Главная » 2023 » Декабрь » 7 » Низвергнутый 021
18:24
Низвергнутый 021

*** 

===

Глава 25. Все на бал!

Стоило больших усилий не усмехнуться в лицо архимагу Могами.
— Кто преследует? Может, люди Императора, узнавшие, что я переспал с его дочкой...
— Дочери Императора шестьдесят семь лет, она мне в матери годится, — холодно ответил Рюэн, хмуря брови.
— Да? А выглядела так молодо... или это была внучка?
— У Императора нет внучек. Я оценил твой юмор, а теперь кончай юлить и давай к сути, Рэйджи.
Вот же приставучий, а. Но теперь понятно, в кого пошла Юи. Придется соврать что-нибудь убедительное. Я сделал лицо посерьёзнее и начал перечислять.
— Факт первый. Несколько дней назад я получил звонок с неизвестного номера от представителя некоего клана. Он не назвал, какого, а просто хотел встретиться и обсудить турнир.
— Вы встретились? — насторожился Рюэн.
— Нет. Факт второй, всю дорогу от вашего дома до турнира за нами шел хвост.
— Я знаю, мы уже допросили водителя Юи, — отрезал Рюэн. — Он в больнице с переломанными ребрами и руками. Еле выжил после того, как ты выбросил его из машины. К сути!
— Факт третий, — упрямо ответил я. — В турнире старшие кланы планируют устроить настоящую бойню среди наследников. Слышал от одного из детей младшей ветви. Лично.
— Имя?
— Ханагата Ёшики, — ответил я. — Тот парень, что отделал Юи.
— Я видел запись их боя, — кивнул он. — И вашей с ним дуэли. Он, конечно, ублюдок, но этого маловато для охоты на моих детей. Ни один клан младшей ветви такое не устроит, это сущее самоубийство.
— Тогда вот тебе четвертый факт, — я зловеще улыбнулся. — Юмэми постоянно названивают люди из банды моего папаши и требуют выдать что-то очень-очень важное. Я думаю, они же замешаны и во взломе нашего дома, и в слежке, и в той заварушке с бандой Кога. Может, вы скажете, кто из кланов подкармливает банды для выполнения грязной работёнки, господин Могами?
Он с укором посмотрел на ноутбук. Видимо, включил видеосвязь и на том конце слышали весь наш разговор. Служба безопасности клана, не иначе. Если ребята прошляпили такую угрозу, не сносить им головы. Я заметил в ухе Рюэна крошечный наушник — докладчик на том конце каялся и клялся найти и покарать. Я представил, как они пытаются отделать настоящего виновника нашей заварушки и улыбнулся.
Вздохнув, "отец года" закрыл ноутбук и устало потер глаза.
— Ты прав, Рэйджи. Половина банд города кормится с рук старших кланов. Но эти ребята ведут себя смирно с другими кланами, их задача — не совсем законные сделки, контрабанда, всё в этом духе. Если один из кланов решил убрать моих детей, используя такую банду, официально мы им ничего не можем предъявить. Гибель банды — всего лишь потеря актива.
— Должен быть мотив, — подыграл я. — Что-то личное. Старые обиды, новые схемы. Может, кто-то очень не хотел, чтобы Рикка вышла в турнир?
Ага, например, я.
— На этот счёт, завтра у нас проводится приём по случаю её дня рождения. Приедут представители многих кланов, включая глав старших семей. Мы обсудим дела и будущее, но ты сам понимаешь, я не могу открыто спросить, кто из них хочет убить наследниц Могами.
О, а сейчас будет задание для неодарённого, да?
— И-и? — протянул я.
— И ты мне поможешь, — ухмыльнулся он. — Простой школьник порой может увидеть и услышать больше, чем глава клана. Наблюдай, следи, подмечай. Я знаю, ты способный и умеешь это делать. Честно говоря, после сегодняшнего я должен распустить к чертовой матери всю мою службу безопасности и принять на работу тебя.
— О, дайте им шанс, они себя ещё проявят.
— Разберёмся, — он тяжело вздохнул. — Задачу ты понял? Вопросы есть?
— Только один. Юмэми тоже приглашена, ведь так?
Он кивнул.
— Тогда дай нам кредитку клана. Её нужно приодеть, плюс украшения, салон красоты... не может же она показаться перед большими шишками в домашней маечке без лифчика.
Рюэн ухмыльнулся, представив картину.
— Ну ты и наглец, Ямада. Впрочем, будь мои ребята хоть вполовину такими наглыми, мы бы давно подчинили себе весь город. Чёрт с тобой, будет вам кредитка. Всё, иди отсюда.
* * *
Всё утро и большую часть дня мы с маман колесили по городу, заезжая то в магазин одежды, то в ювелирный, то в салон красоты. В общем, веселились как могли. И когда водитель, указав на часы, пригласил нас вернуться в поместье Могами, мы оба были готовы.
Я мог гордиться своей работой: Юмэми перевоплотилась из усталой администраторши ювелирного салона в цветущую девушку. Платье, прическа, макияж и все прочее создали образ привлекательный и невинный, даже сама маман то и дело поглядывала в зеркальце, не прекращая улыбаться.
Я прикрыл веки: сома хлестала из неё настоящим водопадом, обволакивая мои сфироты. Неделька-другая такой терапии, и их метаморфоза точно завершится.
Мы прибыли в поместье как раз после основной массы гостей. Вся немаленькая стоянка во внутреннем дворе была заставлена машинами. Но на территории поместья, раскинувшегося на площади небольшого заповедника, этот пятачок был едва заметен.
Вечеринка была в европейском стиле — девочки в платьях, мальчики в костюмах. На чтимые Могами традиции остальные кланы не обращали внимания, но тем колоритнее смотрелись кимоно и юкаты на фоне смокингов и облегающих платьев гостей.
Как положено, в главный дом нас сопроводил пожилой слуга. Первым же делом я заметил, как мало было здесь молодёжи — от силы два десятка парней и девушек, среди почти сотни взрослых, не считая обслуги.
Столы вдоль стен ломились от закусок и блюд, молоденькие официантки и официанты в юкатах разносили напитки, а в центре организовали подобие танцевальной площадки. Правда, её оккупировали несколько групп высокоранговых эсперов со свитой.
Ведя Юмэми под ручку, как настоящий кавалер, я подошел к Фубуки и Рюэну. Отец семейства выбрал деловой костюм с золоченой эмблемой клана и вышивкой, а архонт щеголяла в роскошной юкате, даже на вид невероятно дорогой.
После официальных расшаркиваний и приветствий Фубуки повела маман к столам с угощениями, а мы с Рюэном, не сговариваясь, отошли к выходу в сад. Оттуда доносились голоса, шум воды и стрекот цикад.
— Смотри в оба, Рэйджи, — негромко велел он. — Безопасники накопали кое-что про вчерашних преследователей. Машины числятся в угоне, но переоформлены одной из банд, подчиняющихся клану старшей ветви. Мои люди уже выехали за теми парнями. А в Нижнем городе сегодня будет большая зачистка. Если их хозяева здесь, им точно доложат.
— Понял, — кивнул я. — А где Ширасаги?
— В малом зале, — он кивнул на комнату, где мы впервые беседовали с Фубуки. — Удели время и ей.
Он одарил меня на прощание строгим взглядом и вернулся в зал. Я вздохнул и оглядел сад: под шарами садовых светильников, льющих мягкий тёплый свет, прохаживались парочки, а возле прудика и скамеек беседовали две группы молодых эсперов. Хорошо устроились, засранцы! А мне вместо того, чтобы цедить элитные вина и ухлёстывать за элитными девочками, придётся строить из себя шпиона-слухача.
Ну ничего, Рюэн, я найду способ, как себя развлечь. Тем более, что юное тело хоста, который день переживающее лютые испытания, устраивало бунт при виде каждой юбки. А уж после того, как я целый день устраивал моей Юмэми примерки и прихорашивания, желание близости было неодолимым.
Подхватив у ближайшего официанта пару бокалов вина, я отправился в малый зал. Рикка сидела за небольшим столиком и читала книжку, но стоило мне войти, она тут же отложила чтение и натянула механическую улыбку. Протокол надо чтить. Девушка понимала, что была лишь праздничной ширмой для кланов, решивших обсудить внутренние дела.
Стоило отдать должное, ширма была прекрасной. Одетая в нежно-голубое платье чуть выше колена с оборками на груди, она выглядела как куколка. Девушка собрала роскошные волосы в затейливую причёску с двойным рядом косичек и золотой заколкой с россыпью мелких камней. Неброский макияж, духи, туфельки — каждая деталь в ней говорила о скромности и достоинстве.
Разве что, кроме колготок. Опять чёрных. Не знаю, найду ли среди гостей желающих ей смерти, но фетишистов я распознаю сразу же.
Заметив, что я один, она поправила прядку и улыбнулась иначе, более искренно.
— С днём рождения, Ширасаги, — я протянул ей бокал.
— Мне нельзя, я ещё несовершеннолетняя, — она качнула головой.
— Уже нет, — я настойчиво вложил бокал ей в руку и коснулся его своим. — Тебе ведь теперь восемнадцать?
— Она коротко кивнула и, помедлив, сделала пару мелких глотков.
— А госпожа Юмэми не с тобой?
— В зале с остальными, — я осмотрел помещение, подмечая детали. У дальней стены с ножнами теперь стояли два здоровенных стража. Я присвистнул.
— Может, покажешь семейную реликвию? Никогда раньше не видел подобного.
Мы с Риккой подошли к стражам, стерегущим ножны с омни-мечом. Я с десяти шагов ощутил идущую от него мощную ауру. Он был переполнен энергией. Страшное оружие, наверняка убившее не один десяток мне подобных, лежало передо мной — только руку протяни.
— Это Каминари, — пояснила девушка. — Оружие госпожи Фубуки и реликвия клана Могами.
Госпожи. Не мамы или мачехи, а как минимум матушки. Так же она звала и Рюэна. С великим почтением и подчёркивая дистанцию.
— А достать из ножен можешь?
— Нельзя, — она качнула головой. — Только госпожа может обнажать клинок. Матушка говорила, лишь истинный владелец может выпускать его из ножен.
Ну да, а детей приносят аисты. Впрочем, пусть верит, это тоже часть дисциплины. Поглазев немного на перевитую темным шнуром рукоять, я предложил девушке руку и повел в общий зал. Лившаяся оттуда размеренная музыка сменилась более веселой, послышался знакомый смех.
— Как там Юи?
— Сестра у себя, — Ширасаги вежливо кивнула проходящим мимо гостям. — Наши лекари запретили ей ходить в школу несколько дней из-за ран. Я видела, как она сражалась. Ты здорово её обучил.
Я заметил, как гости постарше отводят от нас взгляды. Вернее, от Ширасаги. Сразу вспомнились слова Юи, за что её клан вырезали. Девушка стала изгоем для всех родов Империи. Проклятая, прокажённая.
Если бы в шпионской игре Рюэна был смысл, искать желающих прикончить её пришлось бы недолго: тут каждый второй мог быть заказчиком. А пока они отводили глаза и морщили носы, натягивая вежливые улыбочки.
Зато Юмэми определенно стала популярной! Маман стояла возле столика в окружении сразу пяти кавалеров и непринужденно болтала, лучась от радости.
— Я пойду к господину Рюэну, — Рикка деликатно высвободила ладошку и поспешила к отцу. Что ж, и мне пора спасти свою жрицу от назойливых ухажеров, пока она не нашла себе приключений на пятую точку.
— Родной, вот ты где! — улыбнулась она, когда я подошел. — Я хотела тебя познакомить с этими замечательными людьми!
Она кивнула на пристроившихся к ней мужчин явно из не самых бедствующих кланов и лучезарно улыбнулась. Позади неё на столе стояли два пустых бокала со следами её помады. Понятно...
— Добрый вечер, господа, — мягко оттеснив ближайшего от Юмэми, я взял её под руку. — Ямада Рэйджи, рад знакомству.
— Юмэми, вы говорили, у вас никого нет, — тут же возмутился рослый брюнет с замашками военного.
— Но это правда, — она похлопала глазами. — Вы не поняли, это мой...
Беседу прервал усиленный микрофоном голос Рюэна. Папаша вышел в центр зала, держа под руку приёмную дочь. Музыка остановилась, и глава клана заговорил.
— Всем еще раз добрый вечер. Как вы знаете, сегодня день рождения у моей дочери, Рикки. Мы отмечаем двойной праздник: её совершеннолетие и выход на Турнир Трёх Школ. Давайте поздравим её с этим.
Я похлопал, поддерживая овации в зале. Но Рюэн не спешил отдавать микрофон слуге.
— И ещё хочу представить вам человека, который также вышел в Турнир, а вчера ещё и спас моих дочерей от гибели.
Я мгновенно покрылся испариной. Двух таких тут точно не было.
— Если бы не он, этого праздника сейчас не было бы. Ямада Рэйджи, выйди к нам.
— Как здорово! — негромко восхитилась Юмэми под всеобщие овации. — Иди, родной!
Я вышел и встал рядом с потупившейся Ширасаги: девушка не знала, куда деть глаза. Отец и без того смущал её, а теперь ещё и это. Про наш побег из дерьмоотстойников он, надеюсь, рассказывать всем не будет?
— Этот смелый парень — первый неодаренный за многие годы, вышедший в Турнир Трёх Школ. И я рад, что они с Риккой будут в одной команде. А теперь — прошу к столам. Празднуйте, веселитесь и развлекайтесь — клан Могами рад каждому гостю!
Реакция гостей, вылившаяся в жиденькие аплодисменты, была показательной — мало приятного терпеть среди элиты неодаренного в паре с изгнанницей. Но явной злости ни один не выдал.
Щелкнул микрофон, тут же заиграла музыка и люди потянулись к столам, на танцполе остались лишь несколько пар. А Рюэн тронул меня за локоть и дал знак отойти. Мы вышли из зала на улицу.
— Заметил что-нибудь?
— Ничего подозрительного, — я дернул плечом. — Но вон тот здоровяк сожрал уже третью тарелку креветок. Он явно решил разорить ваш клан.
— Ничего, не обеднеем, — отмахнулся он. — Кстати о деньгах. Это ведь ты помогал Юи с торгами на бирже? Она поначалу здорово ошиблась, но потом отыграла все потери и здорово заработала.
Ага, так здорово, что мне пришлось целую операцию проворачивать, чтобы она победила в споре.
— А ход с акциями Мибу был великолепен, — продолжил он. — Ты знал о их повторном выходе на рынок, Рэйджи?
— Да просто повезло.
— Не просто, — улыбнулся он. — Не продай она все акции, они через пару месяцев принесли бы ей не меньше двух третей своей стоимости. Я разбираюсь в бирже, и вижу — это что угодно, но не везение. Какие таланты ты ещё от меня скрываешь, Ямада?
— Может, талант портить всем планы? — улыбнулся я.
— Ты про тот спор с Юи? — уточнил он. — Боюсь, что одной победы в споре будет маловато для отказа от клятвы Императору. У Юи уже есть жених, и договор между родами о её будущем нерушим. Тут ты ничем не поможешь.
— А у жениха вы не спрашивали? Может ему эти свадьбы вообще не нужны.
— Хочешь — спроси, — осклабился Рюэн. — Какая удача, вон он как раз вышел в сад.
Мужчина кивнул на высокого крепкого парня в белоснежном костюме. Тот быстрым шагом пошёл к мостик через пруд с карпами, на ходу набирая телефон.
— Только осторожнее с выражениями, Ямада. Он прямой правнук Императора, второй наследник престола и будущий архонт. Такая птичка тебе не по зубам.
— Посмотрим, — я с ухмылкой отдал официанту бокал и уже собрался идти, как заметил возню в зале. Какой-то подпивший идиот решил, что может начать читать нотации Ширасаги, при этом хватая её за руку.
— Извольте убрать руки, — я оттеснил зарвавшегося эспера, к которому уже шли ребята из службы безопасности. — Ты цела?
— В порядке, — побледнев, она кивнула. — Мы можем выйти подышать?
— Как я могу отказать такой красавице? — я с улыбкой предложил ей руку.
Мы вышли в сад, и я повёл девушку по аллее, специально проходя мимо парочек и групп молодых людей. Всякий раз я слушал их разговоры, но ничего кроме бесполезного трепа и флирта не услышал.
Зато жених Юи явно вёл увлекательную беседу, повышая голос на телефон. Командные нотки в голосе раздражали, да и Рикка старалась держаться подальше от него.
Мы вышли на последнюю аллею, ведущую к дому.
— Насчёт вчерашнего, — внезапно заговорила она. — Я так и не сказала тебе спасибо. Ты второй раз меня выручаешь. Только не говори никому об этом, хорошо?
— Ты же знаешь, я умею хранить секреты.
Больше она не проронила ни слова. Мы вернулись в зал, где я передал её в компанию Рюэна, а сам поспешил к Юмэми — я заметил, как один из ухажеров настойчиво звал её за собой, и ей это не нравилось.
— Рэйджи, — обрадовалась она. — Я себя нехорошо чувствую, можешь отвести меня домой?
— Конечно. Извините, — буркнул я незадачливому усатому мужчине и повёл мою жрицу в сад. Дорожка к гостевому дому шла через пруд, где на мостике все ещё развлекался жених Юи.
— Юмэми, ты опять перебрала? — я присмотрелся к маман. — Давай-ка уложим тебя спать пораньше.
— А массажик сделаешь?
Я буркнул что-то в ответ, прислушиваясь к голосу правнука Императора. Мы как раз проходили мимо моста и отчетливо слышали его разговор.
— Тогда просто уберите всех! — отчитывал он кого-то, стоя спиной к нам. — Если их раскрыли, просто найди новых. Дело должно быть сделано, я жду результата! Всё, работай.
Он яростно отключил трубку и обернулся — мы уже сходили с аллеи по дорожке к гостевому дому. Когда мы проходили вблизи, я ощутил его мощную ауру будущего архонта, — здоровяк Ватанабэ с ним и рядом не валялся. Такому лучше не переходить дорогу.
Но его слова я хорошо запомнил. Возможно, в шпионской игре Рюэна и правда был смысл.
* * *
Маман уже крепко спала после массажа, когда я вернулся в свою комнату и обнаружил новое сообщение от Коёми. Он отследил те машины в Нижнем Городе и переслал запись с дронов, заснявших погоню. А ещё ему удалось достать запись со школьных дронов, снимавших вчера начало соревнований снаружи здания.
— "Там есть кое-что интересное, обязательно посмотри".
Я открыл видео — в углу экрана виднелась парковка, и было хорошо видно, как одинокий силуэт подошел к машине Могами. Правда, с телефона разглядеть я его не мог. Зато точно знал, кто сможет. Написав ещё одно сообщение, я поднялся и расправил затекшие конечности. Похоже, меня ждет еще одно ночное приключение.
Первым делом я вышел из домика и направился к главному дому. Гости уже разъехались, так что поместье Могами понемногу погружалось в сон. Пропустив патруль охраны, дежуривший у дома, я тихо вошел в коридор и беззвучно направился в жилое крыло, где были спальни дочерей.
Изнутри меня распалял адреналиновый жар, смешанный с гормонами. С трудом сдерживая дрожь, я подобрался к комнате Юи и открыл дверь.
Девушка мирно спала на своей кровати, обняв длинную подушку ногами. Рука и половина головы были забинтованы, на опухшей скуле красовался синяк. В комнате витал запах лекарств, смешавшийся с ароматом её кожи.
Подкравшись к кровати, я уже хотел разбудить её, как услышал в коридоре чьи-то тихие шаги.
Беззвучно скользнув к двери, выглянул наружу. В лунном свете хорошо был виден невысокий силуэт в тоненькой пижамке. Рикка возвращалась в свою спальню из уборной.
Я вышел в коридор и догнал девушку почти у двери в её комнату. Заметив меня, она обернулась.
— Ямада? Что ты здесь делаешь? — удивленно прошептала она, прижимая ладошку к груди. Будь тут чуть больше света, я бы смог увидеть контуры её фигуры через ткань.
— Навещал одну пациентку, — я кивнул в сторону комнаты Юи. — Она так мило спит. Тебя проводить до комнаты?
— Аа... — она немного растерялась. — Тебе лучше уйти, пока охрана не заметила. И вообще, ну, ходить ночью в комнату к девушке, это...
— Плохо? — я мягко прижал её к деревянной стене. — Брось, что в этом плохого?
Даже в темноте я видел, как она смутилась. Риск того, что нас обнаружат, или что Рикка поднимет тревогу, заводил меня. Пульс ускорился, тело налилось приятным жаром. Давай-ка посмотрим, как далеко ты дашь мне зайти!
— Просто может случиться всякое, и... — пролепетала она. Спорю, в её голове фантазии уже давно ускакали за все пределы допустимого.
— Например, это? — я мягко приласкал ладонью её щёку, девушка тихо вздохнула. — Тебе не нравится?
— Ямада, — она попыталась придать строгости дрожащему голоску. — Правилами запрещено...
— Мы не в школе, — тихо возразил я, приближаясь к ее лицу. — Здесь не работают правила. А я тебе кое-что задолжал.
— Что? — почти беззвучно выдохнула она.
Я погрузил руку в густой шелк её волос и поцеловал вздрогнувшую девушку. На миг она подалась навстречу, приоткрывая полные губы, но тут же одумалась и попыталась отстраниться. Удержав её ровно настолько, чтобы она прочувствовала вкус поцелуя, я позволил ей себя оттолкнуть.
— Говорил же, следующий будет лучше, — довольно улыбнулся я, отпуская задрожавшую девушку. Она отпрянула и прижала ладонь к губам, буравя меня сердитым взглядом.
— Ты!.. больше никогда так не делай. Пожалуйста.
В неверном свете луны было заметно, как покраснели её скулы. Хооо... так вот оно что, Рикка!
— Иначе я... — тихо добавила она.
— Иначе что?
Покраснев сильнее, она отвела взгляд.
— З-завтра занятия, я спать. Иди к себе и не попадись охранникам. Доброй ночи, Ямада.
Я ухмыльнулся: а ведь она не сказала "нет"! Неужто сердечко ледяной принцессы начало оттаивать в моих объятьях? Вот громила-то обрадуется.
После маленького вояжа к сестрёнкам Могами меня буквально трясло от переполнявших кровь гормонов. Уже на обратном пути, миновав охрану, я заглянул в телефон — пришёл долгожданный ответ. Я успел одеться и накинуть куртку, как телефон снова завибрировал — и ответ вызвал улыбку. Похоже, меня ждёт ещё одно ночное приключение.
* * *
Такси высадило меня у знакомого дома на окраине Среднего города. Хаясэ ждала у входа — стоило подойти к двери, как девушка высунулась, посмотрела по сторонам и пустила меня внутрь. Я вошел и разулся — у двери стояло две пары обуви.
— "Мама работает сегодня над новым фильмом, у нее послезавтра дедлайн, так что она нам не помешает", — Айко тепло улыбнулась и, мягко взяв за руку, потянула меня в свою комнату.
Здесь всё было так же, как в прошлый раз. Шумели вентиляторы, гоняя тёплый воздух по комнате, мерцал разноцветными огнями системник, светились громадные экраны. Всё та же тесная, жаркая комната, слишком маленькая для взрослой девушки.
Привычно усевшись на кресло, Айко покосилась на меня и зашелестела клавишами.
— "Я рада, что снова могу помочь! Что нужно сделать на этот раз?"
— Очистить и проиграть одну запись, — я показал ей переписку с Коёми и переслал ссылки на скачивание. Потеребив подвеску-перышко, Айко загрузила архив с видео и быстро нашла нужную запись. Мы посмотрели её на большом экране, но как я и думал, картинка была слишком нечеткой, чтобы различить того, кто подошел к нашей машине.
Впрочем, у меня была версия, нужно только ее подтвердить.
— Можешь вырезать вот этот фрагмент и сделать его четче? — я встал позади неё, положил ладонь на мышку поверх её руки и обвел интересующее место на экране. Девушка куснула губу, косясь на меня сквозь очки.
— "Конечно. Только найду нужную программу. Ну и обработка займет какое-то время".
— Я не тороплюсь, — опустившись ниже, я едва не коснулся её щеки своей. — Если у тебя есть время, конечно.
Смутившись, она кивнула.
— "Тогда подожди немного... сейчас все сделаю".
— Не спеши, Айко, — я погладил двумя пальцами её щёку. — Делай всё как следует.
Краснея то ли от смущения, то ли от волнения, она прильнула к экрану и зашелестела клавишами. Я сел на соседний стул и плотоядным взглядом ощупал девушку. На ней были лишь короткие домашние шортики и свободная футболка, почти не скрывающая женской красоты. Аппетитные округлости проступали сквозь тонкую ткань, давая такую свободу фантазии, что мысленно я уже вовсю раздевал девчонку.
Нос щекотал аромат её волос. Я посмаковал в ладони ощущение её кожи на кончиках пальцев. Теплая и гладкая, как кожица спелого фрукта. И мне не терпелось испить его сока.
Минут десять Айко пыхтела над программой, загоняя видео в редакторы, накладывая фильтры и подключая алгоритмы. И, наконец, вздохнула.
— "Прости, Рэйджи, тут всё очень сложно. Пока не получается. Я могу загнать весь файл в облако и его обработает нейросеть. Это точно поможет, но времени займёт довольно много... несколько часов".
— Вперёд, — кивнул я. — Думаю ,мы найдем чем заняться в это время. Правда, Айко?
От моей откровенной улыбки она вздрогнула, к щекам девушки прилила кровь. Куснув губку, она коротко кивнула.
— "Сейчас отправлю... вот... готово. Результат будет через три с половиной часа. Может, пока принести тебе чаю?", — она повернулась ко мне в кресле и, опершись ладонями на колени, стиснула ножки. В глазах девчонки буквально светилось томительное ожидание... и плохо скрываемое влечение. Было видно, как она волнуется, пряча взмокшие ладони, как порозовели кончики её ушей, участилось дыхание.
Меня тянуло к ней. Неистово, как магнитом. И совершенно точно она испытывала то же самое, иначе не смотрела бы прямо мне в глаза, сгорая от нетерпения.
— Принеси, — я даже не согласился — велел, отпуская девушку из плена своего взгляда.
Она сорвалась с места и метнулась на кухню, а я перевел дыхание. Сердце колотилось как бешеное, ладони горели огнем.
Хочу её. Прямо сейчас. Всю.
Она вернулась через минуту, вся красная от волнения и с искусанными губами. Едва она вошла, я взял у неё бутылку с чаем и с наслаждением отпил.
— Хочешь тоже? — улыбнулся я, показывая бутыль. Она кивнула, сглатывая.
Что ж...
Я с улыбкой указал на свой рот.
Айко прижалась спиной к двери, её подрагивающие пальцы нащупали вертушку замка, запирающую выход.
Щёлк.

*** 

===

* * *
===

Глава 26. Укус змеи!

В комнате тут же стало жарко. Я властно обнял девушку и, отбросив в сторону её запотевшие очки, прижал к двери. Пальцы чуть не свело судорогой от сладостного ощущения тепла и мягкости её кожи.
Айко вздрогнула от касания и подалась навстречу, дав мне ощутить её сладковатый, тонкий аромат. Во имя Мелитаны, это лучше любых вин и цветов... к чёрту всё.
Стиснув девушку в объятьях, я накрыл её рот поцелуем. Она замерла, но тут же я ощутил, как её бархатистый язычок ткнулся в мой, робко прося ещё.
Еле сдерживая улыбку, я позволил себе вести её в этой нелёгкой науке. Доверчивая девушка целовалась с такой страстью и самозабвением, что очнулась лишь когда я уже вёл ладони по ее гладкой талии вверх, забравшись под футболку. Айко прижалась ко мне: я ощутил, как пружинят ее упругие груди, маня приласкать и поиграть с проступающими сквозь ткань сосками.
До меня с парнями она не целовалась, это точно. Но в её затуманенном взгляде было столько искренности, что я невольно восхитился ей. Она уже была моей жрицей, просто ещё не поняла этого.
А раз так...
Мы пойдём куда дальше простых поцелуев, малышка. Я подхватил ойкнувшую Айко на руки и понес к постели. Ладонями я чувствовал сквозь футболку, как колотится её сердечко, а девичий аромат сильнее любой магии сносил крышу. До чего ж у людей слабое тело, раз этого достаточно, чтобы от желания всё нутро скрутило!
Бережно опустив девушку на кровать, я невольно залюбовался ею. Пунцовая от смущения, она стиснула вместе ножки и взялась за края футболки. Не решалась снять, хоть и сжимала зубками губу от нетерпения.
Опьяненное гормонами тело хоста изнывало от желания, но всё шло слишком быстро. А я хотел вдоволь насладиться прелестями моей рыженькой избранницы, не пропустив ни одной.
Тело женщины — храм, и раз уж я бог, то и войти в него должен как подобает богу.
Я склонился над ней, оплел пальцами её руки и прижал к покрывалу. Она не сопротивлялась, напротив — выгнула спину навстречу, прося новых ласк. Но едва я скользнул ниже и сжал губами кожу на её плоском животике, по телу прокатилась судорожная волна. В горле ощутимо запершило.
— Кхах... — я кашлянул, на миг открываясь от жаркой красавицы — и увидел на её нежной коже уродливую кровавую кляксу. В глазах потемнело, пульсирующая боль начала разгораться в груди.
— Какого... — я утёр губы — на руке остался след крови. По голове будто ударили фонарным столбом, во рту разлился противный солоноватый привкус. Всё вокруг покачнулось. Не в силах удержать равновесие, я завалился набок, успев заметить встревоженный взгляд Хаясэ, и рухнул на пол.
Меня скрутил жесточайший кашель, будто тело пыталось отхаркнуть скрученные узлом лёгкие. Ни одна из пыток, пережитых мной за четыреста лет, не могла сравниться с этим. Кроме, разве что, уничтожения моих сфирот.
Давясь кровью, я ощутил на себе узкие ладошки Хаясэ. Девушка обняла меня и прижала к себе, не зная, как помочь. Я с трудом разлепил глаза — сквозь багровое марево проступило её лицо.
— Не... не надо, ты... — я попытался оттолкнуть её окровавленной рукой. Алые капельки проступали сквозь поры кожи, скатывались по щекам и шее, я кровоточил весь.
Чудовищная боль обрушилась на меня водоворотом, заставляя выгибаться всем телом и извиваться, как выброшенный на берег угорь. Словно чья-то невидимая рука стиснула мой позвоночник, по капле выдавливая жизнь из тела, задержавшегося на этом свете.
Рядом послышался шум и тяжелое дыхание. Отчаявшись, Айко обняла мою голову и прижала к груди, пытаясь хоть как-то облегчить мою пытку.
Я потерял счет времени, порывы ужасающей острой рези сменяли друг друга, то отступая, то накатывая вновь. Меня будто заживо потрошили. Дробили кости сквозь кожу, выжигали калёным железом и тянули все жилы в теле одновременно.
Никакая это не болезнь и не вражеская магия.
Тело моего хоста, — моё тело, — проходило через главное испытание в своей жизни.
— Воды... Айко, воды... — шептал я, в сотый раз сглатывая омерзительно солёную жижу, заполнившую рот. Глухонемая девушка, по всей видимости, разобрала вялое движение моих губ — и в них ткнулось горлышко бутылки. Почувствовав влагу, я жадно пил тот самый чай, что должен был стать прелюдией к нашей близости.
Я горько усмехнулся: да уж, Рэйджи, расслабился в объятьях подружки! Вместо жаркого и страстного секса валяешься на полу в луже собственной крови, корчась от метаморфозы! Не та кровь должна была пролиться этой ночью, но что ж поделать...
Чудовищная пытка кончилась лишь под утро, когда за окном рассвело. боль отступила, истаяла без следа, оставив после себя лишь жжение от запекшейся крови, сухие губы да ужасный привкус во рту.
Я пошевелился: моя голова покоилась на коленях у Айко. Девушка пробыла со мной всю ночь, не отпуская ни на секунду, и как могла, помогала. Вымотанная, она спала, прислонившись к кровати. И всё бы хорошо, если не знать, что мы должны были на этой кровати проснуться в обнимку и голышом, а не вот так.
Девушка открыла глаза — и встрепенулась, тут же протягивая руку к окровавленной мокрой тряпочке. Похоже, всю ночь она обтирала меня.
— "Ты в порядке, Рэйджи?" — сложила она несколько символов. — "Что случилось?"
— Нормально... — я поднялся с её тёплых бёдер, хотя было острое желание пролежать так весь оставшийся день. Боль и правда отступила, но каждый нерв в теле отдавался жжением, а в глубине я ощущал кое-что непривычное, чужеродное.
— "Что это было?" — покусывая губки, спросила Айко.
Я поднял руку и сосредоточился: между закостеневших, скрюченных судорогой пальцев мелькнуло легкое свечение. Верно... эта штука ещё не готова.
То, что случилось, следовало держать в тайне от всех. Но то, что произошло, открывает передо мной воистину бесконечные возможности.
— То, о чем мы никому с тобой не расскажем, — я улыбнулся и прижал палец к её полным губам. — У нас появился ещё один секрет, Айко.
* * *
Держась рукой за стену, Юи вышла во двор перед главным домом. Утренний воздух пах росой, свежестью и готовящимся завтраком, но ее волновали не позывы желудка. На жестком, затоптанном каждодневными тренировками газоне упражнялись с мечом Фубуки и Рикка.
Это происходило каждое утро, из года в год. А когда мать была в очередной секретной командировке, Рикка тренировалась одна, или с мастером. Традиция была неизменной: чуть встала с постели — и с мечом во двор, пугать криками домочадцев. Юи всегда просыпалась от вскриков сестры и гудения меча в её руках.
А в этот раз она встала раньше — и вышла. То ли от любопытства, то ли от гадкого ощущения на душе, не дающего сидеть на месте. Над ней будто сгустились тучи. В голове крутилось одно: она-нынешняя выиграть у Ямано не сможет.
Сбросив плед, Юи села на прохладные доски и свесила ноги, касаясь росы на траве. Холодно. Зябко. Всё болит и хочется спать. А Рикка знай себе крутит финты с деревяшкой и прыгает так, будто за ней стая собак гонится.
— Чего не спишь так рано? — сзади подошел Рюэн. — Тебе же врач сказал, хочешь быстрее вернуться — нужен покой и сон.
— Я выспалась, — сухо ответила она.
— Красиво, да? — он сел рядом и с гордостью кивнул на силуэты с мечами. — Сколько силы и грации, дух захватывает. Я хоть и полжизни провел с мечом, но с ними двумя не сравнюсь.
— Ты же эспер, зачем тебе меч?
— Бороться с теми эсперами, кто думает так же, — улыбнулся он. — Большинство владеющих даром развивают только его и забывают, что сила — не только в скорости плетения и мощи ядра. Даже сильного соперника можно одолеть, если действовать не так, как он ожидает.
— Спасибо, — кивнула она, снова взглянув на сестру.
— За что? — улыбнулся отец.
— Что помог понять.
Усмехнувшись, он посмотрел на бледную, осунувшуюся дочь. Даа, заматерела она за последние два дня, прямо на глазах изменилась. Может, оно и к лучшему, рассудил он.
А девушка присмотрелась к движениям сестры, запоминая каждое. Завтрашним утром ей нужно будет повторить их все. Её всё ещё терзала боль в сломанных ребрах, а голова кружилась от сотрясения. Но тучи над ней понемногу начали рассеиваться.
* * *
Утро началось с линейки в спортзале. Все классы выстроились перед сценой, как в день поступления, который я с чистой совестью пропустил, провалявшись в больнице. Точнее, мой хост, доблестно погибший в бандитской разборке ради моего прекрасного будущего.
Меня еще немного мутило после событий прошедшей ночи, но на ногах я держался крепко. Хоть и ловил порой на себе беспокойный взгляд Айко.
Классы построились компактными "коробочками" перед сценой, на которой устроились без малого все учителя. Они решили поздравить школу с окончанием отбора к турниру и стряхнуть пыль с побитых молью историй о великом прошлом. Унылота такая, что помереть можно.
Но когда со старческой болтовней было покончено, к трибуне вышла президент Ямано.
— Ученики Махо-Кай! Поздравляю вас с окончанием отбора. Лучшие из нас вышли в финал, пройдя суровый, но справедливый отбор. Позвольте назвать их имена.
— Ну как же, справедливый! — фыркнул стоявший рядом Таро.
Ямано называла имена и каждый из участников выходил к сцене под бурные овации. Я с удовлетворением отметил, что даже среди третьих и четвертых курсов вышли преимущественно те, кто был верен Ямано, либо бандам, удерживавшим равновесие после падения Кога. Людей Онигумо из них было меньше половины.
А ещё вместо Ханагаты, вынужденного сняться с турнира, поставили второгодку-тихоню из нейтралов. Хотя чуяло моё сердце, этот залётный пацан служил одной из сторон. Случайных людей тут быть не может.
Если брать только первогодок, перевес был на нашей стороне. Я, Коёми и Нагамицу составляли крепкое ядро, к которому присоединился Мибу из 1-В. Двух парней, верных Онигумо, можно склонить на свою сторону, или избавиться, если заупрямятся.
Когда все двадцать восемь бойцов выстроились пред сценой, Ямано вышла к нам и повернулась к остальным ученикам.
— У нас собралась отличная команда. Лучшая за многие годы. А лучшей команде нужен сильный капитан, выдающийся во всех отношениях.
Ученики зашептались, а я посмотрел на стоявших рядом участников. На бледных лицах застыло напряжение. Ох лишь бы стерва не решила заткнуть мной и эту брешь!
— Студенческий совет долго обсуждал кандидатов и пришел к единому мнению, — Ямано со змеиной улыбкой повернулась к нам. — Капитаном команды станет Ватанабэ Горо. Мои поздравления.
Последние её слова потонули в нарастающем шуме оваций всей школы. Обалдевший Ватанабэ машинально шагнул вперёд, на угловатом лице застыла маска непонимания. Похоже, громила даже не предполагал такого исхода. Зато Ширасаги аж подпрыгнула от радости и захлопала в ладоши.
Интересно получается, вся школа знала, что Ямано и Ватанабэ недолюбливают друг друга. Порой это выливалось чуть ли не в открытое противостояние Студсовета и Дисциплинарного Комитета, пару раз на арене даже проходили дуэли между их членами.
— Поздравляю, Ватанабэ, — девушка пожала ему руку. — Принеси победу Махо-Кай. У тебя прекрасная команда.
— Спасибо за доверие, — процедил он и, деликатно подержав в лапище её узкую ладонь, напряженно шагнул назад.
На этом линейка кончилась и все потянулись к классам. Я шел позади команды и смотрел, как Ширасаги вьётся вокруг Горо с поздравлениями.
— Зачем Ямано его выбрала? Я думал, они с Ватанабэ противники, — ко мне пристроилась Нагамицу.
— Может, воспылала любовью к нашему горилле, — похихикала Мики Райдо, ненароком ткнувшись в меня локтём. — Чего один, Ямада?
О да, хищница не упустила отсутствия Могами и вовсю ластилась ко мне. Но если бы я пришёл прошлой ночью к ней, проявила бы она ту же преданность, что и Айко?
— Скорее уж поверила в его лидерские качества, — ответил я.
Да десять раз она поверила, как же. Очевидно, это часть большой игры студсовета против Ватанабэ. Только вот как она ударит по нему, поставив капитаном? Самое очевидное — дать ему провалиться, но тогда это ударит по Махо-Кай. Ватанабэ не дурак и понимает это. Значит, есть что-то ещё.
Пока одноклассники мыли косточки Ямано и студсовету, я догнал идущих к школе Ватанабэ и Ширасаги.
— Глава, а вы сильно заняты сегодня после школы? — Ширасаги едва поспевала за размашисто шагающим Горо. — Я слышала, тут в паре кварталов есть хорошая раменная. Вы говорили, что любите рамен. Давайте сходим вместе?
— Вечером? — он задумался, замедляя шаг. — Хм, прости, Ширасаги, сегодня никак, я... кхм, занят, встреча с одним важным человеком. К тому же надо уладить дела с регистрацией и написать наставления для ребят, пока нас не будет. Кстати, не забудь отнести в студсовет заявления на форму и обеспечение для участников. Сама знаешь, Ямано не терпит задержек.
— Но у нас ещё три дня... — в голосе Рикки была нотка разочарования.
— Сделай сегодня, Ширасаги, — велел здоровяк. — Ты же знаешь, завтра нарисуется что-то ещё. До начала турнира всего неделя, давай ударно поработаем.
— Хорошо, глава, — кивнула девушка, поправляя за ухо выбившуюся прядку.
Хоо, подкат не удался. Это после нашего поцелуя она решилась сделать первый шаг и позвать Ватанабэ на свидание? Что ж, моя удача, что он отказался.
Улыбнувшись своим мыслям, я махнул нашим ребятам.
— Ну что, бойцы! Арены сегодня свободны, у кого хватит смелости потренироваться?
* * *
Прижав к груди папку с заявками и кучей прочих запросов, Ширасаги шла в студсовет. Занятия у 2-А начинались после обеда, так что она ударно поработала в кабинете Дисциплинарного Комитета. Немного жаль, что Ватанабэ не сможет сегодня пойти с ней. Но её грела мысль, что турнир они проведут вместе.
Наконец-то она покажет ему, на что способна! Турнир — идеальный шанс наконец-то сблизиться. И пусть их первое свидание, замаскированное под поход в океанариум, прошло не очень хорошо, она отыграется на турнире.
Правда, Ямада тоже будет там, и от этого ей было не по себе. Дело совсем не в том, что он притягивал проблемы, или что сестра была от него без ума.
Вот и кабинет Студсовета. Облизнув губы, она постучала в дверь и вошла.
— Госпожа Ямано, я принесла заявки. — Рикка вошла, но в кабинете не было никого, кроме секретаря Минато, работающей с документами. Девушка сверкнула очками, сканируя её с ног до головы — и кивнула.
— А, заместитель Ширасаги, проходи.
С секретарём у неё были ровные, дружелюбные отношения. Делить им было нечего, о чем-то спорить — тоже. Обе были помощницами и хорошо знали свою работу, да и порой приходилось работать вместе на разных мероприятиях. Минато была надёжной, исполнительной и трудолюбивой.
А ещё она, как и Ширасаги, прошла в турнир.
Поздоровавшись, девушка положила и разложила на столе по ровным стопкам заявки, заявления и другие документы — страсть к порядку тоже была их общей чертой. Да и кому приятно, когда всё навалено в кучу?
— Уже готовишься к турниру?
— Понемногу, — кивнула Рикка. — Пока тренируюсь дома. Но думаю, глава Ватанабэ захочет провести несколько общих тренировок с командой перед тем, как мы поедем на турнир.
— Хорошо бы успели, нам ещё... ой, прости, — девушка взяла завибрировавший телефон и поднесла к уху. — Да? Приняла. Убери, пожалуйста, ещё три патруля из парка Коэнджи, рядом с храмом. Я слышала, в Сузубачи к чему-то готовятся.
Ширасаги насторожилась: в том самом парке она частенько дралась с учениками Сузубачи, выбивая их бойцов перед турниром! Замедлившись, она прислушалась к секретарю Минато.
— Да, верно. Половину патрулей зачем-то сняли, а ведь там их самые сильные бойцы. Нет, конечно. Они наверняка что-то замышляют. Помнишь, что было год назад после турнира?
Рикка побледнела. Тогда разъяренные парни из Сузумэ-Бачи устроили настоящую охоту за учениками Махо-Кай из-за стычки между Ватанабэ и Накано на турнире. Давняя нелюбовь двух школ вылилась в кровавую бойню, не утихавшую целый месяц. Тогда конфликт уладили, но "полосатые" были очень злы на Ватанабэ. Именно поэтому она и решилась мстить им в этом году.
— Ходят слухи, Накано сегодня встречается с кем-то важным на своей территории. Надеюсь. это не кто-то из наших. Было бы досадно потерять перед турниром сильного игрока.
По коже прошел морозец. Ватанабэ как раз и собрался сегодня встречаться с кем-то важным! Не могло это быть просто совпадением! Если Накано решил устроить западню и вместо переговоров его бойцы толпой набросятся на Ватанабэ, даже такой сильный боец, как он, не выстоит.
Эти злопамятные подонки хотят выбить его из турнира, очевидно же!
— Да, снимай наших. Не будем их провоцировать перед турниром. До встречи. — Минато положила трубку и обернулась.
— Я закончила, — бесцветным голосом произнесла Ширасаги и коротко поклонилась. — До встречи, секретарь Минато.
— Хорошего дня, заместитель Ширасаги, — девушка улыбнулась, на миг блеснув глазами сквозь очки.
Когда дверь за Ширасаги закрылась, Минато снова взяла телефон и нажала на избранный контакт. Долгие гудки — и в трубке послышался желанный голос.
— Да, Минато.
— Госпожа Ямано, я сделала всё, как вы велели.
* * *
К полудню боль в теле начала затихать. Личный врач Могами только что уехал и Юи была предоставлена сама себе. Проглотив с полдюжины таблеток, девушка пошла в небольшой зал в главном доме, где хранились деревянные мечи для тренировок.
Достав один с креплений, она сделала несколько взмахов и выпадов. Руки, давно не державшие меч, с трудом вспоминали его тяжесть и инерцию. А многочисленные травмы заставляли морщиться от каждого движения.
— Рано тебе ещё тренироваться.
Юи обернулась — у входа в зал стояла её мать, держа в руках полупустой бокал вина.
— Я и так слишком долго откладывала.
— Откладывала что? — она подошла к дочери, как всегда строгая и неотразимая. — Если поранишься на тренировке, сделаешь только хуже. Зачем тебе это?
Пожевав губу, она посмотрела на мать. Говорить, что она решила выйти на тропу войны с Ямано — глупо. Но и признать, что президент её растоптала, было ниже её достоинства.
— Ради парня, да? — догадавшись, Фубуки улыбнулась. — У тебя с кем-то намечается драка за Ямаду?
— У нас с Ямадой ничего нет. Никакой драки не будет. Но даже если бы и была, что с того? Ты же как-то завоевала отца.
— Завоевала? — Фубуки неожиданно рассмеялась. — Хотела бы я на это посмотреть!
Архонт развеселилась, но строгий взгляд дочери дал понять, она серьёзно настроена.
— Послушай, Юи. Завоевывать надо уважение, а не мужчин. Прежде всего, своё собственное. Стань сильной, и тогда мужчины сами приползут к твоим ногам.
— И зачем мне мужчина, который передо мной ползать будет? — удивилась она.
— Верно. Рядом с сильной женщиной может быть только сильный мужчина. Иначе ты либо тиран, либо в рабстве.
Юи посмотрела на сжатый в руке меч. В голове снова зазвучал голос отца. Нужно сражаться за то, что тебе дорого. Ямада всегда так делает. бьётся и идёт до конца, против любого противника.
— Так что, решила? Дать в зубы своей сопернице, — с насмешливой улыбкой мать осушила бокал. — Учти, легко не будет. И то, что было на турнире — это так, лёгкая разминка, если решишь начать по-серьёзному. Если веришь тому дерьму, что в книжках про любовь пишут, забудь сразу. Любовь — это война.
Вместо ответа Юи свела брови и стиснула рукоять меча. Улыбка сошла с лица Фубуки: архонт знала её достаточно хорошо, чтобы понять, когда дочь была серьёзно настроена.
— Начинаем завтра, в пять утра. Как обычно, на центральном дворе. Не придёшь — занимайся одна.
— Поняла, — кивнула Юи. — Я не опоздаю.
* * *
— Мы можем поговорить, Рэйджи?
Я оторвался от подноса, уставленного едой. ко мне подошла бледная Ширасаги и теребила край повязки Комитета.
— Что-то случилось, раз ты решила ко мне подойти? — негромко, чтобы не слышали остальные, ответил я.
— Давай в другом месте обсудим, — уклончиво сказала она, кивая на дверь. Без лишних вопросов я поднялся и пошел за ней. Девушка поступила нетипично для своей натуры ведомой, идущей за лидером. Она была идеальным исполнителем, но раз решилась что-то сделать, на то должны быть веские причины.
Мы поднялись на крышу — запертую дверь она открыла своим ключом, который могли носить только члены Комитета. Убедившись, что никого нет, Рикка заговорила.
— Я услышала разговор Минато в комнате Студсовета, насчёт турнира.
— И что там? — прислушался я.
— Похоже, что ученики Сузубачи задумали напасть на Ватанабэ, чтобы не дать ему участвовать в турнире.
— Почему ты так решила? — нахмурился я. — У нас вообще-то перемирие, и Накано подписал его вместе с остальными. Если кто-то его нарушит, это будет как объявление войны. Ни одной из школ это не нужно.
— Потому что каждый в Сузубачи его ненавидит! — взвилась она. — В прошлом году они с Накано устроили настоящее месиво, а теперь он наверняка решил выбить его до турнира! Избавиться от конкурента, это же логично!
— Так, успокойся, Рикка, — я придержал за плечи разошедшуюся девчонку. — Они оба не дураки и понимают риск. Он говорил тебе лично, что идёт туда?
— Ну... нет, — она помотала головой. — Но намекнул, что у него сегодня важный разговор.
— Может, у них в семье что-то случилось, — предположил я и с ехидной улыбкой добавил. — Или встреча с девушкой. Он же не скажет тебе — эй, Ширасаги, я сегодня иду на свидание, поработай-ка за меня в Комитете!
Девчонка аж красными пятнами пошла от возмущения, но ничего не ответила. Но я знал, что попал в точку! Пусть уж лучше она думает, что громила по девкам пошел, чем сунется в пекло. С неё станется полезть спасать свою возлюбленную гориллу, даже если никакой угрозы нет.
— И что мне делать-то? — растерянно ответила она, поднимая глаза. — Просто сидеть сложа руки? А если я права и его там изобьют до полусмерти?..
— Не поднимай шум на пустом месте, Рикка, — я снова хлопнул её по плечу. — И уж точно не лезь спасать его, если не знаешь наверняка, что он там будет.
— Ты... — она шмыгнула носом. — Ты просто ревнуешь меня к нему, да?
— До безумия, — улыбнулся я. — Ради того в турнир и прошел, чтобы разнимать вас, когда будете лизаться на пляже.
— Да ну тебя! — улыбнулась она. — Хорошо, я поняла. Пошли обратно, скоро занятия. И это... спасибо за совет.
— Мы же сообщники, — я подмигнул ей. — Твои секреты — мои секреты.
* * *
Время шло к ужину. Несмотря на разговор с Ямадой, немного вправивший мысли, на душе все равно было неспокойно. Не находя себе места, она пошла в комнату к сестре, с которой за последние дни они пусть немного, но сблизились.
Юи сидела на кровати и обрабатывала ранки мазью, пока Рикка ждала ответа на сообщение Ватанабэ. Минут двадцать назад она написала ему невинный вопрос по делам комитета, но тот ещё даже не прочитал. Раньше такого не бывало.
— Рикка, что-то случилось? На тебе лица нет.
Раньше она никогда не откровенничала с сестрой, но тут её словно подменили. Она выплеснула ей всю тревогу насчет Ватанабэ и своих опасений, предельно откровенно.
— Рэйджи сказал не лезть, но все равно у меня такое чувство, что что-то будет, — закончив долгий рассказ выдохнула она и посмотрела на Юи. — Как бы ты поступила на моём месте?
— Я бы поговорила с ним, — кивнула сестра. — Позвони ему, пусть он сам скажет.
— А если он занят?
— Наверняка. Но на тебя-то он найдёт минутку.
Согласившись с её выводами, Рикка быстро набрала главу. Потянулись долгие гудки... ничего.
— Раньше он всегда брал трубку... — забеспокоилась она, снова набирая номер. На этот раз её звонок сбросили. И ещё раз — то же самое. Сердце тревожно забилось в недобром предчувствии.
— Сбрасывает, — она взволнованно посмотрела на сестру. — Что мне делать?
— У тебя есть кто-нибудь из Сузубачи? Может связаться с ними? — подхватив панику от сестры, затараторила Юи.
— Нету никого! Если Минато была права и его заманили в ловушку... как я могу сидеть сложа руки? А если бы на его месте был Ямада, что бы ты сделала?
— Я... — Юи растерянно посмотрела на свои руки. — Я бы послушала своё сердце. Как оно подскажет, так и поступила бы.
Рикка поднялась и, убрав телефон, пошла в коридор.
— Спасибо, сестрёнка — бросила она напоследок и закрыла дверь.
* * *
— А где Рикка? — нахмурился Рюэн Могами за ужином, оглядывая своё семейство с довеском. — Плохо себя чувствует?
— Сказала, ляжет спать пораньше, — ответила Юи, зачем-то пряча взгляд. — Живот болит у неё.
Я присмотрелся к Могами. Когда девчонка врала, она всегда вот так отводила глаза. Слабый из неё был бы игрок в покер.
— Странно, — хмыкнул отец. — Я сказал слугам приготовить её любимую форель, а она пропускает.
— Я принесу ей в комнату, если хочешь, — снова впряглась Могами-младшая. Ну точно прикрывает сестру. Конечно, я рад, что девчонки поладили — сомы мне это даст больше, чем если они будут скалиться друг на друга. Но тревожило другое — куда она могла сбежать?
— Позвоню-ка я ей, — Рюэн нахмурился и достал телефон. Папаша тоже знал уловки своей дочери, вот и насторожился. Похоже, пора вмешаться мне, а заодно кое-что проверить.
— Не надо, я схожу к ней, — отложив палочки, я поднялся. — Никто не против?
Взгляд Юи кричал, что она против, но мать и отец дружно кивнули.
Дорогу в её комнату я помнил отлично. Отойдя подальше от трапезной, я рванул к ее комнате, едва не сбив с ног растерявшуюся служанку. Только бы эта малолетка и правда лежала в постели!
Ворвавшись в ее комнату как ураган, я подлетел к кровати и сдернул одеяло с длинного холмика, довольно бездарно имитирующего тело. Рядок подушек, конечно же!
Дело приняло серьёзный оборот. Я достал телефон и набрал её номер — из-под подушки полилась трель звонка.
— Ох ты ж малолетняя дура!
Тепер моя цель — наш с Юмэми домик, шкаф в моей комнате, где я держал батины примочки. Домчался я меньше чем за минуту и сходу открыв шкаф, вытащил старый добрый шест. Во имя Мелитаны, пусть он мне не пригодится!
Тело еще болело после метаморфозы, а на искорёженные сфироты рассчитывать и вовсе не приходилось, но выбора не было. Я рванул к выходу из поместья, притормозив лишь у ворот, где махал метлой пожилой слуга.
— Госпожа Ширасаги была здесь?
— Н-нет, что вы господин... — запнулся он.
— Слышь, дед, ты лучше правду скажи, — угрожающе зашипел я. — Твоя госпожа свалила не погулять, а с толпой злобных уродов драться! И от тебя теперь зависит, прикрою я ей спину или они там её все вместе запинают. Так была или нет?
Тяжело вздохнув, он кивнул.
— Минут двадцать назад, господин...
— Спасибо!
Я помчался по дороге, на ходу доставая телефон. Всё было слишком очевидно, ни разу не случайный разговор она подслушала! А я-то думал, на кой Ямано нужен Ватанабэ? Да он же — прямая дорожка к Ширасаги, второй из ключевых фигур клана, которую надо убрать!
И теперь влюбленная девчонка сломя голову бежала прямиком в расставленную ловушку.

   Читать   дальше   ...   

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

 https://fb2.top/klany-vysshey-shkoly-697717/read  

https://coollib.net/b/608768/read  

https://www.litlib.info/book/Nizvergnutyj_2_klany_vysshej_shkoly-b74368

https://www.knigago.com/books/sf-all/popadanec/608768-mihail-belyaev-nizvergnutyiy-2-klanyi-vyisshey-shkolyi/ 

***

***

***

---

---

 Из мира в мир...

---

---

***

***

***

***

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Рассказ без конца. О. Генри. 

Фотоистория в папках № 1

О книге -

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 67 | Добавил: iwanserencky | Теги: Низвергнутый | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: