Главная » 2023 » Декабрь » 7 » Низвергнутый 020
12:44
Низвергнутый 020

===

Я мотнулся от удара и быстро разорвал дистанцию. Скулу жгло болью, по коже заструилась кровь. Но и соперник за нашу короткую схватку пропустил в лицо пару раз.
— ...нет, ты не пройдёшь, Ямада, — фыркнул он, утирая кулаком алую струйку из носа. — Привет тебе от Онигумо. Он передал, что пора рассчитаться за все твои выходки и унижение его банды. Ты со своей бабой пройдёшь в турнир только ногами вперёд.
А то я не знаю. С мрачной решимостью я поманил его ладонью.
— Сдавайся, Кобэ.
— Да пошёл ты ... !
Как скажешь, верзила.
Затягивать бой опасно, нужно выбить Кобэ как можно скорее и с минимальными потерями. Даже пара сломанных ребер за неделю до турнира может разрушить весь мой план. Не говоря уже о том, что каратель Гелиона непременно воспользуется моей слабостью.
Словно прочитав мои мысли, здоровяк рванулся в атаку. На этот раз боец обстреливал корпус и ноги, работал по "этажам". И будь он чуть внимательнее, то заметил бы, что сам себя завел в ловушку. На очередном ударе он опустил левую руку, придавая импульс кулаку... и открыл голову.
Кара в виде моей голени прилетела ему точно в висок. Кобэ мотнулся, на миг теряя концентрацию, а я добавил левым хуком. Он попытался разорвать дистанцию и закрыться, но град ударов с завершающим прямым в голову сделали свое дело. Боец пошатнулся и упал на маты, а я бросился добивать...
Грудь прострелила резкая боль. Меня будто снова пронзило копье легата, я схватился за грудь — в глазах померкло. Я упал на колено и сглотнул, во рту появился отчетливый вкус крови.
Да что это, блин? Магия? Контрудар, но чей? Он в меня попал? Кто?
Я поднял голову: это не в глазах померкло, а на мгновение погас свет в зале. Яркие лампы мигали, загораясь снова, по трибунам прокатилось нестройное "Охх!". Я заметил, как вскочил Хирата и что-то закричал, а Эндо удерживал его за плечи.
Прижал руку к шраму на груди — цел, но откуда боль? Я сглотнул кровь во рту и медленно поднялся. Помутненный взгляд едва успел заметить движение — . Кобэ, НАЗАД!
Удар ногой в грудь застал меня на середине отскока, так что получилось вполсилы. Но его хватило, чтобы швырнуть меня на маты с выбитым из лёгких воздухом. Я резко вдохнул и на одном упрямстве вскочил на ноги, навстречу Кобэ.
Ублюдок почуял шанс и спешил меня добить. Хватит цацкаться с этим клоуном и имитировать игру по правилам, пора кончать его.
Корпус право, с линии удара джебом — и короткий пинок в колено. Гад повалился вперёд, а я перехватил его руку, метившую в меня. Повернулся, взял кисть на болевой и уложил урода мордой в пол.
— Сдавайся, — процедил я и надавил коленом на плечевой сустав.
— П-пошел ..., тварь! — зло фыркнул он.
Да как скажешь. Короткое движение, хруст — минус сустав. А пока урод орал благим матом, я перехватил его здоровую руку. И добавил к суставу ещё два. Войдя во вкус, довернул напряженную кисть до конца и порвал натянутые, как струна, связки.
Победа засчитывается, если противник сдался или не может продолжать. Но судьи знали, что эсперы куда крепче неодаренных. Придется быть убедительным.
Я перевернул исходящего слюнями Кобэ и выверенным пинком сломал ему челюсть. Теперь не сдашься даже при всем желании. Он попытался меня лягнуть, но удержав его ногу, я прижал коленом его шею к матам.
Подергавшись немного, Кобэ потерял сознание.
Под бой гонга я спустился к Юи. Девушка уже поняла, кто будет её соперником.
— Ты обещала сдаться, если будет сильный соперник, — напомнил я.
Она посмотрела на меня так, что и без слов стало ясно — Юи будет драться до конца. Обманщица. Но именно этого я от неё и ждал.
— Удачи, малышка.
— Я не подведу! — шепнула она в ответ, затягивая на лбу повязку.
На экранах появились имена последней пары: Могами Юи, 1-С, и Ханагата Ёшики, 1-В.
— Может, сразу сдашься, Могами? — бросил Ханагата, едва вышел на арену. — Не хочу портить твоё личико. Хотя наверняка тебя уже успел подпортить тот неодаренный червяк.
Он с издевательской улыбкой посмотрел на меня.
— Ты болтать пришёл или драться? — смело выпалила она, сжимая кулачки. Тот присвистнул.
— Ну покажи мне, чему тебя научил этот ублюдок.
Бойцы вставили капы и замерли в ожидании сигнала. Гонг!
Юи начала бой в своей манере. Противник был выше неё и сильнее, так что она разумно не стала лезть в прямую перестрелку. Пара отвлекающих ударов — и девушка вцепилась в кисть Ханагаты, выводя на болевой. Тот мгновенно увернулся и ударил в ответ локтем в голову.
К счастью, смазал в плечо, но Юи шатнулась от удара — и тут же отпрыгнула. Умница вовремя заметила готовящийся удар, и вместо её груди кулак соперника пронзил воздух. А соперник пошел вперед и начал обстреливать её быстрыми джебами
Юи всё же молодчина, движется экономно, держит дистанцию и постоянно контратакует. Улучив момент, девушка ушла под руку Ханагаты и пробила двойку в корпус и голову. Мгновенный отскок, перед лицом свистнула стопа Ханагаты.
— И фсё? — фыркнул он. — Давай, иди! Ну!
Он картинно раскинул руки. Он расшатывает её, выводит из себя, и Могами хорошо понимала это. Тряхнув прилипшей ко лбу челкой, она ринулась в атаку.
Оба бойца активно включились в работу. Юи давила со всем своим умением и скоростью. Грамотно долбила по суставам и бедрам, не боялась сближаться для захвата, заставляя Ханагату отскакивать, разрывать дистанцию. Он понимал, что мелкая и юркая девчонка на ближней дистанции может ужалить его так, что мало не покажется.
Злые кулачки Юи уже оставили на его боку и челюсти красные пятна. Почуяв преимущество, девушка двумя короткими ударами пробила его блок и подобралась ближе. Я понял, что она готовила захват и болевой, способный решить исход боя. Но стоило ей скользнуть вперёд, уворачиваясь от контратаки соперника, как Ханагата невероятным движением ушел назад и занес локоть.
Юи вскинула руки для защиты, но не успела. Мощнейший удар едва не свалил ее с ног. Девушка отпрянула и, шатаясь, подняла кулаки. Её тяжелое дыхание я слышал даже сквозь рёв трибун.
Ханагата метнулся вперёд, на миг словно растворившись в воздухе — и Юи с криком отлетела. Кувыркнувшись на матах, она упала на одно колено и прижала ладонь к рассеченной скуле.
— А теперь сыграем по-взрослому, — Ханагата хрустнул кулаками и метнулся к девушке.
Это было невообразимо, он двигался слишком быстро для простого человека. Если бы я не знал, куда смотреть, то счел бы, что эспер растворяется в воздухе и появляется прямо перед Юи.
Удар! Едва поднявшись, Юи завалилась, но снова получила удар с другой стороны. Его техника не была магией, тогда что?
Я бессильно сжимал кулаки и смотрел, как мою Юи терзает заносчивый ублюдок. Девушка даже защититься не могла, молниеносные удары пробивали ее блоки и настигали раньше, чем она уворачивалась.
Извернувшись, Юи перехватила руку Ханагаты, но он взял ее за горло второй, подсёк — и обрушил на пол.
— Думаешь, дешевые фокусы твоего бездарного ублюдка помогут против моего семейного дара? — он с маниакальной улыбкой прильнул к ее уху. — Или думаешь, я не отслежу, кто скупил акции "Мибу инжиниринг"? Мелкая хвастливая с..., ты испортила мне ... веселье, ты ограбила и унизила меня, и после этого рассчитываешь выйти в турнир?
— Т-ты... — начала она, но пальцы ублюдка сжались на ее горле.
— И откуда ты могла узнать об этом, Могами? Единственное место, где я говорил об этом с Онигумо — мужской сортир! Сама бы ты не догадалась, а значит, это всё твой бездарный любовничек!
Он повернул голову Юи ко мне и зло прошептал. И пусть я не расслышал, но по губам понял каждое слово.
— Пусть посмотрит, как я накажу его шлюху при всех!
Он рывком поднял Юи на ноги, накачал кулаки магией — и один за другим нанес несколько сокрушительных ударов по ребрам девчонки. На маты брызнула кровь, Юи начала падать, но вцепилась в его одежду.
Брезгливо стряхнув её руку, он властно намотал густой хвост её волос на руку и поднял пискнувшую от боли девушку.
— Тебе конец, выскочка Могами. И пусть это видят все.
Юи в отчаянии вмазала ему ногой по яйцам. Парень зашипел от боли, мотнулся — и, подбросив её как тряпичную куклу, отпустил руку. Мгновение, его смазанная тень метнулась наперерез падающему телу — и сокрушительный удар ногой вбил хрупкую девочку в маты.
Юи потеряла сознание, бессильно раскинув руки. Зазвенел гонг, но даже это не остановило ублюдка. Он пинком сбросил её с арены и прыгнул следом, чтобы добить девушку. Но едва ступил на доски пола, я быстро встал между ним и поверженной старостой.
— С дороги, козёл, — бросил он, щуря холодные змеиные глаза. — Или в турнире будет на одного участника меньше.
Я знал, что Юи придется принести в жертву ради боя с карателем на турнире. Весь план строился вокруг этого, и она, сама того не ведая, сыграла как по нотам. Она должна была проиграть, и я сделал всё, чтобы именно так и вышло.
Выйди мы друг против друга, как я и рассчитывал, или попадись ей в финале кто-то из нашего класса, бой все равно бы состоялся. Но глядя, как этот зарвавшийся козёл избивает мою девочку...
Такой холодной и жгучей ярости я не испытывал давно. Всё внутри сжалось, как пружина.
Не прощу.
Этого ублюдка нужно наказать. Так, чтобы больше никому повадно не было.
Я поднял повязку, слетевшую с головы Могами, намотал её на ладонь и, вложив всю силу в голос, произнёс.
— ДУЭЛЬ.

***

===

Глава 23. На выживание!

Эхо моего голоса прокатилось по всему помещению, отдаваясь от стен.
Зал вмиг стих. Тысячи глаз прильнули ко мне, неодаренному, уже прошедшему отбор в турнир трех школ. Выжатому двумя боями и бросившему вызов действующему чемпиону арены. Эсперу, наследнику клана убийц.
Верно. Это — последний акт представления "отбор среди первокурсников". Последняя ступень возвышения Ямады Рэйджи в роли неодарённого.
Ханагата опустил голову и тихо, зловеще засмеялся.
— Да ты, верно, пошутил, пустышка? Тебе так хочется сдохнуть на арене?
— Ямада, — раздался усиленный микрофоном голос Ямано Цубаки. — Вы оба только что прошли отбор. Если проиграешь, в турнир ты уже не попадёшь.
— Принимай вызов, ублюдок, — ледяным голосом ответил я.
Он молчал, скалясь, как чёртова гиена над куском мяса. На публику он может какие угодно рожи строить, но внутри говнюк понимал, что есть риск проиграть. Рискнуть турниром ради... чего? Он уже победил.
Не принять вызов — значит показать трусость. Это звонкая пощёчина клану и пятно на репутации. А уж отказаться от дуэли с неодарённым... он понимал это, и потому не спешил отвечать.
— Ямано, какого черта ты не запретишь эту бредовую дуэль? — взвился с места Онигумо, следивший за боями с трибуны. — Это против правил, бои между первогодками кончились!
Ну конечно, вмешался союзничек! И тем самым выдал себя с головой.
— Дуэли не запрещены правилами. Они никак не относятся к турниру, — холодно возразила Ямано, — Если Ханагата примет вызов, нет ни одного препятствия, чтобы провести дуэль сейчас. Мы ждем ответа, Ханагата.
Верно. Догадливая стерва поняла, какую змею пригрела на груди.
— Тварь... — прошептал Ханагата, стискивая кулаки. — Согласен. Принимаю вызов!
— Да чёрт!.. — Онигумо в сердцах влупил но ограждению трибун.
— Вызов брошен, и он принят, — кивнула Ямано. — Бой пройдёт на этой арене. Бойцы, у вас есть двадцать минут на подготовку.
* * *
Школьный медпункт был переполнен, но для Могами нашли место. Врачи быстро сделали свою работу и принялись за других пациентов, оставив её одну. Закрыв веки, Юи старалась гнать тяжелые мысли прочь. Победа была так близка, их совместный турнир с Ямадой практически был в руках! А теперь что?..
— Вот ты где, — президент Ямано задернула занавеску, отгораживающую кровать Юи от других в медпункте.
— П-президент... — сипло прошептала она и поморщилась. Голова невыносимо кружилась, все тело наполнилось немотой и тупой болью. Перебинтованная, подавленная и разбитая, она с трудом могла шевелиться.
Девушка подошла к её кровати, села на край и с коварной улыбкой склонилась к ней.
— Я же говорила, что добьюсь своего, — во взгляде Цубаки плескалось холодное пламя. — Посмотри на себя, Юи. Ты проиграла.
— Зачем вы пришли? Позлорадствовать?
— Ямада вызвал Ханагату на дуэль, — Цубаки довольно ухмыльнулась. — Он будет мстить за тебя. И если проиграет, то вылетит из турнира. Но подумай, ради чего ему так рисковать? Ради тебя, бросившей его одного в трудную минуту?
Юи вздрогнула. Конечно, она знала, что стерва Ямано попытается её задеть, но гадина словно чувствовала, какие слова отзовутся больнее всего.
И Цубаки поняла, что попала в точку. Склонившись к перебинтованной девушке, она горячо зашептала.
— Ты маленькая, капризная, трусливая предательница, Юи. Вся школа видела, как ты липла к нему, будто ты не принцесса клана Могами, а сучка, текущая при виде сильного самца. И что же ты сделала, когда появилось то видео и от него отвернулась вся школа?
Цубаки провела пальцами по её щеке и с усмешкой отдернула руку.
— Трусливо сбежала, оставив одного в беде. Ты предала его.
Юи зажмурилась: веки зажгло от подступивших слёз, а в горле встал тугой комок. Хотелось оправдываться, возражать, сказать хоть что-то, но Цубаки была права. И от этого было так обидно, что хотелось провалиться сквозь землю. Что бы она ни сказала сейчас, это ничего не изменит.
А Ямано и не думала останавливаться.
— А что потом? Едва он справился, что сделала ты? Прибежала вымаливать прощения и делать вид, что ничего не случилось, м? Угадала? Ты лживая трусиха, Могами Юи. Готова спорить, ты отговаривала его участвовать в турнире, когда узнала, что вы оба зачислены. Или ты рассчитывала, что он будет тащить тебя до финала? Как тащил класс, выполняя за тебя работу старосты?
По щеке скатилась обжигающе горячая слезинка. От обиды хотелось кричать, но Юи сцепила зубы из последних сил. Хватит. Ямано права, стоило это признать. Но даже так, Цубаки больше не должна видеть её слабости.
— О, ты знаешь, что я права, — довольно осклабилась Цубаки, подхватывая пальцем слезинку с её кожи. — У тебя даже не хватило духу пойти против меня, чтобы защитить свой класс. На что ты рассчитывала, став старостой? Что одноклассники полюбят маленькую испуганную девчонку, готовую обмочить трусики при первой угрозе?
Её пальцы обхватили подбородок Юи и оттянули разбитую губу.
— У тебя нет зубов, чтобы огрызаться. Нет клыков, чтобы вцепиться в противника и бороться за своё. Кто будет делать это за тебя? Ширасаги? Ямада? Готова спорить, ты даже в постель его ещё не затащила. Твой максимум — слать ему откровенные фоточки, жаловаться и липнуть на каждом углу, якобы случайно показывая своё бельишко.
Вместо ответа Юи попыталась вцепиться зубами в её палец, но Цубаки вовремя отдернула руку.
— Ты проиграла, Юи. И не только в турнире. Как и говорила, я забираю Ямаду себе. Ты ему больше не нужна.
В груди сжалось так, что стало трудно дышать. Она больше всего боялась, что станет ему обузой. А теперь, когда он ушел далеко вперёд, а она осталась позади, всем её чаяниям придёт конец. Ямано права и Рэйджи уйдет к этой стерве, забыв о ней.
От осознания этого стало больно. Настолько, что голову сдавило тисками, а в животе словно разверзлась черная дыра, затягивая в себя всё её существо.
Унизительно хлопнув её по щеке, Ямано встала и отдёрнула занавеску.
— Поправляйся скорее, Могами. И возвращайся к своей жалкой, одинокой и никчёмной жизни.
Занавеска задернулась. Лишь когда цоканье каблучков президента затихло в коридоре, Юи разжала стиснутый кулак. По щекам градом бежали слёзы.
Как бы это больно ни было, она права. Но Цубаки ошиблась в одном.
— Я не отдам тебе его, мерзость... — прошептала девушка, глотая слёзы. — Я буду бороться.
* * *
Двадцать минут пролетели как один миг. Я спокойно перемотал бинтами ладони, подвязал повязку Юи на лоб, размялся и приготовился к бою. Одноклассники смотрели на меня с немым ужасом и восхищением. И, уверен, добрая половина трибун — тоже.
— Дружище, ты точно обезумел, — сзади подошел Таро и протянул мне бутыль с водой. — Стоит так рисковать? Ты уже прошел в турнир, зачем это надо?
— Идиот, как будто ты его не знаешь, — фыркнул Коёми, сидевший рядом на скамье. — Ямада у нас принципиальный. И класть он хотел на турнир, если не пнёт очередного эспера.
— Но блин, это же Ханагата! — взволнованно прошептал Таро. — Грёбаный чемпион арены! Он реально силён! Видел, что он сделал с теми первогодками? И старосту к чёртовой матери чуть не порвал!
— Пусть меня теперь порвать попробует, — спокойно ответил я. — Если силёнок хватит.
— Да блин, я не... — начал Таро, но тут же притих. Я обернулся — к нам шел Онигумо в сопровождении пары братков-третьекурсников. Таро с Коёми тут же обступили меня, буравя его неприязненными взглядами. Защитнички, блин, выискались. Он при желании их одной левой по полу размажет и даже не вспотеет.
— Отмени дуэль, Ямада, — без преамбул начал он.
— Неа.
— Ты хоть понимаешь, что если проиграешь, он тебе все кости переломает? В турнире ты с такими травмами ... не нужен!
— Ага, — спокойно кивнул я. — Только я не проиграю.
— Тыы... — процедил он, еле сдерживая злость. — Ты самоуверенный тупой ублюдок, Ямада!
— Видишь, как мы с тобой похожи, — усмехнулся я. — А ещё ты мне денег должен.
— Да пошел ты на!.. — выматерился он и злобно потопал обратно. Я обвел взглядом трибуны — зрители взволнованно переговаривались, ожидая начала. Лишь Юмэми, каким-то чудом проникшая на турнир, махала мне рукой и что-то говорила.
Я повернулся к арене и прикрыл глаза, проваливаясь в астрал. То, что случилось со мной в бою, шло изнутри, я уверен. Но мои сфироты были в прежнем состоянии, разве что в тумане чаще вспыхивали голубоватые всполохи и разряды. Это не из-за их пробуждения, я уверен. Но тогда что?
Во рту по-прежнему стоял противный привкус крови, а в грудь будто вкрутили громадный ржавый шуруп. Если это чья-то магия, то такого плетения я точно не знал.
Тем временем на свое место вернулась президент Ямано, прозвучал звуковой сигнал, а на экранах появились наши с Ханагатой фотографии. Я поднялся и прошел на арену. Цубаки что-то там говорила и объявляла, но я её не слышал.
В десяти шагах от меня уже стоял кандидат на перелом всех костей в теле особо изощренным способом. И я сделаю это с превеликим удовольствием.
— Согласно правилам, дуэль ведётся любыми средствами и оружием, которые устроят участников, — объявила Ямано. — Проигравшим считается тот, кто сдался или не способен подняться с пола. Правила понятны? Начинайте.
Прогремел гонг. Ханагата осторожно пошел вперёд, держа кулаки наготове. Не спешит применять свой родовой дар, осторожничает. Хочет сперва провести разведку, как положено в нормальных боях, прежде чем долбить в полную силу.
Только этот бой нормальным не будет, ублюдок.
Он решил взять инициативу и ударил первым — мощный, выверенный джеб в скулу. Я ушел влево с линии атаки, пропуская его руку, и перехватил её у запястья. Поставил ногу за его ведущей ногой и легким толчком в плечо отправил бойца на маты.
Ханагата перекатился и тут же вскочил, нелепо моргая. Всё случилось так быстро, что для зрителей эспер просто ударил — и тут же зачем-то упал. Тряхнув головой, он поднялся и снова рванулся в атаку, на этот раз он метил двойкой по корпусу. И снова полетел на пол, потирая ушибленное колено.
— Думаешь, ты победишь этими дешевыми трюками? — фыркнул он, становясь в стойку. Вместо ответа я поманил его кистью.
Его конёк — быстрые и сокрушительные атаки, как положено убийцам. Одним-двумя меткими и сильными ударами он мог нокаутировать любого, но предпочитал издеваться над жертвой. Так было с Ширагумо и Микумой, так было с Юи. То же он хотел сделать и со мной.
Ханагата встал в стойку — и растворился в воздухе, применяя родовой дар. Я шагнул вперёд и в сторону, уходя с линии удара. Смазанная тень замерла передо мной, выстреливая кулаком точно в голову — чтоб сразу наверняка! Кулак обдал меня потоком воздуха, едва не касаясь плеча.
Всё произошло мгновенно: я перехватил кистью его предплечье, уводя вбок. Удар по локтю, в нос, по глазам, разворот с заходом за спину — и сокрушительный удар основаниями ладоней по ушам. Ханагата отшатнулся, рефлекторно отмахнувшись кулаком, и тут же поймал тяжелый пинок в грудь.
Конечно, эсперу это не повредило, разве что сильнее задело его самолюбие, да отбросило назад. Дурной пример заразителен. Он снова атаковал, но на этот раз обманным ударом замаскировал пинок, аналогичный моему.
И снова уворот, я сжал кистью его голень, выкрутил её, повалил бойца на маты — и с великим удовольствием воткнул пятку в его яйца.
Жесточайший удар достиг цели, от его вопля вздрогнул весь зал.
— Т-тыы! бесчестный урод, ты!.. — вопил он, катаясь по полу.
— Вставай, — холодно бросил я. — Ты же хотел порвать меня. Передумал? Или вы, эсперы, только на словах что-то можете? Где твоё мастерство, Ханагата? Или титул чемпиона тебе дали за то, что твои противники зассали и сдались до боя?
Оправился он довольно быстро. И вот теперь разве что не светился от злости. Встал в стойку, стиснул зубы — и искаженное от ярости лицо растворилось в воздухе. Я шагнул навстречу и в тот момент, когда Ханагата подлетел ко мне, ударил первым.
Но едва мой кулак воткнулся в его челюсть, меня чуть не скрючило от сокрушительной боли. Свет в зале снова померк, зрители испуганно вскрикнули, а я закашлялся от крови, наполнившей рот. Во имя Мелитаны, только не сейчас!..
Ублюдок не упустил шанса и пробил сокрушительную двойку в корпус. Заряженный магией кулак швырнул меня назад, опрокидывая на маты. Сжав зубы, я через боль, на одних морально-волевых вскочил на ноги и чуть-чуть не успел увернуться от нового выпада Ханагаты.
— Сдохни Ямада!.. — завопил он, хватая меня за футболку одной рукой, и занёс объятый сиянием кулак.
Зря.
Подхватив край футболки, я накрыл его запястье сверху, мгновенно нырнул и прошел под мышкой, выкручивая напряженную руку подонка. Если пройти дальше, боец упадет мордой на маты. Но я хотел другое.
Он инстинктивно попытался вырваться, почуяв угрозу. Но молниеносный рывок с ударом по дрожащей, как струна, руке завершил дело. Влажный хруст ломаемых костей разнесся по залу. Я подсек его ногу — Ханагата рухнул на маты, разрывая мою многострадальную футболку, — и перехватил вторую кисть. Довернув руку подонка, я прижал её коленом и надавил всем весом.
Зрители охнули, глядя, как их любимый чемпион впивается зубами в потные маты. Боец сцепил зубы и, перекатившись на коленях в сторону, попытался встать. Вырванные из суставов руки болтались как плети, сломанная левая рука вывернулась под неестественным углом.
Обреченный эспер уже понимал, что проиграл. Но гордость не давала ему сдаться. Что ж, пора кончать с этим недоноском.
Мигом сократив дистанцию, я увернулся от удара по голени и вкрутил кулак ему под дых. Инстинктивно вдохнув, он начал хватать ртом воздух. Идеально.
Я взял его за челюсть, вставив три пальца в рот, ударом под колено отправил на маты и доломал челюсть крепким пинком. Теперь главное — не дать ему сдаться. Я опустился на ногу эспера, фиксируя голень, и потянул стопу до характерного хруста. Неожиданный прилив сил сломал ногу и прикончил связки парня. В турнир ему теперь не попасть даже чудом.
Убедившись, что нелепо стонущее изломанное тело больше не сопротивляется, я закинул его на плечи, как охотник — убитого кабана, — и пошел к краю арены под неистовый звон гонга. На скамейке у спуска сидел Онигумо, мрачный как туча. Зрители застыли в ужасе.
— Так будет с каждым, кто посягнёт на моё, Онигумо.
Я швырнул Ханагату к его ногам — и лидер банды в ужасе отпрянул.
— Ты... ты просто... — прошептал он, дрожа от ярости.
— Победитель — Ямада! — донесся из колонок голос Ямано. — Дуэль окончена. Отборочные бои между учениками второго курса пройдут через десять минут, участникам приготовиться.
Трибуны взвились криками, ученики дружно начали скандировать моё имя. Над ареной поплыло многоголосье, сливающееся в один мощный гул.
— Я-ма-да! Я-ма-да!
Я прошел к выходу, сбрасывая остатки разорванной футболки. Навстречу к Ханагате уже спешили врачи, с трибун кричали мои одноклассники, махали флажками школы зрительницы, внезапно воспылавшие ко мне страстными чувствами. До всего этого сейчас мне не было дела. Нужно скорее попасть в медпункт.
* * *
— Я не вижу никаких травм, — убрав стетоскоп, врач покачал головой. — Ты уверен, что это внутреннее кровотечение?
— Говорю же, боль в груди, привкус крови, это вот всё, — я ещё раз показал ему глотку и окровавленный язык. Хмуря брови, тот лишь развел руками.
— Могу только предложить полное обследование, но моё плетение зондирования говорит, что внутри тебя всё цело, не считая ушибов и пару трещин в кости.
— И что это может быть?
— Похоже на признаки метаморфозы, — хмыкнул он. — Но тогда ты бы сюда не дошёл. Метаморфоза изменяет сразу всё тело, а не маленькую его часть. Раз так — ты бы давно своей кровью захлебнулся. Ещё вопросы есть? Мне ещё соперника твоего собирать по частям.
Мотнув головой, я отпустил врача, а сам подошёл к кровати Юи. С девушкой уже поработали местные маголекари, да и врачи постарались, превратив её в мини-подобие мумии. Я сел рядом и коснулся бледной ладошки.
— Как ты?
— В порядке, — тихо, как мышка, ответила она. — Только очень хочется посмотреть, как там Рикка.
Верно, сейчас отбор среди второгодок, Ширасаги тоже участвует, ей хотелось поболеть за сестру.
— Ты отлично поработала, Юи, — я подбодрил девушку. — А с Ханагатой я разобрался.
Я ожидал, что она заплачет, или будет жаловаться, как обычно делает. Девушка лишь молча кивнула. Необычно... наша пельмешка повзрослела?
К счастью, врач разрешил мне проводить Юи на трибуны — ей хоть и здорово досталось, но с чужой помощью передвигаться она могла. Пока действие обезбола не прошло, мы десять раз успеем вернуться в лоно клана Могами, а там ей займутся специалисты экстра-класса.
Мы пришли в зал как раз к началу второго раунда. Ширасаги ожидаемо была в фаворитах. Девушка без труда прошла первый раунд, отделавшись лишь парой синяков. Во втором против неё вышел крепкий здоровяк, немного похожий на соперника Юи в первом раунде.
Правда, Рикка ростом была поменьше сестры, да и комплекцией уступала. Но с первых секунд боя я понял, здоровяк обречен. Рикку я в бою видел впервые, и девушка меня удивила. Она двигалась как молния, без труда уходя от хуков и пинков. И незамедлительно карала соперника концентрированными ударами накачанных магией кулаков.
Бедняга сперва получил по коленям и бедрам, после чего Рикка разбила вдребезги его запястье и безжалостно расстреляла ударами в голову. Нокаут голенью в висок поставил убедительную точку в этом бою.
Видно, что Фубуки не зря натаскивала девчонку, превращая стройную, как ива, школьницу в настоящую машину для убийства. С таким союзником никакой враг не страшен.
Мы ожидаемо остались и на отбор третьегодок, с той лишь разницей, что к нам подсела и уставшая Ширасаги. Она хотела поболеть за Ватанабэ, и так уж вышло, что вокруг нас троих собрались чуть ли не все первогодки, видевшие наши бои. Класс 1-С в одночасье стал точкой притяжения десятков неодаренных и сочувствующих нам эсперов. Многие тянулись ко мне, хлопали по плечам и подбадривали, были даже девчонки, совавшие свёрнутые записочки с признаниями.
Я прикрыл глаза, заглядывая в астрал. Мои сфироты полыхали от сотен ручейков сомы, вливавшихся в мглистую муть. Вспышки в ней сливались в одно сплошное зарево, словно в небе бушевали сотни гроз. Если химера права, мои сфироты вот-вот пробудятся.
— Рэйджи, мы тут ставки замутили, — ко мне подсел Таро. — Короче, если в финале встретятся Онигумо и Ватанабэ, на кого поставишь?
— Да не встретятся они, идиот, — влез Коёми. — Ямано невыгодно лишать команду сразу двух сильных бойцов.
— Нда? А может поспорим, м?
— У тебя денег не хватит, — фыркнул Джин. — Да и смысл?
— Ставлю тысячу, что победит Ватанабэ, — к нам повернулась Нагамицу и с ехидной улыбкой протянула Таро купюру.
— Пф! Пять тысяч на Онигумо, — ответил Коёми.
Другие ученики тоже начали делать ставки, и когда объявили старт второго раунда, Таро уже собрал нехилый банк. Как оказалось, жеребьевка и правда определила соперником Ватанабэ здоровяка Онигумо. Я посмотрел, как подобралась Рикка, сжав кулачки. Она не делала ставок, но никто здесь так не желал ему победы, как она.
Бой оказался воистину легендарным. Два громилы, не уступающие друг другу по силе, сошлись в страшнейшей схватке. В ход шли и плетения, и грубый мордобой, и родовой дар Ватанабэ, защищающий всё тело. Порядком избитый и истерзанный взрывными атаками Онигумо, глава сумел переломить ход боя. Подловив противника на контратаке, он точным ударом сбросил его на маты и добил в партере.
— Есс! — взвился Таро с первыми ударами гонга. — Ну что, умылся, Джин?
Ширасаги сорвалась с места и, быстро сбежав по ступенькам к арене, замерла перед верзилой, утирающим кровь с разбитой скулы. О чем уж там они говорили, я не знаю, но девушка светилась как новогодняя ёлочка, пока усаживала начальника на скамью и хлопотала вокруг, неумело протирая раны и лепя пластыри.
Объявили перерыв перед отбором у четвертого курса, Ямано и Эндо с Хиратой удалились с трибун, а я заметил, что среди болельщиков прибавилось непонятных людей. Несколько человек, слишком спокойных и странно выглядящих для подросткового турнира. Людишки опять решили разыграть партию между кланами?
Или на этот раз — по мою душу? Странные перебои со светом и мои закидоны заметили не только Эндо с Хиратой, зуб даю. Я тронул за руку продувшего пять тысяч Коёми и негромко произнёс.
— Дружище, можешь ещё раз ту фишку с дронами провернуть?
Он сразу насторожился, хмуря брови.
— Снова та мелкая появилась? Ты кстати так и не рассказал о ней.
— Расскажу ещё, — отмахнулся я. — Так сможешь, или нет?
— Когда? — он достал смартфон.
— Прямо сейчас, Джин.
Хмыкнув, он кивнул и быстро заводил пальцем по экрану.
— Кого ищем?
— Никого, поставь слежение за машиной Могами, — я посмотрел на поднимающуюся к нам Ширасаги.
— Мы поехали домой, Рэйджи. Нам пора возвращаться, а ещё отец беспокоится за тебя, Юи, — Рикка помогла девушке встать и повела к выходу. Кивнув Коёми, я приобнял старосту с другой стороны и мы пошли к раздевалкам.
* * *
Внедорожник клана Могами размеренно ехал по шоссе, гудя мощным мотором. Вымотанные боями и ранами, сестрёнки задремали и уже во сне прислонились друг к другу. Я же слепо глядел в окно и обдумывал расклад.
— Рэйджи... — послышался голос Юи. — Нам ещё далеко?
— Скоро будем, — я присмотрелся к пейзажу за окном — мы проезжали съезд к центральному району. Мимо съезда.
— Не понял. Эй, мы поворот проехали.
Водитель не отреагировал, всё так же спокойно вел машину по шоссе.
— Может, там ремонт дороги? — предположила Юи, хлопая ресницами.
Звучало неубедительно, я пересел в переднюю часть салона, поближе к водиле, и присмотрелся к дороге. Впереди показался спуск, ведущий к Нижнему Городу — и машина свернула на него, одновременно ускоряясь.
— Эй, ты не туда свернул, — я тряхнул его за плечо. — Слышишь, нет?
Немолодой мужик даже не дернулся, так и смотрел на дорогу.
— Юи, что происходит? — проснулась Рикка и, потирая глаза, оглядела нас. А машина, разогнавшись до сотни километров в час, с ревом въехала на ухабистую дорогу Нижнего Города и рванула к громадному зданию старого метрополитена.
— Да какого ...? — я перегнулся на переднее сиденье и, взяв водителя за грудки, повернул к себе. — Ты куда нас?..
Его глаза заставили меня оборваться на полуслове. Вокруг зрачков сияли золотистые кольца божественного контроля. Им управлял бог!
Водила вырвался из моей хватки и утопил педаль газа, целясь в стену метрополитена.

***

===

Глава 24. Беглецы!

Каратель Гелиона, как я мог забыть про него? Стоило отвлечься на турнир, этот подонок сразу сделал свой ход!
— Держитесь! — крикнул я девчонкам и, вцепившись в руль одной рукой, второй рубанул водителя по сонной артерии. Закрыться он не успел — и обмяк, клюнув лицом в руль.
Расслабленная нога уперлась в педаль, разгоняя тяжёлый джип как гоночный болид. С трудом дотянувшись до дверной ручки, я распахнул дверь и выкинул водителя на дорогу.
— Им управляли магией! — крикнул я вцепившимся друг в друга сёстрам и начал сбрасывать скорость, уводя машину от столкновения со стеной. — Да блин...
Я едва успел войти в поворот, чуть не перевернув джип, и снёс набитую мусором урну на обочине. Кто её вообще сюда затащил?
Сзади мелькнули фары. В зеркалах показались три несущиеся за нами машины, и клянусь Мелитаной, это не бойцы Могами! Мои опасения оправдались, когда они вошли за мной в поворот и в открытые окна высунулись люди с пистолетами в руках.
— Ложитесь на пол! Быстро!
— А?.. — Рикка обернулась к преследователям, но сестра сориентировалась быстрее. Вцепившись в девушку, она утянула её за собой на пол — и тут же заднее стекло с грохотом разлетелось, осыпая завизжавших девчонок осколками.
— Ну очуметь, ...медь, — прошипел я, пригибая голову. По бортам джипа застучали пули, превращая блестящую обшивку в решето.
Эти-то откуда нарисовались? Вражеские кланы? Да скорее местные бандюки, попавшие под контроль Карателя!
Не поднимая головы, я глянул в зеркала — один держался сзади, пока двое заходили с боков, собираясь расстрелять нас в упор. Ну козлы...
Дождавшись, когда они приблизятся, я утопил педаль тормоза. Завизжали покрышки, джип клюнул носом, взбрыкнул и чуть не встал на месте, как вкопанный, пропуская преследователей вперёд. Сестрёнки завизжали пуще прежнего, ударившись о стенку салона.
— Держитесь за что-нибудь! — крикнул я и утопил педаль газа. Ну, сволочи, не на того вы наехали!
На полном ходу я врезался в крыло левой машины. От удара она развернулась и уперлась боком в защиту нашего внедорожника. Мощный джип с жутким скрежетом потащил тачку перед собой. На миг я даже увидел искаженные лица парней в салоне — они будто под кайфом были. Ну точно, жертвы сфирота контроля! Один даже пытался прицелиться, но его машина наконец-то зацепила вторую — и обе повело в стороны. Правая попыталась вырулить, но поймала капотом столб, послав горе-водилу через лобовое в ближайший мусорный контейнер.
Крутанув руль, я сбросил вторую машину — та ударилась левым крылом об угол дома и едва не развалилась на части. Правда, и мы чуть не врезались следом за ней — я выкрутил руль вправо и, чиркнув бортом о покореженную машину, вернулся на дорогу.
Мысленно поблагодарив Рюэна за умение выбирать тачки, я глянул в болтающееся на проводках зеркало. Сзади нас нагоняла третья машина. Гады, предусмотрительно пристроившись позади в десятке метров, высунулись из окна и открыли огонь по шинам.
— Дебилы, чтоб вас... — ругнулся я, сворачивая на перекрёсток. Как назло, на светофоре красный, а слева из-за дома показалась массивная кабина грузовика... Ну сказка просто, а!
Выжимая все, что можно, из мощного дизеля, я направил исстрадавшийся джип точно перед грузовиком. Повезло, машина лишь краем зацепила крыло фуры. Оставив за собой оторванный с мясом бампер, я умчался от преследователей и свернул на втором повороте.
— Мы оторвались, Рэйджи? — робко спросила Юи, поднимая голову.
— Нет ещё, — бросил я, снова сворачивая на другую улицу. Преследователь уже мелькнул сзади, но пока не заметил нас. Только он наверняка не один.
Минут пять я петлял по пыльным улочкам, ища закоулок поудобнее. Хромой на левые колеса, джип хоть и держался молодцом, но на табло горели сразу несколько красных значков. В отличие от Гелиона, в этом мире красный означал, что все очень плохо.
Наконец, мы свернули в тихую подворотню. Я остановил машину, — датчик топлива мигал красным, да и в салоне появился странный запах. С трудом открыв искореженную дверь, я помог спутницам выбраться.
— Вы целы?
Перепуганные девчонки мелко дрожали, но даже не пискнули, когда я ощупал их с ног до головы в поисках ранений. К счастью, обе были в порядке.
— Рэйджи, да что вообще происходит!? — немного придя в себя, возмутилась Рикка.
— Походу Могами перешли дорогу какой-то банде, и вас пытались похитить, — соврал я. — Звони отцу.
— Телефон не работает, я уже пробовала, — Юи показала экран с горящей иконкой нулевого сигнала. Ну конечно, каратель первым делом закрыл нам небо, чтобы мы не вызвали подмогу. В машине наверняка был маячок, Рюэн уже в курсе случившегося. И наверняка не только люди Могами видели сигнал с маячка на джипе. Но пока боевые отряды Могами доберутся, нас десять раз порешат подконтрольные божеству люди.
Значит, скоро прибудут гости.
— Справляться будем сами. Отец наверняка вас уже ищет. Вот что, давайте уходить, — я повернулся к старосте. — Юи, серёжка, которую тебе подарил отец, ещё у тебя?
Она тронула себя за ухо, проверяя, и кивнула: про маячок мы оба знали. Папаша пойдёт по его сигналу. А вот каратель не знал, и это наше преимущество. Но чтобы он не знал и дальше, стоило затаиться, оставив его пешкам только раскуроченный джип. И у меня уже созрел план, который точно не понравится моим перепуганным спутницам.
— Куда мы пойдём? — Рикка обернулась на приближающиеся из-за угла крики людей.
— Туда, — я подошел к канализационному люку и поддел край облезлой, заплёванной крышки. — Через царство вони, дерьма и крыс. Кто хочет открыть купальный сезон?
Мой юмор они не поняли, но когда я откинул в сторону тяжеленную крышку и, глянув вниз, начал спускаться, обе молча переглянулись.
— Мы можем уйти через дворы, незаметно, — предположила Рикка. — Нам бы только добраться до Среднего города, или встретить кого-нибудь из кланов...
Я помотал торчащей из люка головой.
— Не можем, здесь все кишит людьми, которые нас ищут. Если хотим затеряться и выжить, вариант один.
Пока Рикка медлила с решением, пример сестре показала старшая. Сообразив, что к чему, Юи подошла к люку и глянула вниз.
— Я пойду первым, помогу спуститься, — добавил я. Куснув губу, она кивнула и села на край.
Я спустился и поймал спрыгнувшую Юи. В коллекторе было темно, жутко и воняло так, что глаза слезились, но девушка стойко держалась.
— Рикка! — я задрал голову, в просвете показалось бледное лицо Ширасаги. Глядя на пример раненой Юи, она села на край и прыгнула в мои руки.
Спустив лёгкую девушку на землю, если так можно назвать осклизлые плиты, по щиколотку покрытые водой, я поднялся к поверхности и вернул люк на место.
Включив фонарики на телефонах, мы осмотрелись.
— И куда нам?
— Туда, — Юи кивнула в дальний конец, откуда шёл шум воды, — Там большой водосброс, на случай сильных ливней и ураганов, и он ближе к центру города. Оттуда идут каналы в магистральную систему водоотведения. В море.
Я аж присвистнул.
— Откуда такие познания?
— Запомнила, когда с отцом ездили на строительство водоочистной фабрики, — ответила она.
Наверху раздались крики: преследователи добрались до машины и бросились на наши поиски. То, что они догадаются сунуться под землю — вопрос ближайших минут.
— Уходим скорее, — я махнул сёстрам и пошёл вперёд.
Минут десять мы шли молча, экономя силы, и слушали подземелье. Тут кипела своя жизнь: журчала вода, вдали пищали крысы, порой своды подрагивали от проходящего наверху транспорта.
Рикка ушла вперёд, подсвечивая себе путь фонариком, я шёл следом, а за мной плелась Юи. Когда староста начала отставать, я усадил её себе на спину. Думал, она будет мяться и тупить, но Юи рассудила верно: не в нашем положении выделываться, ноги бы унести.
Тем более, что сзади стали доноситься скребущие звуки и далёкие голоса. Вот и порабощенные карателем спустились в нашу подземку.
— Рикка, прибавь шагу, — шёпотом велел я и тоже ускорился.
Впереди уже замаячил просвет, ведущий в коллектор, когда из глубины подземелья за нашими спинами донёсся раскатистый гул. Вся канализация содрогнулась, вонючий сырой воздух мягко даванул нам в спины.
Ширасаги испуганно обернулась и прошептала.
— Что это было?
— Взрыв, — тихо ответил я, прислушиваясь к нарастающему рокоту в глубине тоннеля. — Они обрушили свод в том конце.
— Но зачем? — подала голос Юи.
Меня волновал не столько ответ, сколько сигнал. Или Нижний Город доверху забит взрывчаткой, как военная база, или каратель пожаловал лично. Контролировать такую массу людей можно только с близкого расстояния. Он был рядом.
На его месте я поступил бы так же. Послал пешек загонять дичь в узкое ущелье, а сам бы ждал со световым копьем у выхода. Деваться нам все равно некуда.
— Слушайте! — тревожно прошептала Юи. Вдали послышалось журчание и всплески, а ещё — тонкий писк.
— Крысы, — прошептал я. — Они бегут к нам. Черт, эти придурки подорвали водопровод!
— Бежим! — Рикка испуганно развернулась и рванула к коллектору. Перехватив раненую Юи, я бросился следом.
Черт, ненавижу быть правым, сидя в западне! Пока мы бежали, как угорелые, по ступни в воде, нас стали нагонять вопящие грызуны. Рикка усердно пыхтела впереди, световое пятно ее фонарика металось впереди как припадочное.
Уровень воды стал расти пугающе быстро. Зловонная жижа уже подступала к коленям, но и мы почти добрались до коллекторного колодца.
— Есть! — Рикка вбежала в небольшой зал и остановилась перевести дыхание. Мы догнали ее и, подсвечивая себе фонариками, поискали путь к бегству. А за спиной снова раздался мощный удар — на этот раз совсем близко!
Рикка вздрогнула, едва не падая в воду — я схватил ее за руку. Свод задрожал, со стен посыпались пласты и обломки камня. Похоже, каратель решил просто утопить нас здесь.
В доказательство со стороны левого тоннеля водовода послышался грозный шум прибывающей воды.
— Куда нам теперь? — Ширасаги в отчаянии всплеснула руками. — Отсюда не сбежать!
— Туда! — я посветил в дальний конец зала, где зиял широкий черный провал коридора. Скругленные углы и следы на стенах говорили, что именно сюда устремлялась вся вода в период заполнения резервуара.
Мы бросились к тоннелю, а за спиной снова грохнуло, шум бегущей воды все нарастал.
— Ширасаги, быстрее! — подгонял я девушку, бегущую почти по пояс в воде. Юи вжалась в мою спину, обхватив руками, и подсвечивала путь телефоном.
Наконец, впереди замаячила шахта колодца, ведущая наверх — путь к спасению! Зуб даю, поблизости уже пасутся порабощенные карателем ищейки. Но так у нас хотя бы был шанс выжить, а не бесславно утонуть в дерьме.
Вода прибывала так быстро, что когда мы добрались до скоб-ступеней, её уровень уже дошел Рикке до плеча.
— Сперва вытащи Юи! Она ранена! — вцепившись в скобу как в последнюю соломинку, она посмотрела на нас. В глазах читался неподдельный страх, но даже сейчас она сперва заботилась о других.
Кивнув, я полез наверх. Едва мы уперлись в люк, Юи уперлась в тяжеленную крышку и ловко откинула ее в сторону. Чего и следовало ожидать от силы эспера.
Я поднял голову к свету и замер, увидев знакомый силуэт.
— А я вас обыскался, ваше величество! — насмешливый голос дознавателя ударил не хуже грома. Он точно следил за нами! Но как узнал, что мы вылезем здесь? Магия? Скорее просто повезло, он был один — значит, напарник караулил в другом месте.
Сжав в зубах зубочистку, он наклонился, взял за руку ойкнувшую старосту и с легкостью выволок её из колодца. Хирата усадил дрожащую девчонку на землю и потянулся второй рукой ко мне, как поблизости снова грохнуло, да так, что я чуть не свалился обратно.
— Вылезай! — рявкнул он.
— Подождите! — девчонка вывернулась из его хватки и рванулась к колодцу. — Вытащите сестру! Она не умеет плавать!
— П-помогите! Юи! — сквозь нарастающий шум воды донесся её отчаянный крик. Я посмотрел вниз.
Вода хлынула с таким напором, что ещё минута — и ударит фонтаном из нашего колодца! Рикка с мольбой в глазах посмотрела на меня — и её накрыл с головой мутный поток.
— Я за ней! — ловко сдернув с уха Юи серёжку-жучок, я сделал глубокий вдох, отпустил руку — и свечкой нырнул в бурлящую темную воду.
* * *
Поток не дал Ширасаги удержаться за скобу и унёс в тоннель. Я пихнул в рот серьгу Юи и, загребая руками, ринулся в бурлящем потоке. Искать вслепую под водой человека — та ещё морока, но других вариантов не было. Вытянувшись по потоку, я пошарил руками по сторонам.
Рука задела что-то мягкое, я вцепился и подтянулся к предмету. Ох лишь бы это не ерунда вроде старого пледа или случайного бомжа!
Но мне повезло, под пальцами угадывались хрупкая ножка и ткань юбки. Я сгреб девушку в охапку и прижал к себе. Она отчаянно затрепыхалась, скребя по горлу — у неё кончался воздух. Наши дела совсем плохи, вода заполнила весь тоннель доверху, не оставив воздушных карманов.
Подтянув её голову к своей, я наощупь нашел её рот и прижался к нему своим. От неожиданности она трепыхнулась, но поняла задумку. В нашей ситуации вариант был всего один — поделиться своим воздухом с ней.
А поток замедлился, и через мгновение мы уперлись в стальные прутья решетки, перекрывающей тоннель. Рикка вздрогнула, её пальчики отчаянно стиснули меня, как будто она решила, что умирать мы будем вместе.
Ну нет, я в этом калоотстойнике подыхать не собираюсь. Так что извини, Ширасаги, но придётся мне тебя немного использовать.
Поток плотно прижал нас к решетке — пришлось упереться ногами и отодвинуться, чтобы было пространство для маневра. Жжение в груди от удушья нарастало — если медлить, тело хоста отключится и нам конец. Я стиснул ладонь Ширасаги, обхватил её указательный палец и начал чертить им по памяти знакомый узор.
Рикка вяло шевелилась на грани потери сознания, но её ясный ум был тут не нужен. Если Акаги-сенсей не ошибалась, должно сработать. Я провел последнюю линию и замкнул плетение — "молот ведьмы"!
Жуткая фиолетовая вспышка осветила тоннель, ослепляя даже через закрытые веки. Сокрушительная сила смяла стальную преграду как салфетку, а за ней — и своды тоннеля.
Я обхватил девчонку и сжался, закрываясь от обломков. Нас швырнуло назад, а затем — неудержимо потащило вперёд с потоком воды, под рушащиеся своды, наглухо перекрывающие проход.
Всё вокруг рушилось, грохотало, шумело и дрожало, вода протащила нас несколько десятков метров, а потом неистовый поток остановился.
Завал перекрыл ход воде, заперев её со стороны резервуара. Но наш тоннель был затоплен, а вода уходила медленно. Вдобавок удушье стало невыносимым, я нащупал ногами пол и оттолкнулся вверх, ища воздушный карман.
Он нашелся под самым потолком, сантиметров десять от поверхности. Первый хриплый вдох, легкие резануло от воздуха. Я нырнул и снова прижался ко рту Рикки, давая ей новую порцию воздуха.
Вода уходила медленно, вокруг нас поднимались пузыри, обломки и обрывки водорослей. Своими взрывами каратель направил воду из реки, текущей через город, в канализацию, — откуда еще взяться такому количеству воды.
Почти три минуты я повторял свои заходы к пятачку воздушного кармана, давая дышать Рикке, пока уровень воды не стал медленно падать. Наконец, подтянув обессилевшую Ширасаги выше, я нырнул и поднял её голову над водой. Она дернулась, заходясь кашлем, но всё же задышала.
Когда вода опустилась еще немного, места в пузыре хватило уже нам обоим. Я поднялся к потолку и отдышался, только сейчас заметив, что серёжка Юи больно царапает щёку.
— Р-рэйджи... — просипела девчонка, дрожа как листочек. — Сп-пасибо. Я думала, умру...
— А кто громиле будет в турнире тогда помогать? — ответил я. — Нет уж, ты держись давай. Отдышись, отдохни немного. Нам еще наружу выбираться. Магией пользоваться можешь?
В кромешной тьме я еле различил, как она сперва кивнула, а потом мелко замотала головой. Ну понятно... "молот ведьмы" жрёт уйму сил эспера. А у юной девушки и каналы маны-то наверняка не развились до конца. Ну что поделать, зато живая.
— Кто нас преследовал? — вцепившись в меня, спросила она.
— Хотел бы я знать. Может, один из кланов. Тех парней кто-то организовал, а вашего водилу вообще зомбировали.
Она тихо вздохнула. Ну не говорить же ей, что они с сестрой попали в замес из-за божества из другого мира, пришедшего меня убить.
Вся операция с нашим похищением и попытками убить была логичным следствием моих шагов. Я укрыл нас с Юмэми под крылом Могами, и он все понял. Моя конспирация больше не работает. Коли сам он в логово архонта сунуться не посмеет, то решил притащить нас в Нижний Город, в ничейные земли. И кончить всех одним махом, не разбираясь.
Пошарив в кармане, я достал чудом уцелевший телефон. Бедняга пережил купание в сточных водах и до сих пор светил фонариком, хотя экран уже не работал. Желтоватый свет выхватил из тьмы испуганное лицо Ширасаги.
— Вот так, — кивнул я. — Воздух есть, свет — тоже. Жизнь налаживается, а?
— Нашел время шутить... — буркнула она.
— А мне что, плакать? — усмехнулся я.
— А если кончится воздух, или вода снова начнет прибывать? Или те бандиты взорвут что-нибудь снова и обрушат потолок?
— Если сидеть на месте и трястись, лучше никому не станет, — возразил я. — А тебе вообще грех жаловаться. Столько приключений за сегодня! Подумай сама, вот ты под водой раньше целовалась?
Она вздрогнула, на перемазанном грязью лице отразилось смущение.
— Тоже мне, поцелуй... Н-на вкус как дерьмо... — прошептала девушка.
— В следующий раз будет лучше, — ухмыльнулся я. — О, смотри, нам туда.
Я кивнул в дальний конец тоннеля, подсвечивая фонариком. Уровень воды опустился настолько, что стали видны надписи на стенах. Помимо вездесущих граффити здесь были и технические надписи.
"Южный выход".
— Видимо, там выход к каналу в море, — предположила девушка.
— Пошли проверим.
Уровень воды еще не давал низкорослой девушке касаться дна, так что несколько сот метров я прошел, придерживая её рядом. Вскоре мы дошли до завала, не дающего воде нормально уходить — груды камней и мусора забили коллектор почти до потолка.
— Руками это не растащить. Попробуй магией, — кивнул я спутнице. Пожевав губу, она сплела простейший узор — "молот". Мощный удар разбил половину завала, вода тут же хлынула дальше, едва не сбив нас с ног.
Я помог Ширасаги перелезть через обломки и мы поспешили к выходу — вдали уже виднелось светлое пятно. Воздух стал чище и свежее, а вода вновь едва доходила до голени.
— Почти выбрались! — девушка прибавила шагу, но я придержал ее за руку.
— Не спеши. Эти придурки могут ждать нас там. Телефон не потеряла?
Она покачала головой — устройство выпало, когда поток смыл девушку у того колодца. Сбавив шаг, мы подобрались к краю громадной трубы коллектора и остановились метрах в десяти от выхода. Я прислушался.
Рядом шумело море, гудели машины. А ещё были слышны приближающиеся голоса и хруст гальки под туфлями. Я сдвинул девушку себе за спину: из нас двоих я был целее, если будет нужно, приму бой.
И вот снаружи показался высокий силуэт мужчины. Я приготовился, сжав кулаки.
— Вот они! — раздался знакомый голос. — Рикка!
— Господин Рюэн! — девчонка выскочила из-за моей спины и бросилась к отчиму. Я подошел к ним, на ходу вытаскивая изо рта серёжку Юи. Хех, успел, значит.
На дороге у коллектора стоял с десяток машин: Рюэн собрал всю гвардию клана. Эсперы кольцом оцепили выход, над головами жужжали квадрокоптеры. А в окне отцовского джипа я заметил старосту. Девчонка, замотанная в плед, вымученно улыбалась.
Хватит с нас приключений на сегодня, пора домой.
* * *
И всё же эпической погоней и побегом из дерьмоотстойников сегодняшний день не закончился. Стоило отскрести с себя дерьмо, отмыться и поужинать, как Рюэн вызвал меня к себе в кабинет. В отличие от остального дома, выполненного в традиционном стиле, здесь были обычные стулья и столы.
Хозяин дома сидел в объемном кресле за рабочим столом пред экраном ноутбука и хмурил брови. Стоило войти, он указал на место напротив.
— И что же с тобой не так, Ямада? — сощурился он, едва я сел. — Ты постоянно во что-то влипаешь. И ладно бы ты один, но стоило тебе переехать к нам, проблемы начались и с моими дочерьми. Их чуть не убили сегодня.
— Хотите сказать, я в этом виноват? — уточнил я.
— А ты виноват?
— Разве что в том, что Юи заработала кучу денег, — я пожал плечами.
— Хмм... Об этом мы ещё с тобой поговорим, — в его взгляде мелькнуло одобрение. — Я о другом. В тот раз ты так и не сказал мне, от кого вы с Юмэми скрываетесь. Но теперь это коснулось и моей семьи. Кроме того, у Имперской Разведки тоже есть на тебя зуб — мои люди донесли, что дознаватели вьются вокруг тебя как вороны над падалью. Как отец и глава клана, я могу швырнуть тебя в дознавательскую и выбить все нужные мне ответы. Но пока спрошу по-хорошему.
Он нахмурился, острый взгляд уперся в меня как острие меча.
— Ты расскажешь мне всё, здесь и сейчас. Кто преследует тебя, Ямада Рэйджи?

  Читать   дальше   ...    

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

 https://fb2.top/klany-vysshey-shkoly-697717/read  

https://coollib.net/b/608768/read  

https://www.litlib.info/book/Nizvergnutyj_2_klany_vysshej_shkoly-b74368

https://www.knigago.com/books/sf-all/popadanec/608768-mihail-belyaev-nizvergnutyiy-2-klanyi-vyisshey-shkolyi/ 

***

***

***

---

---

 Из мира в мир...

---

---

***

***

***

***

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Рассказ без конца. О. Генри. 

Фотоистория в папках № 1

О книге -

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 87 | Добавил: iwanserencky | Теги: Низвергнутый | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: