Главная » 2023 » Декабрь » 10 » Низвергнутый 039
23:20
Низвергнутый 039

===


Снова раздался полуплач-полукрик, совсем рядом. Химера сморгнула слезы и пригляделась — они прошли мимо камеры, откуда шел звук.
Перед глазами мелькнула замазанная черными брызгами дверь и табличка "Томо". А за ней, в глубине камеры лежало на полу студенистое нечто. Словно склеенное из рубленых кусков вывернутой наизнанку плоти и волос, оно ритмично дрожало в конвульсиях.
Живое. Изуродованное до неузнаваемости.
— Что, понравилась наша Томо? — заметив взгляд Химеры, доктор остановился. — Она тоже уникальна. Раньше она была, как и ты, простым ребенком, но магия сделала её настоящим, не побоюсь этого слова, совершенством.
Он негромко рассмеялся.
— Правда, за двенадцать лет она окончательно утратила свой облик. Но помощь науке оказала бесценную. Ты ведь продержишься дольше, правда?
Химера задергалась, силясь кричать, но в глазах стремительно темнело. Начало работать впрыснутое лекарство.
Голоса врачей поплыли и перемешались, она словно падала в крутящуюся бездну. Только перед глазами все еще стояло нечто, шевелящееся на полу камеры.
Когда я закончил с самолечением и вернулся с перевязки, больше для вида держась за Юмэми, голосование уже завершалось. Почти два десятка родов отдали свои голоса Могами Юи. Исход поединка повлиял на голосование.
В точности, как я и планировал. Умничка Юи сделала все как договаривались перед собранием, а вскрывшееся предательство дяди сыграло решающую роль.
Сев в кресло уже как полноправная глава клана (с оговоркой "временная", пока отец не придет в себя), Юи утвердила меня советником. Да, одним из многих, но в глазах клана я теперь был наравне с начальником разведки или главным казначеем Такеши. А это многого стоило.
Юмэми, как мы и договаривались, стала моим секретарем и помощницей. Официально и за хорошую зарплату.
До конца дня весь клан совещался и решал, как строить жизнь дальше, а мы с Юмэми занимались более прикладными вещами.
Мне была нужна информация. Ресурсы клана Могами, маршруты поставок, расположение заводов и их уязвимости, активы — словом, всё, что представляло ценность и интерес у других кланов. И особенно — кто с кем враждует, с кем можно договориться, а кого подкупить, запугать или убедить. Нам понадобится любой союзник, а для выживания все методы хороши.
По крайней мере, с нами скромничать никто не будет.
Я сразу заметил, как мое любопытство бесило главу разведки. Ещё бы! Какой-то выскочка сует нос в сокровенные дела клана, в его вотчину! Еще и протеже новой госпожи. Беднягу аж корежило от моего вида. Но, пообщавшись более обстоятельно, до него начало доходить, что Юи взяла меня не каприза ради.
Знал бы он мои истинные планы, пристрелил бы на месте.
Получив все, до чего мне позволили дотянуться, я вернулся к Юи и поднял вопрос о нашем новом жилье. Точнее, офисе — одном из условий моей помощи, помимо справедливой и щедрой оплаты нашего с Юмэми труда, разумеется.
Искать долго не пришлось: у меня, уже был на примете один пентхаус, скромный по меркам роскошных офисов в высотках, принадлежащих Могами. Оценив мои аппетиты, Юи посовещалась с матерью и полноватым мужичком, отвечающим в клане за недвижимость, после чего дала добро на передачу собственности.
И уже через час мы с Юмэми, гремя ключами, вошли в наши новенькие, с иголочки, апартаменты. После тесной комнатушки пентхаус казался дворцом. Три комнаты, рабочий кабинет, огромная ванна, гостиная с балконом и видом на ночной город. Под нами — двадцать этажей офисов полусотни компаний, связанных с бизнесом Могами. Собственная служба безопасности, подземный паркинг, ресторан, спортзал, бассейн... я знал, что выбирать.
Все наши вещи влезли в два чемодана, так что въехали мы налегке. И пока Юмэми ходила по комнатам, ахая от роскоши новеньких хором, я заказал ужин на двоих в ресторане внизу — после голосования клана у нас обоих во рту и крошки не было. Оператор пообещал доставить всё через полчаса, добавив "комплимент для вас с девушкой" — видимо, персонал уже оценил, что кого попало не заселят в лучшие апартаменты. "Девушке" день тоже дался тяжело, так что её я отправил в душ, а сам сел за компьютер и принялся за работу.
Мой план наконец-то стал обретать осязаемые черты. К изначальной цели — вернуть свою силу, прибавились поиски Мелитаны. Если Регис не солгал и моё низвержение — не случайность, Вседержитель отправил меня на Землю, зная, что здесь есть зацепки. Только в мои планы не входило делиться находкой с жадным стариком.
Все ниточки вели к Химере, но нельзя было списывать и других возможностей — неспроста Мелитану безуспешно искали в сотнях миров, она умела путать следы. А после Йор-61 стало ясно, что и маги не прочь найти древнее божество.
Моя игра в кошки-мышки приобретала колоссальный масштаб. Я буквально оказался между молотом и наковальней. А раз так, одними моими силами здесь уже не обойтись. Нужны ресурсы, рычаги воздействия, власть — пусть даже и не моя. В конце концов, нужна паства.
У меня уже был план, как достать всё это, и первый этап — получить доступ к ресурсам и возможностям клана, — я прошел. Сама того не зная, Юи помогала мне найти ниточки, ведущие к Химере и Мелитане. И даже столкновение кланов, грозящее перерасти в войну, было мне на руку.
Мы сделали ход, и кланы должны были ответить на дерзость Юи. А пока я подготовлюсь к следующему шагу.
Погрузившись в изучение материалов, предоставленных кланом, я едва не пропустил доставку еды. Улыбчивый официант вкатил тележку с блюдами и скользнул взглядом по нашим скудным вещам. Улыбочка сразу скривилась, поплыла. Похоже, рассчитывал на богатых жильцов с богатыми чаевыми, а тут какие-то прохиндеи, хоть сам им подавай.
Я с улыбкой сунул ему в нагрудный карман двухтысячную купюру и похлопал по плечу.
— За первоклассное обслуживание.
— Спасибо, господин! — тут же расцвел он. — Если хотите, я и завтраки вам приносить буду!
— Хорошая идея, подумаю, — кивнул я и добавил еще одну купюру. — Мы ценим тишину и спокойствие. Если кто-то будет искать нас или просто появятся странные ребята, дай знать первым, хорошо?
Кивнув, он с довольной лыбой ушел, а я вернулся к столу с ноутбуком, заставленному закрытыми блюдами. От запаха в животе забурчало.
Тем временем из ванной вышла Юмэми. Обернутая белым полотенцем до колен, она пошла ко мне, на ходу вытирая волосы и собирая их в хвост.
— Кто-то приходил?
— Принесли ужин, — я кивнул на заставленный блюдами стол. — Налетай, пока не остыло.
Она с сомнением посмотрела на тарелки и торчащую из ведра со льдом бутылку шампанского.
— Это комплимент от шефа, — пояснил я.
— Хватит с меня...
— Почему нет? — я притянул бутылку и два бокала. — Отметим новый этап нашей жизни. Расслабься и давай просто поедим вместе.
Вздохнув, она отложила полотенце, которым вытирала волосы. Я открыл первое блюдо — ароматный суп с кусочками разваренного мяса. Запах бульона защекотал ноздри.
— Европейская кухня, — с ноткой презрения усмехнулась она.
— Какая у меня привередливая жрица. Не нравится пробовать новое? — я похлопал себя по бедру. — Иди-ка сюда.
Она вскинула брови.
— Ты серьезно?
— Конечно, — кивнул я. — А ты что, боишься?
Я хитро улыбнулся. Думаешь, я не понял, зачем ты вышла в таком виде? Давай, Юмэми, покажи мне, насколько ты готова в одном полотенце сесть на колени мужчине. Покажи, насколько далеко ты готова зайти!
— Вот еще, — фыркнула она и как ни в чем ни бывало села на меня. — Ну, корми, раз уж начал.
Хооо. Вызов принят.
Приятная тяжесть ее тела, тепло и аромат шампуня быстро перебили голод. И все же я взял ложку и принялся за дело.
Первое блюдо откровенно порадовало, я даже не заметил, как тарелка опустела. Юмэми же, расслабившись и разомлев от горячей пищи, устроилась на мне поудобнее и подтянула следующую.
Под крышкой томилась длинная лапша с горкой красного мясного соуса и ассорти приправ.
— Теперь я, — Юмэми взяла вилку и, ловко орудуя ею, намотала большую порцию макарон. Придерживая ложкой, поднесла к моему рту.
Странно. Я ел все возможные виды блюд и с уверенностью мог сказать, что меня не удивить вкусом. Я не привереда и мог есть хоть грязь, если нужно. Но сейчас, ощущая богатый мясной вкус соуса, я хмурился.
Слишком солено и сухо. Слишком не так, как я привык.
— Невкусно?
— Пойдет, — отмахнулся я, с тоской глядя на полный еды стол.
Поменять бы его на тарелку с карри, сделанным Юмэми. Все же готовила она... божественно. Хах.
Добив второе блюдо, я устало вздохнул.
— Скучаю по вкусу твоей еды.
— Так отпускай меня пораньше, я буду готовить, — буднично сказала она, пробуя салат. — Ммм... Не. Мне тоже не нравится еда на заказ.
Отодвинув тарелку, она повернулась и внимательно посмотрела на меня. При всей пикантности ситуации, ее взгляд был серьезен.
— Я знаю, что ты любишь. И могу сделать то, что тебе нравится.
— Только не в ущерб работе, — кивнул я. — У меня как раз есть для тебя задание на завтра.
Я придвинул ноутбук и, прижавшись к полотенцу, облепившему Юмэми, зашелестел клавишами.
— Завтра кланы сделают свой ход. С утра я еду к Могами, начнем перестраивать их линию обороны.
— Разве это удобно?
— Что? — сощурился я.
— Постоянно ездить в их дом. Посуди сам, я могла бы жить одна, а ты — в доме Могами. И тебе удобнее, и девочки были бы рады. Я заметила, как они обе тянутся к тебе. — она хитро улыбнулась. — Сердцеед.
— Не годится. В доме Могами есть те, кто работает на другие кланы. У меня нет времени вычислять предателя, да и они не должны меня заподозрить.
Она согласно кивнула.
— А у тебя будет другое задание. Прежде всего, внимательно просмотри потоки поставок на предприятия клана. Кто и откуда закупает сырье, в каких банках они берут кредиты и кто отвечает за сбыт.
Именно для этого я и выбивал широкие полномочия для моей помощницы. Мне нужен тот, в ком я не сомневаюсь. И она должна знать все, не привлекая лишнего внимания. Для кланов я сейчас как красная тряпка.
— Что мы ищем? — Юмэми быстро переключилась на рабочий тон.
— Рычаги давления и зависимые рода. Не поверю я, что старшие кланы так просто решились порвать Могами ради какого-то меча. Просто составь мне список и проанализируй, кто и с кем связан. Уверен, сюрпризов там будет полно.
— Поняла.
Работа была ей знакома, администратор видит работу иначе, чем руководитель. Так что для этого дела она подходила как нельзя лучше.
— И еще одно. Найди и составь мне список всех местных храмов, часовен, статуй и святынь местных божков на территории Могами.
— А это ещё зачем?
— А сама как думаешь? — улыбнулся я. — Люди ходят туда. Неважно, зачем — попросить помощи с экзаменами, в любви или с работой. Они приносят туда свою сому. И у меня уже есть мысль, как получить её.
— Иногда ты меня пугаешь, — вздохнула она.
— Составь список, нанеси на карту. Завтра вместе её посмотрим и я скажу, что делать дальше. А пока — давай просто расслабимся и насладимся вечером.
Я дотянулся до шампанского, сорвал пробку — та с хлопком улетела в стену, — и наполнил два бокала искрящимся напитком. Юмэми с легкой улыбкой взяла у меня один бокал.
— В Японии пить можно с восемнадцати, но я все же уточню. Сколько тебе лет, Гигас?
Я с усмешкой отпил шампанского.
— Тысяча шестьсот с небольшим.
Юмэми присвистнула, крутя бокал в руках.
— Значит, я для тебя как маленькая девочка. В праправнучки гожусь.
— А тебе так хочется, чтобы я видел в тебе женщину?
— Если в женщине больше не видят женщину, то кем ей тогда быть? Воином? Как Фубуки?
Я негромко рассмеялся. Смертоносная красота бывшего архонта немало мужиков сгубила и наверняка губит до сих пор. Чего уж, таких женщин и я любил. Но Юмэми — другая во всём.
Недолюбленная ты моя жрица, так поэтому ты не слезаешь с моих коленей и терпишь боль в затёкших ногах? Или настолько боишься снова остаться одной?
Тебе хочется прямого ответа, но страшно задать вопрос.
Тяжело же тебе пришлось с папашей Рэйджи, раз даже такая мелочь дается тебе с трудом.
— Будь собой, и этого достаточно. Я дал тебе доступ к нашим накоплениям...
— Нашим? — уточнила она.
— Ага, смотри, — я отложил бокал и зашелестел клавишами ноутбука. На экране показались несколько вкладок с фондового рынка и выписки со счетов. Кафе Нобуро и автомастерская приносили доход, пусть и небольшой. Увидев сумму на счету, к которой добавились призовые с турнира, Юмэми присвистнула.
— Следи за движением курсов и сообщай мне. Назревающая война — время возможностей, и мы их не упустим. Тебе придется много общаться с разными людьми, так что можешь использовать часть суммы с этого счета на одежду и уход за собой.
Она вскинула брови, словно спрашивала — ты не шутишь? Но я тут же пояснил.
— Тебе придется много встречаться с главами родов, президентами компаний и прочими шишками. Твоя красота будет дополнительным фактором на переговорах — красивой девушке сложнее отказать. Если, конечно, они не сплошь импотенты.
Моя жрица негромко рассмеялась, и качнула волосами.
— Хорошо. Утром я буду охмурять несговорчивых дедов вложиться в наши активы, а вечером готовить тебе ужин. Звучит так, будто мы женаты.
Она скривилась от боли — всё же затекшие ноги дали о себе знать. Я помог ей подняться и усадил на соседний стул.
— Вот что, заканчивай с ужином и иди спать. А я поработаю еще немного.
* * *
Утро пролетело в спешке. Сперва Фубуки после их совместной утренней тренировки уехала к отцу в больницу, бубня под нос что-то о серьезном решении. Потом Рикка, вместо привычной покорности проявила упрямство и уехала в школу. Юи же сидела в кабинете, ставшем её штабом, и уныло выслушивала доклад начальника разведки.
За ночь происшествий не было, и это напоминало затишье перед бурей. Все чувствовали, что-то надвигается.Так что она с нетерпением ждала прибытия Ямады. Когда Рэйджи был рядом. она чувствовала себя спокойней.

— Может, прекратишь играть хорошую девочку, Юи? Война — моя стихия. Давай просто сметем наших врагов и снесем им головы. Как твой дружок вчера снес твоему дяде. Какое зрелище!

Она мельком посмотрела в зеркальный экран ноутбука — за спиной снова клубилась тень с алыми рубинами глаз.
Тварь из глубин её тела появлялась всё чаще. Она становилась умнее и напористей. Порой сдержать это в себе было невероятно тяжело.
— Госпожа, гости! — в кабинет сунулась взволнованная служанка.
— Отлично, я знаю. Принеси кофе и сладости, живее.
Наверняка это Рэйджи, наконец-то! Юи вскочила с места и пошла к двери, как та распахнулась ей навстречу. Юи обмерла — в проеме стоял светловолосый парень в хакама, расшитой символами имперского дома.
Изая Овада собственной персоной. Слишком рано!
— Время истекло, Юи.

***

===

Глава 15. Амбиции — всё!

Я спешил от парковки к дому Могами, едва не срываясь на бег. Дурное предчувствие появилось, стоило мне увидеть машины с имперским гербом.
Оно лишь окрепло, когда я увидел перепуганных служанок и охранника, преградившего путь в кабинет Юи.
— Сюда нельзя, там... — неуверенно промямлил он. Оттолкнув его в сторону, я влетел в кабинет — и понял, что чуть не опоздал.
Овада стоял возле стены за перевернутым столом и за руки прижимал трепыхающуюся девчонку к стене.
— Хватит строить из себя недотрогу! Не дашь ответ сама, я выдавлю его из твоей глотки!
Он даже не заметил, как я вошел. Что ж, сам виноват. Я быстро подошел к обнаглевшему наследнику и до хруста сжал его запястья.
— Дерьмовый из тебя жених, раз приходится выбивать согласие. Отпусти даму и извинись.
Рефлекторно разжав пальцы, он зашипел и резко обернулся. Его голубые глаза расширились, Овада выпустил Юи и, сжав кулак, ударил меня хлестким хуком.
— Ты!
Ну я, чего орать-то. Увернувшись от накачанного магией кулака, я перехватил запястье и подправил его удар. Легкий толчок, и драчун кубарем улетел в стену.
Юи замерла, разинув рот. Ее аж потряхивало: видать, самой не терпелось дать наглецу по роже.
А наследничек, побагровев от злости, вскочил на ноги. Крепко же он вляпался! Губу зачем-то разбил, фыркает как паровоз... А мог бы решить все словами. Одним словом, сопляк еще.
— Знай свое место, полуэспер безродный, — угрожающе прошипел он, кладя руку на эфес меча.
— Я на своем месте.
Ответ ему ожидаемо не понравился. Он двинул пальцем, выдвигая клинок из ножен.
Серьезно, решил помахать здесь мечом? Я с усмешкой шагнул к нему, закрывая собой Юи.
Овада метнулся навстречу, вытаскивая меч... Ну или не вытаскивая, — я пинком ноги вогнал рукоять обратно в ножны. Второй удар пришелся на плечо — Овада успел закрыться и отпрянуть. Иначе поймал бы мой кулак лицом.
Как я и думал, наследник не спешил остывать. Напротив, попер снова. На этот раз стал умнее и ударил двоечкой по лицу... Ай, самонадеянный!
Я без труда заблокировал удары. Поймал его на противоходе и влепил хуком по смазливой имперской роже. Не проняло! Овада снова попер в бой, и на этот раз мы схлестнулись по всем правилам, не на шутку.
— Рэйджи, не надо! — вскрикнула Юи. — Прекратите, оба!
Отбросив меня пинком в грудь, Овада утер разбитую губу.
— Какой-то простолюдин посмел коснуться наследника Императора? Клан Могами думает, что это сойдет ему с рук?
— Грозный какой, — усмехнулся я, поднимая кулаки. — Ты уже достаточно запугал девчонку. Теперь меня пугай.
— Я тебя просто уничтожу, Ямада, — процедил он, складывая пальцы в узор.
Я едва успел различить плетение. Таран! Миг, и в меня ударила сокрушительная волна магии. С треском выламываемых стен и стонами досок я вылетел наружу в облаке пыли и обломков.
Сгруппировавшись, я перекатился по траве и, поскальзываясь на росе, вскочил. Овада прыгнул следом. Картинно приземлившись среди груды обломков, он поднялся, окруженный дождем щепок и камешков.
Втянув прохладный воздух, эспер выдохнул.
— Я знал, что ты, подонок безродный, встанешь между нами. Пора избавиться от помехи.
— У вас в Империи все такие болтуны, или...
Договорить я не успел. С немыслимой скоростью из-под земли выскочили несколько валунов и с ревом снарядов полетели в меня.
Уйдя подкатом от двух булыжников, я крутанулся и, влив в кулак максимум магии, раскрошил третий заряженным джебом. Руку прострелила боль, но какие у меня варианты? Поставить божественный щит на глазах императорского внучка? Или сжечь каналы маны ради такой мелочи?
Пусть работает регенерация. С ней я Оваду в асфальт закатаю и голыми руками. Тряхнув разбитой кистью, я рванулся к сопернику.
Мимо мелькнула ослепительная молния, разметав в щепки домик за моей спиной. Следом ударила волна ледяных шипов. Гад бил почти вплотную. У него там что, бесконечная мана?
Уклонившись от нового удара, я сцепился с ним врукопашной. Овада не осторожничал, напротив — напирал так, словно был бессмертным. Гвоздил кулаками, ловил мои и отбивался, тут же переходя в контратаки.
Отбив очередной выпад, я отпрыгнул — Овада выхватил меч и молниеносно полоснул по тому месту, где я стоял миг назад. Что за больной ублюдок... он всерьез решил меня прикончить?
Вместо ответа эспер отпрянул, на ходу складывая знакомый узор. "Клетка ведьмы"?!
Вокруг нас опустился лиловый барьер из смертоносных энергетических стен. Это же ловушка архонта! А следом он одну за другой сотворил мерцающие стены-лезвия и отправил их в меня.
Никаких больше шуток, так и помереть недолго. Незаметно создав вокруг руки щит, я увернулся от первой стены и отбил кулаком вторую. Пусть гадает, чем! Теперь главное сблизиться и быстро вырубить его, пока он еще чего не выдумал.
— Ну же, где твоя магия, безродный?! — крикнул он и метнул в меня ослепительную молнию. Я ударил по летящей на меня стене, отбрасывая её навстречу его молнии — и та разлетелась хлопьями света. Стиснув зубы, я метнулся к Оваде.
Откуда у него такая бешеная реакция и скорость? Уровень силы в магии не уступает архонту... и это — мощь наследника Императора?!
Увернувшись от последней стены в рвущем жилы прыжке, я скользнул по сырой траве. Используя торчащий валун как упор, толкнулся — и прыгнул на Оваду, стоящего в паре метров.
Хоть он и был свирепым в бою, но опыта было еще маловато. Он злился, и поэтому совершил ошибку. Вместо того, чтоб ударить магией в упор, как из дробовика, он решил покончить со мной красиво. И потянулся за мечом.
Тонко запела сталь, вырвавшись из ножен, скользнула ко мне... и замерла. Перехватив его руку, я до хруста стиснул пальцы, державшие рукоять. Мы одновременно вцепились друг в друга. Он — сгреб растопыренной пятерней меня за грудь. Я же — сдавил пальцами его шею, грозя сломать царственный позвоночник.
— Прекратите немедленно! — раздался оглушительный крик Юи.
Тяжело дыша, мы посмотрели по сторонам. На площадке, усыпанной обломками стены, собралась целая армия. Десятка три охранников Могами наставили на нас автоматы. Напротив них — дюжина людей в костюмах имперской охраны.
Даа... не останови она нас сейчас, дело кончилось бы скверно.
Магическая клетка вокруг нас растаяла. Я посмотрел на Оваду, буравившего меня полным ненависти взглядом — и разжал руки.
Тот с силой оттолкнул меня и, сплюнув кровью из разбитой губы, обернулся к своим.
— Господин, вы в порядке? — подал голос один из охранников, держа на мушке бойца Могами.
— В порядке, — устало фыркнул он. — Уходим.
Юи велела своим бойцам опустить оружие. Имперцы отступили, убирая пистолеты в кобуры. Овада обернулся к девушке и зло процедил.
— Отныне тебе нигде не будет покоя, Могами. Я заставлю тебя приползти на коленях и умолять меня исполнить обещание твоего отца.
Он бросил на меня испепеляющий взгляд — и, утерев до сих пор текущую кровь, быстро зашагал к парковке.
К Юи подошел начальник разведки и склонился к уху.
— Госпожа, нам проследить за ним? — прочитал я по губам.
Юи не ответила. Её мелко трясло. Пальцы, сжатые в кулачки, побелели от напряжения, да и сама она была бледной как смерть. От слов горе-жениха веяло могильным холодом.
Я подошел к ней и, приобняв за плечи, ответил мужчине.
— Усильте охрану поместья. Особенно по периметру, в слепых зонах камер и на периферии. И поднимайте всех бойцов, которые были в резерве. Раздайте оружие, амуницию — всё, что нужно. Шутки кончились. Если кто из кланов и собирался нанести удар, то ударят или сегодня ночью, или завтра днем.
Тот с сомнением приподнял бровь, но Юи, справившись с волнением, кивнула.
— Он прав. Сделайте всё как сказал Ямада.
— У вас должно быть совещание в полдень. Перенести?
— Нет, — она мотнула головой. — Лучше подготовьте доклад к его началу.
* * *
Я оказался прав, дав охране задание присмотреть за периметром. Той же ночью они поймали диверсанта. Одиночка снял троих охранников снаружи, пробрался за ограждение, вырезал еще двух человек в том же домике, где раньше жили мы с Юмэми, и уже шел к главному дому, когда часовые нашли трупы и подняли тревогу.
Гада скрутили почти на пороге главного дома, но тот не дался живым — проглотил яд, не оставив шансов на допрос. Утром мы вместе с новым начальником службы безопасности Такеми осмотрели тело — татуировок или заметных признаков нет. Отпечатки не снять — кожа на пальцах обожжена. И он не был японцем, ДНК не пробивалась по базе.
Иностранец, без следов и примет — идеальный наемный убийца, таких не отследить. Лучший выбор, если нужно убрать главу неугодного клана. Особенно если это — неопытная девчонка.
Да, хоть мы и не смогли ничего о нем узнать, но сам факт говорил о многом. Наемники такого уровня стоили баснословных денег, да и достать таких людей было под силу далеко не каждому клану. Кроме того, далеко не все заинтересованы в смерти Юи. А значит, круг потенциальных заказчиков был довольно узким.
Об этом мы и беседовали, собравшись узким кругом приближенных в новом кабинете Юи, пока прежний, раздолбанный наследником-истеричкой, ремонтировали.
— Думаю, это Овада, — нахмурился Такеми, нависнув над столом с разложенными фотографиями и документами. — С его властью и ресурсами заполучить шиноби ничего не стоит.
Фубуки, стоявшая рядом, покачала головой.
— Какой ему смысл убивать Юи после того, что он ей сказал?
— "Приползешь сама", да, — хмыкнул Такеми.
— А если один из старших кланов? — подала голос Рикка. — Ямано, к примеру.
— Само собой, замешаны старшие кланы, — хмыкнул начальник разведки. — Мы отследили машину, на которой его привезли к особняку. Следы теряются на территории клана Хирага.
— Их глава мечтает о Каминари, — кивнула Фубуки. — Спит и видит, как Император передаст ему меч. Архонт недоделанный...
— Это не Хирага.
Все обернулись ко мне. Юи, молча теребившая уголок карты, остановилась и посмотрела на меня с надеждой.
Убедившись, что привлек внимание всех, я заговорил.
— Сильный клан послал бы одного из своих. Теперь, когда Юи — глава и отказала Оваде, им нет смысла таиться. А эти били исподтишка. Богатые и трусливые.
— Мурано, — мрачно заявил глава разведки. — Клан торговцев, они никогда не лезли в драку. Предпочитали бить из-за угла.
— Хм, если задуматься, это вполне в их духе, — кивнула Фубуки. — Госпожа Мурано второй год обхаживает наши производства в соседней префектуре, да и наш порт в Фукуоке им как бельмо на глазу.
— В одном из младших родов Мурано есть сильные наследники, — добавил глава разведки. — Уровня архимага, или даже выше. Им уже мало быть просто торгашами. За последний месяц у них было несколько удачных вылазок и нападений. Я думаю, за атаки на фабрики в Нариме тоже ответственны они. Спланировано было грубовато, зато оснащение у них на высоте.
— Всё сходится, — согласился Такеми.
— Амбициозные и богатые, — ухмыльнулся я. — Значит, пора нанести им визит.
— Мы не можем просто вломиться в резиденцию клана и допросить её, — фыркнула Фубуки.
— Тогда придем ночью, как они к нам. Тайно, тихо и незаметно.
— Не любишь ты простых методов, — усмехнулся глава разведки. — Но такой холодный душ может хорошенько их отрезвить.
— Отрезвить? — Юи приподняла бровь. — Они хотели убить меня. Они должны почувствовать то же, что и я. Спланируйте операцию, господин Такеми. Включите Ямаду в вашу группу.
— При всем уважении, госпожа, — он с недоверием покосился на меня. — У нас достаточно бойцов более опытных и умелых, чем... школьник. Даже если он дошел до конца турнира. В клане есть опытные командиры, кто может провести любую операцию. Ветераны, которым доверял даже ваш отец.
— Этот школьник спасал нас с сестрой больше раз, чем вся ваша служба безопасности, — холодно возразила она. — Устройте ему проверку, если хотите. А как закончите, включите в боевое подразделение.
— Не спеши, Юи, — начала мать. — Такеми прав. У него нет авторитета среди наших бойцов, за ним просто не пойдут. Неважно, насколько он хорош был в турнире. Война — это не школьная драка. Воины будут чувствовать себя униженными, если ими будет командовать подросток, ещё и из чужого рода.
Я усмехнулся: Фубуки деликатно не стала говорить "безродный", но посыл был таким. Клановыми воинами не может управлять невесть кто с улицы.
— Тогда дайте мне самых конченых, — предложил я. — Тех, кого не жалко. Отбросов, которых в нормальные отряды не берут. Думаю, я найду с ними общий язык.
На меня уставились все без исключения.
— Ты хочешь натренировать свой собственный отряд? — сощурился Такеми. — Что это за штрафники?
— Рэйджи, не забывай, что у нас еще тренировки, — мягко вклинилась Рикка. — Мы ведь решили, что будем заниматься втроем каждый день, или ты передумал?
— Всё в силе, Ширасаги, — кивнул я. — Клан Могами не против моего предложения?
Юи с матерью переглянулись.
— Если это послужит на благо клану, не против, — кивнула юная глава.
* * *
Новая работа оказалась на удивление напряженной. Юи приходилось хвататься и держать в поле внимания всё, что касалось жизни клана. Груз, что девчонка на себя взвалила, не каждый взрослый бы вытянул. Конечно, мы распределили большинство задач на глав младших родов, управляющих и директоров компаний, но этого было мало.
Кроме того, наши тренировки никто не отменял. Каждое утро и каждый вечер мы с Юи и Риккой выходили во двор и по часу-полтора занимались фехтованием и магией. К этому добавились борьба и медитации в небольшом додзё — тренировочном зале для единоборств.
Чаще всего Юи приходилось убегать раньше окончания тренировки по очередному очень важному делу, так что мы с Риккой оставались вдвоем. И я чувствовал, как она начинала волноваться. Её тянуло ко мне.
— Может, останешься сегодня у нас? — снова предложила она после тренировки.
Настойчивая. И глаза горят, хоть я и выжал в спарринге из неё все силы до капли.
— В гостевых домах полно свободных комнат, — тихо добавила она. — Да и в главном доме хватает места. Мы можем потренироваться подольше, если хочешь... а ещё у нас отличная баня, и...
— Рикка, — я прервал её, положив палец на губы. — Я останусь, когда будет нужно.
В её глазах буквально читалось — "Но это нужно мне!". Остаться с ней на ночь — классная идея, но если нас застукают, всем будет хуже. Сейчас лишние проблемы нам ни к чему.
Приласкав её щёку, я склонился к порозовевшему уху и прошептал.
— Я возьму тебя, но только когда тебе самой это не навредит.
О, как же она мило покраснела! Это для всех она была тихоней в жизни и свирепой пантерой в бою. И только я знал, какой она может быть.
В памяти пронеслась стройная спина, покрытая бисеринками пота. Тонкие руки, стиснувшие лежащую под ней футболку. Прижавшись к земле, она косилась назад с пунцовыми от возбуждения скулами и шептала мое имя.
Брр, аж самого в жар бросило. Не, надо уходить. Оставив девушку с красным до ушей лицом, я пошел в раздевалку. В сегодняшние планы на вечер входили только ужин с Юмэми и очередной сеанс сфиротоводства. Не время поддаваться зову плоти.
К тому же, одного раза мне будет мало. А выдержит ли девчонка целую ночь — это большой вопрос.
Наконец, позади остались джип Могами, парковка и подъем на лифте. Едва я вошел в новый дом, как мысли об утехах моментально испарились.
Карри. Пентхаус благоухал божественным ароматом приправ. Юмэми, чертовка! Она будто знала, что я хотел больше всего — и нарочно сделала именно это блюдо!
Влекомый запахом, я вошел в кухню — и понял, что вляпался, как муха в паутину. Тарелка, полная карри с рисом, стояла на столе передо мной, исходя паром.
Продуманная жрица с видом победителя сидела напротив, положив руки на ладошки, и торжествующе улыбалась.
— Говорила же, я знаю, чего ты хочешь.
Черт. Как же слаба человеческая плоть. Первую порцию я даже не заметил, а Юмэми уже накладывала вторую. Пара минут — я прикончил и её.
— Ещё? — с прежней улыбочкой предложила Юмэми.
— Ещё.
Пока я разбирался с третьей порцией, уже смирившись с тем, что проиграл какой-то еде, жрица принесла мне ноутбук и, сев рядом, начала докладывать.
Пока Юмэми рассказывала про движения активов, закупки и спекуляции на рынке ценных бумаг, я добил третью порцию. Как и ожидалось, моя жрица разбиралась в работе, которую я ей поручил.
После отказа Оваде рынок активов всколыхнулся. Закупки у группы компаний Могами приостановились, цены поползли вверх, а акции — вниз. Спекулянты активно разыгрывали карту угрозы клану. С производствами было лучше, долгосрочные контракты спасали многочисленные фабрики и заводы клана. Но другой сигнал был более тревожным.
Сразу несколько кланов начали закупки вооружений и амуниции. Загрузка оборонных производств выросла, а несколько косвенных признаков лишь подтверждали, что кланы мобилизуют свои силы.
— Таким образом, в запасе есть неделя-две, пока они не закончат подготовку, — подытожила Юмэми.
— Отлично. Что с моим вторым заданием? Сделала?
Вместо ответа она с улыбкой подошла сзади, потянулась за мышкой и открыла карту с отмеченными разноцветными точками.
— Здесь все храмы и статуи ближайших районов Среднего Города. Я постаралась охватить не только территорию Могами, но и соседние. Она интерактивная, можешь посмотреть.
Я присвистнул: работа проделана немалая. На карте, испещренной желтыми, красными и зелеными метками, все выглядело хаотично. Но наметанный глаз сразу подметил главное.
— Смотри-ка, — я положил руку поверх её ладони и последовательно стал отключать цветовые отметки. — Уберем местные достопримечательности и маленькие статуи. Здесь есть фильтр посещаемости?
— Да, вот... — она щелкнула пару раз, включив новые метки.
— Теперь уберем это, и это... — я увлеченно водил мышкой, снимая лишние фильтры. Мне нужны были только верующие. Те, кто идет в храм или к статуям местных божков.
— Ии... готово.
На экране проявились несколько дуг, составленные из разноцветных точек. Юмэми задумчиво промычала.
— Они выстроились в линии. И что это значит?
— Вот это, — я отдалил карту, увеличив масштаб. Идущие по кругу линии сложились в легко различимую спираль. И большая её часть находилась на землях Могами. Однако ее центр находился в стороне, за территорией клана.
Я коснулся пальцем точки, где был центр спирали. Ангары на краю Среднего Города, рядом с частным сектором.
— Здесь есть что-то, что заставляет верующих концентрироваться вокруг этого места. Точка концентрации сомы. Особое место.
— Это... — Юмэми запнулась, бледнея.
— Знаешь это место?
Она кивнула.
— Там собиралась банда Юджи, они свозили туда добычу. И там же его убили.
Ага. И меня тоже. Вернее, моего хоста, милостиво пожертвовавшего мне своё тело.
— Это не земля Могами. Я наводила справки, эта местность под контролем клана Мурано.
Я криво усмехнулся. Снова они. Торгаши, алчущие получить оружие богов, подобное Каминари. И, похоже, они использовали банду Ямады Юджи для не совсем чистых делишек за спиной у Императора.
Да это же просто джекпот.
— Ты отлично поработала, Юмэми. Полагаю, ты заслужила хорошую награду.
— Я скажу тебе, когда выберу подходящую, — хитро улыбнулась она и мягко высвободила руку.
— Жду с нетерпением.
Проследив, как жрица удалилась в свою комнату, мыча себе что-то под нос, я снова посмотрел на карту. Спираль, ведущая на склады, была не единственной в городе. Еще несколько линий поменьше угадывались на карте, но особо выделялась одна, с четко очерченными линиями.
Её центр был точно на месте нашего первого дома.

***

===

Глава 16. Два воина

В резиденцию клана я приехал с рассветом — утренняя тренировка понемногу становилась неотъемлемой частью жизни. И на этот раз вместе с нами на тренировку вышли еще человек пятьдесят. Бойцы клана, разместившиеся в резиденции, не желали отставать от молодой госпожи.
Глядя, как полсотни полуголых взмыленных мужиков гоняют друг друга по лужайке среди домиков, я невольно улыбался. Они всё сильнее напоминали мой легион, сотни смелых и отчаянных богов, готовых хоть в пекло сунуться, если будет нужно.
После тренировки и освежающего душа нас ждал завтрак — и новость, которой я поначалу не поверил.
— Я еду во Дворец, просить аудиенции у Императора, — заявила Фубуки, оторвавшись от роскошного завтрака из запеченной рыбы, мисо и целого ассорти салатов.
Юи едва не поперхнулась, а Рикка выронила палочки. Её белоснежное кукольное личико побледнело до состояния бумаги.
— З-зачем? — откашлявшись, спросила Юи.
— А сама как думаешь? На тебя совершили покушение, снова. И не надо на меня смотреть с таким лицом, будто мы сами отлично с этим справляемся, Юи. Ты прекрасно знаешь, что становится лишь хуже. У меня больше нет сил, чтобы защитить вас с сестрой. Я буду просить защиты у Императора.
— Мы не знаем точно, за кем шел шиноби, — осторожно вклинился Такеми, завтракавший с нами. — Он мог снова идти за мечом, или захватить госпожу Ширасаги, или...
— Ты сам себя слышишь? Мне достаточно и того, что он убил наших людей. Кто бы это ни был, они уже пролили кровь Могами.
Я едва сдержал улыбку. Фубуки прекрасна в своей ярости, разгневанная львица, не иначе! Давно не видел, чтобы ее глаза так горели.
— Никто не спорит, вы правы, — кивнул я. — Но в одиночку такие дела не делаются. Едем все вместе.
— Еще чего, — фыркнула она. — Мне хватит и обычной охраны. В доме Императора все гости под его защитой, если только они не предали Империю.
— Важное уточнение, — кивнул я, поглядывая на Юи. Та поняла мой намек и быстро сообразила, что делать. Кашлянув, она сказала матери.
— Тогда возьми с собой Такеми и Ямаду. Клан должен держать статус, да и советники тебе пригодятся. А если в дороге что-то случится...
Но упрямая архонтша перебила ее.
— Не случится.
— А это приказ главы клана, — лукаво улыбнулась Юи, демонстрируя не меньшее упрямство. — И раз уж я теперь глава, ты обязана мне подчиняться.
— Ах ты...
Издав полный обреченности вздох, Фубуки махнула рукой.
— Пусть так. Выезжаем сразу после завтрака, я уже распорядилась, чтобы подготовили машины.
— Вот и решили, — девушка улыбнулась мне, всем видом показывая, что она выполнила моё условие.
Наши перемигивания не укрылись от мамаши. Метнув в меня грозный взгляд, Фубуки вернулась к завтраку.
Нужно иметь недюжинную смелость, чтобы просить помощи у Императора после выходки Юи. Экс-архонт не приняла бы такое решение на эмоциях. Значит, успела продумать каждый шаг. Решила, что предложит взамен. И раз согласилась на блажь дочери, присутствие бога на ее решение уже не повлияет.
Или, наоборот, это даже поможет? Как бы то ни было, мне нужно увидеть Императора, чтобы убедиться в своей правоте.
Если Регис и Химера Мелитаны сказали правду, если все это — сложная и невероятно запутанная игра Вседержителя, а я — всего лишь кукла, рядом должен быть тот, кто дёргает за ниточки.
От мыслей меня отвлёк настойчивый голос Ширасаги.
— Я тоже поеду, матушка.
— Нет, не поедешь, — упрямо возразила она. Похоже, проиграв упертой дочери, на этот раз Фубуки решила не сдаваться любой ценой.
Я с улыбкой откинулся на стуле и кинул в рот виноградину, глядя, на упрямых красавиц. Ну что за чудное зрелище с утра пораньше! Еще бы вина и музыку!
— Но почему? Если даже Рэйджи можно, чем я-то хуже?
— Не хуже. Достаточно и того, что со мной пойдет простолюдин, не связанный с нами родством. Твоё присутствие они нам точно не простят. Надеюсь, объяснять не надо?
Рикка пригорюнилась и коротко кивнула. Похоже, смекнула, что последнюю из Ширасаги не то что во дворец — на порог не пустят. Император не должен видеть выжившую из падшего клана. Довольно с них скандалов, Фубуки едет договариваться, ни к чему усложнять ей работу.
* * *
Мы третий час мчались по скоростному шоссе к столице. За окном мелькали пасторальные пейзажи с деревеньками и рисовыми полями, залитыми водой, медленно сменяясь подступающими пригородами.
Предусмотрительная Фубуки разделила нас с Такеми, так что глава службеза ехал впереди под усиленной охраной, невольно став потенциальной приманкой. Мы же с Фубуки ехали следом, в полукилометре за основным кортежем.
Женщина была при полном параде. На ней была лиловая хакама, украшенная символами клана, золотая перевязь и брошь на груди. Роскошные волосы собраны в пучок на затылке, пряди перевязаны алой и синей лентами — символ клана, вступившего в войну. На поясе пустые ножны — символ того, что она едет говорить о мире.
Предусмотрительно закрыв створку, отделяющую бронекапсулу салона от водителя, Фубуки безучастно смотрела в окно.
Глядя на ее показушную отрешенность, я усмехнулся себе под нос. Тоже мне, выискалась королева драмы.
— Будешь молчать всю дорогу, или уже спросишь, что хотела? — сказал я. — Не просто же так мы едем вдвоем.
Уместнее сказать — наедине, но контекст получался любопытный. Я бы предпочел компанию её дочери, или хотя бы Юмэми. Мы бы точно нашли, чем развлечься в дороге.
Смерив меня взглядом, она тихо хмыкнула.
— У нас не было времени поговорить, Гигас, — тихо начала она. — Как тебе удалось выбраться? И как ты вообще смог выжить?
Я дернул плечом.
— Поговорили по душам, ну и как-то само собой разрешилось.
Фубуки выдавила кривую усмешку.
— Звучит как-то неубедительно. Не доверяешь мне?
— А должен? Проблемы с доверием у нас взаимны, ведь так?
Она кивнула со слабой, но более искренней улыбкой.
— Скажу честно, когда я поняла, что лишилась магии, то первым делом хотела найти тебя и придушить. Но с другой стороны, какой у тебя был выбор? Лучше уж так, как есть, чем подохнуть. Мертвая я ничего не изменю. И все же, как ты смог меня вернуть?
Я развел руками.
— Чудом. Буквально.
Она округлила глаза и молча покачала головой.
— Ты потратил на меня одно из чудес?
— Ага.
— Ты ведь мог сделать так много, хотя бы ударить по тому богу, или открыть портал и сбежать... Но потратил его на мага.
— Я сделал лучший из возможных выборов.
Она замолчала, обдумывая мои слова. Просидев так минут десять, она снова заговорила, пристально глядя на меня.
— Гигас, скажи. У тебя еще есть в запасе чудеса?
Я сощурился. Интересные пошли вопросы... Фубуки умна, даже без сил архонта она мыслит как архонт, масштабно и наперед.
— Что, если вдруг осталось?
Куснув губу, женщина взволнованно произнесла.
— Тогда ответь честно. Ты можешь с его помощью вернуть мне ядро магии?
Вот оно что.
Это решило бы все проблемы, верни она себе силы. По сути, это могло спасти клан Могами. И, если задуматься, мне было бы выгодно тоже. Союзник-архонт с влиянием на Империю, за такой актив стоит побороться. Но...
— Гигас. Я заплачу любую цену. Присягну тебе, если нужно, да хоть жрицей твоей стану, если ты вернешь мне магию.
Её слова резанули слух.
— Хоо. А как же эта фишка архонтов, "жизнь во имя Империи"?
Фубуки покосилась на пейзаж, проносящийся за окном, и отстраненно ответила.
— Империя с радостью пожирает собственных детей.
— Как и Гелион.
Я горько усмехнулся: пожирает, причем буквально. Могами даже не представляла, что все зверства богов, которые им приписывали одиозные маги, реальны.
Издав тихий вздох, я ответил.
— Магия и божественные силы — как две противоположности, Фубуки. Даже в моем теле они конфликтуют друг с другом. Создать божественными силами сильнейшее средоточие магии — никогда не слышал, чтобы хоть одному божеству это удавалось.
— Не верю. Вы ведь создаете органы и части тела, чем ядро магии хуже руки или ноги?
— Тем, что природа у магии другая, не как у наших сил. Открыть связь между ядром и астралом, запустить каналы маны, не умея ей управлять... Богам просто не под силу подобное. Никому не под силу.
Она хмыкнула так, словно хотела сказать "я так и знала".
— Верно, я слишком многого прошу. Ты и так потратил на меня бесценное чудо. Забудь, о чем я говорила. Жизнь, пусть и без магии, это тоже...
Женщина запнулась. Жизнь без магии для того, кто вкусил всю её мощь и был на вершине пищевой цепочки, это просто существование. Фубуки остается бессильно смотреть, как вчерашние слабаки пожирают её детей, и считать часы до смерти. Унизительно и бессмысленно.
В каком-то смысле я обрек её на участь хуже гибели.
— Я могу попробовать. Но даже если получится создать ядро, тебе никто не гарантирует, что оно будет работать. Понимаешь?
Она с горькой усмешкой кивнула.
— Все нормально. Мы справимся своими силами. В конце концов, Рикка может унаследовать мой меч.
— Да что же это за помешательство на омни-мече? У вас должны быть тысячи трофеев из энергоплатины, в чем проблема?
— В том, что их нет, — вздохнула Фубуки. — Дело в вашем металле, энергоплатине. Знаешь, я же через десятки боёв прошла, и оружие богов знаю не понаслышке. Мы не можем им пользоваться просто так, магия не дает. Приходится перековывать его. Но из сотни попыток перековать ваше копьё в наш омни-меч удачной оказываются только одна-две.
— Значит, раритет, — кивнул я.
— Оружие, подобное Каминари, принадлежит Империи и доверяется лично Императором одному из кланов. Сильнейшим эсперам.
— Монополия на омни-мечи.
— Да, — согласилась она. — Направить его против Империи, как ты понимаешь, — предательство. Сам факт обладания таким оружием — привилегия, дарованная лично Императором. Во многом это помогло нам набрать силу, Гигас. Если мы лишимся меча, это не убьет клан, но сделает слабее — точно.
— А если кто-то достанет себе омни-меч в обход... — задумчиво предположил я. Фубуки посмотрела на меня и улыбнулась.
— Это невозможно. Любой обломок оружия богов — под пристальным контролем тайной полиции. Но если и найдется такой клан, у которого каким-то чудом окажется еще один из мечей — это изменит баланс сил. Вплоть до объявления войны и истребления клана.
— Это если силенок хватит, — усмехнулся я.
Вместо ответа Фубуки смерила меня подозрительным взглядом — и отвернулась к окну. М-да, продолжать она явно не намерена.
Но мне хватит и этого. Если банда отца грабила имперские конвои в поисках частей оружия богов, то не ради простой наживы. Если кто-то из кланов заказал им это? Кто-то, достаточно отчаянный, что решил пойти против Империи. И список получался довольно внушительный.
До самого конца поездки я размышлял, кто решил бросить вызов Императору. Вскоре мы подъехали к его резиденции — и все мысли выдуло напрочь.
Колоссальное сооружение напоминало дворцы древности. Гигантская многоярусная пагода, обнесенная садами и напичканная охраной. Даа... скромностью тут и не пахнет. Монументальное сооружение было символом мощи Империи. Тысячи флагов и знамён, сотни эсперов, эмблемы кланов и золотых хризантем — символов Империи.
Фубуки обернулась и сжала моё запястье.
— Прежде чем мы выйдем, скажу сразу. Ни с кем не разговаривай, ни у кого ничего не спрашивай, и старайся не отходить от меня или Такеми дальше десяти шагов. Это — дворец Императора, здесь магосенсов как грязи. Вздумаешь хоть немного проявить вою божественность, тебя даже спрашивать не будут. Выпустят мозги десятком способов. А за тобой — и меня вместе со всем кланом.
— Могла бы и не объяснять, — фыркнул я.
— Зачем ты тогда сюда рвался? — сощурилась она. — Ни за что не поверю, что это была идея Юи.
— Проверить кое-что. Ладно, пойдем, нельзя заставлять Императора ждать.
* * *
Проход через все посты охраны, контроль и прочее занял порядка получаса. И если с Фубуки проблем не было, — бывшего архонта здесь хорошо знали, — то нам с Такеми пришлось несладко.
Конечно, местным было далеко до дознавателей с Кариолиса или мира Бен-Ту, где мне пришлось жить под прикрытием почти пять лет, но свое дело они знали.
Закончив с "процедурами", мы прошли через несколько этажей и попали в святая святых — малый имперский зал.
Высоченные потолки, светлые стены, увешанные стягами в цветах Имперского дома, гротескность и масштаб во всём. Разделенный надвое ширмой с узорами зал впечатлял не меньше самого дворца.
Но главное, Император был здесь. Его не было видно из-за ширмы, но мощнейшую, сокрушительную ауру мага я почувствовал издали. Здесь же она давила так, что ноги подрагивали. Это точно он, сомнений нет. Сила, превосходящая даже архонтов, потрясала.
Было ли дело в артефактах, или оружии, или же природа наделила его такой мощью, неважно. В реальном бою это не играло роли. И какое же счастье, что мы пришли просто говорить!
Едва мы вошли, словно из-под земли появился распорядитель и, кивнув Фубуки, скрылся за ширмой. Все, кому положено, уже знали о визите.
Не прошло и минуты, как распорядитель вышел наружу и, коротко кивнув, заговорил.
— Могами Фубуки, экс-архонт Империи и носитель Каминари. Такеми Ренго, глава разведки клана Могами. Ямада Рэйджи, советник клана Могами.
Меня аж пробрала дрожь. Сколько пафоса — советник клана!
Зашелестела раздвигающаяся ширма, в проеме показалась высокая фигура. Я оторопел.
Сперва показалось, что к нам вышел сам Вседержитель. Седой высокий старик, которого язык не повернулся назвать ветхим. Напротив, он дышал мощью.
На его коричневой хакама, расшитой золотой нитью, сверкала вязь узоров в виде хризантемы. Широкоплечий правитель обвел нас внимательным взглядом острых темных глаз. Я ощутил его сканирующий взгляд — и едва сдержался, чтобы инстинктивно закрыться щитом. Поразительный человек...
Мы втроем склонились перед ним, прикрывая веки — я незаметно скользнул взглядом в астрал и прощупал его фигуру.
Всё же — человек. Будь он Химерой, я бы почувствовал в нем божественную силу. Но в астрале он полыхал ослепительным факелом маны — и это выдавало его с головой.
В пламени его ярко-голубой ауры сверкал с десяток золотых звёзд. Артефакты, созданные магами и богами, добытые в Бездне — он взял всё, что мог. Одного такого хватило бы на десяток омни-мечей. И служили они одной цели — сдерживать безумие его неистового пожара маны.
Император — Нуэ. Чудовище, пожранное магией, но не покорившееся ей до конца.
Меня бросило в жар, сразу же сменившийся леденящими мурашками по всему телу. Таких Нуэ я не видел в бою ни разу. И слава Мелитане, ибо такую встречу переживет не каждый бог.
Заставив себя выпрямиться, я шагнул назад вместе с Такеми. А по залу разнесся глубокий, пронизывающий бас.
— Подойди, Фубуки. Я выслушаю тебя.
* * *
Ширма задвинулась, оставляя бывшего архонта наедине с правителем. Он жестом велел ей сесть на специальную плоскую подушечку, а сам устроился напротив, у низкого столика. На столешнице лежали ножны императорского омни-меча.
Она не знала его имени, но в бою видела. Всего один раз. Сияющий золотом клинок тогда срубил голову главы клана Ширасаги. Теперь же меч, лишивший жизни отца её приемной дочери, как напоминание, был перед ней. Как и его хозяин, некогда бывший участником многих сражений с богами в иных мирах.
В голове всплыли слова, слышанные от Эйсина: два воина всегда найдут общий язык. На это она и рассчитывала.
— Рад, что ты пережила тот бой с богом, Фубуки, — тихо заговорил он. — Можешь не рассказывать. Я знаю, каково это.
Вопреки словам, радости в голосе не было. Напротив, он давил на неё.
— Мой Император, — она чуть склонила голову. — Вы знаете, я никогда не просила вас ни о чем до сегодняшнего дня. Мне удалось выжить. Но для Империи я стала бесполезной. Пока что — бесполезной.
Она подняла взгляд на собеседника.
На суровом, изрезанном морщинами лице не дрогнул ни один мускул. Император умел читать намеки и видеть между строк. Он ждал продолжения.
— Наш клан в тяжелом положении. Узнав о нас с Рюэном, другие кланы решили нанести удар...
— Я не слышал, чтобы кто-нибудь из них бросил вам вызов. — возразил он. — Как и не слышал объявления войны. Ты знаешь мой принцип — мечом владеет сильнейший. Если в клане Могами больше нет тех, кто способен обуздать силу Каминари, вы обязаны вернуть меч, или же передать его тем, кто достоин.
— Даже если претенденты убьют мою семью?
— Оружие, взятое в бою, взято по праву, — безапелляционно заявил он. — Довольно тянуть, что ты задумала?
Собравшись, она на одном дыхании произнесла.
— Вернуть себе ядро магии.
Брови Императора медленно поползли вверх.
— В нашем мире есть тот, кто на такое способен?
— Он не из нашего мира, но вы его знаете. Лучшего специалиста, так тонко понимающего суть магии, в Империи нет. Да и во всем нашем мире, думаю, тоже.
Кривая усмешка тронула его губы.
— Вот, значит, как. Что ж, это будет интересно.
— Вас же я прошу об одном. Пока я прохожу операцию и восстановление, не допустите гибели клана Могами.
Дерзость, которая в иные времена стоила бы ей очень дорого, была сказана. Император поджал губы, пронзая её тяжелым взглядом.
— Никто не знает, удастся ли тебе вернуть силу. Ты можешь умереть. могут пройти годы. И ты все равно хочешь, чтобы я защитил слабый клан от конкурентов? Кланы всегда сражались друг с другом, выковывая в боях сильнейших правителей. Я не намерен уступать слабым.
— Я не прошу вас закрыть собой моих детей...
— Детей, — фыркнул он. — Ты считаешь девчонку-изгоя своим ребёнком?
— Она столь же дорога мне, как родная дочь. И девочка очень сильна. Куда сильнее, чем вы можете себе представить.
Она голосом подчеркнула последние слова — и Император понял, что именно имела ввиду Фубуки.
— Хмм... так ему удалось... — задумчиво протянул он.
— Да. Я прошу вас, если моим дочерям будет грозить гибель, дайте им шанс. Я верну свои силы и снова встану на защиту Империи.
— Ты знаешь мою позицию, Могами. Имеет значение только сила. Почему я должен давать шанс тем, кто заведомо слаб?
— Потому что среди нас появился тот, кто нарушил правила, — холодно ответила она. — Один из кланов пригрел у себя бога.

Повисла тишина. Мощные волны магической ауры волнами разошлись по залу. Все эсперы во дворце сейчас ощущали невероятное давление ауры Императора — и основной удар приняла на себя она. Тяжелый, испытующий взгляд Императора буквально вжимал её в пол. Мало кто мог выдержать этот взгляд.
Но Фубуки с достоинством выстояла, ни один мускул на ее лице не дрогнул.

  Читать   дальше ...     

***

***

***

***

***

***

***

Источники :  

https://topliba-review.com/read-book/69348746/  

https://books-online.org/author/belyaev-mihail/nizvergnutyi-4-voiny-klanov-si/1

 https://knigogid.club/books/fantastika-i-fjentezi/fjentezi/334811-nizvergnutyi-4-voiny-klanov-si-belyaev-mihail.html

 https://coollib.net/b/642196/read

***

***

***

---

---

 Из мира в мир...

---

---

***

***

***

Холодная кровь

Туманность

Солярис

Хижина.

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Рассказ без конца. О. Генри. 

Фотоистория в папках № 1

О книге -

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 85 | Добавил: iwanserencky | Теги: Низвергнутый | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: