман, и даже он обладал исцеляющими свойствами.
Боги шли сюда восстановить связь с астральным телом и исцелить сфироты. Люди — отдохнуть душой и телом. Химеры здесь оттачивали свои способности.
Мы же пришли ради Астрального Повелителя. Всю дорогу я следил за Юи: девушка не подавала вида, но иногда ее лицо кривилось от боли. Она делила с повелительницей жизнь, а с ней и боль.
Мы остановились у одного из уединенных водопадов, у подножья которого разместилась небольшая гостиница. Людей здесь почти не было, как и богов. Нас встретили несколько химер Тарсиса — место, как оказалось, принадлежало одному из богов, задолжавших ему услугу, и решивших откупиться бессрочной арендой источника.
— Старик отхватил шикарное место, — усмехнулся я, глядя вокруг. В воздухе витали ароматы леса и цветов, обильно росших на скалах вокруг воды. Среди деревьев не смолкали красивые трели гелионских птиц и специально выведенных певчих сверчков. Не говоря о еде и прочих мирских удовольствиях.
— Здесь точно безопасно? — уточнила Рикка.
— Не переживайте, — уверила нас хозяйка. — Мы в курсе вашей ситуации, на много километров вокруг никого нет. Дымка вокруг источников защищает нас от наблюдения и сканеров. Здесь вы в безопасности. Отдыхайте, лечитесь и получайте удовольствие.
— Хорошо, — кивнул я. — Передай хозяину, что у нас была договоренность.
— Владыка Тарсис свяжется с вами, — кивнула химера.
Пока слуги относили наши вещи и готовили наш домик, выходивший к озерку, мы решили не терять время. Почуяв близость источника, Юи потянуло к воде.
— Он близко, даа…
Голос повелительницы вызывал мурашки. Мы с Риккой последовали за ней. Скинув на ходу обувь, девушка прошлепала по покрытым росой доскам, спустилась на рыхлый мокрый песок берега и направилась к озеру.
— Сестра…
— Не мешай, — я придержал Рикку: вокруг Юи заклубилась багрово-черная дымка. Повелительница неспешно вошла в воду и, не замечая намокшего платья, прошла к водопаду.
— Наконец-то. Я чувствую его, это здесь.
Встав точно под его струи, девушка сложила руки возле живота так, словно обхватила ими шар, и прикрыла глаза.
Весь водопад наполнился бледным сиянием. Глаза Юи засветились багрянцем, лицо расслабилось — она погрузилась в транс. Её тело, будто став невесомым, приподнялось над водой, струи водопада разделились над ее головой, огибая фигуру повелительницы со всех сторон.
Она словно заключила себя в кокон.
— Вот и славно, — кивнул я Рикке. — пойдем, посмотрим наш домик.
— И долго она так будет? — девушка обернулась к сестре.
— Может, час, а может, сутки. Астральные существа живут по иным законам, чем мы. Она знает, что делать, а нам надо заняться своими делами.
— Может, мне не стоило идти с вами? — осторожно спросила она, стаскивая покрытую росой шляпу. Её рожки блеснули в свете солнца.
— Стоило. Мне спокойнее, когда вы обе рядом, а не черт знает где.
Верно. А еще так я смогу их защитить, если придется. Но это мы оба понимали и без слов. И все же я заметил, её беспокоит что-то ещё.
Домик — а скорее, вилла, — встретил нас свежестью и красками. Большая гостиная и спальня с огромной кроватью, без труда вместившей бы нас троих. На покрывалах — лепестки цветов, а на столике у кровати вазы с фруктами и блюда, полные еды. И, конечно, рядок бутылок со всевозможными напитками.
Тарсис держал статус Старшего бога во всем.
Что ж, перед большим делом можно было позволить себе отдых.
Я откупорил одну бутылку и начал наполнять бокалы. краем глаза следя за Риккой. Она нервничала.
— Рэйджи, я хотела поговорить… — наконец, решилась она, как передо мной возник светящийся шар — голоприемник.
— Гигас, мне доложили, что ты прибыл, — раздался голос Тарсиса.
— Да, первую часть уже выполняем. Ты помнишь свой уговор? Мне нужна Звездная Кузня.
— Помню, — скупо ответил он. Богу не нравилось мое требование, но других вариантов у нас не было. Для этого я и пришел в Гелион.
— Выходи к посадочной площадке через час. Я пришлю за тобой.
— За нами, — поправил я.
— Кхх… хорошо, да, — фыркнул он и оборвал связь, сфера растворилась в воздухе.
Девушка недоуменно посмотрела на меня.
— Рэйджи, мне точно следует идти с тобой?
— Конечно. Мне понадобится твоя сила. В Звездной Кузне не работают в одиночку, ни один бог не выдержит местных условий. Если ты все еще сомневаешься, стоило ли идти с нами, вот тебе и ответ. Ты нужна мне, Рикка. Прямо сейчас.
Она кивнула, чуть краснея.
— Я рада, но… куда мы идем?
— Прямо туда, — я указал на небо, где в просвете дымки показалось кроваво-красное солнце.

  Читать   дальше ...   

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :    

https://www.litlib.info/book/Nizvergnutyj_5_vozvraschenie_v_Gelion-b210417/read  

https://readeria.ru/books/nizvergnutyj-5-vozvrashhenie-v-gelion

https://onlinereads.net/bk/276476-nizvergnutyy-5-vozvrashchenie-v-gelion

https://coollib.net/b/675526-mihail-belyaev-nizvergnutyiy-5-vozvraschenie-v-gelion-si/read 

***

***

***

---

---

 Из мира в мир...

---

---

***

***

***

***

***

Ордер на убийство

Холодная кровь

Туманность

Солярис

Хижина.

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Рассказ без конца. О. Генри. 

Фотоистория в папках № 1

О книге -

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 84 | Добавил: iwanserencky | Теги: Низвергнутый | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: