Главная » 2023 » Декабрь » 8 » Низвергнутый 025
09:12
Низвергнутый 025

===

Юи застыла, сжав шест и во все глаза уставилась на высокую тень, показавшуюся внутри. К ним шел... кто-то. Шаг — и из тьмы перехода вышла фигура, портал тут же схлопнулся за его спиной, обдав их мощным порывом ветра.
Это был мужчина. Высокий, — почти два метра, — плечистый и невероятно суровый. Его облегающий костюм выглядел старым и потертым, а накинутый на плечи плащ, совсем как у матери, зиял прожженными дырами и следами починки. Через всю грудь крест-накрест шла сбруя из мелких украшений-трофеев, на поясе поблескивал золотистой рукоятью массивный пистолет, а над плечом торчала причудливая рукоять меча.
Он выглядел так, будто никогда не принадлежал этому миру. Чужой, в невиданных ранее доспехах и с незнакомым оружием. Его узкие глаза-щелочки цепко обшарили двор, не упуская ни одной мелочи. И даже закрытая спиной матери, Юи поняла, что он разглядел её во всех деталях.
Мать тут же убрала меч в ножны и, вытянувшись по стойке "смирно", подняла руку и коснулась кулаком левого плеча.
— Йерот ан асафахим! — воскликнула она на незнакомом языке, поднимая голову. Чужак ответил тем же приветствием, низкий пробирающий голос раскатился по лужайке. После чего они подошли друг к другу и обнялись как старые друзья.
Юи обернулась — к ней шагал отец, держа рукой рукоять меча в поясных ножнах. Его напряженное лицо не внушало уверенности.
Фубуки развернулась к ним и полным тревоги взглядом посмотрела на мужа.
— Рюэн, уведи дочь, немедленно!
— Пап, кто это? — прошептала Юи.
— Бедствие, — прошептал Рюэн, сжимая плечо дочери. — Уходим.
— Пусть останется, Фуан-ша, — пророкотал чужак глубоким басом, вставая рядом. — Я хочу посмотреть, как она выросла за последние восемнадцать лет.

***

 

===

Глава 4. Первый ход

Отец уже потянул Юи к дому, но Фубуки жестом остановила его. В глазах матери плескалась тревога.
— Как скажешь, Эйсин. Юи, подойди.
Отец нехотя убрал ладонь с её плеча. Юи посмотрела на чужака: его тяжелый, пронизывающий взгляд тянул как магнитом. Её будто засасывало в водоворот, в смертельную ловушку, из которой не выбраться.
— Как же ты выросла, — с холодной, бесчувственной улыбкой чужак потрепал её по голове и погладил щёку грубыми, шершавыми пальцами. — В прошлую встречу тебе едва год исполнился. Ты была совсем крохой. А стала красавицей, вся в мать.
Он обернулся к Фубуки.
— В бою она столь же хороша, как и внешностью? Ты же вырастила её воином, Фуан-ша?
— Моё имя — Фубуки, уважаемый Эйсин, — поправила его женщина. — Юи ещё тренируется. Пусть идёт, отпусти мою дочь.
Чужак нахмурился, но отпустил девушку. Почувствовав, как ослабло давление, Юи шмыгнула к отцу и тот быстро повел её в дом, оставив жену с гостем вдвоем.
Посмотрев им вслед, Эйсин пристально взглянул на боевую подругу.
— Она уже взрослая, но всё ещё тренируется? Теряешь хватку, Фуан-ша.
— Я же просила не называть меня здесь этим именем, — нахмурилась она, не убирая руку с рукояти меча. — Зачем ты прибыл, командир?
Оценив ее жест, он усмехнулся.
— Что плохого в том, чтобы называть тебя именем, заслуженным в бою, "Карающий вихрь"? Я пришел узнать, как дела с новичками. Вы уже начали турниры в вашем мире?
— Большинство игр уже прошло, сейчас идут последние перед финалом. Через две недели все новички будут готовы.
— Знаешь, изначально я шёл сюда только ради этого, -перейдя на общемировой язык магов, он с ухмылкой покосился назад, где из дома выглянула любопытная мордашка Юи. — Но, — когда прибыл, целей стало больше.
— Ты устал с дороги, старый друг, — отвлекла его Фубуки. — Проходи за мной, мой дом — твой дом. А что касается дочери... обсудим это позже.
* * *
Едва рассвело, я поднялся с постели. Нагамицу осталась на пригретом месте, досыпать, а я взялся за разминку и приступил к медитации. Лучший способ приготовить сфироты к бою, как-никак! Я слышал, маги тоже медитировали, чтобы скорее восстановиться, но на мои каналы это оказывало мало влияния.
Лагерь понемногу оживал. Вновь разожглись костры, запахло вчерашней похлебкой и кашами из сухпайков, лес наполнился голосами и смехом переживших ночь школьников.
Пока моя команда просыпалась и завтракала, я успел провести ревизию вещей в рюкзаке, переложить самые нужные из большого баула, выданного Ватанабэ, а главное — застать интересную картину.
Наш большой босс, раздав указания подчиненным, подозвал Ширасаги и отошел с ней в сторонку. О чем они там шушукались, я не услышал, да и не видел их губ, чтобы прочитать по ним, но после этого разговора девушка вернулась растерянной.
— Доброе утро, — я протянул ей завтрак — разогретую банку с коричневой крупой вперемешку с мясом. — На вот, поешь. Опять начальник отчитал?
— Спасибо, — она взяла еду и задумчиво так на меня посмотрела.
— Эй, Ямада! — донесся крик Ватанабэ. — Подойди!
— О, босс на ковёр вызывает, — отшутился я. — Пойду мстить за тебя.
Провернув тот же фокус, что и с Ширасаги, Горо отошел в сторонку от лагеря. Подперев плечом ствол дерева, он смерил меня тяжелым взглядом и с плохо маскируемой неприязнью заговорил.
— Вчера ты хорошо себя показал, Ямада, отдаю тебе должное. Ты был прав насчет малых групп, и это навело меня на одну интересную мысль.
— Дай угадаю, хочешь поставить меня во главе одного из отрядов разведки? — улыбнулся я.
О, бинго. Горо аж глаза выпучил, а широкие ноздри раздулись так, будто он всю ночь в них пальцы пихал, старательно расширяя отверстия. Ему бы дышать осторожнее, а то нечаянно всосёт мошку в такой воздухозаборник.
— Откуда ты... да, — побагровев, он шумно вдохнул и, правда, едва не втянул севшего на щеку комара. — Ты прав. Мы разделимся на три группы: основную и две группы разведки. Одну из них поведешь ты. Вы будете прокладывать нам безопасный путь, искать контейнеры и предупреждать, если напоретесь на ребят из других школ. Это понятно?
— Вопрос. Я сам могу набрать людей в свой отряд?
— Набирай, — отмахнулся он. — Выбирай ребят с первого и второго курсов. Задачу понял? Вперёд.
Как и ожидалось, большой папочка не дал бы мне реально сильных бойцов. Зато убивал сразу двух зайцев: убирал подальше неугодного меня от основной группы и в случае чего мог избавиться от мелочи, не укладывавшейся в его план на турнир.
Только вот мой план был куда интереснее.
Уже вернувшись к лагерю, я застал комичную картину: пыхтя и обливаясь потом, толстяк Куроно навьючил на себя набитый вещами рюкзак и подошел к своей зазнобе.
— Аманэ, давай помогу донести, — он протянул руку к её рюкзачку.
- Да ты сам еле ходишь, свинтус, - фыркнула она. Но Ромео запыхтел как паровоз и подхватил её рюкзачок, не слушая протестов девчонки.
— Да ... с тобой, дубина! — сдалась она после непродолжительной борьбы. — Хочешь нести — неси, но учти! Если свалишься по дороге, я тебя на себе не потащу, усёк?
— Конечно, — кивнул он, торжествующе давя лыбу. — Я выносливый... уфф... да, я норм.
— Так, ребята, — я вернулся к своим. — Ватанабэ мне тут вольную дал, дело такое...
Я вкратце описал расклад своим бойцам, в общем-то, уже решив, кого включу в отряд. Возражений у них не было: Мибу, Нагамицу и Коёми вызвались сами еще до того, как я объявил о решении. К удивлению, сидевшая с нами Ширасаги тоже подняла руку.
— Можно я тоже буду с вами, Ямада?
Сильный боец, владеющий оружием, и вдобавок с могучей магией — Ширасаги просто подарок для моего отряда! Девушка не жаловалась на тяготы и стойко переносила их, а кроме того, на неё было приятно смотреть. Хотя до выпуклостей фигурки Нагамицу ей было далековато...
Разобравшись с вещами и построением, отряд Махо-Кай выдвинулся вперёд. Ватанабэ решил двигаться к следующей зоне, где нас ждут припасы, попутно ведя разведку силами наших двух групп. Не встретив возражений, мы выдвинулись вперёд.
Пройдя с полчаса по джунглям, я оглядел ребят: мы оторвались достаточно далеко от основного отряда, чтобы они нас не слышали, но я четко знал, где идут второй отряд и главная группа.
— Пять минут перерыв, — скомандовал я и достал бутыль с водой. Если не делать перерывов, даже хорошо отдохнувшие бойцы потеряют боеспособность, а в моем плане они нужны мне полными сил.
— Рэйджи, что думаешь насчет Ватанабэ? — ко мне подошли Коёми и Рэй. — Зря мы к центральному сектору не пошли.
— Ну, его план понятен, — допив, я убрал бутыль. — Он хочет дать Сузубачи и Камияма перебить друг друга, перетерпеть, а потом прийти и разобраться с оставшимися.
— Бред какой-то, — вздохнул Мибу. — Центральный сектор — это ресурсы, еда и укрытие. А обороняться проще чем штурмовать. Я бы первым делом туда пошел.
— Я бы тоже. Но босс есть босс, — я пожал плечами. — Пока сыграем по его правилам.
— У тебя есть план? — сощурился Коёми.
— Есть. Но пока я вам его не скажу. Ладно, идём дальше. До полудня надо войти в соседний сектор.
Мы продолжили путь вдоль тоненького ручейка, идущего через джунгли. Ко мне пристроился Коёми и негромко заговорил.
— Рэйджи, насчёт Ширасаги, — он покосился на её голову, мелькавшую в двадцати шагах за кустарником. — Зря ты взял её с собой. Я слышал утром, как она согласилась шпионить за тобой для Ватанабэ.
— Я знаю. Не переживай на этот счет, Коёми.
— Я не понимаю, зачем тогда? — возмутился он, но я хлопнул его по плечу и поднес палец к губам.
— Мы ведь знаем об этом, верно? Это тоже преимущество. Если будет нужно, я дам Ватанабэ узнать то, что он хочет услышать. Понимаешь?
Тот коротко кивнул и отошел от меня. Я знал, что у Коёми тоже есть свой план, и чем ближе конец турнира, тем выше шансы, что выжившие передерутся как пауки в банке. До тех пор, пока работает правило о переходе баллов проигравшего победителю, неопределенность сохраняется.
А раз так, победит самый хитрый, сильный и решительный.
Или тот, кто сможет выжить в мясорубке, которую планирует устроить каратель.
"Вот теперь и начинается настоящая игра, Гигас. Я буду убивать всех вокруг тебя, пока мы не останемся вдвоём".
* * *
Солнце уже перевалило за три часа дня, когда мы вышли к середине сектора. Оранжевый контейнер, проломив ветви деревьев, лежал на боку между двумя мощными стволами, оплетенными лианами.
— Коёми, Рэй — слева, — тихо скомандовал я своим, — Мибу, Ширасаги — справа. Смотрите в оба, тут идеальное место для засады.
Коротко кивнув, ребята отправились по сторонам. Лишь когда они заняли позиции и вслушались в звуки леса, крики птиц и животных, я вышел из кустов.
Контейнер сбросили недавно — разорванные лианы еще сочились молочно-белой жидкостью, а в ямках под ним еще не собралась вода. Но что странно, парашюта нигде не было. Магия? Или его спустили на вертолете? Но почему мы его не слышали?
Я подошел к контейнеру и сел возле дверцы. Кодовый замок, конечно. На моем браслете горела цифра "30" — десять моих баллов и еще по десять за поверженных противников. В отряде Махо-Кай это был самый большой счет и технически я мог вскрыть дверцу. Но пока этого делать не следовало.
Дав ребятам знак рукой, я подозвал всех. Ребята обступили площадку, глядя по сторонам.
— Устроим небольшой привал. Мибу, возвращайся к основному отряду и зови босса. Помнишь, в какой они стороне?
Парень энергично покивал, косясь на контейнер. Внутри могли быть как залежи пайков, вещей и прочих нужностей, так и пустота.
— Тогда перекусим — и иди. Приведи сюда основную группу.
— А вы?
— Двинемся дальше, — я посмотрел в сторону леса, где внезапно затихли галдящие без умолку птицы. — Хочу проверить кое-что. Отдыхайте, через полчаса пойдем.
Согласно покивав, ребята рассредоточились и достали остатки пайков. до вечера нам должно было хватить, но на обратном пути я хотел поохотиться и порадовать ребят свежим мясом. Благо местные непуганые птицы были лакомой добычей, да и змей вокруг хватало. А попадется кабанчик или олень — вообще пир!
С этими мыслями я снял рюкзак и начал доставать свой запас, как ко мне подсела Нагамицу. Девушка с улыбкой протянула мне свою бутыль воды, поправляя за ухо выбившуюся каштановую прядку. Её глаза блеснули, а над плечом, вдали, блеснуло что-то ещё...
Мне хватило мгновения среагировать. Толкнув девушку в сторону, я скользнул вбок и вскинул руку, на лету перехватывая пальцами небольшой предмет.
Цилиндр с иглой-инъектором.
— ЛОЖИСЬ, ВСЕ!!!
Ребята переглянулись — и метнулись кто на землю, кто в кусты. Я сгрёб Рэй и сиганул под край контейнера, когда в воздухе засвистели иглы. Одна за другой они с глухим стуком вонзались в стволы деревьев, барабанили по стенкам контейнера, втыкались в наши рюкзаки и щелкали по камням.
Обстрел длился секунд десять, не больше. Иглы едва не залетали под контейнер, втыкаясь в землю у наших голов. Но едва последняя щелкнула о камень, разламываясь надвое, я выскочил наружу, выхватывая нож.
Эти твари били по нам с воздуха! Где-то рядом, где? Взгляд быстро ощупал деревья и заметил дрожащий возле массивной ветки силуэт. Он дернулся в сторону.
В воздухе свистнул брошенный мной нож — и с хрустом вонзился в ветку.
— Попал? — из кустов высунулся Коёми. Вместо ответа я подхватил с земли камень и, уходя прыжком в сторону, метнул его еще в одну тень. Щелкнув о ствол, камень улетел в гущу зелени.
— Мимо, — вздохнул Мибу, выглянув из-за поваленного ствола.
— Нет, попал, — сухо ответил я и подошел к дереву, куда метнул нож. Прыгнул, зацепился за ветку, подтянулся — и к следующей. Взобравшись метров на пять вверх, я нашел нож — он ушел в дерево на половину лезвия, пригвоздив к ветке небольшой дрон. Тот вяло дрыгал пропеллерами и вертел шариком камеры, будто испугался меня. Едва я вытащил нож, коптер задрожал — и, испустив сизый дымок, обмяк всеми винтами.
Крепко сжав добычу, я спрыгнул на землю.
— Все целы?
— Угу, — Нагамицу медленно вылезла из-под контейнера. озираясь по сторонам. Мибу и Коёми также выбрались из кустов.
— Ц-цела, — запнувшись, Ширасаги вылезла из-за дерева, прикрываясь рюкзачком. Из него торчали штук семь иголок с утолщениями на конце.
— Знакомая птичка, Джин? — я подошел к Коёми и показал ему дрон-квадрокоптер без одного пилона под мотор. В центре дрона зияла дыра от ножа.
— Хмм, — он повертел в руках устройство, присматриваясь к конструкции. Вытянутое тело, четыре пилона с пропеллерами, шарик камеры в передней части и небольшая трубка с барабаном снизу. Устройство отстрела иголок. И, судя по второму барабану, он мог обстреливать нас ещё долго.
— У нас такие не делают, — помотал головой Джин, возвращая трофей. — Это не гражданская модель, и не армейская.
— Может, спецзаказ? — предположила Рэй.
— Это наш, — мрачно заключил Мибу, взглянув на дрон. — Партию заказал один из кланов. Последний заказ отца.
— Что в иголках? — я помог Ширасаги вытащить стальные занозы из рюкзака. В каждой игле плескалась синяя жидкость. Немного — не больше трех капель, но этого хватило бы взрослому, чтобы отправиться к праотцам.
— Понятия не имею, там может быть что угодно, — он пожал плечами. — Но кому это нужно? В соревнования нельзя вмешиваться...
— Можно, — усмехнулся я. — Если очень нужно. На нас открыли охоту, ребята. И теперь понятно, какими методами она будет вестись. Мибу, беги к Ватанабэ, предупреди остальных. Мы идём дальше.
Едва наш гонец пропал в чаще, мы пошли дальше, вглубь сектора. Аппетит у всех отшибло надежно, про еду больше никто не вспоминал. А вскоре это вообще перестало нас волновать.
Я поднял сжатый кулак и остановился — ребята тут же притихли и укрылись в зарослях, поглядывая на меня.
Впереди послышались голоса. Пока ещё далекие, но отчетливые. Парни, шестеро или семеро.
Жестами я велел бойцам медленно двигаться за мной, а сам, бесшумно ступая, пошел вперед. Минут через десять впереди показался небольшой отряд парней в землистой форме с эмблемой школы. Камияма!
Я остановился, вглядываясь в незнакомые лица. Конечно же, Кирисаки Каору среди них не было: каратель не пойдет с разведчиками, не его стиль. А парни возвращались обратно. Таясь за деревьями, я пошел по их следам и неслышно приблизился к отряду, чтобы расслышать их речь.
Они выбрали ту же тактику, что и Ватанабэ: прочесывать окружающие сектора в поиске контейнеров, но в отличие от нас они готовились к удару на центральный сектор. По-видимому, он был ещё свободен. Но отряд Камияма находился поблизости от него, раз уж решили штурмовать сектор в ближайшие дни.
Нужно проследить за ними до лагеря! Чутье твердило, я должен подобраться к ним как можно ближе, чтобы понять замысел карателя. Но едва отряд Камиямы подошел к кромке леса, за которым виднелась просторная поляна с грядой скал, сзади послышались шорохи.
Я обернулся: к нам спешил Мибу. Черт, ну как же ты вовремя! Скрипнув зубами, я остановился и дождался бойца.
— В чем дело? Мы ведем разведчиков Камиямы.
— Ватанабэ приказывает возвращаться! — жарко зашептал он. — Они идут к контейнеру, у них потери!
Ну конечно, потери. А то, что мы почти добрались до расположения врага и можем подготовить разгромный удар уже сегодня, никого не волнует. Здесь вообще кто-нибудь кроме меня думает о том, чтобы побеждать в турнире?
— Хорошо, — скрипя зубами, кивнул я. — Возвращаемся.
* * *
До основного лагеря мы добрались к вечеру, солнце едва начало спуск к горизонту. Лагерь на ночь ребята решили устроить под сенью нескольких деревьев, кроны которых сплелись вместе наподобие арки. Удобное убежище быстро заполнили уставшие ученики. А рядом нашлось небольшое мелкое озерко с вытекающим из него ручейком. Просто идеально.
Отправив своих бойцов отдыхать, я поспешил к группе обеспокоенных школьников во главе с Ватанабэ. Они обступили несколько ребят, лежащих на земле.
— Что с ними? — я прошел вперед, расталкивая встревоженных парней.
— Сам посмотри, — мрачно ответил Ватанабэ. Передо мной лежали четверо, красные и мокрые от пота. Их била лихорадка. Я нагнулся к одному из них и быстро нашел на руке крошечный укол, не больше комариного укуса. Место попадания иглы окружили синеватые прожилки, а рука опухла.
Потери, о которых говорил Мибу, подтвердили мои опасения. Почти вся вторая группа попала под такой же обстрел дронов, только ребята не засекли их вовремя. И поплатились за невнимательность.
Единственная уцелевшая девчонка-второгодка из Ангелов сидела рядом, бледная как смерть, и мелко дрожала.
— Как так вышло, Юми? — к ней подсела Аманэ и приобняла девушку.
— Они... я даже заметить не успела. — сбивчиво начала рассказывать она. — Отвернулась набрать воды в ручье, а когда вернулась, они чесались и посмеивались, мол, комары налетели, покусали. А потом стали терять сознание, и...
Она всхлипнула.
— Они теперь умрут, да? А если это малярия, или еще чего похуже? Мы ведь тогда все тут умрём!
— Не малярия, — сухо ответил я. — Успокойся, ты точно в безопасности.
— Есть идеи, что это? — укрыв девушку пледом, Аманэ подошла ко мне. Над бойцами склонился Куроно: его семья владела многими видами магии, в том числе исцеляющими техниками, но то ли сам он их не перенял, то ли не считал нужным. В любом случае, его телодвижения были бесполезными.
Я нагнулся к бойцу, посмотрел его зрачки, открыл рот и провел пальцем по языку. На всякий случай проверил грудь и живот — вялые мышцы не сопротивлялись, но парень болезненно застонал.
— Токсин, — пояснил я, закончив осмотр. — Это не болезнь, а реакция организма на химию. У них сердце колотится как бешеное, боль в суставах, ломота.
— И что нам делать? У нас в аптечке только пластыри да витамины со средствами от поноса. Чем им помочь-то? — тихо спросила она. Впервые уверенная в себе глава Ангелов выглядела растерянной. Будь против неё сильнейший противник, она без раздумий бросилась бы в бой, чтобы спасти ребят, но что она может против болезни?
— Тут рядом озерко, да? — я поднялся и огляделся. — Где именно?
— Я покажу, — ко мне подошла Минато, блеснув очками. — За мной.
Мы с секретарём и Аманэ подошли к озерку. Я сел на краю и погрузил руку в воду. Дно мелкое, глинистое, с кучей ила. Лучше не придумаешь.
— Они должны быть где-то здесь... — я зачерпнул ил и поднял на поверхность. — Ну же, давайте, малыши.
— Что ты ищешь? — поинтересовалась Минато.
— О, — я поднялся и, отряхнув руку, подошел к ней. — Минато. Ты же хочешь помочь ребятам?
Девушка держалась молодцом, но бледное лицо говорило, что и ей было не по себе. Я кровожадно улыбнулся ей в лицо.
— Кажется, я придумал, как тебя использовать.
Велев девушкам скинуть обувь и носки, я оголил ноги выше колена и пошел в озерко. Они пошли следом, опасливо озираясь. Едва мы дошли до середины — здесь было невероятно мелко, хоть ноги и увязали в густом иле по самые щиколотки, — я услышал первый вскрик сзади.
— Ой! Меня что-то тронуло за ногу!
— О, как хорошо, — плотоядно осклабился я. — Походи еще немного. И ты, Аманэ. Давайте, девочки, работаем ножками!
Морщась, девушки еще немного побродили по мелководью и по моей команде пошли на берег.
— Ну что, посмотрим на улов, — я вывел их на берег и нагнулся к ножкам. Как я и думал, на икрах наших красавиц повисли тонкие длинные червяки.
— Фу! — вскрикнула Минато, отрывая одного из них. — Что это за дерьмо? Убери с меня эту дрянь!
— Тише, — я выхватил у неё извивающегося червяка. — Это пиявки. Их-то мы и ловили в мутной воде.
— Господи, меня сейчас стошнит, — Аманэ вцепилась в мои плечи, глядя на свои ноги. Похоже, кровь у девушки была вкусной: пиявки гроздьями увешали её икры.
Собрав богатый урожай в бутылку с водой, я с торжествующим видом пошел к лагерю.
— Куроно, для тебя дело есть! — бодро крикнул я. — Бери аптечку и шуруй на озеро! И пару ребят с собой прихвати. Нужно обмыть раны и наложить пластыри нашим девочкам! Аманэ ждёт тебя, друг.
Встрепенувшись, толстяк подхватил рюкзачище и прытко рванул к берегу. У нашего Ромео явно обострилось чувство заботы о самке. А я вернулся к больным и подозвал Ширасаги с Коёми.
— Ребята, помогите мне. Снимайте с них ветровки и футболки.
— Что за дерьмо ты придумал, Ямада? — над нами навис Ватанабэ, грозно хмуря брови.
— Сейчас увидишь, — я вытряхнул из бутылки одну пиявку и, задрав футболку одному из парней, положил её на живот.
— Ты в своем уме? — взревел он. — Эти твари только занесут им кучу болезней!
— Не занесут, здесь чистая вода, — ответил я, кладя ещё две пиявки. — Ферменты в их слюне помогут сбить жар и снимут боль. К утру им станет легче. Или ты хочешь смотреть, как они мучаются всю ночь?
Замявшись, Ватанабэ отступил, а мои бойцы взялись за работу. Я проследил, как аккуратно Рикка поместила пиявку на бок второго парня: того аж трясло от жара. На руке и боку красовались сразу три попадания иглы.
Через пять минут мы закончили с пиявками, оставив присматривать за ранеными их одноклассников.
— И что дальше? — оглядев наш труд, вздохнул Ватанабэ.
— Готовимся к ночлегу, — спокойно ответил я. — Что было в контейнере?
— Пайки и компас с картой, — ответил он. — Ребята уже готовят ужин. Тяжелый выдался денек...
Ага, кто бы говорил. Перетрудился ты, бедняга.
— Ватанабэ, мы нашли лагерь Камияма, — без преамбул начал я. — Они готовятся идти на центральный сектор. Мы можем опередить их, или напасть на их лагерь.
— Мы никуда не пойдём, — сухо отрезал он.
— Да подумай ты на секунду, это шанс!
— Сказал же, нет! — он повысил голос. — Если я решу напасть, я так и скажу! А до тех пор не лезь на рожон, Ямада, и не смей нападать на их лагеря! Я дал тебе отряд, тебе этого мало?
— Ты вообще побеждать собираешься?
— Но не ценой моих раненых бойцов! — упрямо ответил он. — Довольно! Иди, ешь и отдыхай. Утром мы пойдем дальше. И ещё одно, я составил график ночных дежурств. Ты с двумя своими бойцами заступаете в полночь.
* * *
После ужина лагерь быстро затих и погрузился в сон. Наши раненые, отдав пиявкам немного своей крови, успокоились — жар спал, отек заметно ослабел. Вернув насосавшихся тварей в озеро, к которому уже никто не рисковал подойти, я отправил ребят отдыхать, а сам привел себя в порядок.
На этот вечер у меня было намечено еще одно мероприятие, куда приятнее предыдущих.
Я нашел Нагамицу у костра — девушка вяло шевелила угольки под сырыми дровами. Заметив меня, она покраснела и с улыбкой поднялась. Без слов я взял ее за руку и повел в лес.
— Рэйджи, — тихо позвала она, когда мы отошли достаточно далеко, чтобы не видеть света костра в лагере. — Сегодня ты был очень крут, правда. Ну, когда нас обстреляли у контейнера. Ты будто вообще ничего не боишься.
— Мм, не боюсь, — кивнул я, мягко прижимая её к дереву. — А стоило?
— Разве что, меня, — она с улыбкой положила руки мне на плечи и обняла. — Немножко.
— Хватит слов, иди сюда, — я обвил руками ее талию и прижался к разгоряченной девушке поцелуем.
Чувствовалось, она давно сдерживала себя. Страстная девушка возбудилась с пол-оборота, наши поцелуи быстро переросли в горячие и глубокие, с языком и долгим, чувственным посасыванием губ. Я без труда расстегнул ее ветровку и, обняв талию под футболкой, скользнул вверх. Её чуткие груди словно ждали, когда я наконец-то их коснусь. Рэй затрепетала в моих руках, давя рвущийся из груди стон.
На языке разлился солоноватый привкус кожи. Девушка тяжело задышала и подняла руки, давая мне стянуть с неё футболку. В лунном свете заблестели её губки и вздёнутые крепкие груди с напряженными сосками.
Тяжело сглотнув, она мягко привлекла меня к себе и зашептала в ухо.
— Не могу больше терпеть, милый.
Без слов я видел, что девушка распалилась до предела — и если срочно не начать тушить, то сгорит дотла. Развернув девушку к дереву, я прижался сзади и начал стягвать с неё шортики, как сквозь сладостный туман желания я ощутил тревогу.
— Шш, — прижав руку к полуспущенным шортам, я зажал ладонью её рот.
Она испуганно замерла, а я прижался к дереву рядом с ней, вслушиваясь в звуки леса.
Шорох ветвей об одежду. Ритмичные шаги, хруст веток под ногами. Я повернул голову — и в десяти метрах увидел идущий мимо силуэт полусогнутого человека. Похоже, его заметила и Рэй — девушка тут же задержала дыхание. Мы медленно сползли на землю, прячась в высоких кустах.
Мимо нас шли люди, тихо, крадучись. Пять, шесть... двенадцать человек.
Полноценный отряд бойцов прошел мимо — они шли в сторону нашего лагеря.

***

===

Глава 5. Ночной бой!

— Надо предупредить наших! — жарко прошептала Рэй, подтягивая шортики.
— Сиди здесь, — я прижал палец к ее губам и покачал головой. В её глазах читался испуг, она прижала футболку к голой груди и вцепилась в мое плечо.
Я выглянул из кустов — чужаки приближались к лагерю, у меня оставалось не больше десяти минут. Мое измененное метаморфозой зрение позволяло видеть их силуэты, окруженные голубоватой аурой магии, даже в ночном лесу. Но если задержусь тут еще немного, потеряю их из виду.
— Пойду за ними, — коротко бросил я Рэй и убрал её руку. — Оставайся здесь, прикроешь спину.
— Но... — она осеклась на полуслове. Смышлёная девчонка поняла, что здесь принесет больше пользы. Или, по крайней мере, не будет мешаться мне.
Девушка кивнула. Я поцеловал её напоследок и беззвучной тенью бросился по следам боевого отряда.
Мой план был прост. Предупреждать наших не было особого смысла — у костра оставался дежурить Мибу, внимательный и чуткий парень. Куда важнее — выбить как можно больше нападающих. И тут у меня были все карты.
Бесшумно ходить по лесу боги учатся в первые сто лет жизни. Если, конечно, они рассчитывают прожить следующие сто. Так что мое приближение первый боец не замечал до тех пор, пока я не подошел вплотную.
Крепкий здоровяк как раз прошел кусты, когда я подкрался сзади и взял его в удушающий захват. Он даже вздохнуть не успел — задергался, пытаясь достать меня, но железная хватка усиленных сфиротом рук не дала ему шанса. Я мягко опустил на землю потерявшего сознание бойца и метнулся к следующему.
Он шел в пятнадцати шагах слева и чуть впереди, с краю группы. Церемониться с ним я не стал — с короткой дистанции метнулся к нему и приложил всей силой об ствол дерева. Точно рассчитанный удар вырубил его мгновенно, мне осталось лишь уложить его на землю подобно первому.
До лагеря оставалось всего ничего, я уже видел свет костра за деревьями. И чем ближе, тем больше меня разбирала злость. Мало того, что эти ублюдки умудрились нас найти и подготовить атаку, так еще и не дали мне насладиться девчонкой.
Переполненный адреналином, я вычленил в ночной тьме следующую цель — невысокого коренастого эспера, озирающегося по сторонам. Осторожный, его надо убрать быстро!
Едва он задержался на месте, вглядываясь в жесты командира группы, я ринулся вперед и могучим прыжком вколотил бойца в землю. Тихо это сделать не получилось, — гад сипло хрюкнул, когда мои колени пригвоздили его к земле. Успокоив его ударом в висок, я быстро скрылся в кустах и вслушался.
— Юта, ты где? — прошептал его сосед, заметивший пропажу напарника. — Очумел что ли?
— Тихо! — шикнули рядом с ним. — Подходим ко второму ряду деревьев — и работай по плану! Понял, Като?
— Да ... ... понял... — ответил Като. Я зловеще улыбнулся и прошел за деревьями, заходя в тыл опечаленному бойцу. Короткой перебежкой я подобрался на три метра к нему и укрылся в зарослях, дожидаясь момента.
По команде они двинулись вперед. Шанс! Я бросился за ним — услышав шаги, он обернулся, — и ударил ногой в голову с разворота.
Будь удар чуть сильнее, парня унесло бы в соседнее дерево со сломанной шеей. Я подхватил оседающее тело и уложил на землю, проверяя пульс — жив. Но на полчаса, минимум он — не боец.
А тем временем ночные гости подошли к лагерю вплотную. Не успел я подняться и укрыться за деревом, как впереди замелькали линии плетений — гады встали на исходные и начали плести узоры!
Чёрт, добежать не успею, да и толку? Я набрал воздуха в грудь, чтобы закричать, как в этот момент яркая вспышка озарила место ночёвки. По лесу раскатился зычный крик Ватанабэ.
— ЗАЛПОМ — ПЛИИ!
Я едва успел прыгнуть за ближайшее дерево, как на ближайших к лагерю ночных гостей обрушился целый шквал разнообразной магии. Первых трёх буквально сдуло мощнейшим первым ударом, но остальных прикрыло щитом. Похоже, в арьергарде был эспер, владеющий защитным плетениями.
— ВАЛИ! — рявкнул теперь уже глава нападавших, и в наш лагерь посыпался град атак. Среди начавшегося светопреставления я заметил громадную фигуру в центре лагеря, принимавшую на себя все удары. Ватанабэ, врубив свою магию на максимум, окутал тело мощнейшим щитом и держал оборону!
Едва прошла первая волна ударов, эсперы врага пошли в атаку. Я заметил, как им навстречу бросилась черноволосая тень. Один из бойцов бросился на Ширасаги, но верткая девушка буквально смяла его парой мощнейших ударов и ринулась к следующему.
В бою она была неподражаема. Двигаясь быстро, как молния, она оставляла за собой морозные искры в воздухе. Ватанабэ и остальные бросились навстречу атакующим эсперам, присоединяясь к девчонке. Я бросился им на помощь, в самую гущу жесточайшей бойни.
С первых минут боя стало ясно, против нас выступили основные силы — даже такой монстр, как Ватанабэ, едва сдерживал напор двух бойцов врага. Те по очереди долбили его мощнейшими плетениями, между делом добавляя кулаками. Но время играло против нападавших: наши ребята быстро пришли в себя после их атаки и усилили натиск. Сработало численное превосходство: костяк из бойцов третьего и четвертого курса начал концентрировать удары на громилах, осаждающих Ватанабэ.
— Аманэ, в сторону! — грозно рявкнул толстяк Куроно — и влупил столь мощным плетением, что на миг всю поляну залил жуткий фиолетовый свет. Колонна тяжелого света — буквально, под ним проминалась трава и трещали деревья! — тараном ударила по бойцам врага и швырнула одного в сторону озера с пиявками.
Поняв, что в одиночку ловить здесь, кроме разъяренных кулаков, нечего, второй бросился бежать, но ему наперерез бросились Ватанабэ и Рикка.
Невероятным прыжком уклонившись от тяжеленного кулака Горо, бедолага кувыркнулся в прыжке, ухватился за ветку — и поймал животом сокрушительный удар голенью в исполнении малышки Ширасаги. Обтянутая колготками ножка вонзилась в напряженный пресс как артиллерийский снаряд.
Парня сорвало с ветки, он прокатился по земле, ломая кустарник, и снес с ног растерявшегося второгодку. Тут же вскочив, он затравленно поозирался — и рванул через чащу с такой скоростью, что ему бы позавидовал лучший спринтер.
Остальные уцелевшие противники, получив неожиданно серьёзный отпор, также бросились улепетывать в чащу.
— Преследуем! — Рикка рванулась за ним, но я перехватил и едва не поднял над землёй рвущуюся в бой коротышку.
— Пусть уходит, Рикка.
— Нужно добить, пока они не ушли!.. — возмущенно фыркнула она.
— Ямада прав, — вперёд вышел Ватанабэ, грозно выпячивая мясистую губу. — Будем преследовать, потеряемся в ночных джунглях. А то и на засаду напоремся.
Он развернулся к лагерю и зычно крикнул.
— Разожгите костры! Если кто-то ранен, собирайтесь у спальников! Проверьте вещи, приведите всё в порядок!
Я заметил, как в глубине чащи показалась фигурка Нагамицу. Заслышав шум боя, девушка спешила на подмогу.
— Все целы? — запыхавшись, спросила она. Я выпустил Ширасаги из объятий и оглядел поляну с нашим лагерем. Несколько человек лежали, сраженные тяжелейшими ударами врага, но потери нападавших были куда больше.
— На сегодня хватит, — тяжело выдохнул Ватанабэ, утирая пот. — Ямада, ты и Аманэ за мной. Остальные — займитесь лагерем! И выставьте дозорных. Если эти уроды напали ночью, то наверняка знали, что мы были здесь. Второй атаки мы не допустим.
* * *
Несколько часов мы осматривали поверженных противников и окрестности лагеря. В общем итоге мы выбили восемь из двенадцати бойцов. Следы тех, что я вырубил в лесу, терялись — гады пришли в себя и поковыляли домой. Жаль, что не добил. Но с другой стороны, напади они на лагерь всеми силами, для нас это кончилось бы намного печальнее.
Я с удовлетворением заметил, что счет на моем браслете вырос до шестидесяти баллов. Значит, как минимум трёх уродов я из турнира выбил.
Но и мы потеряли троих, попавших под удары плетений врага. Их браслеты обнулились, а позже на них пришли сообщения с указанием точки эвакуации. Ребята выбыли из турнира и их должны были забрать с острова на отдельной площадке.
Остаток ночи ребята провели в беспокойном сне. Правда, я спал как убитый, стиснув вовремя подлёгшую ко мне Нагамицу. Девчонка старалась действовать незаметно, но уже засыпая, я заметил взгляд Ширасаги, устроившейся под деревом напротив нас. Она смотрела то ли с обидой, то ли с ревностью.
Утром нас ждали хорошие новости. Ребята, которых мы лечили пиявками, пришли в себя и чувствовали себя значительно лучше. Поверженные враги также очнулись, на их браслетах горели те же надписи с направлением зоны эвакуации.
После быстрого завтрака Ватанабэ отправил выбывших учеников, а мы двинулись вглубь леса, к следующей зоне. Привычно разделившись с основной группой, наш отряд быстро углубился в джунгли и пошел прежним курсом.
— Куда мы, Рэйджи? — Рикка подошла ко мне, на ходу подвязывая длинные волосы.
— Туда же, где мы вчера нашли отряд Камиямы.
— Решил на этот раз дойди до их лагеря? — улыбнулся Мибу.
— Ватанабэ ведь запретил тебе, — напомнила Рикка.
— Он запретил нападать, — кивнул я. — Но мы на них нападать не будем. Просто доведём дело до конца.
Верно. Напав на нас ночью, они сделали первый ход и получили по зубам. Но это — лишь прелюдия к плану карателя Гелиона. Чтобы узнать его замысел, я должен проникнуть в лагерь Камияма.
* * *
— Вино вашего мира всё так же приятно на вкус, — приговорив четвертый бокал, чуть захмелевший Эйсин протянул руку к блюду с закусками.
— Но с настойкой на грибах из Лотарра всё равно не сравнится, — сделала ответный комплимент Фубуки. Она давно знала боевого товарища и помнила, как он любил напитки своего мира. По-хорошему, она была готова льстить и говорить о чем угодно, лишь бы поскорее спровадить гостя обратно.
Но появление архонта из межзвездной Федерации, объединяющей защитников всех миров, населенных людьми и эсперами, не могло закончиться так быстро.
— Ты как всегда не умеешь льстить, Фуан-ша, — улыбнулся он. Заскрипела дверь — две служанки внесли тарелки с блюдами и забрали посуду, перед уходом глянув на госпожу. Весь дом замер в напряжении с приходом нежданного гостя. И то, что Фубуки заперлась с ним вдвоем в главном зале, предназначенном для самых дорогих гостей, не сулило скорого окончания застолья.
— У нас есть куда более изысканные сорта, — продолжила она, подливая в бокал дорогущего вина на лепестках сакуры. — Но открываем мы их лишь на мой день рождения. Ты бы точно оценил его вкус.
Убрав бутылку, она как бы невзначай посмотрела на иномирца. Он знал, что её день рождения через месяц, а потому вопрос был с подвохом. Он останется здесь только до конца турнира, или же цель его прихода совсем не новобранцы?
— Как знать, воительница, — ухмыльнулся он. — Может, мы оба не успеем его попробовать. В конце концов, я пришел сюда не только проверить, как идёт отбор новичков.
— Новая атака? — нахмурилась она.
— Именно. Божки собирают свои силы в секторе Нараман, это по соседству с системой Йор и Калиден. Они готовят нападение, теперь это ясно. Нам не хватает людей в этом секторе, Фуан-ша. И не только новобранцев.
Намек понятен. Фубуки покачала головой, отпивая вина.
— Я же сказала, что пока не буду участвовать, Эйсин.
Ответ его явно не устроил. Брови воина взметнулись, на миг его лицо приобрело то выражение, за которое его прозвали "лик смерти Эйсин".
— Подумай, от чего ты отказываешься. У тебя огромный боевой опыт, а вместе с нашим отрядом мы сокрушим их силы и на этот раз. Армии нужны опытные бойцы, Фуан-ша! На Калидене живут одиннадцать миллиардов человек, подумай о них!
— А Юи и Рикке нужна мать. Я хочу увидеть, как растут мои дочери, Эйсин, — холодно ответила она. — Я устала воевать и не видеть свою семью месяцами. Дай мне время побыть с семьёй.
— Время... Его-то у нас и нет, — скупо бросил он, залпом осушая бокал. — Лучше вспомни, как умирали наши друзья. Когда нас жгли световыми копьями под Дера-4, или когда мы штурмовали последний форпост на Йор-61!
— Знаешь, Эйсин, если мне суждено умереть в бою, как им, — я хочу вспоминать улыбки моих девочек, а не жалеть, что не успела обнять их на день рождения.
— Когда это для тебя семья стала дороже нашего дела, Фуан-ша? — он зло сдвинул брови. — Ты не задумывалась о ноше матери, когда девятнадцать лет назад согласилась на тот ритуал!
Фубуки заскрипела зубами. Вспоминать об этом не хотелось, и крыть в ответ было нечем. Эйсин знал, чем припереть ее к стенке.
— Твоя дочь принадлежит не только тебе, ты знаешь об этом, — холодно продолжал он. — Ты разве не говорила Юи, что она особенная? Или ты не думала об этом, когда ринулась в гущу боев будучи беременной? Или не понимала, что этот день настанет, когда согласилась на ритуал вместо того, чтобы просто извлечь мёртвый плод из своей утробы и похоронить младенца?
— Замолчи.
Эйсин притих. Женщина напротив него сочилась такой жуткой аурой, что вся посуда на столе мелко задрожала.
— Вот за такой боевой дух тебя и прозвали "карающим вихрем Фуан-ша", — сухо произнес он. — Но теперь я вижу, что мою боевую подругу заменила Фубуки.
— Тебе не понять меня, Эйсин, — глухим голосом ответила она. — Ты похоронил своих детей годы назад.
— Юи такой же мой ребёнок, как и твой, — парировал он. — Иначе я не рискнул бы своим ядром, связывая его с астральным миром. Позови дочь, я имею право сказать ей правду.
— Её здесь нет, — усмехнулась она. — Она уехала к школьной подруге. И не советую тебе искать её, Эйсин. Я сама расскажу ей правду, когда придёт время. Обещаю.
Смерив её тяжёлым, испытующим взглядом, Эйсин медленно выдохнул.
— Я верю твоему слову, Фуан-ша. Но долго ждать не буду.
А в эту же минуту в Среднем городе машина клана Могами остановилась у симпатичного двухэтажного дома, на который ещё даже не успели прилепить табличку с фамилией живущей здесь семьи.
Водитель помог юной девушке донести чемодан до входной двери и, поклонившись, вернулся в машину. А Юи, несколько раз вздохнув, с волнением нажала на кнопку звонка.
За дверью послышался легкий топоток ног и звон ключей.
— Да?
— Госпожа Ямада, это Юи!
Дверь открылась и перед ней предстала мать Рэйджи, удивлённая и чуть встревоженная.
— Что случилось?
Набрав в грудь воздуха, девушка согнулась пополам в поклоне и выпалила.
— Прошу вас, позвольте пару недель пожить в вашем доме!
* * *
В новый сектор мы вошли к полудню. Следы вчерашнего отряда практически стерлись, но я хорошо запомнил местность. Уже через пару часов мы напали на след отряда Камияма, а спустя еще час — дошли до места их стоянки. От вчерашних ночных гостей мы узнали, что они были из школы Камияма, но каким образом они сколотили ударную группу из сильнейших бойцов, оставив основную группу на таком удалении?
Происки карателя, не иначе. Если ему удалось подчинить себе учеников Камияма так же, как простолюдинов, напавших на нас в Нижнем городе, мы оказались в беде. Люди под прямым управлением бога не щадят ни себя, ни других.
На месте стоянки были следы шестнадцати человек — вся группа Камияма, без ночных гостей. Переночевав, они снялись и пошли в сторону центрального сектора. Гряда скал хорошо просматривалась с этого места.
Но идти за ними сегодня было уже поздно. Солнце медленно шло к закату, а контейнера мы до сих пор не обнаружили. Так что весь остаток времени мы потратили на поиски очередной подачки от организаторов. После ночной бойни они не предпринимали новых попыток нас отравить, но мы были начеку.
Порой между деревьями в небе нам удавалось заметить дрон наблюдения, а пару раз мы видели такие же в кронах деревьев. Только приближаться они не рисковали, пока что.
Солнце уже опускалось, когда мы наконец-то нашли новый контейнер. Громадный оранжевый цилиндр лежал между двух валунов в гуще кустарника. Отправив Мибу за основной группой, я внимательно осмотрелся.
Что-то вокруг нас было не так. То ли следы на земле, будто тут уже проходили люди и успели обобрать контейнер, то ли странное его положение — вся обшивка была исцарапана так, будто его сюда волочили километра три по камням, при этом не оставив даже примятой травы.
— Останьтесь здесь, я посмотрю окрестности, — я кивнул своим ребятам и пошел вглубь леса. Если здесь кто и проходил, то следы были довольно старые. И не больше двух человек. Какой смысл идти по двое?
А ещё меня мучал вопрос, откуда Камияма узнали о нашем месте ночевки. За нами слежки точно не было. Конечно, второй отряд мог нашуметь и подцепить "хвост", но как бы они успели вернуться и предупредить своих? Вмешался каратель? Или кто-то передал им информацию с дрона?
Если так, то у других школ были средства связи со своими покровителями. Или, что более вероятно, ими управляли люди извне. А это уже — настоящая боевая операция. Против нас. То, как всё было подготовлено и реализовано, лишь подтверждало мои догадки.
Оставалось понять, каким будет их следующий шаг.
Я остановился у дерева и вслушался в шум природы. Среди ставших привычными криков птиц и шума ветра в ветвях послышалось что-то ещё, незнакомое. Я двинулся вперед, как меня остановил крик.
— Ямада! — раздалось позади меня. — Сюда!
Да что ж такое... пришлось вернуться к контейнеру как раз к моменту возвращения Мибу. За ним шли без малого все наши ребята во главе с Ватанабэ. Большой босс быстро сориентировался с контейнером и отпер дверцу — внутри оказались уже привычные пайки и еще пара спальников.
Народ радостно бросился разбирать припасы, а я вернулся к краю площадки с контейнером, прислушиваясь к лесу.
— В чём дело, Ямада? — ко мне подошел Ватанабэ. — Ты сам не свой. Видел кого-то?
За его спиной показалась Рикка, так же обеспокоенная. Я заметил, как девушка стала чаще подходить ко мне, на обедах садилась ближе. И недобро поглядывала на Нагамицу.
— Не видел. Вообще никого, — мотнул головой я.
— Это всё после того, как на нас ночью напали, — отмахнулся он. — Мне тоже не по себе. А куда вы с Нагамицу отходили?
— Да вот как раз и хотел проверить окрестности лагеря, — соврал я. — Как оказалось, не зря.
— Удачно проверили, — фыркнул он. — Ладно, идём дальше, нужно еще найти место для ночёвки. иди со своими впереди, второй отряд прикроет нас сзади.
Ребята у контейнера как раз закончили раскладывать вещи. Мы снялись с места и пошли дальше, но не прошло и десяти минут, как я заметил в лесу нечто действительно странное.
— Стой, — я поднял кулак, дав команду своим. От главной группы тут же к нам потопал Ватанабэ.
— Что там, Ямада?
— За мной, — сухо бросил я и, пригнувшись, пошел вперед. Мы углубились в лес метров на сто, когда я различил под деревом сгорбленную фигурку.
— Ма-ать... — шепотом выдохнул Ватанабэ.
Под деревом сидела девушка, в грязной одежде и со спутанными волосами. Она обняла колени и слепо смотрела перед собой.
Мы с капитаном и Риккой приблизились, когда она вскинула голову — и испуганно прижалась к стволу дерева, пытаясь отползти.
— Боже... что с ней случилось?
На её скуле наливался здоровенный синяк, одежда была вымазана грязью и местами изорвана, на ногах виднелись кровоподтёки. Похоже, она уходила с боем от превосходящего противника. Мелко дрожа, девушка посмотрела на нас глазами загнанного зверя.
— На ней живого места нет, — прошептала Рикка, прижимая ладонь ко рту. — Кто с ней это сделал?..
Я шагнул вперёд.
— Не подходи, — предупредил Ватанабэ. — Мы не знаем, кто она.
— Я знаю, — я сел перед ней и заглянул в испуганные глаза вжавшейся в дерево девчонки. — Её зовут Химеко. Лучший боец школы Камияма.

***

===

Глава 6. Капитан

- Значит, она - наш враг, - Ватанабэ навис над девушкой. - Как ты здесь оказалась? Они специально тебя оставили?
Она тихо сглотнула, не проронив ни слова, и прикрыла изорванную одежду руками. Я заметил, как дрожали ее перепачканные пальцы с обломанными ногтями. Такие будут, если несколько часов бежать по джунглям, продираясь сквозь грязь и зелень. Так бегут, спасая жизнь.
- Отвечай, когда тебя спрашивают, - он прижал ее за плечи к стволу и тряхнул. — Какое у тебя задание?!
- Никакого... - сипло пролепетала Химеко. - Я сбежала. Пожалуйста, помогите.
— Врёшь, — сухо ответил он. — Если думаешь, что удастся так просто меня обдурить, ты ошибаешься. Ваши ублюдки уже позволили себе трусливо напасть на нас ночью, а теперь решили надавить на жалость, подкинув мне тебя. Такой был план? Идти с нами и по-тихому сливать информацию о нашем положении своим?
Он буквально вжал девчонку в дерево, наседая на неё с каждым словом. Давил так, словно хотел сломать. Будь на её месте враг, может быть, он бы и сломался, но с Химеко это не сработало.
Я заметил, как напряглась Ширасаги. Девчонка стиснула кулачки и буравила громилу Горо возмущенным взглядом.
— Говори! — надавил босс и тряхнул девушку.
— Хватит, — я положил руку на его плечо. — Видишь же, она перепугана до смерти. Зачем так наседать?
— Не мешай, Ямада. Эгоисту вроде тебя не понять, что она угрожает безопасности всего отряда. Как капитан, я обязан его защитить.
— Как капитан, ты мог бы догадаться, что она в одиночку бежала несколько часов по лесу, будучи избитой. В таком состоянии она никому не угрожает. Её сейчас одним ударом можно выбить из соревнований. Хочешь ответов — дай я сам поговорю с ней.
Он обжёг меня неприязненным взглядом и покосился на Рикку. На её бледном лице играли желваки, девушка как никто понимала Химеко, оставшуюся наедине с бедой.
— Да чёрт с тобой, — скрипнув зубами, он отпустил девушку и поднялся. — Как закончишь, доложи.
Едва он ушёл, я снял со спины рюкзак. Вытащил бутылку воды с остатками сухпайка и протянул девушке.
— Поешь. Ты несколько часов шла по лесу без припасов, наверняка выбилась из сил.
Посмотрев на нас с Риккой, она взяла бутылку и принялась жадно пить.
— Не спеши... вот, — Рикка села рядом и, достав салфетку, начала протирать раны на её ноге.
— Пока ты ешь, я предположу несколько вещей, — я сел у дерева напротив и пристально посмотрел на Химеко. — Первое — ваш отряд разошелся во мнениях насчет того, как двигаться дальше. Второе: сторонники версии капитана команды были в большинстве, а ты — нет. Ты попыталась его переубедить, и, возможно, у тебя даже это получилось. Но внезапно все кончилось тем, что тебя всей толпой запинали под деревом и бросили подыхать. Я ничего не пропустил?
Допив бутыль, она с трудом сглотнула. Девушку затрясло меткой дрожью.
— Они все изменились, в одночасье. Стали какими-то... одержимыми, что ли. Меня разбудили ночью, вытащили из спальника и оттащили в лес, а там...
Она поежилась, стискивая плечи руками.
— Избили.
— Сколько их было? — я осмотрел ушибы на ее ногах и руках. Девчонку колотили по меньшей мере человек восемь.
— Все, — сдавленно прошептала она, пряча взгляд. Я чувствовал, что ей хотелось расплакаться от обиды и горечи, но она держалась. Проявить слабость перед противником ей характер не позволял.
— Что было потом?
— Ребята ушли, остались только лидер с первогодкой. Они что-то говорили, я не помню, что. Я потеряла сознание. А когда пришла в себя, они уже ушли. Всем лагерем.
Я нахмурился.
— Тот первогодка... Кирисаки Каору?
Она молча кивнула.
Странная история. Они избили и выгнали её, но при этом на её браслете числились десять баллов. Для чего карателю понадобилось её использовать?
В остальном картина сложилась. Каратель использовал контроль, чтобы подчинить себе остальных бойцов. Половина отправилась в разведку боем, а вторая половина утроила тёмную упрямой девчонке и подбросила её нам, зная, что мы пойдём по их следам. Ватанабэ был близок к истине.
Но если каратель использовал Химеко, почему это не могу сделать я?
— Они тебя бросили? — удивилась Ширасаги. — Но вы же союзники, как?..
Девушка побледнела, до скрипа сжимая зубы.
— Послушай меня, Химеко, — я мягко повернул её голову к себе. — Ты ведь понимаешь, как выглядит вся эта история. Твои союзники могли выбить тебя из соревнований, но ты цела и ты здесь. Поэтому Ватанабэ считает тебя шпионкой.
— Я понимаю...
— А я нет. Что ты хочешь делать теперь, когда осталась одна? Турнир можно продолжать и в одиночку.
— Одной мне тут не выжить, — прошептала она. — Прошу вас, возьмите меня с собой.
— Но если ты нападешь на одного из нас, тебя вырубят сразу же. Это ты понимаешь?
Она снова покивала.
— Я не буду нападать, обещаю. Клянусь. Просто помогите мне добраться до нашего босса.
Она стиснула кулачок и нахмурила брови. Даже будучи избитой, она излучала силу настоящего бойца.
— Хочу посмотреть в лицо этому уроду. Пусть скажет, какого ... с ним случилось и почему они с этим первогодкой решили наплевать на весь наш план турнира.
— В чем был ваш план? — подключилась Ширасаги. — Можешь сказать, сейчас это уже не секрет.
— Угу, да и пошло всё наперекосяк... — она тихо вздохнула и начала рассказывать.
* * *
План Камияма был прямолинеен и незамысловат. Первыми взять лагерь в центральной зоне и выставить дозоры вокруг, выбивая разведгруппы подходящих к ним школ на расстоянии. Связать их боем и увести навстречу друг другу, давая противникам передраться. А после — добить остатки.
Но с первых же часов все пошло вразнос. Едва ребята из Камияма оказались на острове, как принялись выслеживать группы противников. Ночное нападение на наш лагерь было идеей главы Камияма, многие выступили против. Но те же люди, как ни странно, потом и вызвались идти в этот рейд.
Многие ребята стали жаловаться, но лидер перестал слушать своих людей и начал продвигать совсем странные идеи. А ребята почему-то им верили. Химеко единственная, кто осмелился сказать ему это в лицо на одном из совещаний. И то, чем всё кончилось, стало последней каплей.
— Вот такие дела, — пересказав Ватанабэ слова девушки, я ухмыльнулся. — Может, она и шпион, но она знает сильные и слабые стороны своей школы. Мы можем это использовать.
— Раз ты так считаешь, вот ты этим и займись, — сурово ответил он. — Я своего мнения не изменил. Она — угроза для нашей команды. Если я ее и оставлю, то отвечать за неё будешь ты. Выкинет что-нибудь — спрошу с тебя. Понял?
Ну конечно же, а что ещё ты мог мне ответить, "лидер"? Играть роль правильного босса и спихнуть сложное решение на меня!
— По рукам, — хмыкнул я.
— Это не договор, Ямада, — нахмурился он. — Это приказ. Свободен. Завтра мы идём глубже в джунгли, твой отряд должен быть готов.
* * *
В лагере вовсю трещали костры из сырых веток и сучьев. Втянув запах сгорающих листьев и разогретых мясных консерв, Ватанабэ подошел к Ширасаги: девушка помешивала в котелке наваристую похлебку. Ту самую, что так приглянулась ему в прошлый раз.
— Ширасаги, за мной.
Они незаметно отошли в сторону от лагеря и укрылись за валуном, сплошь оплетенным тонкими лианами.
— Ты узнала, что задумал Ямада?
— Он... — Рикка обернулась к лагерю. Ямада сидел возле костра и колдовал над ужином для их отряда.
— В чём дело? Ты разве не согласилась доносить о его планах мне?

 Читать  дальше ...  

***

***

Источники :

 https://fb2.top/klany-vysshey-shkoly-697717/read  

https://coollib.net/b/608768/read  

https://www.litlib.info/book/Nizvergnutyj_2_klany_vysshej_shkoly-b74368

https://www.knigago.com/books/sf-all/popadanec/608768-mihail-belyaev-nizvergnutyiy-2-klanyi-vyisshey-shkolyi/ 

***

***

***

---

---

 Из мира в мир...

---

---

***

***

***

Туманность

Солярис

Хижина.

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Рассказ без конца. О. Генри. 

Фотоистория в папках № 1

О книге -

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 88 | Добавил: iwanserencky | Теги: Низвергнутый | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: