Главная » 2023 » Декабрь » 11 » Низвергнутый 040
01:15
Низвергнутый 040

===


Ослабив прессинг, Император одобрительно кивнул.
— Выходит, бог. И ты знаешь, где он?
— Знаю. И готова сказать вам, где он скрывается. Только прошу, защитите моих детей, если им будет угрожать смерть.
Его сухое, морщинистое лицо растянулось в усмешке.
— Могами Фубуки... Почему ты решила, что я позволю слабым жить? Если твоя дочь не сможет выдержать, значит, она слаба.
— Но против неё ополчились все... — начала она, но тот повел рукой, заставляя ее замолчать.
— Но если мой наследник Изая не сможет справиться с девчонкой, как он тогда будет управлять Империей? Ты рискуешь своим ребёнком, а я рискую своим.
Фубуки замерла, не веря своим ушам.
— Решает только Сила. Империи нужны сильнейшие. Я говорю — пусть будет битва между нашими детьми. Овада против Могами. И пусть победитель получит всё. Это — моё последнее слово, Могами Фубуки. Ступай.
Женщина встала и, поклонившись правителю, покинула тайный чертог. Император неспешно поднялся и, отодвинув занавесь, посмотрел на уходящую Могами. Рядом с ней стоял тот самый парень, что привлек его внимание в начале.
Проследив, как они покинули зал, он с усмешкой произнес.
— Как же ты еще юна и наивна, Фубуки. Я знаю, кто на самом деле скрывает у себя божество.
— Ваше величество, — безмолвной тенью сзади показался начальник Тайной Службы. — Отдайте приказ, и мы избавимся от него, пока еще не поздно.
Ухмыльнувшись, он качнул головой.
— Не стоит. Кланы уже не те, что раньше. Они ослабели, обмякли за десятки лет сытой жизни. Юные архонты предпочитают отсиживаться дома, чем обретать новые силы в бою. Хорошая встряска будет им на пользу. Что до мальчишки — мы успеем избавиться от него, если он станет угрозой.
— Как прикажете, — кивнул его собеседник. — Нам продолжить наблюдение за Могами?
— Продолжайте. Я хочу знать, во что выльется этот странный союз. Ни в одной стране мира не было случая, чтобы маги жили рядом с божеством.
— Стоит ли подставлять один из сильнейших кланов? — в ровном, холодном голосе советника мелькнула нотка беспокойства.
— Не вижу проблемы. В конце концов, я готов пожертвовать одним-двумя кланами, если это сделает Империю сильнее.

***

===

Глава 17. Неугомонные!

В особняк Могами мы вернулись только под вечер, как раз к тренировке. Всю дорогу назад Фубуки и словом не обмолвилась о разговоре с Императором. Очевидно, она просила защиты, но, судя по мрачному лицу, ответ её явно не устроил.
Тренировка прошла как обычно — мы втроем успели размяться и отработать несколько приемов, но едва перешли к медитации, как Юи пришлось уйти. Притом, что ей это было нужно едва ли не сильнее сестры.
— Расслабь руки и почувствуй в груди сгусток энергии, — тихо комментировал я, сидя напротив Рикки. — Твоя магия идёт из этой точки. Почувствуй её.
Прикрыв глаза, Рикка пыталась сосредоточиться. Но сколько бы она ни старалась, получалось скверно. После турнира она была сама не своя: едва не изменившись во время битвы с Регисом, девушка на короткое время поддалась шторму магии. Одной ногой она уже была Нуэ.
Перед глазами снова встала полыхающая голубым штормом фигура Императора. Выходит, правы были боги, говорившие, что даже такое чудовище, как Нуэ, может обуздать свою силу. Подтверждение я видел своими глазами.
Значит, и у моей хрупкой ученицы тоже есть шанс. Конечно, если она не лишится остатков разума, не убьется об шального бога или архонта, и не погибнет раньше. Так что пусть медитирует, пока пар из ушей не повалит.
— Выдыхай и медленно пускай ману по каналам, — подсказывал я, не сводя с неё глаз. Если бы девчонка не лажала в каждой попытке, я бы давно погрузился в медитацию и уделил часик-другой четвертому сфироту. Но, видать, не судьба.
— Да черт, не выходит...— девушка разочарованно вздохнула. — Может, мне просто не дано?
— Давай-ка попробуем вот так.
Я пересел ей за спину и, усадив девушку поближе к себе, взял в руки её ладони.
— Подогни ноги, вот так. Выпрями и расслабь спину. Ладони клади сюда... хорошо. А теперь дыши вместе со мной.
Вдох — бушующий огонь её ауры медленно запульсировал, опадая. Ещё один вдох, и ещё. Кожей я чувствовал, как замедляется ее пульс.
— Ну что, успокоилась?
— Угу... — прошептала она. — Только немного... ну, неловко.
— Не отвлекайся. Почувствуй ядро, его пульсацию, — я поднёс её ладонь к груди и прижал. — Вот здесь.
— Как я должна... о. Чувствую.
— Сосредоточься на нем. Научись чувствовать его всегда, направлять его силу. Контролировать его. Получится это — ты сможешь...
Меня перебил шум распахнувшейся двери. В додзё влетел Такеми, сжимая в руках толстенную папку.
— Ямада, с чего я должен бегать за тобой по всей резиденции? — рявкнул он, потрясая папкой.
Вот же гад, нашел когда вклиниться! У нас только начало получаться. Соглашаясь со мной, Рикка издала тяжелый вздох.
— Мы здесь уже третий час, господин Такеми. В чем дело?
Он тряхнул толстой папкой и небрежно бросил.
— Досье. Ты сам просил собрать всех отбр... претендентов для твоего отряда. Держи, здесь все.
Тренировка для нас закончилась. Нехотя мы поднялись, я взял у него папку и бегло пролистал файлы. Сорок с небольшим человек.
— Спасибо. Не против, если возьму с собой и полистаю на досуге?
Тоти махнул рукой и уже собрался идти ,как я его остановил.
— И ещё одна просьба, господин Такеми.
— М?
— Сможешь достать оборудование для связи с защищённым каналом? Для скрытой работы.
Он нахмурился и уточнил.
— Гарнитура, микрофон и точка связи? Ямада, ты в шпионы решил податься?
— Чего только не сделаешь ради клана, — улыбнулся я.
Пообещав сделать всё, что возможно, он ушел, а мы с Риккой разошлись по душевым. Стоило отдать должное Такеми: хоть я и здорово раздражал его, но он достал необходимое. Уже перед отъездом он вручил мне новенькую коробку с крошечными наушниками для ушной раковины, микрофонами и прочим. И это не укрылось от любопытных глаз Рикки.
Уже у машины девушка придержала меня за локоть.
— Рэйджи, ты ведь куда-то собрался сегодня, да? Иначе к чему такая срочность. Куда ты идешь?
— Расслабься, Рикка, это для переговоров с партнерами.
Но такой ответ её не устроил. Льдисто-голубые глаза вспыхнули интересом, Рикка горячо зашептала.
— Ты ведь собираешься сам проникнуть в дом Мурано, да?
— С ума сошла?
— Я с тобой! — засияла она. — Рэйджи, возьми меня! Одному сложнее, чем двоим, я прикрою тебе спину. И вообще, если попадешься...
— Не попадусь, потому что никуда я не иду.
— Да вы что, сговорились с Фубуки? — возмутилась она. — Рэйджи!
Не став слушать ее уговоры, я сел в машину. Взревел мотор, водитель плавно вырулил на дорогу и поехал к моему новому дому.
Рикка, конечно, была права. Вылазки на территорию врага лучше проводить с прикрытием и уж точно не в одиночку. Но если бы взял ее с собой, она могла догадаться о моей настоящей цели. Я собирался совсем не в гости к богатеям Мурано.
Это касалось только нас с Юмэми. Как говорится, в дела семьи другие лезть не должны.
Семья... моя паства.
"...я стану твоей жрицей, если будет нужно".
М-да, пора заводить гарем жриц-архонтов, Нуэ и прочих ненормальных. Но сперва разберемся с наследием горе-папаши.
Дома меня ждал очередной сюрприз, но на этот раз — приятный.
Юмэми вышла встретить меня, с улыбкой покачивая планшетом.
— Я выполнила твое поручение, Гигас. На следующей неделе начинаем переговоры о покупке земли с памятниками и храмами.
— Прекрасная работа, — кивнул я, подмечая кое-что необычное. Жрица оделась в короткие шортики и обтягивающий топ, нанесла легкий макияж и вообще прихорошилась. По какому, интересно, поводу такие перемены?
Заметив мой взгляд, она приосанилась.
— Какие планы после ужина?
— Вот про это я и хотел поговорить, — я показал ей коробку с оборудованием, врученным Такеми. — Пора мне навестить наших давних друзей.
Расстроенно расползшиеся брови Юмэми не могли передать всю степень её разочарования.
— Я думала, мы проведем вечер вместе...
Ух ты. Весьма честно для Юмэми. Списать бы всё на её связь жрицы с богом, но я-то знал, как это происходит.
Молодая, привлекательная женщина снова почувствовала себя свободной. И отчаянно нуждалась во внимании мужчины.
— Хоо, каким образом? — усмехнулся я. — Помоешь меня в душе и сделаешь массаж?
— Я бы и сама от массажа не отказалась, — она устало потёрла плечи, даже не смутившись. — Так что за каверзу ты опять придумал?
— Пошли, покажу.
Мы сели с ноутбуком за накрытый стол. быстро открыв карту, обработанную Юмэми, я наложил на нее карту города и указал на первую точку — центр спирали.
— Вокруг этого места формируется поток божественной энергии. Он не образуется из ниоткуда, там должно быть нечто, притягивающее людей. Они неосознанно будут скапливаться вокруг этого места. И чем их там больше, тем мощнее предмет.
— Это одно из убежищ банды, где был Юджи, — прошептала она. — Думаешь, там они хранят одну из тех штук, что украли в последней вылазке?
— Ну, не узнаем, пока не проверим. Я не верю, что они решились грабить конвои только ради продажи артефактов на черном рынке. Имперцы умеют хранить тайны, никто бы не узнал, что везут в тех машинах. А они узнали.
— Кто-то из кланов слил им информацию, — догадалась она. — Но если додумались мы, Имперская Разведка тем более поняла!
— Ага. Так что когда они пошли второй раз, их уже ждали.
— Юджи просто отправили на бойню... и тебя тоже.
— Под нож пустили только часть банды. Я думаю, не просто так. Кое-кто подчищал хвосты.
Я коснулся груди: отметина от выстрела, убившего Рэйджи, никуда не исчезала. А ведь стреляли точно в то место, где у эсперов находилось ядро магии. Били умело, наверняка.
— Вот и узнаем, что за добрые люди обещали золотые горы. А заодно, кому понадобились артефакты богов. Юмэми, тебе уже дали доступ к системам наблюдения Могами? Спутники, карты, дроны?
— Да, я уже отслеживала работу на паре фабрик, а что?
— А то, что ты будешь моими вторыми глазами, — я протянул ей коробку с оборудованием. — Осваивай, я выхожу через полчаса.
Она открыла коробочку с аппаратурой и, повертев в руках миниатюрный микрофон, печально вздохнула.
— Не так я хотела провести этот вечер.
* * *
Когда я добрался до района складов, уже стемнело. Пора бы обзавестись личным транспортом, а не кататься на такси, слишком уж заметно выходит. Маршруты движения тоже отслеживаются, в этом я не сомневался.
Впереди, в стороне от дороги, тянулась узкая полоса складов, окруженных частными домиками и магазинчиками. Квартал вплотную подходил к Нижнему Городу, так что по ночам простые люди старались здесь не ходить.
Тем лучше для меня. Накинув на голову капюшон темно-серой ветровки, я коснулся уха и негромко спросил.
— Юмэми, как связь?
Еще дома я проверил микрофон, приклеенный на одежду, и динамик в ушной раковине. Но на приличном расстоянии сигнал мог быть слабее. В ухе раздалось шипение.
— Слышу хорошо. Вижу тебя на карте, — она кашлянула, прочищая горло. — Такое чувство, что ты пошел грабить банк.
— В следующий раз — обязательно. Ты знаешь, в каком здании было укрытие банды?
— Третий склад слева. Там раньше был бар.
На дороге позади меня сверкнули фары приближающейся машины. Натянув капюшон посильнее, я скрылся в переулке между домами и поспешил к складам. Лучше избегать лишних глаз.
Пройдя пару десятков домов. я вышел на окраины складов. Пустырь, обнесенный забором, с темнеющими впереди громадами зданий. Полный мрак. Почему местные якудза выбирают такие убогие убежища? Нет бы прятать свои находки, скажем, в кварталах с куртизанками или на горячих источниках.
Найду местного главаря, подам ему идею. А то вдруг снова придется лезть к ним в ночи?
— Ты уже близко, — ожил динамик голосом Юмэми. — Пройдешь еще один склад, и следующий— твой. Вход эээ... Рэйджи, почему ты остановился?
Я укрылся в тени здоровенных контейнеров, стоявших у второго склада, и прошептал.
— Да так. Похоже, хвост подцепил.
Шагнув глубже в тень, я замер и прислушался: со стороны первого склада послышались тихие, быстрые шаги. Преследователь шел за мной от частного сектора, думая, что я не замечу его.
Шаги приближались. За мной шел кто-то легкий и шустрый. Такие любят нападать сзади. Ничего, я знаю, как справляться с такими любителями.
Слившись с чернильной тенью, я дождался, пока чужак поравняется с моим укрытием. Как и думал: невысокий, худой как подросток, но двигается как воин. Нужно действовать быстро.
Едва чужак сделал еще один шаг, я вынырнул из тени и схватил его сзади. Одной рукой закрыл рот и нос, второй — вцепился в шею. Тот замычал, взмахивая рукой и сбивая с себя капюшон.
— Ммм! Мм!
Да чтоб тебя. Этот голос я знаю.
Рывком я вжал незнакомца в стенку контейнера и повернул его к свету.
— Ширасаги?
Светло-голубые глаза светились от испуга и возмущения. Она вцепилась в мою руку, вкачивая магию в ладони.
— Чего? — раздалось в наушнике. — Ты сказал, Рикка тоже там? Откуда?
— Тише! — шикнул я обеим. — Не хватало еще собрать тут всю местную шпану на твои крики. Поняла?
Та кивнула, буравя меня взглядом. Я убрал руку.
— Ну и? Какого черта ты за мной увязалась?
Она покраснела, скорее от возмущения, чем от удушья, и яростно зашептала.
— А что мне оставалось? Вы с сестрой вечно что-то придумываете без меня! Я же знаю, ты делаешь что-то для клана. Как я могу стоять в стороне? Или ты как Фубуки думаешь, что раз я изгой, то и не должна соваться? Ну уж нет...
— Так, тихо, — я прижал палец к ее губам. — Говорю же, это к Могами отношения не имеет. Это моё дело, личное. Видишь то здание?
Я высунулся и кивнул на длинный, тускло освещенный ангар.
— Это одно из убежищ банды, где был мой отец. И они кое-что скрывают. Слушай...
Я вкратце объяснил ей, зачем пришел, попутно обдумывая, куда девать неуёмную девчонку. Отправлять обратно нельзя, она и так привлекла достаточно внимания. Если её отследили другие кланы, то будут идиотами, если не воспользуются шансом захватить Ширасаги. А брать с собой... что ж, пусть так.
Войдя в курс дела, Рикка заметно приуныла. На важное задание клана моя вылазка не была похожа. Может, она и хотела сделать как лучше, но получилось наоборот.
— Держись за мной и чтоб ни звука, поняла?
Она покивала, подбираясь на месте. Я кивнул и юркнул наружу, сразу ныряя в тень у стены.
До склада мы дошли без приключений. Следуя подсказкам Юмэми. обошли его сзади и нашли вход, которым пользовался еще мой батяня. На двери висел здоровенный замок. Окна шли на высоте трех человеческих ростов, так что влезть через них не вышло бы.
Дав Рикке знак смотреть по сторонам, я накачал руки магией и раскрошил ржавый замок. Тихонько открыв скрипучую дверь, мы вошли внутрь.
Темно, хоть глаз выколи. Конечно, немного света попадало через окна, плюс моё зрение позволяло неплохо ориентироваться, но Рикка каждый шаг тыкалась мне в спину. Пришлось включить фонарик на телефоне и осветить помещение.
— Рэйджи, — позвала меня Рикка. — Смотри, что это за штуки?
Я осветил фонариком место, куда она показывала — и замер. На длинных столах и стеллажах виднелись инструменты, даже на первый взгляд выглядевшие странными. Суставчатые щупы, молоты и колья с наручниками. Ошейники, связанные с системой металлических оков и пластин-позвонков. Шаровидные клетки, перемазанные чем-то темным, со свисающими лохмотьями ткани. Гарпуны и ружья с транквилизаторами.
— Какая мерзость... — она прикрыла рот ладонью. — У них тут что, пыточная была? Зачем всё это?
— Это не для пыток, — мрачно пояснил я. — А для ловли.
Оковы с ошейником парализовали жертву. По тонким каналам внутри трубок-ребер, втыкавшихся в тело, текла парализующая жидкость. Кольями жертву обездвиживали. Перебивали суставы, парализовали — и везли куда нужно.
Я знал точно. Сам был в одном из таких.
— М-да... тут кое-что покруче контрабанды творится... пойдем-ка дальше.
Мы углубились в недра склада. И на этот раз нашли то, что нужно.
— Да, нехило они нажились... — прошептал я, оглядывая здоровенные ряды ящиков, коробок и контейнеров. Мы прошли между рядами, оглядывая находки, пока не дошли до нескольких ящиков, составленных штабелями. На боку у каждого были приклеенные листы, испещренные текстом.
Я поднес фонарик, разглядывая наклейку.
— Имперская Разведка... — прошептал я, кивая спутнице. Она пригляделась и прижала ладонь к губам.
— Посмотри на дату, они недавние!
Я пригляделся: она была права. Им и недели еще не было. Аккуратно сняв крышку, я заглянул внутрь: среди вороха упаковочных шариков были небольшие прозрачные контейнеры. Внутри проглядывались обгоревшие, искореженные осколки доспехов, обломки копий и погнутые медальоны.
Артефакты богов, добытые в других мирах. Недавние. И непохоже, чтобы за них сражались с особой жестокостью — все ящики были целехоньки, без единой подпалины. Часть ящиков уже была вскрыта, остальные только ждали своей участи.
Я кивнул Рикке.
— Их взяли без боя. Просто сдали. Смотри-ка, а вон и грузовик...
За рядком ящиков виднелся кузов машины, в которой, скорее всего, их сюда и привезли.
Рикка вцепилась в мою руку и жарко зашептала.
— Получается, кто-то за спиной Императора переправляет эти штуки за рубеж?
— Не совсем. Вывезти такое из страны — задача сложная, в порту грузы досматривает Имперская Разведка. Смотри, — я осветил ближайшую местность. — Сюда тайно привозят артефакты, отбирают подходящие — и переправляют дальше. Остальное, чтобы не вызывать подозрений, едет прежним маршрутом. А отобранные — на других машинах, получателю.
— Но кому нужны эти обломки?
— А кому может быть нужен омни-меч, не принадлежащий Империи?
Она похлопала глазами, обдумывая мои слова.
— Такие поставки наверняка где-то учитываются. Поищем документы или компьютер, что-то наверняка найдется.
Мы обошли ряды здоровенных контейнеров и зону выгрузки, за которой находилась еще одна зона, отделенная тонкой стенкой, обшитой металлом. Офис.
Взломав замок на двери, я тихонько вошел и осветил помещение. Похоже, здесь работяги, сортировавшие груз, отдыхали. Продавленные диваны, бутылки, пара столов, а вдали виднелось обустроенное место с компьютером и шкафом. Пару раз стукнув по микрофону, я подал Юмэми сигнал и поспешил к компьютеру.
По коже прошелся холодный ветерок, долетевший снаружи. Я подошел к шкафу и хотел открыть створку, как телефон в руках завибрировал. По всему ангару разлилась веселая трель звонка.
На экране высветилось — Коздиро, 1-С. Нашел же время, Таро!..
Я мгновенно нажал на сброс, как в тот же миг слева от меня полыхнула ослепительная желтая вспышка. Грянул грохот выстрела, бок обожгло болью. Неудержимая сила сбила меня с ног и швырнула на землю.
— Рэйджи!..
Удар затылком об пол. Темная крыша ангара растворилась в чернильной тьме.
* * *
— Рэйджи!
На ее глазах он рухнул как подкошенный, брызнув в стену фонтаном крови. Рикка обмерла: на боку завалившегося тела зияла громадная дыра, вырванная картечью.
Выстрел в упор не оставил шанса. Забыв об осторожности, Рикка бросилась к спутнику. Из жуткой раны толчками выходила кровь, его тело подернулось дымкой и зашипело. Она рухнула на пол рядом, тщетно пытаясь зажать рану руками и хоть как-то остановить кровь.
— Господи... только не умирай, Рэйджи...
Сзади послышался скрип шагов. Она встрепенулась, как чья-то рука зажала её рот. Тут же в шею вошла игла шприца — и по венам заструилась чужеродная жидкость.
Хватая ртом воздух, Рикка упала на пол рядом с Рэйджи, слепо водя взглядом по нависшим над ней незнакомцам. Сквозь нарастающий шум послышались грубые голоса.
— Попались, аж двое! Тот козёл не соврал.
— Вот же ублюдки, — тяжелый носок врезался в её живот. Рикка согнулась, хватая ртом выбитый из легких воздух.
Ругнувшись, бандит сплюнул на землю.
— Куда их, босс? Девчонка вроде цела, а пацан походу всё, наглухо.
— Грузи их. Этого — за борт, как те тушки доктора. А с мелкой разберемся.

***

===

Глава 18. Посейдон

Она очнулась на холодном бетоне под ритмичный шум волн. Запах тины и йода, море. Вода билась о стенку причала... они в порту.
Руки заныли, стоило шевельнуть ими. Связаны за спиной, не дернуться. И ноги связаны вместе. Надо влить побольше магии, разорвать путы, и!..
Над ней раздался знакомый резкий голос.
— Очухалась, дрянь?
Сильные руки рывком подняли Рикку на ноги и пихнули назад. Девушка плюхнулась на землю, больно ударившись задницей.
Зашипев от боли, она огляделась. Причал, промзона. Справа на черной воде — громады сухогрузов, позади — штабеля огромных контейнеров, за которыми слышался шум работающего крана.
Её окружили полтора десятка хмурых мужиков, на вид — вылитые бандиты. Угрюмые рожи, потрёпанные пиджаки и куртки, на руках и шеях многих виднелись татуировки. Якудза. Как и говорил Рэйджи, не стоило ей за ним соваться.
Рэйджи... она заметила за спиной одного из бандитов лежащее ничком тело, наполовину скрытое в черном мешке. Снаружи были лишь ноги. Земля вокруг была усеяна каплями крови.
У неё перехватило дыхание.
— Рэйджи... вы его убили!
— Какая досада, правда? — ухмыльнулся бандит, поднявший её с земли. — Ему же на пользу. Не надо было совать нос в чужие дела. А вот с тобой, милашка, мы еще поговорим.
Рикка дернулась, накачивая руки магией. Но вместо треска оков под напором её силы, руки пронзила обжигающая боль. Новая попытка — снова впустую.
— Что такое, магия не выходит? — поиздевался бандит, похоже, бывший у них главным. — Так она и не выйдет. Тебе вкатили тройную дозу ретринакса. Его особо опасным преступникам колют, чтоб магией никого не убили. Так что теперь ты всего лишь мелкая сопливая дрянь без своих фокусов.
— Ты!.. — бессильно злилась она. — Мой клан уже едет сюда! Они убьют тебя, скотина! Ты... Ах!
Она вскрикнула от хлесткой пощёчины, повалившей ее обратно на землю. Обжигающая боль отозвалась волной злости, поднявшейся изнутри. Парализованное ядро магии запульсировало.
А подонок сгреб ее за грудки и поднял над землей.
— Твой клан давно червей кормит, Ширасаги. Или думаешь, я не узнал твою смазливую мордашку? Да тебя по всем каналам неделю уже крутят. Победительница турнира, ха!
Окружившие ее бандиты нестройно засмеялись. А главарь грубо усадил ее на деревянный ящик и, упершись ногой в его край, угрожающе навис над ней.
— Если думаешь предложить выкуп или другую чушь, мне плевать на деньги. На тебя и твоих дружков — тоже. Так что, если не хочешь к своему парню, — он кивнул на черный пакет позади, — говори по-хорошему. Смекнула?
Сглотнув, Рикка покивала. Собственная смерть ее мало заботила, но вот лежащий сзади Рэйджи... Если он и правда бог, то наверняка выжил? Или даже бога можно убить?
Нужно тянуть время. Успокоить разошедшееся сердце, как учили матушка и Рэйджи. Оценить обстановку, а еще лучше — разговорить уродов, вытянуть из них хоть что-то.
Лицо главаря приблизилось. Нескладное, с крупным носом картошкой и кривоватыми зубами. Отвратительная рожа.
— Откуда вы узнали про то место?
— Я не знала!
Вздохнув, он вытащил из-за пазухи пистолет и, прижав его боком к уху, выстрелил в стену за ее спиной.
Рикка зажмурилась, в ушах зазвенело от грохота.
— Следующая будет в ногу. Так откуда?
— Я не знала, честно! Рэйджи знал, а я просто пошла за ним!
— Он же сын Ямады, помнишь его? — вклинился его подельник и пихнул ногой тело в пакете. — Папаша наверняка ему рассказал. Или мамка, помнишь? Фигуристая такая, прям ух.
— Хмм. Значит, навестим вдову Ямада, — хмыкнул он. — Дальше. Зачем вы пришли? Что он искал?
— К-какие-то предметы, я не слышала о таких, — залепетала она, косясь на тело. — Магические штуки, не знаю...
— Думаешь, я не вижу, что ты врешь? — он поднял её голову за подбородок и угрожающе зашипел. — Товар — в ящиках, а он сунулся к документам! Что он искал? Говори!
Он прижал к ее губам теплый ствол пистолета.
По щекам побежали слезы. Хотелось провалиться под землю от собственного бессилия: связанная и лишенная магии, она даже обмануть его толком не смогла. Сморгнув слезы, девушка с надеждой посмотрела на тело в пакете.
Рэйджи, если ты — жив, самое время вмешаться!
Главарь заметил ее взгляд и с усмешкой отошел.
— Что, страшно? От того, что ты на него пялишься, он не встанет.
— Ну не знаю, босс, — вклинился один из бандитов. — Ты бы видел его на турнире. Он будто заговоренный.
— Заговоренный, да?
Главарь подошел к телу в мешке и навел пистолет. По ушам ударил грохот выстрелов. Рикка вздрагивала от каждого, жмурясь от ярких вспышек.
— Пусть теперь встанет, — усмехнулся главарь, меняя разряженный магазин на новый, и подошел к Рикке. — Я все еще жду ответа.
— Гляди-ка, — засмеялся тот же бандит. — Её аж трусит от страха, сейчас ещё и лужу напустит! Хах!
— Перегнул ты палку, Змей! — вторил ему другой. Бандиты дружно заржали.
Отсмеявшись, главарь повернулся к ближайшему.
— Так, Оцу, неси таз и цемент. Надоело мне нянчиться с ней.
Рикка настороженно замерла. Трое молодчиков принесли из фургона, в котором, видимо, её и привезли, неглубокий таз и полупустой мешок цемента. Один из бандитов сел перед ней, с гнусной ухмылкой стянул с неё кроссовки и разорвал тонкие колготки. Затем он с силой опустил её связанные ноги в таз с водой.
— Это быстротвердеющий цемент — главарь подошел с мешком и начал медленно сыпать содержимое ей в ноги. — Если так и будешь сидеть, через десять минут он затвердеет. А с таким грузом не поплаваешь.
Он с усмешкой кивнул на темную воду у причала.
— Говори.
Мутная вода запузырилась, стопы начало жечь. Рикка задергалась, но второй бандит придавил ее ноги, не давая их вытащить.
— Тихо! Говори лучше, часики тикают!
Охваченная страхом вперемешку со злостью, Рикка зажмурилась.
— Мы хотели узнать, кто вас нанял! Какой клан заплатил вам! Он искал информацию!
— Теплее, — довольно хмыкнул главарь, продолжая сыпать смесь. — Откуда он узнал, где мы? Что еще вы успели вынюхать?
— Только это, — она помотала головой. — Клянусь, я больше ничего не знаю.
Он взял ее за волосы и, подняв голову, пристально посмотрел в глаза. Эспер. Глаза, подернутые голубой дымкой — "глаза дознавателя", видящие ложь. Родовой дар? Вот откуда он знал!..
— Теперь верю.
— Эм, босс, — сзади подошел хмурый якудза, прижимая к плечу телефон. — Этот архонт снова хотел те...
Тот резко обернулся и зашипел — якудза осекся, поняв свой прокол.
— Идиот, заткнись и убирайся, — велел он и обернулся к пленнице. — Всё-таки услышала. Ты ведь никому не расскажешь наш маленький секрет, да?
— Босс, он задымился! — воскликнул один из подельников. Тот обернулся: из мешка с трупом валил дымок, воздух шипел и клокотал, как в котле.
— Что за чертовщина... скидывай его быстрее!
Двое подхватили дымящееся тело и швырнули в воду, а главарь пинком сдвинул ящик, на котором сидела Рикка, к краю причала.
— Постойте!
— Передавай привет своему клану, Ширасаги! — бандит взял ее за плечи и толкнул назад.
Вскрикнув, она упала в воду. Скованные цементом ноги перевесили ее и быстро потянули вниз.
Девушка зажмурилась и рванулась из последних сил — бесполезно! Веревки слишком крепкие, цемент уже превратился в монолит, а её магия, её неуёмная, безумная мощь, насильно втиснутая в детское тело вместе с сотней жутких трансформаций, — пропала!
Падение остановилось. Всё, на дне. Скованные ноги коснулись чего-то мягкого. Ил, или труп Рэйджи?..
Тело сковал холод и страх, лёгкие начало невыносимо жечь от удушья. Еще минута — и ей конец. Сжавшись в комочек, Рикка стиснула веки и впервые в жизни начала молиться.
Странно, но перед смертью она видела не лица родных или свет в конце тоннеля. А лицо Рэйджи. В ушах звучал его голос. Те же слова, что она слышала в Бездне.
"Мы справимся только вместе. Если тебе будет трудно, я помогу. Если упадешь и не сможешь встать — я понесу тебя на руках".
В предсмертном бреду она ощутила их. Его теплые, большие руки. И открыла глаза.
Черная вода наполнилась золотым сиянием, прямо перед ней разгорался огромный шар света, раздвигая воду и тьму вокруг.
А внутри светящегося пузыря проявилась высокая фигура.
Сияющий золотом силуэт взял ее на руки и взмыл вверх, раздвигая толщу воды.
* * *
— Сворачиваемся и уходим, — велел главарь, убедившись, что пузырьки со дна больше не идут. — Архонт сообщил, когда поедет следующий конвой?
— Да, ждем груз послеза... — обернулся к нему помощник — да так и замер с открытым ртом, глядя на море за его спиной. Главарь медленно обернулся, ощущая расходящиеся позади него волны энергии.
Вода забурлила, из чернильной толщи в небо ударил сноп света. Бурлящая бездна разверзлась, выпуская громадную сияющую сферу, окруженную паром и брызгами. Земля и воздух задрожали от энергии. Величественное и жуткое зрелище завораживало, не давая отвести взгляда.
Внутри показался силуэт человека, несущего на руках их недавнюю утопленницу. В небе над ним вспыхнуло кольцо нестерпимо яркого золотистого света.
Сфера сжалась, словно втянулась в его тело, оставив лишь ослепительное свечение. Гул разом стих, сменившись шумом миллионов опадающих капель воды.
— Ямада... невозможно, — прошептал босс, не сводя глаз с фигуры.
Клак. Клак. Клак.
Ступая по энергетическим плиткам, возникающим в воздухе под его ногами, он спускался к причалу. Ослепительное, как солнце, свечение над его головой заливало всю пристань, давая разглядеть его суровое лицо.
— Я дал вам шанс, — заговорил он, и воздух задрожал от его голоса. — Поймать меня и рассказать всё самим. Но вы решили, что вам позволено пытать мою спутницу. Если люди понимают только язык пытки — пусть будет так.
— Заговорённый ублюдок, — прошипел главарь и выхватил пистолет. — Это не магия! Стреляйте!
Дрожащий от вибрации энергии воздух вспороли десятки выстрелов. Сбросившие оцепенение якудза поливали фигуру градом пуль, но те замирали в метре от него, упершись в невидимую преграду.
— Бесполезно! — крикнул один из бандитов. Стрельба прекратилась, и лишь теперь они услышали полный ярости голос Ямады.
— ... и те, что непокорны слову, должны беседовать с мечом.
Замершие в воздухе сотни пуль слились в один раскаленный докрасна шар. Закрутившись, как футбольный мяч, он пушечным ядром выстрелил в ближайшего бандита. Разорванное надвое тело рухнуло на землю, а огненный метеор врезался в контейнер, оставив оплавленную дыру.
— ВАЛИТЕ ЕГО ВСЕ! — заорал главарь, на ходу вскидывая руки для плетения. — МАГИЕЙ!
Но подельники его не послушали. Кто-то с отчаянным криком бросился прочь, иные снова подняли бесполезные пистолеты, поливая противника свинцом.
Он вскинул голову — и первого беглеца размазало о бетон причала, словно на него обрушился тысячетонный молот. Еще двух располосовали невидимые лезвия, равнодушно разрубая и сталь, и человеческую плоть.
— Бьем вместе! Давай! — вскрикнул главарь, складывая мощнейшее иp известных ему плетений — смертоносный "молот ведьмы". Полдюжины таких же фиолетовых молний вспыхнули полукругом — и залпом ударили в объятую светом фигуру.
Не выпуская девушку из рук, он шагнул им навстречу.
* * *
Все три моих сфирота пробудились и заработали на полную. Давно я не ощущал такой предельной концентрации, такой чистоты мысли — и такого желания наказать зарвавшихся тварей.
Ни один из них не уйдет.
Не сегодня.
Вставшие полукругом эсперы ударили залпом — ослепительные фиолетовые молнии как змеи метнулись в меня, грозя разметать в клочья.
Бурлящий поток сомы наполнил сфирот защиты — и встал непреодолимой стеной между мной и веером плетений. Яростный грохот сотряс весь порт. Сжатые в один заряд молнии рикошетом ушли в громадную стену контейнеров. Брызги раскаленного металла фонтаном ударили в стороны, железо со стоном и скрежетом плавилось и оплывало, как воск.
Вокруг нас клубился металлический пар, от жара плавился асфальт и арматура. Вода, бурля и брызжа, столбом пара поднималась к небу.
— Господи, да что это... — донесся сдавленный шепот одного из бандитов. Налетевший с моря ветер отнес плотное облако пара, открывая застывших в оцепенении людей.
— Ещё! Не останавливайтесь!..
Но едва засияли магические вспышки, я дал свой ответ.
Десятки контейнеров со скрежетом пришли в движение. Едва заслышав это, люди бросились врассыпную, но было уже поздно. Стальные громадины безжалостно рушились на них. Чудом спасшись от рухнувшего контейнера, один из эсперов, минуту назад метнувших "молот", бросился бежать. Но контейнер с визгом стали развернулся и рванулся за ним. За пару секунд он подмял эспера и с грохотом врезался в соседнюю стену, оставив за собой кровавую полосу на земле.
Сома ровно и мощно пульсировала во мне, проходя через сфироты, и устремлялась к своим целям. Смертоносные щиты и энергия толкали контейнеры, сгибали и плющили толстенные опоры и балки, вздыбливали землю, отсекая пути к бегству.
Ни один не уйдет. Эти твари зашли слишком далеко. Они охотились на существ и людей на улицах города. Они пытали их и мучали, — те инструменты в ангаре это подтверждали. Они так и не сказали, кто их нанял.
Но главное — они посмели тронуть мою женщину.
Один за другим якудза гибли, и горе было тому, кто посмел бегству предпочесть сопротивление. Наконец, на широкой пристани, испещренной отметинами и останками, в которых с трудом узнавались бывшие бандиты, остался только один соперник.
Тот гад, что стрелял в меня. Он сопротивлялся до конца, но хрупкая человеческая психика не выдержала. Бросив разряженный пистолет, он бросился к единственному проходу между контейнерами, который я ему оставил.
— Не спеши, — я метнул лезвие щита вдоль у самой земли. Сверкнув, оно прошило его ноги — и отсекло стопы. Он рухнул на землю и, шипя от боли, пополз прочь. Но теперь можно было не спешить.
Я осторожно поставил Рикку на землю — ее окровавленные ноги были свободны, но девушка еле стояла.
— Ты цела?
Кивнув, она вцепилась в мой рукав и шмыгнула носом.
— Потерпи немного. Мне нужно закончить дело.
Я подошел к подонку, успевшему отползти к контейнеру, и сгреб его за грудки.
— Да ты хоть представляешь, кто теперь те...ах!
Крепкий удар кулаком отрезвил урода. Еще недавно такой смелый, он дрожал и шмыгал носом, как нашкодивший подросток.
— Говори.
— Но мы же тебя... убили! Как...
Ещё один удар, и на этот раз я бил от всей души. Мне было плевать на дерьмовое морализаторство о слабых и сильных. Когда перед ним была Рикка, а сила была в его руках, он и секунды не медлил. Пусть хлебает то же дерьмо полной ложкой.
Добавив еще пару ударов, я прижал его к гофрированной стенке и заговорил.
— Убили они. Так и знал, что вы поведетесь на эту дешевку. Знаешь, меня задолбало лежать и ждать, пока вы заговорите, так что дам тебе последний шанс. Кто тебя нанял?
Он испуганно посмотрел на меня и стиснул разбитые губы.
— Конечно, не сработало. Поступлю так же, как вы.
Я взял его сжатую в кулак руку и отвел в сторону. Короткое движение сомы — и его мизинец упал на землю, отсеченный щитом. Гад завыл, но и слова не проронил.
— В человеческом теле двести пятьдесят пять костей. И каждая из них может разлететься на тысячи острых осколков.
Я шевельнул пальцем — и его рука с влажным хрустом вспухла, багровея на глазах. На этот раз проняло — он завопил так, что с кранов снялись стаи испуганных чаек.
— Я взорвал изнутри всего десяток твоих костей. Давай посмотрим, до скольких мы дойдем, прежде чем ты заговоришь. Но ты можешь остановить это, если скажешь, для кого вы доставали обломки оружия богов.
— Не могу я! Если скажу, меня убьют, всех убьют! Ты не знаешь их, они...
Хрусь. На этот раз щиты отсекли два пальца на другой руке.
— Во имя магии, прекрати!.. — взмолился он.
— Я глух к мольбам. Но тебе, похоже, плевать на свои руки, — я перевел взгляд ниже, на мокрое пятно на штанах. — Давай следующим я отрежу другой палец. Тебе он все равно не понадобится.
Для убедительности я пустил лезвие в землю между его ног, вспарывая одежду. Демонстрации хватило, чтобы он сдался.
— Я скажу, клянусь!..
Сзади послышались шаги Рикки — девушка подошла к нам.
— Так говори.
— Это архонт, ему нужен омни-меч!
— Какой клан?
— Он из клана Я...
Не успел он договорить, яркий луч энергии пробил его голову и контейнер за ним. Из ровного отверстия пыхнуло пламя, наш "язык" откинулся назад и обмяк.
А рядом с его головой снова блеснуло — и зашипела еще одна оплавленная дырка.
Я резко обернулся — вдали, на крыше здания порта блеснул металл. Тут же поставив щит, прогнал всю сому через четвертый сфирот. Мощнейшая колонна энергии обрушилась на здание, но я видел, как за миг до удара перед ним сверкнул щит.
— Снайпер! Уходим!
Схватив Рикку в охапку, я бросился прочь. За спиной снова зашипели смертоносные лучи магических выстрелов. К счастью, через десяток метров мы юркнули за контейнеры и помчались во весь опор к выходу из промзоны.
* * *
Доехав на такси до дома, мы поднялись наверх и ввалились в наш пентхаус. Всю дорогу Рикка шмыгала носом и держалась молодцом, но стоило нам войти, она едва ли не рухнула на пол от накатившей слабости.
Я подхватил ее на руки и понес в гостиную, из которой нам навстречу вышла Юмэми.
— Рэйджи, ты... Рикка?!
— Принеси аптечку, ей здорово досталось, — велел я.
Усадив девушку на диван, первым делом я осмотрел ее ноги — когда мы поднимались со дна, я разрушил цемент волной энергии. Однако ран она не избежала: на коже виднелись разрывы и ссадины. Скула девушки заплывала синяком, уродуя аккуратное личико.
— Ты в порядке?
Она коротко кивнула. Как и всегда после эмоциональных встрясок, Рикка вела себя тихо, пытаясь привести мысли в порядок. Говорить с ней сейчас было бесполезно, так что я взялся за ее раны. Юмэми как раз принесла аптечку и села рядом.
— Ты записала? — спросил я у неё.
— Каждое слово, — кивнула она. — Я включила, как только ты подал сигнал.
Скрестив руки на груди, она надулась.
— А вообще, мог бы и предупредить, что собираешься прыгнуть на их пули! Ты хоть знаешь, как я переживала? Чуть с ума не сошла. А если бы...
— Все было под контролем, — перебил я, косясь на Рикку. Вот уж что точно пошло не по задумке, так это она. Своим присутствием девчонка едва не сломала весь мой план.
Я должен был попасться в их ловушку. Пусть бы они подстрелили меня, или ранили и продали кому-нибудь. Главное — увидеть всё изнутри своими глазами. Когда угрозы нет, они наверняка бы сболтнули то, что мне нужно, или как минимум стали бы звонить своему нанимателю.
Хочешь узнать что-то у якудза — дай им почувствовать себя победителями. Всегда работает.
Заметив, как забеспокоилась Рикка, я обернулся к Юмэми.
— Сегодня она останется на ночь у нас. Подготовь для неё постель и ужин.
— Мог бы и не говорить, — улыбнулась она и тронула её за руку. — Ты не против, если сегодня поспим вместе? У меня есть несколько симпатичных пижам, я бы одела тебя в одну из них...
— Юмэми, — строго сказал я. — Не дави так. Пусть отдохнет, а утром я отвезу ее домой.
Всплеснув руками, жрица ушла. Открыв аптечку, я взялся за ее раны и негромко заговорил.
— Прости, что тебе пришлось пережить всё это.
Она мотнула головой.
— Нет, это я сама увязалась за тобой... сама виновата. Глупая.
— Ты не знала, вот и всё.
Быстро обработав ее раны, я наложил повязки и сел рядом. Её бледное лицо выглядело виноватым. Девушка подняла на меня большие глаза и, поправив слипшуюся прядку, прошептала.
— Можно тебя обнять?
Вместо ответа я прижал ее к себе. И тут ее прорвало. Всхлипнув, она содрогнулась всем телом и заплакала.
— Слава богу, ты живой! Я думала, что потеряла тебя, что они убили, что...
Она продолжала говорить, но ее слов я почти не слышал. Лишь машинально гладил волосы.
Странно. Все эти люди вокруг меня были не больше чем материалом, источником сомы. И раньше, и сейчас. К Рикке я относился так же.
Но сейчас — уже нет. Внутри появилось отвратительное чувство, едкое и противное, как кислота. Это что, вина? Стыд? К человеку?!
Я тысячу лет правил ими, и все это эмоциональное дерьмо давно стерлось и сошло на нет, так откуда снова взялось желание не давать больше в обиду этот аккуратный комочек плоти?
Почему из всех живых существ — именно она?
Брось, Гигас. С каждой раной в тебе остается всё меньше от тела твоего хоста. Рэйджи исчезает с каждым куском вырванной плоти, регенерируя уже телом Гигаса. Но его человеческое начало въедается в меня как ржавчина в сталь.
Прижав её тёплую голову к себе, я коснулся губами её уха.
— Никто тебя больше не тронет. Клянусь.
— Всё готово, — Юмэми выглянула из второй спальни — и, увидев нас на диване, тихо хихикнула. — Ой. Ну, ты хотя бы выбрал правильную из двух сестёр.
— Иди в душ и ложись, — я выпустил Рикку и кивнул на ванну. Та кротко кивнула и пошлёпала мыться.
Юмэми тут же подсела ко мне и хитро улыбнулась.
— Я не против вас двоих, но не забывай. Я здесь — твоя жрица. Так что, ты выяснил, что хотел?
— Да.
— Прекрасно. Насчет девчонки — не переживай, я присмотрю за ней, а ты можешь медитировать хоть всю ночь.
— Хоо, — я с удивлением посмотрел на довольную жрицу. Так она всё поняла? Что ж, уговаривать меня не надо.
— Но, знаешь, я всё же беспокоюсь. Сколько ты уже не спал, неделю?
Я уже хотел ей ответить, как раздалась трель телефона. Звонила Юи.
— Да?
— Рикка у тебя? — донесся на том конце её обеспокоенный голос.
— Да, она с нами. Юмэми её...
— Немедленно везите её сюда! Срочно!

***

===

Глава 19. Семейство

Мы с Юмэми переглянулись.
— Что за спешка, Юи?
— Узнаешь на месте. Приезжай с ней, я выслала машину.
Возразить коротким гудкам я не успел. На очередную блажь Юи это не было похоже — вчерашняя прилипала остепенилась и здорово повзрослела, всё больше напоминая свою мать. И потому же её поведение давало понять — дело серьёзное. Такой она нравилась мне больше.
Уже через двадцать минут мы с Риккой на всех парах мчались на машине клана к больнице Могами. Ширасаги даже обсохнуть как следует не успела. Едва мы въехали на парковку, нас встретили охранники и быстро сопроводили в палату.
— Наконец-то, — у входа нас встретила взволнованная Юи.
— Что-то с матушкой? — встревожилась Рикка.
— Нет. Отец, он...
Её опередил шум открывающейся двери — в створе показалась Фубуки и кивком пригласила внутрь.
А за ее спиной, обвешанный датчиками и трубками, лежал бледный, но несломленный Могами Рюэн. Могучее тело осунулось, но во впалых, потускневших глазах горел упрямый огонь.
— Вот и вы, девочки... — просипел он и мазнул взглядом по мне.
— А... Ямада, гаденыш... надеюсь, ты ничего не делал с дочерьми, пока я...
— Береги силы, дорогой, — Фубуки взяла его за руку. Суровая, как скала, она впервые при мне проявляла нежность. Хех, вот уж правда, даже у таких воинов есть мягкая сердцевинка.
Я закрыл за нами дверь в палату. Юи и Рикка бросились к отцу, но у них хватило ума не душить едва вышедшего из комы батю в объятьях. Минут десять я ждал, пока все проревутся и наперебой расскажут о своих взлетах и падениях.
Во все времена и с любыми людьми подобные моменты одинаковы. Воссоединение, радость, горечь, слезы. Я был с каждой из сторон десятки раз. И, как положено богу, сейчас наблюдал со стороны.
Наконец, после излияний отец семейства украдкой вытер скупую слезу и заговорил.
— Я уже в курсе того, что случилось с кланом. А потому мы должны поговорить о нашем будущем. Всем вместе. Тебя это тоже касается, Ямада.
— Подойди, — велела Фубуки.
Мы с Юи и Риккой выстроились у его койки. Фубуки села рядом с Рюэном, они переглянулись — обоим явно было что рассказать.
— Я начну, — сказала мать семейства. — Нам с отцом нужно кое-что вам рассказать... обо всём. То, что происходит сейчас и почему мы все оказались под ударом, — следствие наших с Рюэном решений. Я не рассчитываю, что вы поймете, но скажу — каждое решение давалось нам тяжело. Каждое могло стоить жизни. И...
Она кашлянула, прочищая горло.
— Всё началось с Юи. Моя девочка, ты не должна была родиться, потому что я бесплодна. Я не могу иметь детей. В отличие от двоюродной сестры, Ширасаги Араши. Твоей матери, Рикка.
Девушка молча уставилась на мачеху.
— Получается, я и Юи, мы...
— Больше, чем сводные сёстры, — кивнул отец. — Именно поэтому, когда клан Ширасаги пошел против Императора, и тот приказал истребить всех Ширасаги до последнего человека, клан Могами не участвовал в бойне. Мы не могли пойти против части нашей семьи. Но и против Императора пойти не имели право. Всё, что я смог сделать для твоих родителей — это встать на колени перед Императором и вымолить у него помилование хотя бы для тебя.
Рикка стиснула его жилистую, бледную ладонь.
— Папа...
— Но Император поставил мне тяжелейшее условие. Именно оно и привело нас к нынешней войне. А теперь слушайте внимательно.
Фубуки взяла его за руку и коротко кивнула.
— Вы знаете, что взамен на жизнь Рикки мы должны были заключить союз между Юи и наследником Императора, Изаей Овадой. Это так. Такие же обещания он взял еще с полудюжины старших кланов, но Изая одержим этим союзом по другой причине. Юи, ты родилась не здесь, не на Земле. А в далеком мире, где работают совсем иные законы. Фубуки родила тебя в глубине Бездны. И ты родилась мертвой. Но силой десятка архонтов и мощью артефакта, найденного в глубине Бездны, среди непостижимых чудовищ и древних руин, тебе вернули жизнь.
— Я — что?.. — пролепетала девушка. — Кто я тогда?..
— В тебе — сила архонтов и самой Бездны. Император знает об этом. И дал слово, что Изая займет его место, когда родится их с Юи первенец. Тот, кто воплотит в себе силу двух миров.
— П-перве... — Юи поперхнулась. — Да вы совсем что ли?..
Я еле сдержал усмешку. Ай да Император, старый хитрый ублюдок! Мало того, что сам наплодил детей, потенциально могущих стать нуэ, так еще и пристроил своему наследничку такую, как Юи! На миг меня даже кольнула ревность.
Фубуки продолжила.
— Именно поэтому он будет бороться до конца. И ещё, я встречалась с Императором. И вот вам его слова. Между кланами Могами и Овада будет война, до тех пор, пока один из нас не победит. Победитель получит всё.
Девушки остолбенели.  Наконец, Юи сдавленно прошептала.
— То есть... против нас ведет войну весь род Императора?!
— Если бы не моя ошибка, этого бы не случилось, — вздохнула Фубуки.
Рюэн покачал головой, его взгляд налился былой жесткостью и сталью.
— Но тогда не было бы и Юи. Что касается Рикки, я не мог поступить иначе и о своем выборе не жалею. Если Овада готов идти войной — мы встретим его достойно.
— Но на его стороне — вся мощь императорской семьи! Как я должна бороться с целой армией?!
Фубуки зло оскалилась.
— У них есть армия, а у нас — Ямада.
Ну конечно, поэтому она меня сюда и притащила. Всё семейство уставилось на меня, как на диковинного зверя. Я с ухмылкой сел на край кушетки, потянулся к столику, где стояло блюдо с фруктами для Рюэна, и подхватил кисточку винограда.
— Ну, не томи, рассказывай, что я такое.
— Рэйджи, о чем ты? — Юи уставилась на меня, а Рикка закусила губу, отводя взгляд. Она давно всё знала, но хранила мой секрет.
Что ж, больше никаких секретов.
— Всю свою жизнь я убивала богов. Но в итоге один из них спас мне жизнь. Тот, кого вы знаете под именем Ямада Рэйджи — один из божеств Гелиона, Гигас.
Я закинул в рот пару виноградин и подмигнул ошалело уставившимся на меня Рюэну и Юи. Только Рикка позволила себе улыбнуться уголком рта.
— Значит, маму ты тоже спас.
— В смысле — тоже?! — Рюэн дёрнулся с места. — ... твою, Ямада, ты... тьфу ты, да как так?! Так ты всё время дурил мне голову, и не только мне, но и моим девочкам?! Ссс..., какой же ты наглый ублюдок!
— Успокойся, дорогой, — Фубуки придержала за плечи разбушевавшегося папашу.
— А ну отвечай, козёл! что ты уже успел сделать с моими девочками? Думаешь, я не знаю, что творят боги, а?
— Папа, перестань! — взмолилась Рикка. — Он спас мне жизнь!
— Чего?
Полчаса Ширасаги рассказывала о наших приключениях в Бездне. Затем подключилась Фубуки, и пока батя с дочерью медленно выходили из ступора, я добил всю тарелку фруктов. Ему всё равно нельзя, чего добру пропадать.
Когда рассказы и разговоры закончились, все четверо снова посмотрели на меня.
— Так значит, с первого дня в школе ты был богом? — уточнила Юи.
— Ага, — кивнул я. — Говорил же, жизнь прекрасна, а, Могами?
Она густо покраснела и что-то пролепетала в ответ.
— Гигас ещё не набрал свою полную силу, — передохнув, снова заговорила Фубуки. — Но и того, что есть, хватило чтобы убить бога.
— А ещё имперского дознавателя, кучу архимагов и прочего сброда, — кивнул я.
— Если Император узнает... — тревожно прошептал Рюэн.
Фубуки покачала головой.
— Если бы он хотел вмешаться, Гигас уже был бы мертв. А до тех пор он — наше секретное оружие против Овады. Вместе с Каминари они справятся практически с любым кланом.
— Серьёзно? — усмехнулся Рюэн. — И ты вот так просто согласился помочь ненавистным магам, Гигас?
— У нас с ним договор, — строго ответила Фубуки.
— М-да? И что он потребовал взамен?
— А что ты можешь предложить? — осклабился я.
Он обжёг меня полным ярости взглядом. К счастью, более рассудительная Фубуки быстро подхватила тему.
— Он прав. Мы теперь по одну сторону баррикад, Гигас. Ты мог уйти в любой момент, бросив свое обещание. Почему остался?
Обе девушки с ожиданием уставились на меня. Их большие глаза по-щенячьи умоляли — скажи, ради меня!
Жаль их разочаровывать, но лгать я не буду.
— Есть дело, с которым без помощи Могами я не справлюсь.
Всё семейство переглянулось.
— В чем клан Могами может помочь богу? — осторожно спросила Юи.
Вот и оно. Пришло время новых договоров.
— О, всё просто. Но нужна будет воля всего клана Могами. И все вместе вы должны сделать следующее...
* * *
Час спустя мы с Фубуки вышли из палаты Рюэна, оставив его наедине с дочерьми.
— О чем ты хотел поговорить? — нахмурилась она. — После того, что ты попросил, вряд ли я могу сделать большее.
— Это разговор не для праздных ушей, — я покосился на стоявших вдали медсестёр. Поняв намек, она жестом пригласила меня идти за собой. Мы поднялись на лифте на несколько этажей и вошли в одну из палат, предназначавшихся для вип-персон. Защищенные, бронированные, с радиопоглощающими прослойками в стенах. Подходящее место.
Устроившись на диване, она кивнула на кресло напротив.
— Так в чем дело?
Я усмехнулся и демонстративно достал телефон. На нем уже был файл, записанный Юмэми через микрофон на моей одежде. Нажав на воспроизведение, я положил устройство на стол перед собой.
Всю запись она пыталась сохранять каменное выражение на лице. Но когда дело дошло до пыток Рикки, на ее скулах заиграли желваки, а губы сжались в тонкую полоску. И лишь ближе к концу морщинки на лбу разгладились.
Запись кончилась, я забрал телефон.
— Надеюсь, никто не ушел живым? — уточнила она.
— Нас обстрелял снайпер. Он-то и не дал допросить того ублюдка.
— И наверняка магическими пулями?
Я кивнул.
— Вот уж не думала, что они подключат даже армию. Ты ведь уже понял, кто этот архонт?
— Конечно. Да и не так много кланов могут добраться до управления Имперской Разведки.
Взъерошив волосы, она растерянно посмотрела в сторону. по лицу было видно, она в смятении. Одно дело — честный бой, да пусть даже война, с имперским родом. Те хоть будут следовать правилам войны! Но заговорщики не пощадят тех, кто узнал об их заговоре.
Я наклонился к ней и заговорил, тихо и чётко.
— Это уже больше, чем просто война кланов. Помоги мне добраться до них, Фубуки. В одиночку ни архонт, ни целый клан не могут провернуть такое, но ты же понимаешь, что это — предательство Императора. Такое он не простит. Я достану доказательства, если ты мне немного поможешь.
— Есть и другой вариант, — просипела она, но я перебил её.
— На одновременный удар по главам кланов у нас не хватит сил. Да и не простят тебе такое ослабление Империи. Мысли масштабнее, это уже вопрос безопасности всей Империи. Мы должны действовать осторожно.
— Мы, — усмехнулась она. — Никогда бы не подумала, что буду в одном окопе с богом.
— Тысячу лет назад я убивал архонтов, веря, что это — единственно верная вещь, способная принести мир.
Сцепив руки в замок, она придвинулась ко мне.
— Что я должна сделать?
— Расскажи мне всё, что было до того, как началась бойня на турнире.
Я демонстративно показал ей телефон и снова положил его на стол. Поняв жест, она усмехнулась.
— Когда это всё закончится, мы сядем вместе и выпьем лучшего вина с Киликани-9.
— Хах. Вся галактика знает, что лучшее вино делают на Парагосе.
Она беззлобно фыркнула.
— Ну ты и сноб, Гигас. Чего и ожидалось от зажравшегося божества. Включай, я расскажу.

Читать дальше...  

***

***

***

Источники :  

https://topliba-review.com/read-book/69348746/  

https://books-online.org/author/belyaev-mihail/nizvergnutyi-4-voiny-klanov-si/1

 https://knigogid.club/books/fantastika-i-fjentezi/fjentezi/334811-nizvergnutyi-4-voiny-klanov-si-belyaev-mihail.html

 https://coollib.net/b/642196/read

***

***

***

---

---

 Из мира в мир...

---

---

***

***

***

Холодная кровь

Туманность

Солярис

Хижина.

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Рассказ без конца. О. Генри. 

Фотоистория в папках № 1

О книге -

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 88 | Добавил: iwanserencky | Теги: Низвергнутый | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: