Главная » 2023 » Декабрь » 9 » Низвергнутый 031
13:31
Низвергнутый 031

===

Опытный бандит, Киба понял: лучше бы они остались.
— Давай я повторю вопрос, пока у тебя ещё остались руки и ноги, — Рюэн хрустнул пальцами и начал плести узор. — Кто нанял твоего босса для убийства моей дочери?
— Я же сто раз сказал, не знаю, хоть убей! — Киба сплюнул на пол кровью, незаметно поднимая вторую руку. Излюбленный прием — быстрое плетение должно было отбросить противника, а дальше дело техники, кто первым успеет всадить смертельной магией по врагу.
Но Рюэн, с детства дравшийся с уличными бандитами всех мастей, знал их уловки назубок. Магическое лезвие отсекло кисть Кибы, начавшую складывать узор. Вцепившись в кровоточащий обрубок, он взвыл как собака и пополз назад.
— Я не помню, клянусь тебе, Могами! — заскулил он. — Босс не посвящал меня в такие дела! Не знаю я!..
— Вспоминай. А то следующим будет твой член, — Рюэн упер ножны меча в промежность бандита.
— Вспомнил! я всё вспомнил, Рюэн! Убери меч! — заверещал тот. — Я подслушал, как боссу звонили накануне!
— Говори, быстро, — Рюэн убрал меч и шагнул назад, держа наготове плетение.
— Кто-то из кланов, не знаю, из какого, он никогда не представлялся! Босс звал его Го!
— Куда сбежал босс?
— На Окинаву, его в доках ждала лодка, п-подводная... я сам слышал, он говорил своей любовнице...
— Зачем вы охотились за Ямадой? Что искали?
— Это знал только босс и Юджи! Жизнью клянусь, я больше не знаю ничего! Это была тайна за семью печатями! Знаю только, что та штука была разделена, но без части Юджи она бесполезна! Босс её собрать хотел. Она настолько ценная, что любая страна в мире отвалит за неё какие угодно деньги!
— Ясно, — он достал из кармана завибрировавший телефон и поднес к уху.
— Да.
— Ты закончил свои дела, Рюэн? — донесся голос Фубуки.
Он легким движением дочертил плетение — и толстяк у стены буквально вмялся внутрь себя, истекая кровью.
— Теперь да, — стряхнув с ножен мелкие капли крови. он быстро пошел к выходу. — Что с твоим гостем? Ты узнала, что он хотел?
— Узнала. Хороших новостей нет.
Её мрачный голос настораживал. Да и звонила она лишь когда всё было очень серьёзно.
— Что мне делать, дорогая? — негромко спросил он и обернулся.
В комнате, за закрывающимися дверями, у стены застыл силуэт мертвого якудза. Никогда прежде банды не позволяли себе посягать на членов семей старших кланов, случай с Кога был лишь досадной случайностью. Теперь же на кону стояла такая ценность, что даже мелкие шавки сочли риск оправданным.
— Следи за Эйсином и за дочерьми. И будь готов к чему угодно, родной. Ты не представляешь, что стоит на кону.

* * *
Всё утро и следующий день мы готовились к атаке. Лишь когда начало темнеть, наш отряд собрался в безопасной низине недалеко от центрального лагеря для последних указаний.
Преследовавший нас отряд сбился с пути и ушел по ложному следу, старательно натоптанному мной и Химеко. Дежурная пара ребят только что спустилась со скалы и пошла сквозь джунгли, лениво перекидываясь шутками. У нас было двадцать минут — более чем достаточно.
План был готов. Осталось лишь доверить его моим спутникам, сгрудившимся вокруг остатков обеда. Ватанабэ раздавал последние указания, подарив мне пару минут покоя.
Я сел под дерево и, прикрыв глаза, погрузился в астрал.
Выйдя из Бездны, я ждал, что рост сфирота защиты остановится. Но он продолжал расти как на дрожжах, словно по инерции. Я слышал о благословениях Бездны, даровавших их носителям чудесные свойства, но с подобным столкнулся впервые.
Вдобавок сфирот получил колоссальную подпитку от потока сомы, лившегося на меня. Сотни тысяч и миллионы крошечных ручейков тянулись к моим сфиротам. Миллионы людей, веривших в силу неодаренного — и ждавших его возвращения, — вносили свой вклад.
Ещё пара суток, и третий сфирот будет завершён.
Мои каналы маны окончательно восстановились — и, в отличие от сфирот, Регис о них ничего не знал. Моё секретное оружие, мой туз в рукаве, хоть и слабый, но способный сыграть свою роль.
А ещё это.
Я с замирающим сердцем посмотрел на золотистое пятно в центре сфирота Силы — второе чудо, оставшееся нетронутым. На самый крайний случай. Когда иных вариантов не останется.
Мягкое прикосновение вырвало меня из тумана астрального тела — я открыл глаза. Ширасаги присела рядом и с волнением смотрела на меня.
Переживает, хоть и сама вызвалась в первый отряд. По плану он должен привлечь всё внимание врага. И принять первый залп магических атак.
— Нам пора, Рэйджи.
— Ага.
— Твой план точно сработает? — взволнованно прошептала она. — Мы опять рискуем всем...
— Если скажу, что нет, откажешься? — улыбнулся я.
Секундный строгий взгляд — и девушка качнула головой.
— Все равно сделаю. Даже если придется идти одной. Я верю тебе.
Я заметил, как на нас смотрел Ватанабэ. Ревнует, дурак. Раньше надо было башкой своей думать, а не строить из себя поборника идиотских правил.
— Ступай, — я мягко подтолкнул девушку к Такаги, стоявшему рядом с Ватанабэ. — И смотри, не попади под удар. Ночь будет жаркой.
Она коротко улыбнулась, мелькнув озорными огоньками в глазах, и поспешила к ревнивой горилле.
Пока Горо негромко пояснил им суть плана, который оба и так знали назубок, я проследил за остальными отрядами и подошел к Химеко. Нам двоим и предстояло стать ключом, отпирающим ящик Пандоры.
— Готова?
Девушка закончила наматывать на кулаки обмотки из разорванной футболки и кивнула.
— Ты же так магию применять не сможешь, — заметил я.
— А мне и не надо, — ухмыльнулась она, сплюнув на землю. — Ублюдка, запихавшего в меня эту тварь, я голыми руками размажу. Так что доведи меня до него и не лезь под руку, Ямада.
Вот это настрой! Я улыбнулся и хлопнул её по плечу. Если всё закончится хорошо, стоит переманить девчонку в Махо-Кай, характер у неё боевой! Да и фигурка ладная, всё на своих местах. С такой я бы поспарринговался на арене... и не только на арене.
Оглянувшись на остальные отряды, замершие в ожидании, я заметил стоявших в сторонке Ватанабэ и Ширасаги. Он стоял почти вплотную и тихо говорил ей что-то, касаясь пальцами щеки.
— Идём, — я развернулся к Химеко и зашагал вглубь джунглей.
Если они выживут, чёрта с два он её себе получит.
Дойдя до места, мы укрылись в густых кустах и выглянули наружу. С нашей позиции идеально просматривались два других отряда: первый, или заигрывающий отряд, куда входили Рикка и Такаги; и снайперский, с Куроно и прикрывающей его Аманэ.
Третий отряд, ударный, под руководством Ватанабэ, ждал в засаде. При численном меньшинстве у нас был единственный шанс на победу — ударить так, как от нас не ждут и туда, где нас быть не должно.
На внезапность играло буквально всё. Время суток, погода, состав команд, направление... и даже мы. Привычные ходы здесь не сработают. Не против Региса.
Я посмотрел на луну: облачко почти затянуло ночное светило. Вдали, среди деревьев, окутанных полутьмой, мелькнули черные, как смоль, волосы Ширасаги. Все на позициях.
Пора.
Сложив ладони, я поднес их к губам. Над лесом раздался тихий посвист ночной птицы. Два длинных, один короткий. Вдали ответили одним коротким и одним длинным... а вскоре весь лес наполнился переливчатыми криками проснувшихся птиц.
Ещё секунда — и облако скрыло луну и джунгли погрузились во тьму. Лишь вдали между деревьями мерцали две ауры дозорных Камияма. Но роскошь такого зрения была доступна только мне.
Еще секунда — и к замершим дозорным скользнули две тени — Рикка и Такаги вступили в бой. Мигом сняли одного и нарочито медленно бросились на второго. Сквозь голоса птиц донесся сдавленный крик бойца.
— Помо!..
Он резко оборвался, но наверху сигнал услышали — и над лесом вспыхнул магический огонёк-светляк, освещая деревья.
— Вон эти уроды! Внизу, между деревьями! — раздались крики сверху. Весь лагерь ожил, послышалась ругань и тревожные голоса, вниз наугад полетели несколько плетений.
Ещё минута — и передовой отряд бойцов Сузубачи рванёт вниз, карать наших ребят, давая старт грандиозной битве. Но решающую роль в ней сыграют не они.
Я тронул Химеко за плечо и потянул за собой. Сейчас обеим сторонам было не до нас, самое время действовать. Прячась за кустами и деревьями, мы вплотную подошли к скале, на которой стоял лагерь. Метрах в сорока справа был спуск, по которому недавно шли мы с Ширасаги и остальными, но нас он не интересовал.
Примерившись к скале, я оглянулся — ребята в засаде терпеливо ждали, хоть их и подмывало ударить первыми, — и поставил ногу на неприметный уступ.
— Погоди, мы что, полезем прямо по стене?.. — взволнованно зашептала Химеко.— Это ты имел ввиду под "поднимемся к ним"?
Я шикнул в ответ и кивнул, знаком давая понять — пусть идёт за мной след в след.
Мы полезли наверх, в слабом свете луны, а чаще — наощупь ища камни, уступы и трещины, за которые можно было зацепиться. Всё же не зря мы полдня смотрели на эту скалу — я держал в уме весь маршрут и пока осечек не было.
Под ногами осталась половина пути — добрых пятнадцать метров, когда внизу раздались крики — и грянула целая канонада магических зарядов. Началось!
Цветные всполохи озарили скалу и кроны деревьев, а мы ускорились. Руки скользили и едва не срывались с острых камней, мы рисковали быть увиденными любым бойцом, случайно поднявшим голову. Я посмотрел наверх: до площадки оставалось жалких пять метров! Давай, Рэйджи!
Послышались зычные голоса Ватанабэ, пошедшего в атаку, — и Накано, его извечного соперника. Два громилы решительно поперли в бой, ведя за собой уцелевших бойцов.
На лицо упали несколько капель. Облака, снова набежавшие на луну, начали проливаться мелким противным дождем, делая наш подъем совершенно невыносимым. Ничего, осталась пара метров! Дотянуться до камня, схватить, подтянуться — и снова, вверх!
Наконец, я долез до последнего уступа и забрался на край стены, шедшей вокруг всего лагеря. Передо мной раскинулась уже знакомая площадка... и несколько фигур, застывших в пяти метрах от края обрыва.
В разрыве облаков показалась луна, высвечивая лица эсперов — и стоявшего впереди парня с глазами, светящимися золотом.
— Наконец-то, Гигас, — осклабился он. Люди позади него одновременно подняли руки и начали плести узор.

*** 

===

Глава 20. Gloria fortis miles!

Ямано-старший откинулся в кресле и потёр усталые глаза сквозь веки. Император дал в его руки колоссальную власть над сотнями тысяч людей, но сил это отнимало уйму. Ведь клан жил и ночью, причем активнее, чем днём.
Дверь с грохотом распахнулась и на пороге застыл дежурный оператор.
— Господин Атару!
Усталость как рукой сняло. Он развернулся к двери: взмыленный как после марафона, оператор указывал в сторону центра управления и сбивчиво говорил.
— Срочно! Там такое!..
— Да что ещё?
— Махо-Кай начали атаку!
Ямано мгновенно поднялся и пошел за ним, на ходу доставая телефон. Они влетели в операторский зал — на громадных экранах шла трансляция с камер множества дронов, собиравшихся над плато в центре острова. Первый же взгляд на карту заставил сердце биться чаще. Все следящие браслеты учеников собрались здесь!
Он машинально нажал вызов и повернулся к взмыленному парню-оператору.
— Немедленно запускай прямую трансляцию в интернет! Сейчас же! За такое зрелище передерутся все каналы Империи!
— Понял! — кивнул тот и зашелестел клавишами.
Ямано прильнул к экрану, где одна за другой засияли вспышки магических плетений. А в центральном лагере, где собрались ученики двух союзных школ, творилось и вовсе нечто невообразимое.
Длинные гудки в трубке сменились щелчком ответа.
— Они начинают финальный бой! — сказал Ямано. — Махо-Кай сделали свой шаг. Собери всех игроков, они заканчивают игру. Кто бы это ни придумал, я — его должник.
* * *
Сквозь завесу начинающегося дождя на меня смотрели пятеро эсперов, завершавших боевые плетения. Я вцепился в холодный, скользкий камень, глубоко вдохнул — и скользнул назад, в пропасть.
Перед глазами мелькнуло небо. Затянутую свинцово-черными облаками тьму вспороли пять ярких вспышек, надо мной пронеслись ослепительные заряды.
Через миг я мотнулся в сторону и, на лету ухватившись за выступающий над обрывом камень, подхватил Химеко, тянущую руку вверх.
Действуй, как договаривались!
Пролетев по инерции, я описал дугу, уперся ногами в скалистую стену и всеми силами швырнул девушку вверх.
— Дава-ай!..
С криком амазонки она пропала из вида. На одном дыхании я рванулся следом и запрыгнул на край утеса, опаленного магическими разрядами.
Враг опешил от нашего кульбита. Приземлившаяся в гуще врагов Химеко взорвалась шквалом ударов. Вплотную к врагу их плетения были бесполезны, здесь решали навыки бойца. А Химеко недаром была лучшей в Камияма.
Объятые радужным светом кулаки заработали по растерянным парням. Взъяренная девушка сходу вырубила одного из обидчиков неотразимым хуком в висок. Парень даже среагировать не успел, как улетел назад, снося ещё двух эсперов. А Химеко с воплем бросилась на следующего и начала обрабатывать его корпус. От радужных вспышек зарябило в глазах.
Я ловко спрыгнул с уступа точно перед Регисом. Развернувшаяся за спиной бойня его не волновала: сияющие золотом глаза смотрели на меня.
— Я знал, что ты придёшь, Гигас, — осклабился он. — И что теперь, будешь уговаривать меня уйти?
Вместо ответа я мгновенно сблизился и ударил: мощный джеб пролетел в сантиметре от его нагло ухмыляющейся рожи.
Он шагнул назад и с улыбкой поднял кулаки.
— Что ж, давай поиграем перед тем, как всё начнётся. Давай, Гигас! Нападай!
Все чувства вмиг обострились, стирая ненужное и лишнее. Исчезли пробирающий холодный ветер, прилипшая к телу футболка, ноющая боль в мышцах после подъема, голод и жажда — пропало всё. Остался только безумный бог напротив меня — и неумолимый таймер, отсчитывающий мгновения выигранного времени.
Теперь дорога каждая секунда!
Мы схватились в жестоком танце боя, как два друга, не видевшихся сотни лет. Жесточайшие джебы сменялись выпадами, сокрушительными ударами по коленям и голеням, прыжками на грани возможного и ударами с разворота.
Я помнил Региса ещё с первой высадки. Мы сражались плечо к плечу четыреста лет. Брали штурмом неприступные крепости, выживали там, где многие боги погибали за минуты. Сидели в плену и вытаскивали наших товарищей из застенок магов.
Но с боя на Йор-61 всё стало иначе.
Он попался на обманку — поставил блок, ожидая прямого удара. А поймал мощнейший хук, накачанный всей силой второго сфирота. Покачнувшись, Регис мгновенно ушел назад и с ухмылкой потер ссадину на скуле.
— И это всё, Гигас? Всё, что может мне показать легендарный командир легиона "Тьма", отвоевавший два десятка миров? Наводивший ужас на архимагов одним своим появлением? Я чтил тебя как героя, но каким же ты оказался дерьмом!
Он сплюнул на землю и обрушился на меня градом жалящих атак. Я метнулся назад, уходя от удара. Мы двигались на пределе возможностей человеческих тел. Мои мышцы горели болью, а руки едва не трещали от блоков его жесточайших ударов. Но все это меркло от злости, наполнявшей меня.
— Дерьмо? Не ты ли овладел десятками людей и послал на смерть, наплевав на них, Регис?
— Я поступил так же, как поступал ты! — он голенью рубанул воздух передо мной, окатив волной воздуха. — Ты посылал на смерть тысячи в каждой атаке! Тебе ли учить меня, предатель?!
— На смерть? Я всегда шел первым! И ты знаешь это, чертов идиот! — вскричал я. — Как ты мог предать нашу клятву на крови, Регис?!
— Только ты верил в ту клятву, — он обнажил зубы в хищном оскале и бросился в новую атаку.
Его слова эхом отдались в моей голове. Алая пелена гнева застлала глаза, меня охватил нестерпимый жар злости от его предательства. Сома кипела во мне, вторя разгорающемуся пламени. Я сжал кулаки и метнулся к Регису, ведомый чистой яростью.
— Как ты смеешь?! Ты ведь был со мной на Йор-61, когда мы отбивали Литану! Когда от крови не было видно цвета земли, когда наша горящая плоть стала нам адреналином! Как мы шли сквозь ядовитый туман по выжженной черной равнине! И каждый, кто был там, знал, что умрет, но шел вперёд, хрипя, давясь и задыхаясь! Мы погибали там, вместе с нашими людьми! Как ты мог отвернуться от меня и предать всё это, Регис?!
Моя неистовая атака отбросила его назад. Поймав кураж, я круто развернулся и ударил его голенью в висок. Колоссальная сила удара швырнула божество на землю. Прокатившись по луже грязи, он упал на одно колено и поднял голову. Неистовый, злой взгляд пронзил меня.
— Не смей говорить мне о предательстве, Гигас. За что ты тогда истребил свой мир? От великой любви к людям? Или ТАК ты чтил свой долг, которым мне пеняешь?
— Я клялся защищать людей, — глухо бросил я. — И смерть была лучшей судьбой по сравнению с тем, что уготовил для них Вседержитель. Ты никогда не правил миром. Тебе не понять, что это такое — потерять всех, для кого ты тысячу лет строил целый мир.
Он встал на ноги и рассмеялся. Тихо и зловеще. Лишь в лужах отражались его пылающие золотом глаза на фоне мрачного, затянутого облаками неба.
— Вседержитель был прав. Среди людишек ты размяк и стал таким же слабым, как они. Надо же... а ведь когда-то я равнялся на тебя, Гигас. Хотел дотянуться до несокрушимого божества, ставшего легендой тысячи легионов. Но от того бога осталась лишь жалкая, лишенная сил кучка плоти.
В небе громыхнули далекие раскаты грома, ветвистая молния ударила вдали, осветив всю площадку. И высветила силуэт Химеко. Расправившись с противниками, девушка метнулась к Регису.
Дура, стой!..
Не успел я среагировать, как он отмахнулся от нее рукой — и мощнейшая энергетическая волна швырнула девушку как подхваченный ураганом листок. Она с криком улетела за край обрыва вниз, откуда доносились крики учеников и звуки боя.
Я вздрогнул. Падение с такой высоты убьет любого, если его не смягчат кроны деревьев. Но помочь я ей не смогу.
— Пора заканчивать этот фарс, — каратель встряхнул рукой. — Ты ведь знаешь, зачем я пришел. Ты слышал слова легата карателей, когда он передал мне кристалл сомы.
Этот ублюдок... он знал, что я следил за ним той ночью? Откуда?!
— Что такое, Гигас? — осклабился он. — Неужели ты думал, что я не замечу, как вы двое с той соплячкой шли за мной по пятам? Кончай тянуть время и говори! Где скрывается низвергнутый бог Йесас?
Низвергнутый... кто?! Так звали только одного бога за всю историю: Светоч Власти Йесас, спутник Мелитаны! Йесас, великий творец и химеролог, откуда он...
ХИМЕРА!!!
Во имя всего, та мелкая дрянь, что закрутила мозги Кога-младшему и едва не обрекла меня на смерть, всё это время собирала сому для низвергнутого Йесаса?
В горле встал ком. Регис не должен узнать об этом, иначе единственное, ради чего он еще не уничтожил всех людей здесь, исчезнет. Мои ответы.
— Я представления не имею, о чем ты говоришь.
— Ах вот как, — усмехнулся он, — Ничего, я знаю способ, как развязать тебе язык.
Его кожа вспучилась и пошла волдырями. На глазах плоть скатывалась по телу, как куча мокрой грязи, обнажая истинный облик божества. Больше нельзя тянуть время.
Я поднял руку: сложенные пальцы быстро заскользили по воздуху, творя плетение. Регис замер, не веря своим глазам.
— Ты...
Вся площадка вспыхнула фиолетовым сиянием. Я едва не взвыл от пронзающей боли: каждая клеточка в теле вспыхнула огнем. Но это чертово плетение удалось!
Воздух вокруг Региса сгустился и сжался в узкий кокон из фиолетовых стен. Та же ловушка, в которую меня поймала Фубуки, "смертельный лабиринт". Но мой кокон едва вмещал фигурку Региса. Прикосновение к барьеру не убьет его при всем желании — у меня едва ли хватит сил, но и сбежать он не сможет.
Но каждый миг, что я держал купол лабиринта, отнимал неимоверно много сил. Стиснув зубы, я отдавал ему всю энергию. По моим венам буквально бежал огонь, выжигая каналы маны. Ещё секунда, и ещё одна...
Я упал на одно колено, по щекам градом катил пот. Ещё секунда... скорее же!
— Тебе повезло попасть в тело эспера, — осклабился каратель. — Но надолго ли тебя хватит, Гигас? А что, если я начну сопротивляться?
Он сотворил вокруг себя две линзы-щита и начал давить изнутри на стенки лабиринта. По мне будто полоснули мечом, от боли в глазах зарябило.
— Давай, выкладывайся! — подначивал тот. — А то я вырвусь и убью каждого человека на этом острове! ДАВАЙ!
Он снова надавил щитами на кокон — и тот с грохотом лопнул, как мыльный пузырь. Я уперся ладонью в землю, едва не падая.
— Свобода! — воскликнул он.
— Рэйджи! — раздался сзади долгожданный крик. Я обернулся: Ватанабэ с Коёми наконец-то пробились сквозь заслон и поднялись в центральный лагерь. Как же вовремя!
Регис тут же метнулся в сторону, поднимая руку... меня обдало волной божественной силы.
— Коёми, беги!.. — воскликнул я, но было поздно. Джин дёрнулся — и его глаза замерли, окутываясь золотистым светом. Он, как марионетка, развернулся к Горо и бросился на него с кулаками.
— Да к чёрту!.. — тот вырубил парня одним тычком и вскинул руки, творя плетение, которому я учил его весь день. Регис дернулся назад, но не прошел и метра — вокруг него снова сгустился мощнейший кокон "смертельного лабиринта".
Я знал, что моих сил первогодки не хватило бы долго держать кокон, но будущий архимаг Ватанабэ — совсем иное дело.
— Теперь никуда не денешься, чёртов шпион! — прорычал Горо, вливая в клетку все свои немалые силы.
Пошатываясь, я встал и поднял голову: в небе над нами кружили десятка два коптеров, снимавших каждый наш шаг. Теперь всё — в руках людей, сражающихся внизу, и сидящих за мониторами в центре контроля.
— Не денусь? — негромко рассмеялся Регис. — Это мы ещё посмотрим, человек!
* * *
— Алло? — прижав телефон плечом к уху, Юи закрыла за собой дверь в комнату общаги. И едва не выронила его, когда из трубки раздался крик Таро.
— МАТЬ! Там в трансляции полный!.. Они запустили прямую трансляцию, врубайся немедленно!.. Там Рэйджи!..
Взвинченный до предела, Кодзиро явно не шутил. Да и что еще могло заставить его позвонить старосте так поздно вечером?
— Поняла!
Юи тут же бросила трубку и открыла с телефона нужный сайт.
— Грузись же, ну... — она закусила губу, ежесекундно обновляя страницу. — да что за дерьмовая связь! Блин, гостиная, там свой интернет!
Едва не высадив дверь, она побежала по коридору в столовую, откуда уже доносились встревоженные голоса других девчонок. Там явно что-то происходит, и раздавшийся вскрик Мики Райдо подтвердил её предположение.
Она влетела в переполненную столовую и застыла, глядя на громадный телевизор. На экране, на темной площадке среди полных грязи луж дрались Рэйджи и первогодка из Камияма, Кирисаки Каору. Не сводя глаз с экрана, она села за стол, рядом с напряженной Юмэми: та сверлила взглядом телевизор и нервно кусала губы.
— Всё решится сейчас, — прошептала она.
Рэйджи поднял руку и начертил в воздухе незнакомое плетение. Все девчонки в столовой охнули: яркий кокон окутал замершего эспера из Камияма, а Рэйджи пошатнулся и упал на одно колено. Даже через камеру она почувствовала его неимоверное напряжение.
— Ямада — эспер?! Серьёзно? — воскликнула одна из третьекурсниц. Юи посмотрела на его мать — та лишь тяжело вздохнула.
— Он даже не сказал мне о метаморфозе. Совсем как его отец.
— Он тоже был эспером?! — выдохнула Юи. — Но я думала, он был неодаренным.
— Уж лучше быть неодаренным, чем таким эспером, — Юмэми кивнула на экран. — У его отца было редкое генетическое заболевание. Я не знаю деталей, но врач объяснял, что его ядро не может правильно дозировать силу магии. Оно отдаёт всё и сразу, пережигая его каналы маны. Даже слабое бесполезное плетение может вывести его из строя на несколько дней. Одноразовый эспер, куда уж хуже.
На экране кокон вокруг Кирисаки вспыхнул и разлетелся, а Рэйджи едва не рухнул в грязь, хватаясь за сердце. Его трясло от боли, но юноша поднимался на ноги. Тут же появился Ватанабэ, вызвав еще один всплеск взволнованных возгласов.
— Уверена, Рэйджи унаследовал это от отца, — сказала Юмэми.
Юи придвинулась к ней и взволнованно зашептала.
— Но это же можно исправить?
— Изъян ядра можно компенсировать только близость другого ядра. Но тут ничего не поделаешь.
— Эм, а как тогда вы помогали его отцу?.. — осторожно спросила она.
Юмэми покраснела и отвела взгляд.
— Я не хочу говорить об этом.
Они снова посмотрели на экран: Рэйджи и Ватанабэ уже вдвоем вливали все силы в клетку, зачем-то сдерживающую первогодку. Неужели он так опасен?
— Юмэми, — староста взяла её за руку. — Если всё не закончится этой ночью, мы обязаны его предупредить насчет плана Ямано! ! Операцию "новенькая" нужно начинать завтра же!
* * *
Мы с Ватанабэ обступили кокон Региса. И пока Горо вливал все силы в барьер, я напряженно считал секунды и вслушивался в звуки боя внизу. Нам удалось выиграть несколько минут для наших товарищей, но это время кончалось.
Каратель с ухмылкой обвел взглядом свою клетку.
— Значит, это — твой ответ, Гигас.
— О ком он вообще? — прошептал Горо, сцепив зубы. — Я не припомню у Камияма такого сильного эспера.
— Раз ты не хочешь говорить, я сам добуду ответ.
Каратель раскинул руки — и прочнейший кокон Ватанабэ разлетелся на осколки. Нас повалило на землю ударной волной, а Регис воспарил в воздух, окутанный слабым свечением.
— Твоя тяга к людишкам всегда была твоей слабостью, Гигас. Ты настолько влюблён в них, что сам привёл всех до одного на гибель. Это ты вложил мне в руки ружьё и взвёл курок. Остаётся одно.
Окруженная аурой света фигура взмыла в небо — и зависла над лесом. Там, внизу, продолжалась беспощадная битва трёх школ. Регис воздел руку, в воздухе один за другим возникли тяжёлые осколочные снаряды.
Этот идиот хочет стереть всех до одного, и своих, и чужих!
Наплевав на боль и слабость, я вскочил, подбежал к краю скалы и закричал во всю силу лёгких.
— Все, ложитесь! Воздух!
Все звуки враз стихли, мой крик эхом разнесся по джунглям. А следом в тишине пушечным выстрелом раздался щелчок пальцев Региса.

***

===

Глава 21. Капитан

Ночной лес гремел и светился от вспышек магии. Всюду слышались крики, глухие звуки ударов и треск деревьев. Битва разгоралась во всю силу, среди джунглей метались тени людей, объятые радужным светом.
И она была одной из них.
В ночной тьме было не разобрать, где свой, а где чужой. Но Рикка просто бросилась в самую гущу врагов, где своих быть не могло. Адреналин стучал в ушах боевыми барабанами. Свалив на землю двоих, она бросилась к третьей тени — рослому парню размером с медведя.
Охваченное жаром тело, как всегда было с ней в бою, двигалось само. Подкат, короткий тычок в корпус — и уворот. Поскальзываясь на мокрых листьях, она юркнула здоровяку за спину, прыгнула на дерево и, оттолкнувшись ногами от ствола, воткнула голень в голову парня. Удар свалил бы с ног кого послабее, но парень устоял. Лишь мотнул головой, вцепился в её ногу — и с рёвом раненого зверя швырнул её в то же дерево.
Извернувшись, как кошка, она обхватила ствол и, обдирая руки, спрыгнула на землю. Перед глазами привычно дрожала бледно-голубая пелена маны. Она появлялась каждый раз в драке, и чем больше было сильных соперников, тем сильнее она себя чувствовала. Словно каждый раз приближалась к пределу, за которым изменится во что-то иное, пугающее... и манящее одновременно.
Едва её ноги коснулись земли, Ширасаги с криком набросилась на здоровяка, молотя его острыми злыми кулаками. Накачанные магией удары заставили его отшатнуться. Он вскинул руки для удара, как Рикка свалила его пинком в колено — и снова врезала ногой в голову.
Добить, сейчас же! Пока не встал, пока снова не попер в бой!
Пелена перед глазами налилась алым. Словно сквозь светофильтр она увидела бледную ауру соперника.
Упустив инициативу, парень закрылся руками. Удар за ударом, Рикка гвоздила его голову голенью, пробивая защиту, пока тот не свалился на землю без сознания.
Тяжело выдохнув, Рикка хищно скользнула взглядом по полю боя.
Следующий, где ещё один?! Ещё, нужно больше, скорее!..
Между деревьев показались двое, сцепившиеся в жестоком поединке. Она пулей метнулась с места, на ходу накачивая кулаки маной.
До дерущихся оставалась пара метров, когда её швырнуло в сторону тяжелейшим магическим ударом. Прокатившись по земле, она вскочила и рыскнула взглядом.
Кто?.. ГДЕ ЭТОТ УБЛЮДОК, ПОСМЕВШИЙ!..
Между крон деревьев на фоне неба Рикка заметила сияющую фигуру. Она взмыла в чернильное небо и зависла над джунглями, воздев руки.
Она полыхала чужеродной аурой, как луна среди крошечных звёзд. Всё её существо закричало — это и есть враг!
Рикка рванула с места, как спринтер на рекорд. Рвущим жилы прыжком взмыла на нижнюю ветку дерева и вцепилась в следующую, когда раздался отдаленный крик.
— Все ложитесь! Воздух!
Это голос Рэйджи! Опасность!
Повинуясь глубинному инстинкту, Рикка спрыгнула на землю и нырнула за ближайшее дерево, а в следующий миг раздалась ужасающая канонада.
Земля и воздух вокруг неё задрожали в агонии. Воздух дрожал и разрывался, вибрируя в груди. Десятки ударов и взрывов заставили сжаться в комочек, закрывая голову руками. Животный страх вытеснил всё остальное. Рикка закричала, но не услышала свой голос.
Вокруг метались тени и огненные всполохи, она всем телом чувствовала, как трещат и разлетаются в щепки деревья, как вздыбливается комьями земля, как ударные волны прокатываются по джунглям, снося всё на своем пути.
Перед глазами снова встали полузабытые ужасы из детства: безумный страх смерти, люди в белых халатах, обезображенные детские тела и глаза безумца, склонившегося над ней со скальпелем в руке.
Земля прекратила содрогаться, но её всё ещё трясло — или это кто-то трясёт?..
Она открыла глаза — над ней склонился измазанный грязью Куроно и что-то кричал.
— ...ставай! Уходим, пока снова не началось!..
Вцепившись в его руку, она вскочила и рванула по перепаханной поляне, заваленной щепками, изломанными стволами и землёй.
— Рэйджи сказал, уходить нужно туда! — Куроно кивнул к валуну, из-за которого они устроили засаду, недалеко от подъема в центральный лагерь.
— Я помню!
— Хорошо, я... — начал он и встал как вкопанный, повернувшись в сторону. — Аманэ!
Рикка обернулась. Девушка лежала возле дерева, зажимая уши руками. Куроно рванулся к ней, едва не падая на скользких кочках.
— Беги скорее, Рикка! Я помогу ей!..
— П-поняла!
Она рванула к валуну, ища взглядом других выживших, как сзади снова засверкали вспышки новой атаки. Рикка обернулась — и увидела, как по спуску из центрального лагеря на всех парах бежали Ватанабэ и Ямада.
Сердце радостно забилось, она хотела окрикнуть капитана, но вспомнила его слова перед боем.
"Мне нужна не девушка, а зам, и ты была лучшей. Рикка, ты нужна всей школе, а не только Ямаде".
Сцепив зубы, она бросилась к укрытию.
* * *
Весь лес покрылся вспышками и разрывами. Мы с Ватанабэ вцепились в край скалы и замерли от ужаса. Вся гора, да что там — весь остров дрожал от обстрела Региса. Этот безумец крошил и взрывал джунгли и всех, кто в них был!
Я дернул оцепеневшего капитана за руку и бросился к спуску.
— Скорее вниз, надо увести людей!
Замешкавшись, он кивнул. А я уже несся вниз, едва не ломая ноги на спуске. Высокий выступ скалы, в которой тропа словно была вытесана громадной машиной, отгораживала спуск от леса и защищала от осколков. Но я слышал, как они щелкают по камню, как стонут и трещат деревья сквозь грохот и взрывы.
Только бы ребята среагировали вовремя!
До земли оставалось метров пять, когда выступ окончился. Как и грохот взрывов.
— У нас мало времени, Ватанабэ! — крикнул я без особой надежды, что он услышит — в ушах стоял невообразимый звон. Я посмотрел вниз — один из уцелевших бойцов Камияма творил плетение, целясь в шевелящуюся на земле Минато.
Вот же придурок, нашел время! Я спрыгнул с уступа прямо на голову бойцу. Один удар у основания шеи — и парень рухнул на землю как подкошенный. Часа на три точно вырубился...
Я помог подняться Минато, которую спасло только повалившееся дерево, и толкнул её в руки запыхавшегося Ватанабэ.
— Собирай всех, кого найдешь, и уходим!
— Ага! — крикнул он в ответ, кажется, так и не поняв, о чем речь.
Мой план накрылся, но придумывать новый не было времени. Мы метались между обломков деревьев, собирая тех немногих, кто уцелел. Под слоем земли и щепок тел видно не было, но едва я замечал шевеление, как спешил на помощь.
— Аманэ! — раздался знакомый голос.
Куроно, свинья ты потная, выжил! Хотя парень исхудал настолько, что едва ли был толще меня или Горо. Парень поднял с земли ослабевшую лидершу Ангелов и, подставив плечо, резво зашагал к дальнему валуну. Помнит план, отлично.
Я заметил шевельнувшийся холмик — под грудой веток и листьев показалась рука. Наспех раскидав завал, я вытащил еле живого парня — у него была сломана рука и посечен бок.
— Держись, дружище... — я помог ему подняться и только по оборванному рукаву узнал в нем третьегодку Такаги, встретившего нас после побега из Бездны. Он вяло стонал, но всё же мог держаться на ногах.
— Рэйджи! Горо!
Я обернулся — истерзанная и грязная, к нам бежала Рикка.
— Ложитесь!..
Повторять два раза не стоило, мы дружно упали на землю, а позади снова загрохотали разрывы. Над головой засвистели осколки и выбитые взрывами куски скалы. Но вторая волна была куда слабее — всё поле боя было затянуто едкой молочной дымкой. Даже божественное зрение в месиве дыма и магических аур едва различит новые цели.
— Бежим! — бросил я подползшей Рикке, подхватил спутника и поспешил со смертоносной поляны.
Мы бежали не оглядываясь до самого соседнего сектора. Впереди ковыляли Ватанабэ и Минато, сразу за ними — еще двое чудом спасшихся парней, а замыкал Куроно, тащивший Аманэ. Девушка оживилась и крыла парня отборным матом, но из рук не вырывалась — понимала, что не в том положении. Мы с Риккой вели под руки Такаги, и парень был совсем плох.
Я старался не обращать внимания на браслеты, пищавшие всю дорогу, но судя по цифре, перешагнувшей за пятьсот, последний поверженный боец был большой шишкой.
Наконец, адреналин в крови начал отступать. На нас непомерным грузом навалилась усталость. Не сговариваясь, мы спустились к небольшому оврагу и прижались к здоровенному мощному дереву. Тяжело дыша, мы уселись у его корней, а Куроно и вовсе повалился на землю, хрипя как загнанный буйвол.
— Что дальше... Ямада? — выдохнула Минато.
— Твой план не сработал, — фыркнул Ватанабэ, косясь на Рикку. Он что, тоже видел, как полыхает её аура?
— Нет больше никакого плана, — я сплюнул на землю. — Если вы ещё не поняли, турниру конец. Все эти баллы... — я потряс браслетом, мельком глядя на табло. — Ничерта они больше не значат.
— И... что теперь? — прошептала Рикка.
— Да ничего, — фыркнула Аманэ, отталкивая руку Куроно. — Да господи, отвали ты уже!
— Напротив, Аманэ, — я мотнул головой. — Раз правила турнира больше не работают, нужно спасать свои жизни. Бегите к побережью, там вас заберут лодки. Организаторы наверняка всё видели и поняли. Значит, скоро придёт подмога.
Ребята с надеждой переглянулись.
— Не придёт, — обреченно прошептала Минато, прижимая к окровавленной руке кусок оторванной футболки. — Вокруг острова щит, магия сразу нескольких архонтов, чтобы никто не вмешался извне. Даже если его решат вырубить прямо сейчас, он будет держаться ещё сутки.
— Значит нужно продержаться эти сутки, — я посмотрел на истерзанных бойцов. — Это все понимают?
Я обернулся назад, к злосчастной поляне у центрального лагеря. Лес в той стороне был затянут сизой дымкой. Над островом стояла гнетущая тишина, и это не сулило ничего хорошего.
Регис не отступит, это я знал наверняка. Я нужен ему, как и немногие уцелевшие — так удобнее выбивать ответы. И, к своему же великому сожалению, нужный ему ответ я знал. Как и то, что он сделает с выжившими в бойне, оставшимися у скалы.
Отряхнув руки, я поднялся и оглядел остатки нашего воинства.
— Ребята, нельзя здесь задерживаться. За нами уже идут.
— Кто? — выпучил глаза один из раненых парней.
— Уцелевшие, — просипел Ватанабэ. — Не знаю, как, но этот ублюдок подчинил Коёми и заставил броситься на меня.
— Но что за магия... — начал Куроно, как Рикка шикнула на него.
— Тихо! Слышите?
У большинства из нас ещё звенело в ушах от обстрела. Но в затихших джунглях далеко разносились потрескивания ветвей и отдаленные голоса.
Они приближались.
— Уходим! — шепнул Ватанабэ, помогая Минато подняться.
Мы продолжили путь вдоль оврага, переходящего в лесной ручей. Если мы угадали с направлением, то по карте он шел почти до самого берега.
Мы с Риккой шли последними, таща на плечах Такаги. Парень приходил в себя, но явно получил сильное сотрясение. А я косился назад: вдали показались мутные ауры преследователей.
— Да чёрт! — зашипел Куроно. — Мы не успеем, Ватанабэ!
— Кончай скулить! — огрызнулся он. — Уйдём, я сам лично тебя...
— Он прав, Горо, — мрачно заключила Минато, перебив его. — У нас почти все раненые, мы еле тащимся.
— Уйдёте, — сказал я. — Возьмите Такаги, я прикрою вас.
Верно, пусть валят. Если я применю божественную силу, мне не нужны свидетели.
— Я тоже! — тут же ляпнула Ширасаги.
— Нет не тоже, — я взял ее за плечи и тряхнул. — Вали со всеми, ясно? Думаешь, капитан утащит в одиночку двоих?
— Я могу идти сама! — возмутилась Минато.
— Слушай, Ямада... — Ватанабэ остановился и смерил меня взглядом. Впервые за весь турнир в нем было уважение.
— Бери её и вали отсюда, тупая горилла, — усмехнулся я, подталкивая Рикку к нему.
— Ещё чего. Я остаюсь! — заупрямилась она. — Вдвоем мы выиграем больше времени, так? Если их трое или четверо, они окружат тебя и толку от твоего геройства не будет.
О том, что трое или четверо против нас двоих — дерьмовый расклад, она предпочла не говорить. Все и так понимали.
— Да решайте вы скорее! — нервно зашептала Минато.
Ватанабэ подошел к нам, легко подхватил Такаги и шагнул к остальным.
— Рикка, я вернусь за вами, — он обернулся и нахмурил брови с серьёзным лицом. — Клянусь, как только мы найдем укрытие, я приду и вытащу вас отсюда. Даю слово.
Шмыгнув носом, она с надеждой посмотрела на него и кивнула.
— Иди уже, — я кивнул на ждавших его ребят.
Мы проводили взглядами ушедших в предрассветный туман соратников и обернулись. Место было идеальным для защиты: скала подходила к краю оврага, образуя узкий проход. Сверху не обойдешь, стенки высокие. А внизу — мы.
— Не жалеешь? — накачивая себя сомой, я ухмыльнулся Рикке. Та улыбнулась в ответ.
— Ты же рядом.
— Вон они, — я кивнул на показавшиеся впереди тени. — Погнали.
* * *
Ямано Атару прильнул к громадному экрану центра управления, переполненного людьми. От волнения его пальцы нервно выбивали барабанную дробь по столешнице, заставляя оператора непонимающе коситься и вздыхать. Но в отличие от него, Атару отлично понимал, чем грозит происходящее на острове.
Оставалась смутная надежда, что это проделки одного из кланов, или тайная операция Императора по зачистке молодняка нескольких неугодных семейств. Да хоть бы даже атака одной из враждебных стран!
Но как только первогодка из Камияма разбил плетение капитана Ватанабэ, — откуда он знал боевую магию?! — и взмыл в небо, сомнений не осталось.
— Немедленно отключайте трансляцию! — гаркнул он.
— Но у нас контракты с тремя десятками компаний и платформ... — осторожно начал главный оператор.
— Я сказал — немедленно! Именем Императора, или я вас всех...
Договаривать он не стал. Все и так знали, какую службу доверил Император особо приближенному главе рода.
Экраны трансляций погасли и засветились заставками техработ, остался лишь один громадный монитор в центре зала. На него и передавали картинку дроны, слетевшиеся к месту битвы как пчелы на мед.
Ямано с замиранием сердца следил за монитором. Он больше не контролировал происходящее, даже повлиять не мог, отныне это дело архонтов.
Едва он подумал об этом ,как по залу прокатилась сирена тревоги. Широкие двери с грохотом распахнулись, обнажая дрожащую пелену портала, из которого царственной походкой вышла архонт Могами Фубуки, сжимавшая ножны с омни-мечом.
Впервые в жизни увидев её он испытал облегчение.
— Господин Ямано. Немедленно остановите турнир.
Её ледяной голос пробирал до костей. Будь на его месте кто послабее, и пикнуть бы не посмел.
— По какой причине?
— Ты знаешь причину, — она кивнула на монитор, где бушевал настоящий огненный шторм.
— Здесь все свои, — тихо ответил он, косясь на операторов. — Это божество, я прав?
— Прав. Не смей сообщать об этом кому-либо, Ямано. Я знаю о твоих грязных кровавых ставках в этом турнире. Никто не должен узнать. Я иду туда и разберусь сама.
Он с усмешкой фыркнул.
— Иди, но учти: вокруг острова щит. Пока он держится, никто не войдёт, — и никто не выйдет. Раньше, чем через сутки, туда не попадешь.
Она подлетела вплотную и сгребла его за воротник.
— Ты в своем уме, Ямано Атару?! Там сотня подростков, включая учеников твоей школы, вот-вот умрёт от рук божества, а ты нос воротишь? Император не простит такое!
— Это выше моих сил! — вспыхнув холодной яростью, огрызнулся он. — И твоих тоже! Пятеро архонтов творили этот щит, а ты хочешь в одиночку его убрать? Даже он не вырвется!
Ямано кивнул на экран, где бесновался сбросивший личину ученика бог.
— А ему и не надо, — фыркнула она. — Через сутки спасать там будет некого. А на Земле начнется высадка тех, кто уже тысячи лет убивает богов, Ямано.
По спине разошлись ледяные ниточки страха. Поняв, к чему это приведет все кланы, да и саму Империю, он коротко кивнул.
— Я ускорю снятие щита, насколько это возможно. Обещаю, ни одно слово из этого зала наружу не просочится.
Фубуки хотела ему ответить, как раздалась трель звонка. Архонт поднесла к уху необычного вида коммуникатор и, побледнев как бумага, вылетела из помещения.
До него донеслась лишь отрывистая фраза.
— Да, Эйсин. Какой сигнал? Нет, не отвлекайся, я проверю сама.
* * *
Ватанабэ сбился со счета, сколько минут прошло с момента, как они разошлись с Ямадой. Лишь ритмично дышал да пер вперёд, придерживая на спине обессилевшего Такаги. Минато плелась рядом, сжав побелевшие губы, и старалась не отставать. Позади слышалось тяжелое пыхтение двух парней, едва волочивших ноги, а Куроно с Аманэ и вовсе отстали.
Наконец, впереди замаячил далекий пляж и сверкающая бликами волн черная гладь моря. Еще час пути — и они спасены.
Горо осмотрелся в поисках укрытия. В стороне, чуть в лесу, нашлись несколько деревьев, склонившихся над ручьём. Они образовывали отличное укрытие, самое то для изможденных беглецов.
— Отдохнем здесь, — он забрался под природный навес из вьюнов и согнувшихся ветвей, и опустил Такаги на землю. — А где Аманэ и Куроно?
Минато села под деревом и, бессильно откинувшись на ствол, безразлично махнула в сторону.
— Отстали минут десять назад. Я уверена, догонят.
Он перевел дыхание и,дождавшись, пока все четверо устроятся под сенью убежища, поднялся.
— Ты это куда? — Минато придержала его за руку.
— Наши ребята ждут, — сухо бросил он. — Я сказал им, что вернусь.
— Не глупи, Горо, — она сжала его могучее запястье. — Их наверняка уже выбили из турнира. Хочешь выбыть вместе с ними?
— Я обещал их вытащить, — он грозно сдвинул брови.
— Нам ты тоже обещал! Ты капитан, Горо, и сейчас твои люди ранены! Мы ранены! И ты так просто бросишь нас здесь? А если за нами гнался не один отряд? Нас пятеро, мы не выдержим еще одного боя. Ты даже не знаешь, живы ли вообще Ямада и Ширасаги. Может мы — последние уцелевшие ученики Махо-Кай.
— Я не брошу их там одних, Минато!
Он отвернулся от её настойчивого взгляда и дернулся идти, но девушка и не думала ослаблять натиск.
— Ширасаги, из-за неё, да? Ты же видел, как она к нему липнет. За те три дня, что их не было, они наверняка переспали. Ты рискнешь всей командой ради девки?
Горо обернулся к ней, мрачный как туча. Вид громадных напряженных желваков на его лице ужаснул бы любого.
— Как смеешь ты... — прорычал он. Но Минато вцепилась ногтями в его плечо и зашипела в ответ.
— Капитан Ватанабэ! Ты должен заботиться о благе всех! Когда двое стали для тебя важнее нас всех?! Что для тебя важнее — спасти двоих, или пятерых?!
Он гневно раздул ноздри, его взгляд забегал, то и дело скользя по ребятам у дерева.
— Ты помнишь слова Ямано, — прошептала она, нанося последний удар. — Уйдешь за ними сейчас — и можешь потерять всех.
Со стороны леса послышались отдаленные голоса. Погоня, снова? Минато оказалась права!
По лицу Ватанабэ пошли алые пятна гнева, он обернулся к тропе назад — и заскрежетал зубами.
— Ну же, Горо! — зашептала девушка. — Ты должен скорее увести нас! Настоящий лидер не стал бы медлить!
Он сбросил её руки — и посмотрел на видневшийся впереди океан. До спасения было рукой подать. Сжав зубы, он сипло выдохнул — и произнес.
— Поднимай ребят... мы уходим.

***

===

Глава 22. Ради победы

Мы сражались с упорством обреченных. Пользуясь преимуществом в числе, бойцы Региса расстреливали нас магией издалека. Но и я больше не был стеснен условностями: пользуясь предрассветным туманом, ставил щиты и теснил врага, не давая ему приблизиться, пока Рикка выбивала особо рьяных бойцов.
Бой затянулся на полчаса, хоть и казалось, что мы бились целую вечность. Но наконец, последний из одержимых волей Региса бойцов пал под ударами моих щитов. Тяжело дыша, мы с Риккой огляделись.
— Где же Ватанабэ? — прошептала она, вытирая пот со лба. — Он уже должен был вернуться.
— Надо уходить, пока не подтянулись ещё бойцы, — заметил я, прислушиваясь к лесу. Ни за что не поверю, что эти были последними. Если будет нужно, Регис и трупы поднимет, чтобы меня достать.
— Давай подождем еще немного. Пожалуйста, — она тронула мою ладонь. Её рука дрожала, но в глазах ещё светился огонек надежды.
Мы укрылись в кустах по обе стороны от прохода и затаились. Минуты потянулись как капли мёда, небо начало наливаться жутким багровым светом. Знаменуя окончание ночной бойни, над островом занимался кровавый рассвет.
Я покосился на соседний куст, где сидела Ширасаги. Девушка нервно покусывала губу и ждала. Беспокойно, ещё не желая осознавать, что человек, которому она доверилась, не придёт.
Довольно этого цирка.
Я встал и пошел к её укрытию.
— Всё, уходим. Ватанабэ не придёт, ты же и сама это уже поняла.
Она растерянно помотала головой.
— Рэйджи, он — человек слова. Я хорошо его знаю, честь для него важнее всего, он бы не стал меня обманывать, он...
Я взял ее за руку, вытянул из кустов и хорошенько встряхнул за плечи.
— Рикка, да очнись ты! Мы одни, и никто нас спасать не будет кроме нас самих.
Она опустила голову, скрипя зубами. Сколько ни закрывай глаза на горькую правду, слаще она не станет.
— Если не пойдешь сама, силком потащу, — пригрозил я. оглядываясь на кроваво-красный от рассвета туман. Вдали послышались хруст камней, шаги и приглушенные голоса.
— Не надо... — шепнула она, шмыгая носом. — Я иду. Да.
Снова шмыгнув, она хлопнула себя по щекам и посмотрела на меня. Глаза были красными, но девушка не проронила ни слезинки.
Я знал этот взгляд. У неё были глаза человека, осознавшего, что его предали.
— Всё, пошли.
Мы уходили не оборачиваясь, тихо и стремительно. Сперва свежие следы семи человек были хорошо видны на влажной земле, но вскоре мы подошли к поросшей лесом скале. На каменистых осыпях следы путались и терялись. А ещё их стало больше — с этого места появились преследователи.
— Нам туда нельзя, обойдем слева, — я кивнул на джунгли в стороне от маршрута побега наших ребят.
А ещё там были обломанные ветки и примятая трава с очень характерными следами. Скала также шла ниже, порой теряясь среди джунглей.
Стоило нам немного углубиться в лес, как впереди показались два силуэта. Мы прибавили шагу и окликнули еще одних беглецов.
— Куроно, Аманэ!
Парень испуганно обернулся, но заметив нас, облегченно выдохнул.
— Ямада, Ширасаги, а где остальные? Ватанабэ же должен быть с вами? — он с надеждой посмотрел назад. Рикка отвернулась, а я покачал головой.
— Ну ясно, — фыркнула бледная Аманэ. — Этот козёл киданул их. Уверена, без сучки-секретарши Ямано тут не обошлось.
Куроно помог ей опереться на ствол и, тяжело дыша, сел на землю. Его висевшая мешком одежда была насквозь мокрой от пота.
— Перестань, — я остановил девушку. — Не до болтовни сейчас, самим бы уйти. За нами погоня.
— Что вообще происходит, Ямада? — простонал Куроно. — Это уже за гранью всех турниров! Мы что, на войну попали?
— Можно и так сказать, — кивнул я. — Так что шуруем на точку эвакуации, пока враг не раскрыл нас. Понятно?
— Куда уж понятнее, — Аманэ посмотрела на небо, наливающееся багровым сиянием. — Когда встанет солнце, нас в два счета найдут.
— Тогда уходим, — кивнула Рикка.
— Вот что, — я снова оглянулся, — Рикка, иди первой, Куроно с Аманэ за тобой, я замыкаю. Идем к берегу, как выйдем — пойдём вдоль него, пока наших не встретим.
Возражений не было. Подхватив раненую Аманэ, Куроно пустился за Риккой, а я нехотя сбавил шаг.
Дурное предчувствие не покидало меня. Регис давно должен был появиться, не мог же он просто скинуть всё на своих марионеток. Но прежде, чем он появится, надо сбросить этот балласт. Да и Рикка, сколь бы хороша она ни была в бою, не ровня богу.
Стоило нам отойти подальше от места встречи, как позади раздались отрывистые хлопки — и взрывы. Задрожали деревья, взвились в небо сотни растревоженных птиц.
— Это у места, где мы остановились! Ускоряемся!
Вот и появился! Черта с два теперь от него скроешься за деревьями, нужно что-то посерьезнее!
— Рикка! К скале веди! — крикнул я, указывая на показавшуюся впереди стену, обвитую лианами.
Обстрел добавил побегу адреналина, ребята прибавили шагу. Деревья, подходившие к скале, хорошо укрывали нас от обнаружения. Минут десять мы молча пыхтели, переступая коренья и кочки, и перли вперёд.
А впереди показался черный зев входа в пещеру. Один за другим мы вошли внутрь и затаились. переводя дыхание.
— Нельзя останавливаться, — я кивнул вглубь. — Пещера сквозная. Чувствуете, ветерок тянет? Выход совсем близко.
Чуть переведя дух, мы с новыми силами бросились к выходу на другом конце. Метров через сто впереди замаячило светлое пятно выхода... а сзади ударила тугая волна воздуха и грохот взрыва. С потолка посыпался песок и в ужасе сорвались тучи насекомых, а мы едва не попадали на пол.
— Это у входа! — крикнула Рикка сквозь эхо взрыва.
— Валим быстро, пока выход не завалило!
Ребята рванули вперед, поскальзываясь на замшелых камнях. И как Регис нас здесь учуял? Не мог он, если только не видел, как мы входили! Или бил наугад?
Снаружи снова донеслись несколько взрывов, на этот раз довольно далеко — пещера лишь содрогнулась, обсыпав нас песком с потолка. Бьет не прицельно, наудачу!
— Скорее, сюда! — крикнула Рикка. Она уже дошла до выхода и осторожно посмотрела наружу. Убедившись, что там никого, девушка пропала из виду, а за ней из пещеры выскочили и Куроно с Аманэ.
— Ямада! — обернулся взмыленный парень.
— Бегите, не останавливайтесь!
Я рванулся к друзьям, исчезнувшим за зарослями у входа в пещеру. До свободы оставались считанные шаги, когда снаружи оглушительно загрохотали взрывы.
В лицо ударило пламя и комья земли, вся скала и лес рядом затряслись в судорогах. Ближайшие деревья разлетелись щепками, со скрипом оседая на землю. Я бросился прочь из пещеры, как к треску дерева добавились глухие стоны оседающих камней — сзади ударил столб пыли и грязи, отгораживая мир. На меня обрушилась неодолимая тяжесть, намертво пригвождая к земле у самого выхода на свободу. Свет померк и рассеялся в пыли и тьме, а по ушам ударил грохот, заглушая отдаленный крик...
* * *
Я очнулся от пронизывающего чувства боли. Всё тело от затылка до кончиков пальцев на ногах превратилось в сплошной очаг сумасшедшей, невообразимой боли.
Я открыл глаза — яркий свет резанул до слёз. Грудь сдавило так, что даже не закашляться. Колоссальный вес пригвоздил меня к полу... Верно.
Взрыв, свод пещеры обрушился, и я оказался погребенным под здоровенной кучей камней.
Ноги болят — значит, позвоночник цел, повезло. Я с трудом повернул голову и осмотрелся.
По бокам высились края пещеры, изрядно засыпанные ветвями и листьями. Один из снарядов Региса упал рядом со входом, разнес к чертям ближайшие деревья и повалил кусты. Они-то и засыпали меня, закрывая листьями почти весь обзор вперёд. Но между длинных узких листов я всё же разглядел кое-что.

  Читать   дальше   ...   

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

 https://fb2.top/klany-vysshey-shkoly-697717/read  

https://coollib.net/b/608768/read  

https://www.litlib.info/book/Nizvergnutyj_2_klany_vysshej_shkoly-b74368

https://www.knigago.com/books/sf-all/popadanec/608768-mihail-belyaev-nizvergnutyiy-2-klanyi-vyisshey-shkolyi/ 

***

***

***

---

---

 Из мира в мир...

---

---

***

***

***

Холодная кровь

Туманность

Солярис

Хижина.

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Рассказ без конца. О. Генри. 

Фотоистория в папках № 1

О книге -

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 90 | Добавил: iwanserencky | Теги: Низвергнутый | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: