Главная » 2023 » Декабрь » 6 » Низвергнутый 016
23:47
Низвергнутый 016

===

Химера послушно принялась скидывать окровавленную одежду, как внезапно остановилась.
— Это... может хоть отвернешься?
Тьфу ты, во имя Мелитаны! Чего я там не видел-то? Да у химер даже пола наверняка нет! Нашла чего стесняться. Но судя по хмурой роже Нобуро, он тоже не одобрял такого.
— Две минуты. И не смей сбегать одна. — строго сказал я и вышел, прикрывая дверь.
— Да куда я денусь-то... — донеслось ворчание изнутри.
— И куда вы дальше? — спросил Нобуро, шикнув на любопытно пожирающую нас взглядом внучку. Та махом юркнула наверх и затопала в свою комнату.
— Посмотрим, — уклончиво ответил я. — Может, в больницу, а может, к её родственникам. Нашли, блин, время на поездки...
Химера справилась даже раньше — через минуту изнутри донеслось приглушённое "готово!" и я вернулся в каморку. Передо мной стояла девчонка, напялившая вылинявшую футболку с рукавом до локтя поверх джинсового комбинезона. Штанины едва доходили до колен, но бежать не помешают.
— Так что ты хотел? — она подозрительно сдвинула брови.
— В прошлый раз ты сказала, что я навлёк некие силы, которые сделали это, — я ткнул большим пальцем в свою грудь. — Мне нужна моя сила. С моими сфиротами что-то не так. Я хочу знать, в чём дело.
Химера ехидно оскалилась, всем видом демонстрируя своё превосходство.
— Так ты до сих пор не догадался? Хе! Ну ладно, поехали. Расскажу.

***

===

Глава 13. Ночной бег

— Договорились, — схватив химеру за руку, я потянул её за собой. — Нобуро, открой запасной выход, мы пойдем через двор.
Едва мы вышли на улицу позади кафе, а хозяин закрыл за нами дверь, я потянул спутницу вверх по улице, минуя освещенные места. Вряд ли это добавит нам незаметности, но я не хотел упускать даже мизерный шанс скрыться от карателя.
Дорога заняла минут двадцать. Скрываясь за домами и в проулках, мы прошли до соседнего квартала, пока не выбрались к небольшому автосервису со стоянкой, заполненной мотоциклами всех форм и мастей. Из приоткрытых ворот доносились звон инструмента, тяжелая музыка и переругивания работяг.
— Жди здесь, — я оставил мелкую у обшарпанного автомата с напитками и, вручив пару монет, пошел к воротам.
Внутри к шуму добавился стойкий запах пота, бензина и жжёного металла. Среди не самых новых станков и верстаков, выстроившихся вдоль стен, прохаживались несколько работяг в испятнанных комбинезонах. На подъемнике стояла пара машин, а в отдельной зоне — три полуразобранных мотоцикла, за которыми в темном углу виднелся укрытый тканью вытянутый силуэт.
Возле одного из мотоциклов возились сразу двое, перебирая измазанные в масле детали мотора. Я заметил, как несколько парней у верстаков проводили меня взглядами.
Отлично, первый ход сделан. Начнем наше маленькое представление.
— Добрый вечер, мужики. Кто здесь главный?
Один из работяг, копающихся с мотоциклом, поднял голову. Коренастый, с густой всклокоченной бородой, больше похожий на гнома-кузнеца из местных фильмов, чем на автомеханика. Отложив деталь, он взял увесистый ключ, с угрюмым видом поднялся и подошёл ко мне. Руки скрещены на груди, да и взгляд такой, будто я всю его семью расстрелял.
— Ну? — с вызовом начал он. — Чего хотел, сопляк?
— Это ты — Сагара Джоске?
— Ну и? — с максимальным презрением в голосе ответил он. Остальные механики отложили инструменты и с любоытством наблюдали за нами, предвкушая веселье.
— Опа, Джо опять за старое! — послышалось сзади.
Что делать, если в твоей стране началась революция? Вариантов всего два: убить всех бунтарей, или же возглавить её самому.
Я молча показал ему экран телефона с документами на передачу бизнеса и ухмыльнулся.
— Ямада Рэйджи. Новый владелец вашего замечательного заведения.
При виде документа выражение его лица сменилось несколько раз, от брезгливого неприятия до откровенного удивления.
— Походу вместо Кога будет... — снова прошептал один из работяг.
— И чего припёрся? За деньгами? — он повысил голос. — У нас для тебя ничего нет. Можешь хоть всех своих дружков-эсперов позвать, как в прошлый раз! Нет значит нет!
— Я неодарённый, — мой спокойный голос заставил его прислушаться. — И нет, я не за деньгами. Вернее, так. Джо, может скажешь, чего вам тут не хватает?
На обветренном, заляпанном смазкой лице его вмиг округлившиеся глаза смотрелись изумительно. Как будто у насупившегося пса всю кожу назад стянули. Впрочем, он тут же снова нахмурил кустистые брови.
— Новый набор ключей, хотя бы, — Джо помахал перед лицом старым, погрызенным ключом. — Видишь, каким дерьмом приходится работать, малой.
— Будет. Что ещё нужно?
Он с усмешкой покосился на парней у верстака. Те переглянулись.
— Ну это, компрессор бы ещё, станцию новую...
Один за другим парни высказывались о своих хотелках, а я подмечал, как при этом ведет себя Джо. Однозначно он был авторитетом для местных, вот и выгрызал у прошлых хозяев деньги на оснащение, если удавалось. А мастерская была не в лучшем состоянии.
В документах, полученных кланом Могами от Кога, информации было мало. Якудза обдирали своих подопечных до нитки, все ресурсы направляя на оснащение банды и разного рода сомнительные сделки. Так что жили все эти мастерские, кафе, магазинчики и салоны на подножном корме и жалких объедках, которые оставляли им Кога.
Но это время прошло. Мне нужны деньги, и много. А для этого мастерская должна работать как часы. Аналогичное решение по кафешке Нобуро я принял ещё в первый день.
Второе правило молодого бога — сделай так, чтобы люди меньше думали о проблемах и больше — о тебе. Довольные люди дадут максимум сомы.
— Хорошо, — кивнул я. — Составьте список необходимого и сумму. Постепенно достанем всё, что нужно.
— Малой, ты, верно, пошутил? — снова нахмурился Джо. — Да там всех штук наберется миллионов на пять, не меньше. Ты хоть видел такие деньги-то?
— В течение недели я переведу на счёт мастерской всю сумму.
— Бред, — усмехнулся он. — Ты мне башку дуришь, пацан! Откуда у неодарённого...
— У тебя проблемы с тем, что я неодарённый? — перебил я. — Или мне стоило с порога плюнуть тебе в рожу и отделать твоих парней, чтобы не спорили со мной?
Он побагровел от гнева, широкие ноздри раздулись, а чёрные от масла кулачищи сжались в два увесистых молота. Такой и без магии может вломить, мало не покажется. А главное, с прошлыми владельцами именно так и случилось — в такой же перепалке головорезы Кога просто отделали половину мастеров за то, что те вовремя не заплатили побор. Это не Махо-Кай, здесь с неодаренными никто не церемонился.
— Никаких проблем, — Джо ухмыльнулся и протянул мне грязную, заляпанную маслом пятерню, — По рукам, мелкий.
Изнеженный мальчик сморщил бы нос, эспер и подавно отвернулся бы. Джо меня испытывал, даже в такой мелочи.
— По рукам, — кивнул я и сжал его ладонь. — А это первый взнос.
Отпустив его руку, я достал из кармана ворох смятых купюр, выигранных в "Аринко", и протянул ему.
— Хе-хе, — скривившись в щербатой улыбке, он кивнул коллегам. — Видали, братва, какого нам начальника подогнали? Во даёт малой, ха!
Парни заржали, один из них даже подошел и похлопал меня по плечу.
— Ещё один момент, Джо. У вас есть мотоцикл на ходу? Для обкатки, или кого-то из парней. Мне бы сестрёнку в больницу отвезти.
Я подвел его к выходу и кивнул на химеру, задумчиво выбиравшую напиток в автомате на улице.
— А ты водить-то умеешь? — сощурился он.
— Проверим? — ухмыльнулся я в ответ.
* * *
Нарезав на стареньком "Ямаха" третий вираж на пятачке, я круто развернулся, затормозил у ворот, в полуметре от любопытных работяг, и снял шлем.
— Ну даёшь... — хмыкнул Джо, поджимая губы.
— Так что, дашь байк? — уточнил я.
— Этот? Неа. Подожди-ка, — усмехнулся он и ушел в мастерскую. Минуты две он копошился в одном из закутков, а потом выкатил наружу древний "Кавасаки". Настоящий франкенштейн, собранный из разных деталей десятка цветов. Этот хлам вообще ездит?
— Это наш, обкаточный. На "Ямахе" передача барахлит, да и норовистая она, — пояснил он, подкатывая мотоцикл к выходу. — А этот настроен как надо. Я лично регулировку делал. Да и не жалко его.
Я взял у него ключи, пересел на байк. Завел мотор и пару раз дал обороты движку. Ровный, мощный рёв огласил окрестности. Не обманул здоровяк, мотор работал как часы.
— Резонатор чуть того, — пожал плечами Джо. — Но тебе ж не на гонках резину жечь, а?
Я улыбнулся в ответ и жестом подозвал химеру.
— Выдвигаемся, сестрёнка.
Выпучив глаза, она молча кивнула и ловко запрыгнула мне за спину. Тем временем Джо притащил ещё один шлем — и старенькую, затертую куртку.
— Свою-то оставь, жалко же, — он кивнул на отцовскую кожанку.
Переодевшись, я помог девчонке нацепить шлем и сел за руль. Запах бензина защекотал нос, мотор сменил басовитый низкий гул на нарастающий рёв.
— Это, малой! — спохватился Джо. — Только чтоб вернул к утру, понял?
* * *
Мы мчались над районами Среднего города по единственному шоссе, ведущему в порт. Город был разделен на зоны, и порт с промзоной и складами вплотную примыкал к районам, населенным неодаренными и эсперами из смешанных семей. А ещё там частенько проворачивали свои дела банды якудза всех мастей, да и некоторые рода, владеющие крупными корпорациями, не брезговали проводить не совсем законные сделки.
Странно, что из всех мест в городе Химера выбрала для укрытия именно это. Решила, что проще затеряться под носом у тех, кто тебя ищет? Но грамотные хозяева первым делом держат под контролем свою собственность.
— Нам ещё долго осталось ехать, "братик"? — в её голосе, едва слышном сквозь вой мотора, послышалась издевка. Мы въехали в тоннель, мимо замелькали однообразные полосы фонарей.
— По прямой — минут десять! А в объезд...
— А зачем нам в объезд?
Я покосился назад. Химера прижалась ко мне, обхватив талию руками, так что её лица сквозь забрало шлема я не увидел. Но вот её слова меня насторожили. Чутьё бога подсказывало, что-то явно шло не так, как я предполагал.
Это ощущение было мне знакомо ещё с первой операции на Сантариносе. Чувство нависшего над тобой меча, готового в любой момент отсечь голову. Многие из тех, кто его игнорировал, лишились своих сфирот — а следом и жизни. Это был первый экзамен для молодых богов, а архимаги в роли экзаменаторов не давали права на ошибку.
Обогнав длинную фуру, мы выехали из тоннеля — и я плавно увел мотоцикл на объездную дорогу, идущую вдоль промзоны.
— Погоди, не туда!.. — вскрикнула химера, и в этот же момент стиснула меня, прижимаясь всем телом. Нутро тут же напряглось в страшном предчувствии.
Я обернулся. В небе блеснула короткая вспышка — и ехавшую за нами фуру поглотил ослепительный взрыв. Громадный огненный шар с рваными краями вспух над дорогой уродливым грибом, разметав грузовик вместе с ограждением.
Чёрт, это заряд светового копья!
Инстинктивно дав газу, я с трудом удержал руль — дорога буквально заходила ходуном. С неба обрушился дождь из горящих обломков, усыпая всё пространство перед нами. Впереди грохнулась охваченная огнем кабина фуры, разбрызгивая снопы искр.
— Он нашел нас! — крикнул я, и только сейчас услышал сквозь грохот взрыва, как за моей спиной отчаянно визжит химера. Объехав полыхающие останки кабины грузовика, я быстро посмотрел назад и вверх. Окруженный золотистым сиянием силуэт едва виднелся на фоне звезд. Это точно бог!
В ту же секунду вокруг снова загрохотали взрывы. Выжав газ до предела, я прижался к рулю и рванул вперед, уклоняясь от летящих со всех сторон кусков асфальта и пылающих обломков.
— Уходим! Умоляю, скорее! Боже!.. — визжа как девчонка, химера мертвой хваткой вцепилась в мои бока. Но это я знал и без неё — здесь мы были у врага как на ладони, нужно уходить с трассы. Вспомнив карту маршрута, построенную перед поездкой, я нашел глазами указатель съезда. Где-то здесь должен быть тоннель... вот же он!
Круто бросив мотоцикл влево, увернулся от близкого разрыва — и, обогнав ревущую двигателем автоцистерну, вильнул перед ней на съезд. Дорога ушла под мост, на несколько секунд закрыв нас от наблюдения, а за опорами моста уже виднелся темный зев тоннеля.
Обогнав небольшой грузовичок, я пристроился рядом с фурой — мы как раз выехали из-под моста, — и, укрывшись за высоким кузовом, въехал в тоннель. Я мельком обернулся к химере.
— Ты как? Живая?
— У-угу! — всхлипнула она.
— Слушай, у тебя же полно сомы, так?
— И что с того? — её жалобный голосок задрожал. — Сказала же, не дам!
— Сделай выброс энергии, — велел я. — Как только выедем из тоннеля, выпусти немного короткой вспышкой. Поняла?
— Зачем? Он же сразу нас увидит!
— Он нас уже увидел, дура, — огрызнулся я. — Делай как я говорю! Вон уже выезд!
— Не буду, это создателю!..
Вот же дубина! Мы вылетели из тоннеля на открытую дорогу, всё ещё прикрываясь грузовиком. Я тут же завертел головой, ища врага в небе.
— Слева! — крикнула она. Вспышка — и новый заряд угодил точно в переход над дорогой перед нами. Металл балок мгновенно раскалился добела и брызнул в стороны снопами искр. Мы успели проехать за миг до того, как на землю обрушился ливень раскаленных капель стали, а впереди снова полыхнуло. Да этот ублюдок не жалеет энергии! У него там что, прорва сомы, раз даже не целится?
И ведь верно... если бы он хотел в нас попасть, давно бы попал. Обрушил пролёт моста, тоннель, да мало ли способов! Какого тогда чёрта он творит?
От мыслей меня отвлек показавшийся впереди бензовоз с прицепом. Короткая точечная вспышка перебила прицеп — и потерявшая контроль телега с пятитонной бочкой вильнула поперёк пути, заваливаясь набок...
— ДА ЧЁРТ!
В мгновение ока я рванул мотоцикл в сторону, уводя от столкновения. Тут же потянулся назад, сгрёб за шиворот девчонку и, рывком отцепив её от себя, усадил на торчащий край сиденья перед собой. Мимо проскрежетала рухнувшая набок цистерна, высекая искры из асфальта — и полыхнула уже за нами. В спину ударила волна жара, мимо пронеслись пылающие осколки бочки и ошмётки.
— ВЫБРОС! — заорал я, поджимая тормоза. — СЕЙЧАС!
И в этот миг новый заряд плазмы прошил едущую впереди бочку с горючим. На миг меня ослепило взрывом, не помог даже светофильтр шлема. В нос ударил нестерпимый зарах бензина и гари, по ушам долбануло так, что голова загудела. Вслепую, по памяти, я увел байк в сторону, под колесами застучали обломки, нас замотало как на горках. И тут химера дала импульс.
На миг показалось, меня окатила еще одна взрывная волна, только теперь ещё и в астрале. По нервам будто ударили молотком, я инстинктивно сжался, выжимая все, что можно, из старенького "Кавасаки".
Нас снова подбросило, но едва под колесами появилась ровная дорога, я открыл глаза и всеми силами бросил байк в сторону, к ближайшей развилке дороги с очередным тоннелем в конце. Мельком оглянувшись, я заметил, как всю дорогу и небо заволокло густым черным дымом. Вот наш шанс!
— А вот теперь валим!
Через несколько минут огненное безумие осталось позади, напоминая о себе лишь стойким запахом гари и обожженой кожей там, где она не была закрыта курткой. Немного успокоив дыхание, я посмотрел на сжимавшую меня химеру.
— Ты цела?
— Угу...
— Валим к твоему укрытию, пока он снова нас не нашёл.
Тоннель вывел нас почти вплотную к складам в порту — оставалось лишь свернуть на тускло освещенный проезд и найти среди десятков однообразных ангаров нужный. Немного успокоившись, химера ослабила хватку и заворочалась.
— И зачем ты заставил меня потратить такую кучу сомы на бесполезный выброс?
Завернув с дороги в проезд, я выключил фару и, прижался к решетчатой ограде. Мы медленно поехали вдоль складов.
— Не бесполезный. Если он нашел тебя по следу сомы, такой выброс даст огромное пятно энергии. Из-за него нам и удалось уйти. А во вторых... хм. Где, говоришь, твой склад?
— Нам вон туда, — она показала на громадный ангар, обнесенный высоким ограждением. — Наверное...
— Наверное? Ты не знаешь, где твое убежище?
— Думаешь, я помню? Они на вид все одинаковые!
Я молча направил байк к воротам громадного сооружения. Мы остановились в тени между рядами контейнеров и, немного переведя дыхание, пошли к входу.
— Блин, там же защита! — спохватилась девчонка и побежала вперёд. — Подожди здесь! Я сейчас.
Юркнув в щель между отогнутыми листами, химера проникла в ангар, а я осмотрелся вокруг. Странно, почему здесь не было охраны? Все контейнеры были помечены гербом клана, да и на самом ангаре виднелась смутно знакомая эмблема журавля над цветком хризантемы. А кланы свою собственность стерегут так, что мышь не проскочит. Неужто заброшен?
Хмурясь, я дошел до двери, видневшейся в створке ворот. Не запертая.
Внутри было темно, лишь в нескольких местах проникал свет от окон, расположенных под самой крышей. Во мраке отчетливо проступали силуэты контейнеров и громадных ящиков. И ни следа химеры.
— Эй, ты куда делась?
Мой голос эхом разнесся по ангару. Никакого ответа, даже шевеления нет. Я прошел глубже, ища взглядом следы девчонки. И, дойдя почти до середины, увидел на полу возле мощной стальной колонны, держащей свод ангара, её шлем. Если здесь и правда убежище, я бы на её месте не оставлял таких явных следов. А если нет...
В тот же миг за спиной раздался скрежет сминаемого металла. Я спрятался за опорной колонной и посмотрел на ворота, в которых стремительно разрасталась дыра с раскалёнными, дымящимися краями. Снаружи в ангар ударил яркий свет — и в то же мгновение пропал, оставив только силуэт человека.
Он ступил внутрь, по ангару прокатилось эхо шагов и его глубокий голос. Знакомый настолько, что волосы на голове встали дыбом.
— Вот ты и попался, маленький беглый божок.

***

===

Глава 14. Откровение?

В этот момент я осознал, что жить мне осталось от силы пару минут.
Есть моменты, когда твоя правота оказывается тебе во вред. И сейчас был один из них. Стоило прислушаться к чутью с самого начала, когда химера начала нести весь тот бред про укрытие в порту!
— Я знаю, где ты прячешься, — чужак медленно шёл к центру ангара. — Я тебя вижу. И твою маленькую подружку-крыску тоже.
Конечно, эта тварь ещё здесь, куда ей бежать-то?
— Давай сыграем в одну игру, низвергнутый, — в его голосе почувствовалась ухмылка. — Я считаю до трёх, и ты выходишь. Три.
Прыгнув на одних инстинктах, я перекатился за соседнюю колонну, когда яркая вспышка разрезала тьму, а за ней раздался оглушительный грохот. Но каратель метил не в меня...
Контейнеры у колонны справа от меня взлетели на воздух, брызжа во все стороны раскаленным металлом. А из-за соседнего ряда в мою сторону метнулась маленькая тень.
— Попалась! — торжествующе взревел каратель, посылая второй импульс. Ослепительный шар разминулся с химерой на пару мгновений и, пройдя сквозь опору как нож сквозь масло, с воем прожёг в стене ангара громадную дыру. Снаружи грохнул взрыв.
Спрятавшись за колонной, девчонка сжалась в комочек и посмотрела на меня. В зарёванных детских глазах читалась немая мольба: спаси!..
Мда... Воины из химер были никакие, а эта ещё и трусиха вдобавок. Придётся разбираться самому.
— Я всё равно тебя выкурю, не продлевай агонию, — раздался голос божества, а следом за ним — нарастающее гудение заряжаемого светового копья.
Зарядка — три секунды, и одна уже прошла! Стиснув зубы, я рванулся к колонне, за которой укрылась химера. Прыжок, перекат — краем глаза заметил, как дернулся силуэт божества, наставившего на меня копье. Схватив химеру в охапку, я ринулся к ближайшему проходу между рядами контейнеров. Одна секунда, ноль!..
В контейнер в метре передо мной ударил тонкий луч чистейшей энергии. Сплошной поток резал металл как бумагу. Чёрт!..
Со всего маху я припал к земле и проскользнул под лучом, закрывшись от брызг стали рукавом. Проскользив метра три, я ринулся в сторону, благо божество меня из вида потеряло, и прижался к земле, закрыв собой химеру. Над головой летели раскаленные добела искры, луч бесновался, скользя из стороны в сторону и чертя на стенках ангара причудливые узоры.
Я помнил, что дольше пяти секунд копье не стреляет, перегревается сердечник. Ещё мгновение, надо продержаться!..
Располовинив три ряда контейнеров, луч истаял и погас. Снова послышалось нарастающее гудение.
— Ещё живой? Ненадолго!
Поправив шлем, я вскочил и побежал к дыре, прожжённой лучом в стенке ангара. Когда до заветного прохода с оплавленными краями оставались считанные шаги, раздался жуткий скрежет. Краем глаза я заметил приближающуюся громаду — и меня отбросил в сторону сокрушительный удар.
Прокатился по земле и вскочил, инстинктивно прыгнул в сторону. В стенку ангара влетел ещё один контейнер, смятый как консервная банка. Я замер: все содержимое ангара пришло в движение. С жутким лязгом громадные стальные ёмкости раздвигались в стороны, будто их сметал с пути невидимый великан. Одна из божественных сил, даруемая сфиротом контроля, расчищала дорогу перед божеством.
Он стоял в паре десятков метров от нас, сжимая налитое сиянием копьё в руке. Завидев бога, химера тихо пискнула и прильнула ко мне, дрожа как листок. Я поозирался: контейнеры заслонили собой путь к бегству, прятаться было негде. Ближайшая дыра — в тридцати метрах, но живыми туда не добежать. Мы все на виду.
Божество подняло открытую ладонь — и воздух задрожал от нарастающего гула.
— Больше некуда бежать, низвергнутый.
Сквозь гул снаружи послышался скрип тормозов. Божество обернулось — и в тот же миг мощнейший удар вмял массивные ворота внутрь ангара. А следом за ним в противника ударила целая вереница ослепительных сгустков.
Он резко развернулся, закрываясь рукой. Заряды веером разлетелись в стороны, срикошетив от божественного щита. В открывшемся проходе появились два силуэта и раздался знакомый скрипучий голос.
— Ты посмотри, Ранго! Вот это добыча! Подстрахуй, атакую!..
Скользнув вбок, как в танце, он начал плести узоры сразу двумя руками, а напарник тут же ударил "молотом" по богу. Вокруг того снова сгустилась сфера щита.
Воспользовавшись заминкой, я рванулся в щель между покосившимися контейнерами. С трудом ввинтившись в неё, добрался до стенки ангара и побежал к зияющему вдалеке отверстию с оплывшими краями. Сзади полыхнуло с такой силой, что языки пламени с гудением ударили в потолок, по земле и листам металла забарабанили обломки.
Мой план сработал, как часы: сделанный химерой выброс энергии дознаватель почуял бы и на другом конце города. Только вот мог бы и пораньше приехать! Чего они там тупили, опять зависли в пивной?
— Боженька, давай уйдём, скорее!.. — пискнула химера. Шикнув в ответ, я кивнул на здоровенную дыру в стене в полутора метрах от пола.
Под грохот и шипение разрядов, мы домчались до отверстия: я швырнул предательницу в проход и, вцепившись в ещё горячие края, перелез наружу. В лицо пахнул свежий солоноватый воздух с запахом йода.
Едва коснувшись земли, я перекатился за стоявший рядом вагончик с эмблемой клана. Чуть не сбив с ног девчонку, я прижал её к себе и поозирался — дознаватели могли заявиться не одни. Но других людей поблизости не было, а тем двоим явно было чем заняться внутри ангара.
Я прижался спиной к вагончику и, достав телефон, дрожащими от возбуждения руками начал искать знакомый номер. Пара нажатий, и в трубке послышались длинные гудки, а затем — знакомый заспанный голос.
— Р-рэйджи? Ты вообще знаешь который час? Я...
— Где склады вашей компании в порту, Юи?
— Тебе зачем?
В этот момент крыша ангара вспухла от взрыва, ударная волна выбила окна, посыпавшиеся нам на головы дождём осколков. Я прижал к себе химеру, укрывая её распахнутым краем куртки.
— О господи! Да что у тебя там происходит?
— Попал в небольшой переплёт.
— Рэйджи, где ты сейчас?.. Рэ...
Связь прервалась, из трубки полился треск помех.
— Что ты делаешь? — едва не плача, прошептала Химера и высунулась из-под полы кожанки.
— Вызываю тяжёлую артиллерию. Валим отсюда, пока эти двое не...
Мой голос потонул в оглушительном грохоте разрываемого железа. Ангар со стоном сминаемых конструкций покосился — и крыша медленно осела внутрь, погребая под собой всё содержимое. Подхватив девчонку, я рванулся вдоль пошедшей волнами стены к воротам. Надеюсь, эти идиоты не угробят мой байк, мне его ещё Джо возвращать.
Едва я добежал до конца ангара, как мимо пролетела объятая пламенем машина. Уткнувшись в ограду, она смялась как консервная банка. Я выглянул из-за угла — двое дознавателей, окруженные линзой щита, вовсю плели сложнейшие узоры, пока бог наседал на них, не щадя сомы на постоянный ливень плазменных зарядов. В лицо ударило волной горячего воздуха.
Дознаватели пятились к контейнерам, у которых на земле лежал старичок "Кавасаки".
— С...с, отступайте в другую сторону! — прошипел я, ища глазами хоть один реальный путь к побегу. Ближайший ряд с контейнерами был в двадцати метрах, но попробуй ещё добеги до них, под огнём буйных магов!
Химера сжалась — я ощутил мощнейший всплеск магической ауры, а следом в небо огненной кометой взмыл каратель Гелиона, за которым тянулась целая вереница жутких фиолетовых шаров. Я замер, следя взглядом за одним из самых смертоносных ударов архимагов.
Уклоняясь и вертясь в небе как волчок, божество заблокировало щитом несколько зарядов — и камнем устремилось к земле.
Чёрт, я знаю эту атаку! Точно так же мы пикировали из стратосферы на линию обороны под Йор-61. Только в момент удара ты не видишь ничерта из-за многоуровневых кинетических щитов. Вот он, шанс!
Миг — и окутанный сияющими сферами метеорит вонзился в землю у входа в ангар, а я прижал к себе отчаянно орущую химеру и бегом бросился к последнему ряду контейнеров.
От удара задрожала земля, несколько конструкций перевернулось. И без того измочаленный, ангар сложился как карточный домик, разбрасывая вокруг фрагменты обшивки. Пробежав за рядом покосившихся ящиков, я свернул к выходу, и увидел покорёженный, но ещё целый мотоцикл. Беднягу "Кавасаки" отбросило ударной волной к решетчатой ограде и присыпало землёй, но выглядел он рабочим.
Прокравшись за укрытием, я приблизился к байку и высунулся наружу. Хирата с помощником лежали на земле, а божество, держась за руку, медленно шло к ним, занося копьё. Плохо их дело...
Вставайте, упыри имперские! Какого черта вы так быстро сдулись, а кто прикроет мой побег?
Ответ пришел с неожиданной стороны.
В небе над божеством разверзлось чернильное окно, пронизанное разрядами молний — и из портала вышла объятая светящимся ореолом фигура.
У меня волосы на всём теле встали дыбом. Эту ужасающую ауру не спутать ни с чем, и вряд ли я смогу забыть этот пробирающий до костей всплеск магической энергии от появления архонта.
Едва черный зев портала схлопнулся, фигура в фиолетовом плаще взмахнула длинным изогнутым клинком из энергоплатины — и метнулась к опешившему божеству.
Другой возможности сбежать уже не будет! Я бросился к мотоциклу, с криком поднял его и, усадив девчонку на сиденье перед собой, завел мотор. Прочихавшись, он взревел как стая обозленных демонов — и мы рванули в чернильную тьму проезда, уходя подальше от грохочущей в небе битвы.
* * *
Когда мы остановились у обшарпанного домишки на самом краю Среднего города, на табло уже мигала красная лампочка "топливо". Похоже, к возвращению в родное стойло этот конь покажет дно бензобака. Заведя побитого жизнью ветерана во двор, я поставил его на подножку и, ссадив химеру на землю, поплелся к двери.
Ещё по пути сюда я успел написать несколько сообщений хозяйке, и если она поняла всё правильно, проблем быть не должно. Но до конца в её стойкости я уверен не был.
— Эм, боженька, я... — промямлила девочка, но я сгрёб её в охапку и, рванув дверь на себя, ворвался в тёмный дом. Чужой дом.
На ходу скинув обувь, я влетел в обшарпанную кухоньку, где горел свет. Сидевшая за столом рыженькая девушка встрепенулась, но не обратив на неё внимания, я усадил химеру на стул и придвинул к стене.
— А теперь ты расскажешь мне всё, маленькая засранка.
Завидев взволнованную Хаясэ, та сразу же натянула личину младшеклашки, но стоило разок тряхнуть ее за плечи, чтобы она вернулась в чувство.
— Я... я не знаю, о чем ты! Помогите, пожалуйста, сестрёнка!
— Она глухая, ей твои мольбы вообще побоку! — кивнув на взволнованную Хаясэ, я прижал девчонку к стене. — Отвечай! Ты же всё подстроила специально с этим складом, так?
Дрожа как листок, она сглотнула и прижала ладошку к грязному боку. Только сейчас я обратил внимание, что от её ладони по штанине вниз протянулось тёмное мокрое пятно.
— Покажи.
Скривившись, она медленно отняла ладонь. Из бока торчал острый металлический обломок. Похоже, один из взрывов всё-таки зацепил девчушку. Она потеряла много крови, да ещё и молчала всю дорогу.
— Чего ж ты сразу не сказала, дурёха? — я подхватил её на руки и, положив на стол, повернулся к Хаясэ. — Аптечку неси! Всё, что есть! Поняла?
Я медленно говорил, чтобы она точно поняла по губам, что я хочу, кивнул на рану. Девушка побледнела но, закусив губу, бросилась на поиски.
— Сама я уже не справлюсь, да? — прошептала химера, не сводя с меня дрожащих глаз. — Я всё, да?..
— У твоего тела есть предел, — я покачал головой. — И ты до него дошла.
Она зажмурилась и, глотая слёзы, прошептала.
— Я не хочу умирать, боженька...
— Ты дура что ли? — фыркнул я. — Используй собранную сому для регенерации. И хватит меня боженькой звать. Рэйджи.
— Рэйджи, если я потрачу ещё больше сомы, мой создатель, он!.. — она встрепенулась и зажала руками рот. Но всё было понятно и без слов. Раз бог послал за сомой химеру, то сам уже был не способен на это.
— Мёртвая ты пользы ему точно не принесёшь. Так что кончай выделываться и используй регенерацию.
— Я не умею... — стыдливо прошептала она. — Не развивала своё ядро... совсем.
— Тогда используй мой сфирот.
Я скинул куртку, задрал рубашку и, взяв окровавленную детскую ладошку, прижал к себе. Провалившись в астрал, я сразу увидел зыбкий ореол тела химеры. Заполненное сомой до предела, оно даже не имело четких границ. Силуэт дёрнулся, ко мне робко протянулось тонкое щупальце её угасающей воли — и тут же втянулось обратно.
— Н-не могу! Создатель запретил, я не могу ослушаться!.. Химеры до конца преданы своему создателю!
— В рожу бы дать твоему создателю. Да и ты хороша. Если он тебе так дорог, подумай вот о чем. Он потратил на тебя кучу сил, энергии и времени, а ты так просто хочешь угробить его работу? Это твоя благодарность, а?
Шмыгнув носом, она помотала головой — ореол в астрале заколыхался.
— Вот и не спорь со мной. Коснись моего сфирота жизни. Даже в нынешнем состоянии он должен хоть немного помочь.
Тонкое щупальце астрального тела снова потянулось ко мне. Коснувшись затуманенного сфирота, обвилось вокруг, став похожим на кольца Сатурна, и проникло внутрь.
Мой план был груб, и оттого рискован. Контакт астральных тел должен был передать химере силу регенерации моего сфирота. Но я не знал, сработает ли это, если он незавершён, да ещё и залеплен какой-то дрянью. Но когда щупальце запульсировало и налилось ровным желтоватым светом, сомнения отпали.
Я открыл глаза — тело химеры едва заметно светилось, регенерация понемногу начала заживлять её раны.
— Работает... — прошептала химера. — Работает!
В тот же миг сзади что-то грохнулось — я обернулся. Стоявшая в проходе Хаясэ смотрела на нас большими от удивления глазами, а в её ногах валялась аптечка, разбившаяся от удара об пол.
Вместе с ней разбилась и моя тщательно заготовленная сказочка про то, что она видела в нашей драке с Куроками. Конец конспирации.
* * *
Несколько минут спустя чумазая и дрожащая от озноба, но вполне себе живая химера сидела за столом, укутавшись в плед, и обнимала чашку с горячим шоколадом.
— Я всё расскажу, — она шмыгнула носом. — Всё-всё.
— Тогда начни с того, как решилась меня подставить.
— Это он... — покосившись на Хаясэ, сидевшую рядом, она вздохнула. — Он нашёл меня в Нижнем городе, это правда. Припёр к стенке, но сразу понял, что я всего лишь химера. Он специально ранил меня для того, чтобы было проще тебя выманить, и сказал, куда мне нужно тебя привести. Обещал, что если я сделаю как он велит, то он просто уйдёт с тобой и оставит меня в покое.
— Чушь, — фыркнул я. — Каратели зачищают весь мир от любого божественного присутствия. Убив меня, он вернулся бы за тобой. Расскажи лучше, что с моими сфиротами.
Она коротко кивнула и продолжила.
— Они были не завершены, а ты применил рунную печать, так? Вспомнив прошлую форму, они всеми силами стали стремиться к её возвращению. И закрылись внутрь себя, как, хм...
— Как куколка?
— Да. Сейчас они в коконе. Развиваются и видоизменяются, трансформируются. Как гусеница, готовящаяся стать бабочкой.
— И долго?
— Не знаю, — она дернула плечиком. — Это может занять год, десять лет, а может и неделю. Всё, что им сейчас нужно — сома.
Хех. И снова всё возвращается к соме, которой всегда не хватает.
— Но когда он закончится, — продолжила химера. — Оба твои сфирота будут завершены. А значит ты...
— Смогу сотворить чудо, — закончил я за неё. — Даже два.
Это знал любой бог едва не с рождения, если так можно было назвать пробуждение на зеленом поле среди таких же, как ты, голозадых новичков. Где-то на генном уровне мы все это знали. Каждый завершенный сфирот давал право на чудо. Семь сфирот — семь чудес, не истратив которые, можно было создать фантазм. Только еще никто не устоял перед искушением потратить чудеса раньше.
Тратя всю доступную сому, чудо давало силу семи сфирот, и даже больше. Ты мог создать жизнь, как например химеру, или вернуть мёртвого, вызвать дождь и обратить его в кровь. Сдвинуть небесные тела, увидеть будущее, переместиться в любое место. Никто доподлинно не знал, где пролегают границы чуда.
Я покосился на Хаясэ — девушка едва ли поняла половину сказанного химерой. Но её восторженный взгляд буквально не отлипал от нас с девчушкой.
— А тот туман? И что за "силы", о которых ты говорила?
— Астральный морок, — пояснила она. — Сфироты — часть тела богов, как и наши ядра, но они принадлежат астральному миру. У него — свои законы. И свои защитники. Наложив печать на незаконченные сфироты, ты привлёк их внимание.
— И что это значит?
— Хотела бы я знать, — она пожала плечами. — Но мне жутко каждый раз, когда я вижу этот туман. Он будто живой...
Химера вздрогнула и приложилась к исходящей паром кружке шоколада. Стало понятно, больше рассказать ей нечего. Что ж, осталось последнее, самое неприятное дело.
Я повернулся к Хаясэ и пристально посмотрел на неё. Девушка подобралась, готовая слушать.
— Айко, я знаю, у тебя много вопросов. Но ответ на них всего один. И ты наверняка уже поняла.
Она сглотнула и, достав телефон. быстро набрала ответ.
— "Если это не уникальный дар рода, то я не знаю..."
Убрав телефон, я взял её руку и пальцем начал выводить иероглифы, сложившиеся в короткую фразу.
"Я бог".
Девушка слепо уставилась на мою руку — и подняла взгляд. Я сжал её запястье на случай, если девушка бросится бежать или решит доложить властям. Но напряженное выражение на лице Хаясэ сменилось облегчением. Она лучезарно улыбнулась и, повернув мою ладонь, пальчиком вывела ответ.
"Я всегда в тебя верила!"
* * *
За окном была глубокая ночь. Вымотанная побегом и разморенная горячим шоколадом, химера дремала за столом. Хаясэ согласилась оставить девчушку на ночь у себя, благо её мать уехала сдавать очередную работу и вернётся только завтра. Уложив девчонку спать в свою комнату, она проводила меня в соседнюю, где мы и устроились для беседы.
Я знал, что Хаясэ — единственная из людей, кому я мог сказать правду. И не потому, что она глухонемая. Девушка по-настоящему верила, и подтвердила свою веру поступком, о котором я не просил. Она не сдаст.
Последние полчаса пролетели как один миг. Девушка задавала вопросы, а я писал на её ладони ответы. Любопытная Айко буквально светилась изнутри, когда писала очередной вопрос.
— "А каким богом ты был, хорошим или плохим?"
— А это с какой стороны посмотреть. Для своих людей — хорошим, а для кого другого наверняка плохим. Но разве бывают абсолютно плохие боги?
Она задумчиво дернула плечиком и снова застучала пальцами по телефону.
— "А богом чего ты был?"
Я ухмыльнулся, отводя взгляд. Она имела ввиду, был ли я богом войны, или любви, или еще чего. Но честный ответ её бы оттолкнул. Возможно, навсегда. Но вместо этого я вывел на её ладони два слова.
— Богом людей.
Но если быть честным до конца... ещё в войну на Йор-61 ко мне накрепко прилипло жутковатое прозвище, так подходившее к вопросу Хаясэ.
Но я не хотел снова слышать его. Тьмы мне хватило с лихвой.
Девушка хотела задать новый вопрос, но сладко зевнула.
— Давай-ка заканчивать, тебе пора спать, — подытожил я. — Насчёт мелкой не переживай, завтра утром она уйдёт, не ищи её. Мне пора.
Кивнув в ответ, Айко вышла провожать меня — не одна химера была выжата до капли, моё сердце всё ещё колотилось после столкновения с карателем Гелиона.
Я уже обулся и пошел к двери, когда девушка остановила меня, коснувшись руки.
— "На улице сейчас опасно... ты точно решил ехать?"
Я кивнул. Сегодняшний день и так меня вымотал до предела сил человеческого тела. Хаясэ, куснув губу, снова отбила в телефоне и показала экран.
— "И всё-таки... может, останешься на ночь?"
Её щёки налились густым румянцем, девушка смущённо отвела взгляд и добавила.
— "Если хочешь".
Более убедительного намёка на секс сложно придумать. Я ощупал девушку плотоядным взглядом. Её ладную фигурку обтягивала домашняя пижамка, а от кожи шёл нежный, приятный аромат. Соблазн остаться и затащить рыженькую в постель был велик. Да и тело хоста, пережившее лютый стресс, настойчиво требовало снять его лучшим из способов.
Волнительно облизнув губу, Айко переступила с ноги на ногу.
Я мягко прижал её к стене и провел пальцем по щеке, поправляя рыжую прядку.
— Не спеши, Айко. Твоё тело может не выдержать меня сейчас.
— "Я не..." — начала она чертить пальцем в воздухе, но я покачал головой и, мягко ткнувшись губами в её макушку, пошел к двери.
* * *
Хоть прошлая ночь и выдалась жаркой, утром я пришёл в школу едва ли не первый. По крайней мере, так я думал, пока не шагнул за ворота. И, к моему удивлению, у центрального входа в школу собралась целая толпа, взволнованно что-то обсуждавшая.
— Эй, ребята, что происходит?
С трудом пробившись в холл, забитый людьми, я увидел то, что привлекло всеобщее внимание — и оторопел.
На стене, прямо над доской с расписанием, висел окровавленный ученик. Подвешенный к потолку за руки, связанные за спиной, он с трудом дышал. В сжатом кулаке блестел маленький предмет.
А над головой бедняги была выведенная кровью надпись, заставившая меня похолодеть.

Y. M. D.

***

===


Глава 15. Кто ты?

Взгляд подвешенного у доски школьника уперся в меня, он вяло зашевелил губами.
— Не... надо...
Мало кто из присутствующих был на встрече трёх школ. Но что зашифровано в послании кровью, догадаются очень быстро. Для этого необязательно было видеть батину куртку, достаточно произнести надпись.
Я. Ма. Да.
— Жесть какая... — прошептал кто-то. — Наверняка один из полуэсперов мстил...
Да если бы. Полуэсперами звали прошедших метаморфозу выходцев из небогатых семей и тех, кто еще недавно был неодаренным. Получив силы, ребята не брезговали мстить вчерашним обидчикам. Даже если те были неодаренными.
Пробившись через толпу шокированных школьников к подвешенному, я в прыжке сорвал проволоку, стягиваювшую его ноги.
— Ты, подсади! — я взял за плечо крепкого второгодку. Тот растерянно похлопал глазами, но присел и подставил плечи.
Пара минут возни с узлами на запястьях — и, держа на руках окровавленное тело парня, мы отнесли его в медпункт. Стоило только передать его на руки врачу, всё ещё заменяющему Сагами, как по радио уже объявили о переносе занятий.
Не дожидаясь второго объявления, я поспешил сразу в Дисциплинарный Комитет. Ещё был шанс сработать на опережение. Но без стука открыв дверь в кабинет, я застал тех, кого хотел бы увидеть меньше всего.
— ...как же вовремя, да? — едва не взяв Эндо за грудки, спорил дознаватель Хирата. Расщепленная зубочистка дрожала в его сжатых зубах. — Вчера вечером был бой на складах, а сегодня — вот это! И не говори мне, что я не прав!
— И как это связано? — пытаясь быть спокойным, Эндо отвечал с ядовитой холодностью. — Не впутывай Махо-Кай в свои поиски. Ты искал свою цель. Поздравляю, ты её нашёл.
— Тогда какого ... у тебя внизу подвешенный ученик с посланием, Эндо? — заорал Хирата. — Или ты забыл, что именно так и делают те ублюдки?
— Это же ты его не поймал, — процедил старик. — Вот ты и скажи. Он мстит тебе.
-Ты чего тут мнёшься, Ямада? — сзади ко мне подошёл Ватанабэ, хмурый как туча. Морщина между его бровей смотрелась как трещина на булыжнике.
— Вдруг буду полезен, — я пожал плечами. — Вам пригодятся лишние руки. А если ко мне есть вопросы...
— Будешь нужен — позовём, — жёстко отрезал Эндо. — Иди лучше вон... к отборочным готовься. У вас всего полторы недели, не теряй время.
Не став спорить, я развернулся. И правда, чем меньше мелькаю перед этими двумя, тем лучше мне. Достаточно и того, что Эндо знает мой секрет. Нужно любой ценой решить этот вопрос.
Я собрался уходить, когда сзади почувствовал взгляд Хираты.
— И снова этот Ямада... — он сплюнул зубочисткой. — Эй, парень, а у тебя мотоцикла часом нет?
— Нет, — оттеснив плечом Ватанабэ, я вышел из кабинета, а за спиной раздался голос Эндо.
— Не впутывай его, ты же видел запись с камер на входе. Те ученики...
Не хватало мне головной боли с Ямано и турниром, так теперь ещё и это. Каратель Гелиона начал действовать.
По протоколу карателей, сперва он должен удостовериться, что я — именно тот, кого он ищет. Я не выдал себя ни на собрании трех школ, ни в ночном бою, но успокаиваться рано. Этот говнюк уже показал, что готов зайти как угодно далеко, чтобы получить доказательство, что я — бог.
Если выдам силу, хоть на миг активирую сфироты при нём и проявлю божественный дар, всё пойдёт прахом.
Как убедить врага, что ты не низвергнутое божество, а обычный школьник? Вести себя как обычный школьник. Пусть смотрит на мою скучную школьную жизнь, пока не надоест. А раз так...
В класс я вошел с привычной улыбкой на лице.
— Здаров, народ.
— Йо, дружище! — махнул забинтованной рукой Таро. Точно, я и забыл, что его выписывают сегодня. Ох и вовремя же он вышел... Парень решил не ждать окончания больничного, и теперь улыбался во все тридцать два зуба со своей парты. То, что ему их не выбили, — чудо, не иначе.
— Утречко, Ямада, — кивнула Мики с первой парты. На её голове еще была повязка, а на руках и лице виднелись пластыри. Но и она приготовилась к встрече — макияж, пирсинг, которого не было в больнице, и даже духи. Хищница вышла на новую охоту во всеоружии. Разве что на голове виднелся естественный цвет отросших волос. Брюнетка.
Поздоровавшись со всеми, я вышел к доске.
— Ребята, я понимаю, что сейчас все на взводе из-за происшествия, но уже завтра начинаются тренировки к отборочным перед турниром. Вы помните мою просьбу насчет других классов?
— Ага. Было дело, — донеслось с разных концов класса. — Я сделал, Ямада! Короче, в Первом-А...
— Погодите, — я остановил особо рьяных учеников. — Давайте соберемся в обеденный перерыв здесь и всё обсудим. Заодно дождемся Могами, она всё же староста.
— Кстати, Ямада, спасибо за справку! — помахал рукой баскетболист. — Прям жизнь спас! Тебя ждать на тренировку?
— Ага. Да не за что, — отмахнулся я. — Насчёт собрания возражений нет?
— Какого собрания? — в класс вошла Могами, как всегда милая и элегантная. — Привет всем.
— Как ты могла забыть, дорогая? — тут же отыграл я, состроив страдальческое лицо. — О чём мы говорили прошлой ночью? Наши малыши, они...
— Дурак! — покраснев, она хлопнула меня по плечу — да так, что я чуть пополам не сложился. Сила эспера в девчонке проявилась в полной мере.
— Полегче, горилла...
— Ребята, сегодня у нас собрание, — тут же перехватила инициативу Могами. — Я извиняюсь за отсутствие, это из-за моей... м-метаморфозы.
— Ага, у нас плюс один эспер, — я подмигнул Юи. — И не спрашивайте, что я с ней сделал для этого.
— Ты достал уже, Ямада! — взъярилась девушка. — Сядь на своё место!
— Как скажешь, староста, босс, — под дружный хохот класса я добрался до своей парты. А в кабинет вошла Акаги-сенсей.
— Доброе утро, класс. Как вы уже слышали, первого урока не будет, все ученики остаются в классах. Вместо занятия я прочитаю вам лекцию по безопасности. Насчет утреннего происшествия, мы вызвали полицию, если вы что-то знаете...
Меня отвлек завибрировавший телефон. Сообщение от Ямано.
— "Приходи в кабинет Студсовета. Прямо сейчас".
— "У нас тут Акаги-сенсей буйствует", — быстро ответил я, справедливо полагая, что чем реже мы видимся, тем меньше проблем на мою голову.
— "Мне объявить по радио?" — ответила она, и тут же из динамиков донеслась трель объявления.
— "Иду".
Отпросившись в уборную, я вышел из класса и быстро добрался до Студсовета. Я вошел в кабинет — и опешил от количества собравшегося народа.
Студсовет был в полном составе за своим столом, пустовало лишь место вице-президента. Тут же были и Ватанабэ с Ширасаги, плюс несколько парней из Комитета. И ещё кое-кто.
— Это против правил! — заявил Ватанабэ, тыкая в стоящую посреди комнаты доску с несколькими листками на ней. — Вы должны понимать, госпожа Ямано, что одно дело — школьные дуэли. Но турнир — это другой уровень!
Заметив меня, секретарь Минато жестом позвала к себе — я тихонько сел рядом с ней на небольшой диван. Девушка была напряжена, как камень.
— С решением согласились все члены Студсовета, Ватанабэ, — холодно ответила Цубаки. — Решение принято.
— Не все! — упорствовал он. — Нет подписи вице-президента. И это тоже против правил!
Мускулистый глава с надеждой посмотрел на еще одного человека во главе стола.
— Он прав, — высокий статный мужчина с насквозь седыми волосами сидел на месте президента и презрительно оглядывал собравшихся. На его груди блестела золотом и рубинами эмблема клана — паучья лилия. За его спиной держалась женщина в строгом черном костюме. Охранница, или секретарша. А скорее, обе. Мужик явно был большой шишкой. Кто-то из правления Школы? Директор?
— Это несущественно, правила допускают при отсутствии одного из членов Студсовета принимать решение большинством, — хладнокровно ответила она и повернулась к Ватанабэ. — Если тебя беспокоит только то, что в турнире будет участвовать неодаренный, давай спросим у него. Ямада, подойди.
Я встал, но бежать к ней, как ручной пёс, не собирался. Мужчина в костюме ощупал меня колючим, изучающим взглядом.
Выждав пару секунд, Ватанабэ фыркнул.
— Как обычно... Ямада. Правила запрещают не-эсперам участвовать в турнире, но решение Студсовета допускает это. Мы не можем подать итоговый список кандидатов, пока не решим этот вопрос. Я предложу тебе один раз: снимись с турнира.
— Неа, — ухмыльнулся я. — С чего бы?
— Ты не понимаешь? — нахмурился он. — Если ты каким-то чудом пройдёшь отборочные поединки с первогодками, то на турнире тебе придется драться с эсперами других школ, сильнейшими учениками. Они скидок делать не будут, там не выбирают противника. Тебя в лучшем случае покалечат, а в худшем — убьют. Не говоря уже об ударе по репутации школы.
Ага. И Ямано толкает меня именно на это. А заодно и тебя выводит из-под удара Имперской Разведки, только ты до сих пор не понял. Горилла ты тупоголовая.
— Пусть решает сам, Ватанабэ, — Ямано кивнула на документ, лежащий между ноутбуками на столе. — Ты же знаешь правила, или забыл пункт про добровольное согласие?
Я покосился на сидевшую рядом Ширасаги. Стиснув стройные ножки, девушка держала побелевшие от напряжения кулаки на коленях. Её подмывало помочь любимому боссу, но она благоразумно молчала.
А Ямано с торжествующей ухмылкой сверлила взглядом своего соперника.
— Пусть решает сам, — скрипнув зубами, кивнул он. — Что скажешь, Ямада?
— Крепко же ты в меня веришь, Ватанабэ, — я с усмешкой подошёл к столу, небрежно взял документ и пробежался взглядом по строчкам. — "Принять риск", да?
Ловко вытащив из нагрудного кармана Ширасаги ручку, я поставил размашистую подпись — и вручил документ её нахмуренному начальнику.
— Теперь всё? Мне ещё с классом к отборочным готовиться.
— Иди, — с видом победителя Ямано кивнула. Их противостояние с большим парнем было окончено. Я отточенным движением вставил ручку в карман Ватанабэ и ушел. Что бы ни замышляла стерва-президент, ей это удалось.
* * *
Когда последний член Студсовета закрыл за собой дверь, в кабинете остались только Ямано с секретарем, да двое за её столом. Хмыкнув, седой мужчина жестом подозвал девушку.
— Не вижу ни одной причины, зачем тебе было нужно протаскивать на турнир этого отброса.
— Он — лучший кандидат на место моего зама, — натянув бесстрастную маску, ответила девушка.
— Неодаренный?
— Он не эспер, да. Но в остальном...
— Цубаки, — он строго посмотрел на девушку. — Твои игры с этим мусором могут бросить тень на репутацию клана. Не смей порочить моё имя, иначе мне придётся пересмотреть своё решение о твоём месте в семье.
— Я только...
— Никаких отговорок, — перебил он. — Я хочу слышать "да".
Сжав зубы, девушка коротко поклонилась.
— Да, отец...
— Если для клана будет лучше, чтобы эти отбросы, считающие себя эсперами, проиграли и остались лежать на том острове, так и будет. В этом году ставки высоки. Восемь кланов имперской ветви уже сделали свой ход. На этот раз не подведи меня, Цубаки.
— Да, отец.
— Раз список участников согласован, не медли с отправкой. Жду дома с докладом, — он встал и, оправив роскошный пиджак с золотой вышивкой на карманах, взглянул на спутницу. — Эфис, идём.
— Слушаюсь, господин.
Он прошел мимо склонившейся Минато, спутница открыла ему дверь — и оба вышли из кабинета.
— Госпожа, вы в порядке? — осторожно спросила девушка, когда шаги в коридоре затихли. Застыв как статуя, Цубаки, казалось, даже не дышала.
— Минато... — её голос был ледяным.
— Да?
— Чаю. Принеси. Горячего.
* * *
На обеде собрался, пожалуй, весь класс. Утреннее происшествие уже решала полиция, поочередно допрашивая всех свидетелей и учеников, так что нам пока рекомендовали не выходить из кабинетов. Но это было мне на руку.
Сдвинув к краю кабинета все парты, кроме одной, мы собрались в кружок и начали обсуждение, больше похожее на зловещий заговор. Первым делом я рассказал всему классу о перемирии, во всех подробностях. И лишь после этого мы вернулись к отборочным.
— Что с классом 1-А? — я посмотрел на щуплую одноклассницу. — Шиори, ты узнала?
— Угу! — сверкнув очками, она воодушевленно начала рассказывать. — В 1-А сейчас одиннадцать эсперов, они между собой уже устроили несколько дуэлей, чтобы выбрать кандидатов. Но там второгодки уже вмешались, в общем дело такое...
Следующие полчаса каждый из ребят, взявшихся за дело, рассказывал о своих успехах, а мы с Юи, Таро, Мики и Джином записывали и делали выводы. В целом, весьма неутешительные.
Классы 1-А и 1-В практически полностью были подчинены бандам, управляющим Махо-Кай. В А-класс запустил свои руки Онигумо, оставив лишь двух слабеньких эсперов из одиннадцати. Плюс еще одну девушку завербовали "Ангелы".
С классом В было ещё хуже, он по сути разделился на враждующие группировки. Выделялся лишь их староста, оставшийся независимым. Выходец из клана младшей императорской ветви мог позволить себе это. Правда, парень слыл несдержанным и эмоциональным. Что, впрочем, не помешало ему победить в отборе почти всех соперников.
Если и было с кем договариваться, то с этими тремя героями. Бодаться с Онигумо лишний раз мне было не с руки, ещё не те силы для открытой борьбы. А грызущиеся друг с другом эсперы В-класса с таким же рвением сплотятся против меня, если решу подмять их всех. Кроме того, среди наших тоже были шпионы старших банд. Действовать нужно тонко и аккуратно.
Мой план был прост. Поговорить с каждым из "свободных" насчет их перспектив в турнире в составе одной коалиции и помочь им, если они будут для нас ценны. Одиночкам там не выжить, мы даже отбор с трудом пройдем. Онигумо с легкостью пожертвует парой новичков, чтобы ослабить и протолкнуть своих перспективных ребят. Его устроит даже недобор среди первогодок, правила позволяли заменить их старшекурсниками. Место в турнире — это ценный ресурс, за него бои будут идти нешуточные.
Если мои кандидаты понимают это, договориться будет проще.
— Такой вот план, — закончив объяснять, я посмотрел на товарищей. — Завтра первым делом зайду в 1-А, гляну на парней внимательнее.
— Там парень и девушка, — поправила Шиори, чуть покраснев. — С ним я могу поговорить сама, если что...
— Твой друг? — уточнил я. Она отвернулась, краснея сильнее.
О... так наша серая мышка влюбилась? Этого ещё не хватало. А ведь вместе я их ни разу не видел. Хммм... Но с другой стороны это можно было повернуть нам в плюс.

   Читать   дальше   ...   

***

***

***

***

***

Источники :

 https://fb2.top/klany-vysshey-shkoly-697717/read  

https://coollib.net/b/608768/read  

https://www.litlib.info/book/Nizvergnutyj_2_klany_vysshej_shkoly-b74368

https://www.knigago.com/books/sf-all/popadanec/608768-mihail-belyaev-nizvergnutyiy-2-klanyi-vyisshey-shkolyi/ 

***

***

***

---

---

 Из мира в мир...

---

---

***

***

***

***

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Рассказ без конца. О. Генри. 

Фотоистория в папках № 1

О книге -

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 82 | Добавил: iwanserencky | Теги: Низвергнутый | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: