Главная » 2023 » Декабрь » 7 » Низвергнутый 017
01:15
Низвергнутый 017

===

— Вот что, Шиори. С нашим делом к парню не лезь, я сам поговорю.
— А я возьму на себя "ангела", — вклинилась Мики. — И ту, вторую. Узнаю у Аманэ, какие на неё планы.
— Хорошо.
— Завтра начало тренировок, Рэйджи, — напомнила Юи. — Мы с ребятами всё приготовим. Я посмотрела расписания арен и составила для нас график, когда мы будем меньше всего пересекаться с другими.
— Отлично, — кивнул я. — Но придётся переделать. Поставь нас рядом с первогодками, чтобы они видели, как мы тренируемся.
— Я знала, что ты так скажешь, — просияла девушка. — И подготовила три разных графика. Вот смотри...
Вау. Я знал, что Могами неглупа, но она поняла мою игру и смогла просчитать даже такую вероятность. Просто умница. Была бы ещё не такой ленивой пельмешкой, да на рожон не лезла со своим лидерством, цены бы ей не было.
— Отлично. Тогда начинаем тренировки завтра. Продублируй график каждому участнику и тем, кто будет им помогать. У нас всего десять дней, ребята. Давайте покажем класс.

 * * *
Солнце уже садилось, когда я вернулся домой. На улице стояла духота, а из ближайшего парка доносилось пронзительное стрекотание цикад.
— Я дома, — разувшись, я прошел на кухню. Юмэми уже ждала за накрытым столом. Сегодня ей пришлось остаться дома, нам ставили новое окно взамен выбитого химерой. Времени на кулинарные эксперименты было вдоволь, и маман не стала сдерживать свою фантазию.
На столе ждали ароматное карри с рисом, салаты, запечённая рыба и множество холодных закусок. Один их вид напомнил, как же безумно я проголодался, а от запаха всё внутри аж свело судорогой.
— Родной, проходи скорее, — после тёплых объятий она усадила меня за стол и села напротив. — Я уже хотела начинать без тебя.
— Мы что-то празднуем? — я подметил, что она нарядилась так, будто собралась на свидание: лёгкое платье с вырезом, неброский макияж, парфюм, аккуратная заколка и цепочка на шее с крошечным кулончиком. Не помню, чтобы у неё был такой.
— Мне просто захотелось поужинать вместе, — улыбнулась она и провела пальцем по виску, поправляя выбившуюся прядку. Я обратил внимание, серьги у неё тоже были новые. Ответ напрашивался сам собой.
Рюэн Могами, конечно же. Других поклонников, от которых она могла бы принять такой подарок, я не припоминал. Замаливал грехи, сволочь такая.
— Тогда давай отметим твои новые украшения, — я недвусмысленно улыбнулся. — И мое участие в Турнире Трёх Школ.
Юмэми остановилась с занесенными над блюдом палочками и беспокойно посмотрела на меня.
— Что, родной? Ты участвуешь в турнире?
— Ага, — я отхлебнул щедро сдобренный луком бульон из чашки. — завтра начало тренировок.
Кашлянув, она отложила палочки.
— Родной, я тебя очень прошу, снимись немедленно. Тебе нельзя, ни в коем случае нельзя участвовать!
— Это почему же? — нахмурился я.
— Н-на то есть свои причины! — она отвела взгляд. — Но я не позволю тебе! Как мать, не разрешаю!
Как мать, ага.
— Интересно. А причина у такого решения есть?
Юмэми вымученно улыбнулась мне и покачала головой.
— Есть, но сказать я не могу. Родной, очень тебя прошу прислушаться, ты не долже...
Она замолкла на полуслове с приоткрытым ртом, её взгляд остекленел. Я замер в страшном предчувствии: всё тело будто попало в кисель, сердцебиение замедлилось, а окружающие звуки попросту пропали. Даже цикады за окном враз затихли!
Это была "заморозка", одно из сильнейших умений божественного сфирота контроля. А значит...
Из коридора пушечным выстрелом разнесся звук открывающейся двери, а следом и скрип шагов. В кухню вошёл человек и, встав позади Юмэми, пристально посмотрел на меня.
— Ну здравствуй, Ямада Рэйджи.

***

===

Глава 16. Стянутый узел!

Он не знал, кто я.
И поэтому пришел лично. Испытать меня, проверить на "слабо", и если выдам себя — убить на месте. Если хоть на миг дам понять, что я бог, мне конец.
Нельзя смотреть ему в глаза — для него я пока человек, а значит, заморожен, как Юмэми. Нельзя позволить себе шелохнуться, сбить ритм сердцебиения, начать дышать.
Я заморожен. Я — человек.
Каратель Гелиона обошел нас по кругу, остановился и склонился над моим ухом.
— Я знаю, кто ты, Ямада Рэйджи. Маленький низвергнутый ублюдок. Ты думал, что сможешь скрыться в этом мире?
Он тихо рассмеялся, обжигая дыханием ухо.
— Отдаю должное твоей выдержке, ты так долго держался против магов, — его пальцы цепко обхватили мою шею, негодяй прошептал. — Но теперь всё кончено.
Новая волна сканирующего импульса пробежала по телу. Каратель снова меня прощупывал, как на встрече трёх школ. Если получится в этот раз...
Его пальцы ещё пару секунд держали шею, а затем разжались. Он шагнул вбок и нагнулся, его физиономия замерла перед моим лицом.
Держа взгляд расфокусированным, я будто окаменел. Тело хоста инстинктивно хотело отшатнуться, сосредоточиться на угрозе. Но если позволю — выдам себя.
— Думаешь, что продержишься долго в этом мире? — он приблизился настолько, что наши носы едва не соприкоснулись. Смрадное дыхание ублюдка заполнило нос.
— Не сможешь, — он медленно отдалился, лязгнула сдвигаемая посуда. — Да и не надо. Гелион пощадил тебя, лично Вседержитель на верховном совете велел мне вернуть тебя домой.
Я едва не вздрогнул. Вернуться в Гелион?
Чушь и бред! Приказы Вседержителя абсолютны, гад дурит мне голову, подавая ложные надежды!
— Мы вернёмся вместе в семью богов, а затем... — в его взмывшей руке сверкнул нож. — ТЕБЯ КАЗНЯТ!
С глухим стуком нож вонзился в столешницу между моих пальцев. Острому лезвию не хватило пары миллиметров до кожи.
Периферийным зрением я заметил его ухмылку.
— А ты стойкий, да? — взявшись за рукоять, он вытащил ножик и обошёл стол. — Ничего, я найду способ заставить тебя заголосить.
Не сомневаюсь, найдёт.
Он мог сжечь весь дом вместе с нами, но тогда стоило признать, что все предыдущие поиски были бессмысленны. Он пошел по ложному следу, потратил кучу сомы, которую здесь ему взять неоткуда, да ещё и привлёк внимание имперцев. Да и совет богов спросит по всей строгости, перемирие Мелитаны ещё было в силе. Операция в мире магов — это не низвержение бога на верную гибель.
Ему жизненно необходимо было достать это доказательство.
— Хм? — он проследил за моим взглядом — и тихо засмеялся. — Ну точно! Я же слышал про тебя, любитель человечков! У тебя был свой мир, верно? За тысячу лет успешного правления ты привязался к людям! Да для тебя тут рай! И эта женщина наверняка твоя избранная, да?
Он оскалился и, встав позади Юмэми, провёл лезвием по её мягкой щеке вниз, словно бритвой. Сверкающий кончик с шелестом скользнул по упругой коже, очерчивая контур её лица, пока не опустился к шее — и замер напротив вены.
— А она знает, как тебя приветствовал твой народ? Ты ей не говорил, какие дела они творили во славу твою?
Он медленно, увеличивая давление, прижимал острие к её шее. Холодная сталь вдавила кожу, грозя вот-вот проткнуть. А каратель с полной наслаждения улыбкой прошептал.
— Как они скандировали у твоего храма, потрясая отрубленными головами врагов: Да, моя тьма! ДА, МОЯ ТЬМА!!
Из-под острия показалась капелька крови, медленно увеличиваясь в размерах. Чёртов садист, он запросто может прикончить её только ради того, чтобы меня спровоцировать! Готов ли я пожертвовать Юмэми, чтобы остаться неузнанным?..
— Или ты решил бросить? Прожить жизнь человека, вкусив простых мирских удовольствий?
Бог убрал нож и слизнул капельку крови, едва начавшую скатываться по тонкой шее Юмэми. Моё сердце сжалось, а кровь вот-вот была готова вскипеть от ярости. Не смей её трогать, тварь! Руки прочь!
— Ммм, да она полна сомы, как сочный персик — сока...
Облизнув губы, он обнял её сзади. Левая рука с ножом замерла возле сонной артерии, а правая скользнула в её декольте.
— Мягкая и нежная, такую грех не опробовать, — каратель издевательски осклабился, сжимая в ладони грудь моей Юмэми. — Прямо здесь, пока ты на нас смотришь, я её поимею.
В этот миг я пожалел, что мои сфироты бесполезны. Воображение живо нарисовало рыдающую Юмэми, распятую на полу в изорванной одежде. Каратель без труда мог исполнить угрозу, ввергнув женщину в бездну боли и унижения.
Впервые за сотни лет во мне разгоралась холодная ярость, охватывая каждую клеточку тела. Хотелось отбросить к чёрту всю конспирацию и размолотить его голову в кровавую кашу. Швырнуть в грязную канаву с переломанными кончностями и перебитым позвоночником, превратив в нелепого извивающегося червя...
Я едва не вздрогнул, когда его голос зазвучал вновь.
— Молчишь? Отлично, значит я могу спокойно её...
Он замолк и повернул голову, прислушиваясь. Снаружи дома что-то происходило. Выждав пару секунд, каратель нахмурился.
— Бог или нет, ты сам ко мне придёшь. Или я вернусь и развлекусь с этой пышногрудой прелестницей, — сжав её грудь ещё раз, он оставил Юмэми в покое, положил нож на стол и отошел. — Даю тебе неделю, низвергнутый.
Едва он вышел из кухни, как раздался ощутимый стук в дверь. Тут же послышались трели цикад и шум ветра.
— ...лезть в этот турнир! — оттаяв, выпалила Юмэми. — Э?
— Откройте, это полиция! — донеслось из-за двери. — Мы знаем, что вы дома!
— Я открою, сиди, — едва не дрожа от ярости, я поднялся и прошел к двери. Карателя и след простыл, лишь в зале подрагивали шторы от ветерка, задуваемого в открытое окно.
— Добрый вечер, — у входа стояли два полицейских и любопытно заглядывали внутрь.
— В чём дело, господа?
— Мы заметили, у вас в доме горит свет и открыто окно, а на лужайке следы битых стекол. У вас что-то произошло?
— Да, нам стекло вчера выбил воришка, уже поставили новое, — машинально ответил я, косясь за их спины. На парковке у кафешки Нобуро стояла знакомая машина, а в окне виднелась физиономия спутника Хираты. Уверен, и сам дознаватель был рядом и следил за нами издалека.
— Будьте осторожнее, у нас по району стало много сброда ошиваться. Говорят, недавно видели, как незнакомый мужик тащил куда-то маленькую девочку. У вас детей нет?
— Что вы, — улыбнулся я, покрываясь испариной. — Нам пока рано.
— Рэйджи, всё в порядке? — из кухни показалась Юмэми.
— Да, господа полицейские уже уходят, — кивнул я и повернулся к стражам. — Спасибо за предупреждение. Окно закроем, стёкла уберу утром, чтоб никто не поранился. Хорошей вам службы, господа.
По местным законам в чужойдом без разрешения они войти не могли — частная собственность это вам не шутки. Так что им оставалось только утереться и вернуться в участок.
— Доброго вечера, — едва успели ответить они, как я захлопнул дверь. Меня мелко трясло от напряжения и пережитого стресса. Я вернулся в кухню и выпил стакан воды, успокаивая разошедшееся сердце.
Хирата подозревал меня, это очевидно. Но на этот раз его подозрительность сыграла нам на руку, спугнув карателя. Они почувствовали друг друга. Но вряд ли оба хотели продолжить схватку здесь. Пока что мы были в безопасности.
— Родной, мне не по себе, — глаза Юмэми снова были двумя омутами беспокойства. Она поёжилась, обнимая плечи. — Будто что-то плохое случилось, но что — не пойму. Ох, ладно, садись за стол, карри уже остыло...
— Иди сюда, — я поманил её и, едва она подошла, крепко обнял. Рука машинально прижала тёплую голову к груди и погрузилась в густой шёлк её волос. И правда, очень мягкие.
— Рэйджи?
— Никому не позволю отнять тебя у меня, — прошептал я. — Никому.
* * *
Несмотря на выдержку и спокойствие, весь следующий день я не мог выгнать из головы слова карателя. Раз за разом я прокручивал их в памяти и хмурился, пытаясь найти выход.
Это точно был Кирисаки. Зачем он решил участвовать в турнире? Если бы он хотел просто меня убить, то не игрался бы, а убил сразу. Но он полез на самое видное место, где шанс быть обнаруженным максимален. Зачем? Больной нарциссизм?
Нет, он бросает мне вызов. Дерзко, публично, иначе не стал бы церемониться, лезть к химере, приходить к нам домой и выводить на эмоции, лапая Юмэми. Играется, как кошка с добычей, перед тем как сожрать. Я знал это, ведь сам так делал.
Хочешь довести врага до отчаяния, чтобы он сам прибежал к тебе, переполненный яростью — отними всех, кто ему дорог. Убей его детей на его глазах, изнасилуй жену, сожги его животных, разрушь его дом и разори земли.
Он не остановится, пока не загонит меня в угол. Чтобы я начал огрызаться, как отчаявшийся зверь. Почему? Потому что я сам когда-то сделал это с ним? Я не был идеальным богом и не стеснялся в методах, добиваясь своего. У многих ничтожеств с Гелиона были ко мне счёты.
Но если так, он знал меня-прошлого, и пошел на риск ради мести Гигасу. Вопрос лишь в том, кто он?
Его осведомленность была на высоте, кого попало в каратели не набирали. Подонок уже попытался достать меня через Юмэми и Химеру. А значит, следующими будут Могами и Ширасаги, без которых мне не добиться власти в школе и не получить максимум сомы для моих сфирот.
Как мне изолировать этого ублюдка от них?
Ответ напрашивался сам собой.
Уничтожить его первым, пока он не уничтожил всё, что я считал своим.
Раз он хочет боя, я должен пройти в турнир и устроить там нашу схватку. Пока я на острове, он не сможет навредить Юмэми и всем остальным. Это означало одно.
Могами и Ширасаги не должны дойти до турнира.
Похоже, одноклассники заметили мою задумчивость. На одной из перемен в коридоре ко мне подошла Райдо Мики.
— Рэйджи, ты как? Не приболел часом?
— Плохо спал, — честно признался я. — Всякая ерунда в голову лезла.
— Я с Аманэ поговорила, насчет той девчонки из 1-А, — Мики устроилась рядом, незаметно прижимаясь ко мне. — Говорит, может уступить её для тебя. Но только на время турнира.
— Пойдёт. Хорошая работа, Мики.
— Я предпочитаю принимать благодарность немного иначе, — улыбнулась она. — Вдвоем, и с минимумом одежды.
Я негромко рассмеялся. Ну конечно, хищница хотела получить долгожданный приз. Да и моё тело настойчиво напоминало, что с гормональным штормом нужно было что-то уже решить. Лучшим решением был вариант, предложенный Мики.
Скользнув взглядом по её ладной фигурке, я едва не зарычал, как голодный зверь при виде добычи. Наглая девчонка специально оставила незастегнутыми пару верхних пуговиц блузки, чтобы я мог насладиться видом её полных, крепких округлостей. Незаметно коснувшись моей руки, она сплела со мной пальцы.
— Рэйджи, ты тут? — из класса высунулась голова Таро. — Одну штуку надо обсудить, подойдёшь на минутку?
Тут же расцепив руки, Мики отстранилась.
— Короче, с "Ангелами" проблем не будет, — кивнула она и, махнув рукой, пошла по своим делам. — Удачки, Рэйджи.
Я вернулся в класс и, пока Таро рассказывал последние новости, гонял в голове мысль о наших перспективах. Для моего плана в турнире были нужны первогодки из всех трёх классов. Если кто-то из них начнет зарываться, придётся идти на компромисс.
Мои опасения подтвердились на следующей перемене, когда я нанес визит в класс 1-А. Девчонка-"ангел", уже получив указания от Аманэ, хоть и без энтузиазма, но легко согласилась на мое предложение. А вот с парнишкой пришлось заморочиться. И тут внезапно сыграл фактор, на который я не рассчитывал.
— Ямада, а ты не в курсе насчёт Шиори? — неожиданно спросил он. — Может, она гуляет с кем-то из класса, или хорошо общается.
— Хоо. А с чего вдруг такой интерес?
— Д-да ни с чего, совсем, — он чуть смутился. — Просто иногда она помогает мне с домашкой.
— Так она много кому помогает. Есть, правда, один увалень, с которым ей особенно сложно.
— Что за увалень? — прислушался он. — Что он ей сделал?
От его реакции мне стало весело. Ах ты ж наивная простота! Вы точно друг друга стоите.
Я убедительно закатил глаза и начал лить парню в уши.
— Негодяй играется с её чувствами как хочет. Да ещё и заставляет с ним сидеть и помогать с домашкой. Наша Шиори постоянно переживает из-за этого. Похудела, не спит нормально, опоздала даже разок... может, скоро вызовут на ковёр в Студсовет.
— Вот же подонок, — тот скрипнул зубами. — Из какого он класса? Я поговорю с ним, чтобы он отстал от неё.
— Я сам с ним поговорю, — осклабился я. — А класс — да вот из этого.
Я кивнул на дверь в 1-А, где как раз два здоровенных лба начали выяснять отношения на повышенных тонах.
— Из моего?! — взъярился парнишка, сжимая кулаки.
— Ага. Да погоди ты, — я придержал рванувшегося в класс эспера и повернул к себе. — Давай договоримся. Я поговорю с этим придурком, а ты побудешь с Шиори. Чтобы он лишний раз к ней не лез.
— Эм, но она ведь и так занята, да и что ваши подумают...
— Либо ты, либо он, — перебил я. — Смоти сам. Пока ты мнёшься, он ей голову крутит. Переключи её внимание на себя.
— Да как? — парень смутился.
— О, друг, очень просто, — я с заговорщицкой улыбкой приобнял его за плечо. — Давай расскажу...
* * *
Уладив дела с классом 1-А, я направился в 1-В, но тут меня ждало фиаско. Нашего героя-старосты не было на месте, а остальные, где-то услышав о моем вояже по первогодкам, встретили в штыки. Эсперов тут было немного, но остальных они запугали до такой степени, что ученики даже смотреть в мою сторону боялись. Вот и пример, что бывает, когда старшекурсникам удается установить свою власть в классе.
Ловить тут было нечего. Оставив идею на потом, я вернулся к урокам, следующим у нас как раз были Основы Плетения, за которые мне пришлось пойти на договор с Ямано. Вот и посмотрим, сдержала ли она слово.
Урок шел в обычном классе, вмещавшем тридцать человек, сколько и набиралось во всего первого курса. Так что когда класс 1-С начал заходить в аудиторию, сидевшие там двадцать с небольшим эсперов, мягко говоря, обалдели. В нас уперлись десятки презрительных и откровенно неприязненных взглядов. Тут даже Могами и Коёми, ходившим сюда прежде, стало неуютно. Что ж, Рэйджи, ты эту кашу заварил, тебе и расхлёбывать.
— Привет, народ, — я махнул собравшимся эсперам. — Найдётся местечко ещё для одного класса?
— Вы аудиторией не ошиблись? — сверкнула очками девушка за первой партой.
— Пошли вон отсюда. Занятия по отстирыванию дерьма в другом крыле, — фыркнул парень, сидевший возле окна. Его колючий, неприятный взгляд скользнул по девчонкам за моей спиной и сфокусировался на мне. Мерзкий тип.
— Мы пришли на Основы Плетения, — подала голос Могами. — Какие-то проблемы?
— У нас? Нет, — снова заговорил тот же эспер у окна. — А вот зачем ты привела с собой эту толпу нищебродов, я не понимаю. Могами, это шутка какая-то?
— Никаких шуток. Спроси у президента Ямано, — ответила она, проходя к парте. — Она одобрила просьбу допустить класс 1-С к занятиям по плетению в полном составе.
— Проходите, ребята, — я открыл двери перед топлавшимися на пороге одноклассниками. Они с опаской поглядывали внутрь кабинета, ещё не веря, что это правда. Окутанный ореолом таинственности, класс Основ Плетения казался священным садом, вход в который разрешен лишь избранным.
— Просьбу? Чью? — нахмурился парень. Эсперы взволнованно зашептались между собой, обмениваясь беспокойными взглядами. Могами хотела ответить, но я опередил старосту.
— Мою, — я подошел к доске. — Если тебе что-то не нравится...
— Не нравится, — перебил он и резко встал с места. — Здесь могут учиться только эсперы.
— Правила не запрещают, — вклинилась Могами.
— Значит нужно изменить правила, — холодно ответил он. — Я не собираюсь терпеть рядом с собой каких-то грязнокровых пустышек и нищих, не способных даже вход сюда оплатить!
— Вот же заладил, нищие, нищие! — вспылила Нагамицу Рэй. — Президент лично разрешила, сказали же! Можешь подтереться своими деньгами, ты!..
— Тише, Рэй, — Могами усадила девушку за свободную парту. — Давайте не будем устраивать разборки.
— Добрый день, класс, — в аудиторию вошла Акаги-сенсей. Вот так сюрприз, мегера вела ещё и Основы Плетения? Оглядев собравшихся, она строго зыркнула на меня.
— Учитель, это правда, что 1-С позволили ходить на Плетение? — требовательным тоном спросил тот же парень.
— Правда, Ханагата, сядь на место.
— Я не согласен! — не унимался он. — Пусть эти бездарные, вонючие нищеброды идут в другое место. Тут всегда учились только эсперы из достойных кланов и семей. То, что они здесь, оскорбляет имя школы! Оскорбляет всех членов моего клана! Народ, разве вы не согласны?
Среди эсперов снова прокатился недовольный ропот. Несколько человек уже успели пересесть к окну, оставляя пустыми парты в дальнем конце аудитории. Мои одноклассники замерли, не успев рассадиться. Некоторые с надеждой посмотрели на нас с Могами, ища поддержки.
— Эй ты, как там тебя, — я привлёк внимание эспера. — Не нравится — вали и учись в коридоре.
— Что ты сказал, грязнокровый? — побагровев, Ханагата снова вскочил с места и сжал кулаки.
— Сели, — стальным тоном велела Акаги-сенсей. — Иначе вышвырну обоих без права возвращения. На моих занятиях запрещены конфликты. Хотите драться — идите на школьную арену.
— Но сенсей, этот урод первым начал! — пожаловалась Нагамицу.
— Я сказала — молчать, — мегера хлопнула папкой по столу. — Вы ещё не начали заниматься, а уже устроили чёрт знает что. Если класс 1-С будет мешать мне вести занятие или спровоцирует драку, по правилам занятий я могу отменить решение президента. То же касается других классов. Это всем понятно?
— Да, сенсей, — унылый хор голосов прокатился по классу.
— Отлично. Раз у нас много новеньких, я повторю основы, чтобы все были в курсе, — кивнула она. — Рассаживайтесь и начнем.
С трудом найдя для всех места, мы кое-как устроились в аудитории. Пришлось использовать запасные парты, а многие девушки сели по двое. Аудитория разделилась на два условных лагеря: эсперы, учившиеся раньше, заняли половину класса ближе к окну и доске, а неодаренным нашего класса осталась половина у выхода и в задней части аудитории.
— Итак, магия, — дождавшись, пока все затихнут, Акаги подошла к доске и нажатием кнопки включила электронный экран. На нем был силуэт человека с белым шаром в центре солнечного сплетения.
— Все вы знаете, что дар появляется у человека, когда он проходит метаморфозу. Во время метаморфозы в нашем теле образуется новый орган, похожий на маленький шарик — это ядро.
Она указала на центр фигуры.
— Именно оно наполняет наше тело силой и позволяет манипулировать энергией. На первом этапе во время метаморфозы ядро формируется из нервных клеток спинного мозга и занимает свое место в теле. Пока вы растёте, ядро прикрепляется к нервной системе, становясь ее частью, и использует ваши нервы как каналы для передачи энергии. Поэтому поначалу использовать магию может быть больно. Но когда тело привыкает к магии, наступает новый этап развития ядра.
Она сменила слайд, теперь на доске был изображен шар из перевитых нервных волокон, окруженный многочисленными ответвлениями. Как корневая система большого и очень сложного дерева.
— Главная стадия, или стадия жизни. На ней ядро активно прокачивает потоки энергии через себя, давая эсперу возможность применять магию. И здесь для активации магии нам понадобится построение магической последовательности, или, иначе говоря, плетение.
Она подняла ладонь и начертила в воздухе простейший узор — вспышка. Три плавные линии, переходящие одна в другую, и замыкающая черта. Палец закончил движение, оставив в воздухе крошечную мерцающую звездочку.
— При плетении движение пальцев по нервам передает в ядро строго определенную последовательность импульсов. Ядро дешифрует его и формирует магический импульс. Так и работает плетение. Начнем мы с самых простейших, но чем сложнее плетение, тем больше линий в него будет входить.
Она переключила слайд — на нем были простые формы узоров, формирующих плетение. Форма линий была неуловимо знакома. Именно из таких замысловатых завитков, спиралей и петель складывались каналы моих сфирот. Только эти были на много порядков проще.
— Основа любого плетения — узор, замкнутая линия, означающая последовательность активации команды для ядра. Если линия останется незамкнута или замкнётся в другой последовательности, энергия пойдёт хаотично и это приведёт к взрыву. А ещё может пережечь нервные каналы ядра. Поэтому так важно изучить теорию, прежде чем переходить к практике и дать ядру окончательно сформироваться. Вопросы есть? Тогда записывайте.
Весь урок мы усердно трудились, записывая и зарисовывая примеры с доски. Несмотря на лишенный эмоций голос, рассказывала Акаги интересно, так что звонок об окончании урока для нас стал неожиданностью. Собрав вещи, учитель вышла из кабинета, а мы потянулись с задних рядов к выходу.
— Дальше у нас тренировка, наконец-то! — Нагамицу устало зевнула. — Пора размяться!
— — Могами, а у те... ой! — обернувшись к старосте, Шиори запнулась и растянулась прямо в проходе. Я заметил, как поставивший подножку Ханагата быстро убрал ногу под парту.
— Что, грязнокровая, ножки не держат? — бросил эспер, и его товарищи дружно засмеялись.
— Шиори, цела? — спохватилась Могами, поспешив на выручку. Но говнюк опередил её и, взяв сумку, пошел к выходу.
— С дороги, чернь, — он наступил на узенькую ладошку девушки, только поднявшейся на колени. — Не мешайся под ногами.
Шиори вскрикнула от боли,
— Э, да ты охренел! — взвился Таро, а я быстро скользнул к двери, перекрывая выход. Ханагата подошел вплотную и уставился на меня. В его глазах читалась злость и презрение. Так смотрят на дворнягу, укусившую за ногу.
— Пошёл прочь, Ямада.
— Извинись перед девчонкой.
— А ты заставь, — осклабился он. — Или думаешь, тебя будут бояться, раз ты побил парочку эсперов? Или потому, что ты путаешься с дочерью клана Могами? Или снова вылижешь туфли президенту Ямано, чтобы она вас защитила?
— Готовь рожу, козлина, — прошипел Таро, спеша к нам, но его перехватили Коёми и Нагамицу.
— Не надо, Таро! Ты же слышал учителя, если ударишь его, нас всех выгонят!
Я хладнокровно осклабился. Этот гад провоцировал нас на драку. Мы эсперам словно кость в горле. Сам особой, они начнут поддевать наших ребят, и чем дальше, тем сильнее. Но этот гад...
— Что, хочешь меня ударить, Ямада? — Ханагата издевательски улыбнулся. — Давай, врежь мне.
— Извинись перед Шиори, — я взял его за грудки и приподнял, отрывая его стопы от пола. — Сейчас же.
— Рэйджи, не надо! — взмолилась Могами, помогавшая Шиори.
— А то что? — ответил он. — Сломаешь мне руку? Я — лучший на арене среди первокурсников, Ямада. Тронь меня, и вашу вшивую шайку оборванцев вышвырнут с Плетения. И гарантирую тебе, клан Ханагата младшей имперской ветви не спустит тебе с рук эту выходку. А теперь отпусти меня.
В одном он был прав, мне до смерти хотелось сломать ему руку. Убить его я мог парой сотен способов, но здесь опыт бога был не нужен. Ханагата вел себя так нагло именно потому, что любое моё действие сделает его победителем. Нужно действовать иначе.
Я медленно поставил его на пол и отошел в сторону.
— Хороший пёс, — произнёс он, отряхивая форму. — Беги к себе в будку...
— Иди, Ханагата, — ледяным голосом ответил я. — Целый ты мне нужнее. Пока что.
Он замер и обернулся, полный ярости взгляд полоснул по мне бритвой.
— Ты блефуешь как ребёнок, — фыркнул он и, обведя взглядом наблюдавших за нами эсперов, вышел из кабинета.
— Высокомерный ублюдок... — прошипел Таро, поравнявшись со мной. — Забей, братан. Мы его на турнире раскатаем.
— Посмотрим. Шиори, тебя проводить в медпункт?
— Я провожу, — староста помогла девушке подняться и повела за собой. — Идите пока на тренировку, подойду как закончу.
Мы почти всем составом выдвинулись к второй арене, где как раз освободилось двухчасовое окно. По пути к спортзалу меня догнал Коёми и придержал за руку.
— Погоди, Ямада.
— Что?
Коёми был серьёзен и заговорил тихо, чтобы другие нас не услышали.
— Аккуратнее с Ханагатой, и в целом на Плетении. Он хоть и первогодка, но его клан дал Империи больше всего наёмных убийц. Недооценивать его навыки нельзя. Да и влияние тоже.
— Учту, — кивнул я. — Спасибо, Джин. Что-то ещё заметил?
— Ага. С ним еще двое, и начнись драка, они сняли бы всё на телефон.
— Молодец, — кивнул я. — Пошли разомнёмся. Даже если выпрут с Плетения, турнир это не отменяет.
Коёми ушел вперёд, а я на минуту задержался у одной из арен. По периметру стояли несколько человек из Дисциплинарного Комитета, для них выделялась своя арена, чтобы не мешать тренировкам остальных учеников. Я потянул носом воздух — пахло озоном. Странно... подойдя ближе, удостоверился, что звуков боя изнутри не доносилось. Ни ударов, ни голосов.
— Эй, ты куда? — встрепенулся один из охранников.
— Кто там тренируется? Не первогодки что ли?
— Сейчас гляну, — он посмотрел в телефон. — В это время там заместитель Ширасаги, но она всегда тренируется одна. У первогодок сейчас вторая арена, иди дальше.
— Хоо... — протянул я. — Спасибо.
Ширасаги, значит. Для турнира ей за глаза хватило бы и тренировок с мачехой дома, но упорная девушка использовала каждую возможность.
Попрощавшись с охранником, я поспешил к своим в спортзал. Первая тренировка всегда была ознакомительной, так что мы просто провели разминку и несколько простых спаррингов. После этого я показал им базовые приемы, необходимые для противостояния сильному противнику. За четыреста с лишним лет в бою я научился готовить солдат, но делать из одноклассников убийц я не собирался. Да и времени на это было маловато, хоть у большинства уже была кое-какая база.
Особенно приятно меня удивила Нагамицу. Чувствовалось, девчонка не раз бывала в драке, так что в паре с Могами она чувствовала себя неплохо. Коёми начал спарринговатсья с Курихарой, а два наших отщепенца Микума и Ширагумо без лишних вопросов начали валять друг друга на матах. Для первой тренировки этого было достаточно, тем более, за ними приглядывали Таро и Мики. Я же, улучив момент, улизнул с арены и поспешил к спортзалу Комитета.
Мне не давал покоя запах. Такой же я уже ощущал раньше, ещё в другой жизни. И в других мирах. От этих воспоминаний волосы начинали вставать дыбом.
Проскользнув мимо охранников, я зашел в спортзал через заднюю дверь и беззвучно проник в тренировочную зону. Нужно было убедиться, что я ошибаюсь.
Во имя Мелитаны, пусть я ошибаюсь.
Сердце забилось чаще — стоило шагнуть внутрь, как запах озона усилился. Я пошёл к спортзалу, откуда шёл знакомый свист воздуха, разрезаемого мечом.
 

***

===


Глава 17. Нуэ

Ребята не обманули, посреди зала была только Ширасаги, присутствия других людей я не ощущал. Подобравшись поближе, я присмотрелся к девушке.
На ней были тонкое тренировочное трико и облегающий спортивный топик, не стеснявшие движений. И на этот раз она была без подкладок: сквозь ткань отчетливо проступали контуры небольшой груди. Густые волосы стянуты в хвост, на лбу — повязка, чтобы пот не заливал глаза. Рикка упражнялась с деревянным мечом: быстрые выпады сменялись блоками, которые перетекали в новые атаки. Меч мелькал так быстро, что воздух гудел под его ударами.
Наблюдать за ней было одно удовольствие, в каждом движении чувствовалась уверенность, достигнутая годами тренировок. А вид стройного женского тела не мог оставить равнодушным. Мне и раньше нравилась её тонкая, изящная фигурка, кукольное личико и белоснежная кожа, но сейчас, без искажающих вид подкладок, она выглядела совершенством.
И снова в груди кольнула зависть к Ватанабэ. Сможет ли он хоть когда-нибудь оценить, сколь прекрасная девушка попадёт в его грубые руки?
Рикка завершала тренировку. Закончив очередную связку, она остановилась и, тяжело дыша, утерла проступивший на лице пот.
— И долго ты будешь там стоять? — она развернулась ко мне, сверкнув глазами. Два льдисто-голубых озерца подернулись недовольством.
Я с улыбкой похлопал ей и шагнул из укрытия.
— Прости, Ширасаги, я не смог удержаться. Ты выглядишь... — я ощупал взглядом её миниатюрную, подтянутую фигурку, — великолепно.
Она прикрыла грудь рукой и нахмурила брови.
— Я тренируюсь одна. Уходи, пожалуйста, или я позову ребят снаружи и они тебя арестуют.
— У тебя что, фетиш на аресты? — пошутил я. — Остынь. Я хотел поговорить. И потренироваться немного, если ты не устала.
Я взял со стойки у стены запасной деревянный меч и пошёл к настороженной девушке.
— Слушай, Ямада, я ведь не просто так тренируюсь одна... — она отвела взгляд в сторону. — Ты и так увидел больше, чем стоило.
— Ты и раньше доверяла мне свои секреты, Рикка, — улыбнулся я, подходя ближе. — Разве я раскрыл хоть один?
— Нет, — она мотнула головой.
— Так что, спарринг?
Пожевав губу в раздумьях, она кивнула и подняла меч.
— Только не жди от меня послаблений, Ямада, сдерживаться я не буду.
— Прекрасно.
Её первый выпад был быстрее молнии. Мечи с гулким стуком столкнулись, я легко увел деревяшку в сторону и контратаковал. Девушка не обманула, жалеть меня она не собиралась. Разогретое на тренировке тело быстро включилось в её темп, и, после нескольких пробных выпадов, мы перешли в полный контакт.
Удар, клинок с гулом прошел мимо плеча, едва не задевая шею. Я отбил его, уводя своим вбок и вниз. Шаг вперёд и за спину... от лёгкого толчка она едва не потеряла равновесие, но быстро отпрянула, развернувшись на пятке, и снова атаковала. С каждой минутой скорость её атак росла, заставляя быть внимательнее, не допускать ошибок.
— Да блин... — шикнула она, отбрасывая мой меч, и нанесла мощный рубящий удар. — Ха!
Деревяшка в моих руках выгнулась, едва не треща. Рикка вкладывала в удары больше силы, ускоряясь с каждым движением. И запах озона, витавший в зале, становился сильнее.
— Тебе так хочется меня достать? — отбив очередной удар, я разорвал дистанцию.
— А ты где так мечом владеть научился? — остановившись, изумилась она.
— Ну знаешь, улицы — суровое место... — уклончиво ответил я, но она тут же пошла в новую атаку.
Частый перестук клинков эхом раскатился по залу, сливаясь в барабанную дробь. Ловя кончиком меча её клинок, уклонясь и отбивая новый удар, я поймал себя на мысли, что мы с Ширасаги будто стали одним целым. Слившись в боевом запале, мы читали движения соперника, понимая друг друга без слов.
Девушка развернула бедро и корпус, придавая импульс клинку, выпад — я ловко ушел в сторону, занося свой меч. Удар, и деревяшка с хрустом уперлась в её оружие. Мы развернулись, на миг коснувшись спинами друг друга, и снова ринулись в атаку.
Да... вот так, великолепно. Атакуй, нападай ещё! Покажи мне, на что ты способна, моя маленькая мечница! Покажи мне страсть битвы, горящую в тебе!
Её светлые глаза и правда наполнились сиянием, бледно-голубой ореол окружил зрачки. Рикка начала вкладывать в удары магию, её изгрызенный клинок то и дело окутывался искрами, а когда наши мечи сталкивались, между ними били разряды.
— Не устала? — тяжело дыша после очередного отбитого удара, я снова разорвал дистанцию.
— Вот ещё! — упрямо фыркнула она. — Получи!
Она раскраснелась и часто дышала, но казалось, лишь стала быстрее. Вспыхнув ураганом ударов, Рикка оттеснила меня назад и, завершив комбинацию, с криком толкнула в корпус. Я едва успел заблокировать рубанувший сверху клинок, как новый безукоризненный удар вывел меня из равновесия.
Чёрт! Сейчас будет добивать! Сжав меч, я кувырком ушел назад и вбок, но она будто этого и ждала. Взвившись в рвущем жилы прыжке, она метеором обрушилась на меня. Блок!..
— ХАА!
Её меч с надсадным треском вгрызся в мой. В строны ударили щепки, а израненая деревяшка, приняв на себя весь удар, разлетелась на две половинки. Клинок Ширасаги неудержимо полетел мне в голову.
Время замедлило свой бег. Я выбросил кисть на перехват, пальцы обняли её тонкое запястье. Повернувшись всем корпусом, я позволил девушке податься вперёд следом за мечом. А дальше все произошло молниеносно. Мои пальцы вывернули кисть, сжимавшую меч, и ловко перехватили рукоять. Описав дугу, клинок взвился, ведомый моей рукой — и уперся плашмя в её шею. Я обнял Рикку сзади, не давая упасть на пол, и прошептал прямо в ухо.
— Ты цела?
Взбрыкнув, она вывернулась и вцепилась в мою руку. Между пальцев вспыхнул ореол магии, я разжал кисть, держащую клинок. Она тут же перехватила меч и рубанула по мне. Не выпуская девушку, я ушел в сторону от удара — и заглянул в её глаза.
Меня будто молния ударила.
Её глаза полыхали безумным пламенем магии. Вот почему в бою она лишь становилась сильнее и распалялась от притока энергии! Вот почему теряла контроль и лезла в отчаянные атаки!
Маги, сколь бы сильными они ни были, истощаются от расхода маны, даже в контактном бою. Но Рикка наоборот, становилась сильнее.
И вывод был простой: она не маг, а кое-что пострашнее.
Она Нуэ.
Если маги всю свою жизнь усмиряли и подчиняли потоки маны своего ядра, то нуэ были существами, которых эта самая мана подчинила себе. Магические чудовища, неконтролируемые берсерки, сметающие всё, до чего могут дотянуться. Они — спецназ армии магов.
На моих глазах два нуэ, заброшенные в наш лагерь ночью, в считанные минуты вырезали три десятка младших богов. Остановить их смог лишь массированный обстрел всего лагеря с орбиты.
Рикка еще не пробудилась как нуэ. Ей ещё удавалось сохранять контроль над собой. Но если она упустит его, выйдет из себя из-за мощного потрясения или прорыва магического ядра, прежней собой она уже не станет. И в момент её пробуждения мне лучше быть на другом конце этой планеты.
— Да, я в порядке... — не выпуская меч, она убрала с лица слипшиеся от пота волосы. Я аккуратно придержал девушку за талию, кожей ощущая, как бешено колотится её сердце.
— Давай-ка устроим перерыв.
— Угу...
Я нехотя отпустил её и прикрыл веки. В астрале она была похожа на сияющий в ночи факел маны. Ещё не научилась маскировать свой импульс. Но ей пока и не нужно.
Рикка убрала меч на стойку и, взяв бутылку, принялась с наслаждением пить. Вымоталась, бедняга.
— О чем ты хотел поговорить? — спросила она, вдоволь напившись. Проследив взглядом, как струйки влаги стекают по ее шее, я кивнул.
— Хотел попросить тебя устроить встречу с Рюэном.
— Зачем? — нахмурилась она.
— По личному вопросу. Извини, но не могу тебе сказать.
— Это... — она притихла, чуть побледнев. — насчет сестры, да?
— Нет, Юи тут ни при чём. Так что, сможешь помочь?
Рикка внимательно посмотрела на меня, а потом — на обломки меча у моих ног.
— Я не понимаю... откуда у тебя такие навыки? Я десять лет тренировалась обращению с мечом, и даже так не смогла тебя победить. Ты будто с луны свалился. Что с тобой не так, Ямада?
— Зови меня по имени, хорошо? — улыбнулся я. — Весной какие-то упыри убили моего отца и чуть не убили меня. Я понял, что очень хочу жить. Только каждый раз находится тот, кому это безобидное желание поперёк горла встаёт. Так что приходится выкручиваться, и пока у меня это неплохо получается.
— А тебе не проще попросить Юи? — девушка потупила взгляд. — Вы ведь с ней встречаетесь...
— Не встречаемся. Ты же знаешь, у них с отцом непростые отношения. Рикка, — я подошел к девушке и коснулся её плеча. — Ты можешь помочь мне?
Куснув губу, она коротко кивнула.
— Хорошо, но с условием. Никому не говори про то, что мы вместе тренировались, хорошо? Особенно Ватанабэ. И про то, что видел такой, ну...
Она машинально прикрыла грудь рукой и отвернулась.
— Даю слово, Ширасаги.
— Можно просто Рикка, — тихо сказала она. — Ты пообещал, Рэйджи.
* * *
Тренировка закончилась, мы сменили тренировочные костюмы на школьную форму и потянулись по домам. Попрощавшись с ребятами, я проводил Могами с сестрой до машины — за ними теперь каждый день ездил водитель, — и пошёл домой. В кармане завибрировал телефон, входящий звонок. Незнакомый номер. Что, опять шуточки Ямано?
— Да?
— Добрый вечер, господин Ямада, — послышался незнакомый мужской голос. — Вы сейчас один?
Я остановился и быстро огляделся. По улице шли парочки, школьники, мама вела плаксивого мальчишку домой. Шумели проезжающие мимо машины и стрекотали цикады. Ни намёка на то, что говоривший видел меня вживую, устроившись за деревом или в припаркованной машине.
— Кто это?
— Мы не знакомы. Давайте будем считать, что я представляю один из кланов. Мы предлагаем вам встретиться и обсудить один важный вопрос, пока не начались отборочные бои перед Турниром Трёх Школ.
— Что за вопрос? — нахмурился я. Осведомленность неизвестного человека о моих делах в школе была более чем подозрительной.
— Всё узнаете на личной встрече. Скажем, через полчаса на стоянке у кафе "Аринко". Как приедете на место, мой человек с вами свяжется.
— И с чего ради вы решили, что я пойду?
— Есть люди, которые внимательно наблюдают за вашими успехами, господин Ямада. Если вам не всё равно, что будет с ребятами из вашей школы на соревнованиях, рекомендую придти. Это будет выгодно для нас обоих.
Не успел я ответить, как незнакомец положил трубку. Очень странно. Сунув телефон в карман, я пошел дальше.
Где я успел наследить, что меня заметил некий клан, да еще и с выгодным предложением, касающимся турнира? Как минимум, это говорило о том, что не так прост школьный отбор, как всем кажется. Логично, что кланы, чьи дети будут биться в турнире, не станут просто смотреть, а будут активно влезать в происходящее. Значит, о честной борьбе можно забыть.
Осталось только понять, чьи же интересы представляет позвонивший мне незнакомец. Ямано? Президент попросила бы меня лично, ещё и вывернула бы всё так, что осталась в плюсе. С Могами у нас и так полное взаимопонимание, им даже просить незачем. Куроками? Эти скорее пришьют меня за углом. Кто ещё?
Только я погрузился в мысли о кланах, представленных в Махо-Кай, как на дороге рядом со мной затормозил шикарный белый автомобиль представительского класса. Зеркальное тонированное окно бесшумно опустилось, открывая взгляду темный салон и сидящего внутри мужчину лет пятидесяти. Коротко стриженые усы, живой взгляд серых глаз, строгий деловой костюм на стройном, подтянутом теле — как минимум, бизнесмен, или представитель одного из не самых бедных кланов.
Убедившись, что привлек мое внимание, он открыл двери и кивнул внутрь.
— Садись, Ямада.
Я заметил рядом с ним парня: Коёми Джин, сидевший за мужчиной, смотрел на него с недовольством и лёгкой обидой.
Хоо... так это — его отец, глава Коёми Хеви Индастриз? Сегодня что, соревнование за Ямаду?
Не став упрямиться, я втиснулся в салон и сел рядом.
— Джин, выйди, — коротко распорядился мужчина, кивая на дверь. — Тебя заберёт вторая машина.
Он окатил отца полным возмущения взглядом, но молча вышел и захлопнул дверь. Сильнее, чем следовало — тоже своего рода протест.
Машина мягко тронулась с места и мы поехали дальше.
— Коёми Тэцуя, — он машинально протянул мне визитку и, опустив руку на подлокотник, нажал на кнопку.
На стенке, отделяющей салон от водителя, показался большой экран. Ещё одно нажатие — и на экране появилось видео с дрона, летающего над очень знакомым здоровенным ангаром в районе порта. Изображение приблизилось, давая рассмотреть фигурки людей, забегающих внутрь.
Я молча смотрел запись боя дознавателей с богом из Гелиона, чувствуя, как по спине табунами носятся мурашки. Где-то к середине записи показались ещё две фигурки: мы с химерой, убегающие из замеса. Изображение было настолько четким, что я даже различил блики на моем шлеме и зажатый в руке телефон.
Ничего не комментируя, Коёми-старший дождался окончания записи и, когда она пошла по второму кругу, негромко заговорил.
— Имперская Разведка запрашивает видео из системы наблюдения с наших дронов, патрулирующих порт. У меня есть выбор: оставить эти две фигурки, или отдать им версию без них.
Он взглядом указал на нас с химерой, сваливающих на мотоцикле с территории порта. Всё было предельно ясно.
Раз мы здесь и я вижу эту запись, это означало сразу две вещи.
Первое: она есть всего в одном экземпляре, и пока что имперцы её не получили. Иначе её ценность была бы нулевой.
И второе: я вижу её только потому, что Коёми-старший хочет получить за неё кое-что побольше, чем просто вознаграждение или благодарность от Империи.
Я посмотрел на него.
— Что вы хотите?
— Впереди у вас турнир трех школ. Для вас, учеников, это просто соревнование на самого-самого. Для кланов — это вопрос чести... и ресурсов. Больших. Представители кланов и дети промышленников — это не только наследники, но и фишки на игральном столе. Каждый хочет продвинуть свою как можно дальше.
Интерес Коёми был мне предельно понятен. Наверняка его промышленная империя и в турнире видела возможность нарастить своё влияние, потеснить конкурентов и получить выгодные связи. Турнир был не только предлогом, но и проверкой, насколько силён род промышленников Коёми.
— И вы хотите, чтобы я протащил Коёми в турнир.
Он сморщился, будто откусил лимон.
— Я хочу, чтобы ты помог Джину раскрыть весь свой потенциал эспера. В том числе и на Турнире Трех Школ.
— Вы же в курсе, что я неодарённый, да?
— Я тоже, — улыбнулся он. — Но это не помешало мне построить промышленную империю, двенадцатую по величине во всей Японии. Эсперы выстраиваются толпами у дверей нашего офиса, чтобы получить работу.
— Впечатляет, — улыбнулся я. — Этого будет достаточно для того, чтобы те ребята увидели правильную версию записи?
— Более чем, — кивнул он.
— А где гарантии, что у вас не останется неправильной копии и потом она не всплывёт в самый ненужный момент?
— Это сделка на доверии, Ямада. Но могу заверить, что я сдержу слово. Ложь невыгодна для бизнеса.
Я усмехнулся. Начни я требовать более весомых аргументов, он может и вовсе отказаться, все карты в его руках. А уж опознать по этой записи, откуда взялся очень характерный мотоцикл и звонок с чьего телефона отслеживается в это время в порту, спецслужбам труда не составит.
— Могу я лично убедиться, что запись будет удалена?
— Ты можешь даже сам это сделать. — кивнул он. — Как только Джин пройдёт отбор. По рукам?
Я пожал протянутую мне ладонь, Тэцуя довольно улыбнулся в ответ.
— С тобой приятно иметь дело, Ямада.
* * *
Высадив меня недалеко от дома, автомобиль Коёми так же тихо умчался по дороге, а я поспешил к двери. После вчерашнего визита оставлять Юмэми одну мне хотелось меньше всего. Правда, едва я отпер дверь и прошел в дом, как понял: она была не одна.
Изнутри доносились голоса, а в прихожей стояли ещё одни туфли, мужские. И очень знакомые. Я вошёл в кухню и застал Юмэми и Рюэна Могами за ужином. Маман накрыла ему такой стол, что невольно зависть взяла.
— Рэйджи, ты уже вернулся! — испуганно встрепенулась она. Видимо, рассчитывала закончить с гостем раньше, чем я вернусь.
— Привет, — Рюэн кивнул мне и поднялся из-за стола. Во взгляде гостя была настороженность, граничащая с опаской.
— Ты-то мне и нужен, — я пожал его руку.
— Мне звонила Рикка, сказала, ты хочешь поговорить. В чем дело?
— Верно, — кивнул я. — У меня к тебе просьба.
Они с маман переглянулись. Демонстративно вдохнув, я выпалил заготовленную фразу.
— Рюэн, я прошу тебя, забери Юмэми к себе.

***

===

Глава 18. Эскалация!

— Что, прости? — переспросил Рюэн, не веря своим ушам.
— Забери к себе Юмэми, сегодня же, — повторил я. — Пусть пока поживет у вас. Прошу тебя.
— Рэйджи, ты в своем уме? — ахнула она. — Зачем?
— И к чему такая срочность? Что случилось, Рэйджи? — нахмурился архимаг. Трезво оценив мои слова, он не спешил радоваться. Чувствовал, что на такое я не пошел бы по глупой прихоти.
— Ох, это наверное из-за того, что к нам позавчера воришка залез, — вздохнула Юмэми.
— Это правда? — Рюэн сдвинул брови и насупился. Я коротко кивнул в ответ.
— Да. Мы легли спать, когда я услышал, как на первом этаже разбили стекло. Пошел вниз проверить, а там всё в осколках и кто-то по полкам шарит. Я хотел вызвать полицию и пошёл за телефоном, но вор уже сбежал той же дорогой, перевернув нам пол-кухни.
— Я весь вечер потом стекла по дому убирала! — сокрушалась Юмэми. — Странно, что деньги не пропали, он только еду всю перевернул. Может, испугался лезть к нам?
— Дело не только в воришке, — добавил я. — Вчера к нам заходили полицейские и сказали, что в нашем районе видели мужчину, тащившего с собой ребёнка. Кража, похищение... Я не хочу ждать, пока к нам залезут с ножом, или пристрелят кого-нибудь.
— Логично, — кивнул Рюэн, хмуря лоб. — Хорошо. В нашем гостевом доме всегда есть свободные комнаты. Думаю, Фубуки с девочками поддержат меня.
— Прекрасно, — я кивнул Юмэми. — Собирайся, я помогу перенести твои вещи.
— Погоди, а ты?
— Сегодня переночую дома, а завтра перееду в общагу Махо-Кай, — ответил я. — Заявление подам утром.
— Тут ты просчитался, в Махо-Кай есть только женское общежитие, — хмыкнул Рюэн.
— Рэйджи, и как ты додумался до такого? — Юмэми взяла меня за руку и прижала ее к груди. — Отослать меня, пока сам будешь рисковать тут в одиночку? Ну нет, я тебя тут одного не оставлю. Не едешь ты — не еду я!
Я заметил, как Рюэн одобрительно покачал головой. Хорошо, основной план не удался, переходим к запасному.
— Господин Могами, это приемлемо, если мы оба поживем у вас какое-то время, пока всё не наладится?
— Приемлемо, — кивнул он. — И давай без лишнего формализма, Рэйджи. В беде я вас не брошу, можешь быть уверен. На территории клана вы будете в безопасности.
Мы с Юмэми переглянулись. Она решительно кивнула, продолжая держать мою руку. Очевидно, она с места не сдвинется, если я не пойду с ней. И пойди докажи, что рядом со мной может быть опаснее, чем в самом криминальном районе Нижнего города. Вот тебе и жрица, Гигас... Воистину, святая женщина. Я знал, кого выбирать.
— Хорошо. — кивнул я. — Едем вместе, сейчас.
* * *
— Рэйджи, передай, пожалуйста, соус.
— Держи, — я протянул Юмэми баночку соевого соуса и покосился на семейство Могами, вместе с которыми нам посчастливилось завтракать.
В особняк Могами мы прибыли глубокой ночью. Слуг предупредили заранее и они сразу проводили нас в гостевой дом, где подготовили две соседние комнаты. Клан Могами придерживался традиционной японской культуры, так что комнатки были небольшими, а вместо кроватей спать нам пришлось на футонах, расстеленных прямо на полу.
За тонкой перегородкой из реек и рисовой бумаги уже начинался сад, где голосили птицы и цикады, не унимавшиеся даже ночью. Но эти неудобства казались мелочью. Главное, что теперь мы с Юмэми были защищены от карателя. Сколь бы решительным он ни был, сунуться в гнездо архонта и сразу нескольких архимагов, — я чувствовал поблизости присутствие других сильных аур, — не рискнёт даже он.
Ещё по пути в общий дом, где нас ждал завтрак, я заметил завершающих тренировку Фубуки и Ширасаги. Они встали засветло, часов в пять утра, и вовсю тренировались с мечом. Я отметил, как почтительно Рикка относится к мачехе — девушка внимала словам архонта и беспрекословно выполняла их. После тренировки и наскоро принятого душа обе присоединились к нам.
И вот, утро, принесшее много сюрпризов дружному семейству Могами. Стоило отдать должное Рюэну, он не только убедил Фубуки помочь нам, но и сам за завтраком объяснил дочерям, почему внезапно за их столом оказался скандальный одноклассник с его матерью.
— Господин Рюэн, госпожа Фубуки, мы с сыном глубоко признательны вам за помощь и кров, — Юмэми села на колени и, сложив ладони перед собой, склонилась до пола в благодарном жесте. — Уверяю, мы сделаем все, чтобы наше присутствие не вызвало хлопот и вернёмся домой сразу, как опасность минует.
Так и началась наша странная трапеза. Рюэн и Фубуки — во главе низкого стола, сидеть за которым можно было лишь на коленях. Рядом устроились дочери. Мы же сели на почтительном отдалении, чтобы не выказывать неуважения хозяевам.
Заспанная Юи, приняв информацию отца, клевала носом над своей порцией омлета с беконом и давила улыбку. Рикка же напротив, даже взгляда меня не удостоила. Зато на Юмэми она пялилась как на диковинного зверя, с искренним любопытством и симпатией.
Во всей этой ситуации лучше всего себя чувствовала Юмэми. Едва мы пришли, она начала помогать слугам с завтраком и приборами, накрыла на стол, подготовила места, заменила подушки, на которых сидели хозяева. И даже сейчас она чинно разделывала палочками кусочек жареного лосося и улыбалась.
— Спасибо за завтрак, — закончив с едой, Рюэн взял чашку кофе и протянутый помощником планшет. — Мы как одна семья.

Повисла неловкая пауза, девочки переглянулись с Фубуки. Не знаю, о чем там они с Рюэном договорились, но такую вольность она приняла с большой неохотой.
— Кстати, Юи, — оторвавшись от планшета, он строго посмотрел на дочь. — Как продвигается твоё задание? Прошло больше двух недель, я жду результата.
— Эм, да все хорошо, пап, — девушка криво улыбнулась и опустила взгляд, начав вяло ковырять свою порцию жареного лосося. — Всё под контролем, правда!

Нахмурившись, он деловито застучал пальцем по экрану планшета и строго зыркнул на Юи.
— У тебя сейчас денег меньше, чем было в самом начале. И это называется "под контролем"?
— Рюэн, перестань давить на дочь, — строго сказала Фубуки. — У нас полно людей, которые разбираются в торгах на бирже, незачем тащить туда ещё и её.
— Если она не умеет вести наш бизнес, как тогда станет наследницей клана? — парировал он. — От неё зависит будущее Могами. Если не сможет она, то должен уметь её муж, наделённый властью и с силой за плечами. Выходец из главной ветви императорской семьи.

Читать  дальше ...

***

***

Источники :

 https://fb2.top/klany-vysshey-shkoly-697717/read  

https://coollib.net/b/608768/read  

https://www.litlib.info/book/Nizvergnutyj_2_klany_vysshej_shkoly-b74368

https://www.knigago.com/books/sf-all/popadanec/608768-mihail-belyaev-nizvergnutyiy-2-klanyi-vyisshey-shkolyi/ 

***

***

***

---

---

 Из мира в мир...

---

---

***

***

***

***

***

***

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Рассказ без конца. О. Генри. 

Фотоистория в папках № 1

О книге -

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 96 | Добавил: iwanserencky | Теги: Низвергнутый | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: