Главная » 2023 » Декабрь » 6 » Низвергнутый 015
23:46
Низвергнутый 015

***

===


Глава 10. Договор

Время замерло. Я не мог отвести взгляда от пальцев Эндо: они медленно складывались в узор "клинок ведьмы", смертельный удар чистой энергии. Неотразимое, но долгое плетение.
Тело рвалось сбежать. Уйти с линии удара "клинка". Сделать хоть что-то, чтобы спастись. Но на это он и рассчитывал. Что я запаникую, выдам себя. Дам ему шанс убить.
Ну уж нет, человек.
Пальцы старика остановились за миг до завершения узора. Оставалась одна линия. Он смотрел на меня, держа на мушке, и скалился.
— И? — выждав пару секунд, решился я. — Вы серьёзно решили, что хоть кто-то поверит в эту чушь?
Он осклабился шире и тихо заговорил.
— То, что ты всё ещё сидишь в этом кресле, лишь подтверждает, что я прав. Сопливый подросток давно бы обделался, сбежал или начал качать права, стращая роднёй. Как эти полудурки-богатеи, родившиеся с золотой ложкой в заднице. О нет, я уверен, что прав, Ямада.
— Если и так, что с того?
Я неотрывно следил за его рукой. Одно движение пальца — меня пронзит "клинок", и тогда никакие сфироты уже не помогут. Моё чудесное перерождение кончится дымящимся телом в старом кресле.
— Ты пришёл сюда за чем-то. И, судя по поступкам, явно не разрушить этот мир и убить как можно больше магов, иначе давно бы это сделал. Раз ты до сих пор не устроил в городе филиал ада, это значит одно: у тебя нет сил. И то, что я до сих пор жив, прямое доказательство. Ты — падший бог.
Он медленно отпустил руку, сбрасывая почти завершенное плетение. Я тихо выдохнул.
— Не падший. Низвергнутый...
Он усмехнулся.
— Вот как... изгой, выброшенный своим миром. — Эндо отвел взгляд. — Значит, и ты тоже.
— Что ты хочешь? Сдать меня своему дружку из Имперской Разведки?
— Хирате? Я похож на идиота? — усмехнулся тот. — О нет, ты отвлечёшь его. Найдёшь того, другого бога, который пришел за тобой. И не надо делать такие глаза, я знаю, как работает ваша система наказаний. Он ищет тебя. А имперский дознаватель ищет его. Вот и помоги им встретиться. Только себя не выдай.
Мои губы расползлись в ехидной усмешке. Конечно, у Эндо были свои интересы, иначе зачем бы он меня раскрыл? Только одно никак не вязалось с происходящим.
— Я думал, вы с ним заодно.
— Заодно? Ты не понимаешь, Ямада, или как там тебя. Хирата — психопат. Отбитый на всю голову убийца, и если ему надо будет сжечь тысячу невинных людей, чтобы уничтожить бога, он и бровью не поведёт. А ещё он чувствительный к божественной силе, чует вашу сому, и едва сила бога проявится где-либо, он почувствует это. Как он тебя до сих пор не нашел, я не знаю. Но не надейся, что он уйдёт так просто. Он маньяк, и пока не пустит кровь своей жертве, не успокоится. Так что не раскройся перед ним и уведи этого ублюдка подальше от школы.
— Почему?
Он впервые отвел взгляд, хмуря кустистые брови. Его сухое лицо напряглось, Эндо поджал губы.
— Это тебя не касается. Я хочу, чтобы он не лез в мою школу. Всё равно как ты это сделаешь. Сделай.
— И как по-вашему я должен столкнуть их друг с другом, не обнаружив себя?
— Да плевать мне, как. Ты же умный, тысячелетний бог, придумай что-нибудь. А, и ещё одно.
Я бросил уничтожающий взгляд на старика. Он повернулся ко мне, его глубоко посаженные глаза будто окутала зловещая тень.
— Обо всём, что происходит между тобой и Студсоветом, будешь рассказывать мне.
Я тихо рассмеялся. Просто прекрасно! Ручной бог на поводке ревнивого старпёра! Может, ещё ботинки ему вылизать?
— А если откажешься, — Эндо снова склонился над столом, приближаясь. — Поверь, никакая божественная сила не спасёт от того, что я тебе устрою.
Выдержав его тяжёлый взгляд, я медленно поднялся из кресла. От напряжения ноги еле слушались, а рубашка прилипла к мокрой от пота спине.
— Понятно. Я могу идти, господин Эндо?
— Иди, Ямада. И не вздумай сбежать. Я слежу за тобой.
Взмахом ладони он снял барьер с двери и шагнул назад. Подхватив сумку, я поспешил к выходу. Затылком я чувствовал его взгляд даже когда за мной закрылась дверь в кабинет Дисциплинарного Комитета.
Ноги сами понесли меня на первый этаж, голова же была занята произошедшим. Старик наверняка блефовал, иначе сдал бы меня едва только заподозрил. Значит, было что-то ещё, о чем он не сказал мне. И зачем ему держать Хирату подальше от школы? Только ради того, чтобы он не обнаружил меня? Тогда вскроется, что Эндо прозевал бога у себя под носом, и его точно отзовут.
А с другой стороны, получить в своё распоряжение бога, пусть и пока бессильного, это мощное подспорье... в чём? Любой маг, увидев бога, не остановится, пока его не убьёт. Какая игра ведётся в Махо-Кай, раз им приходится скрывать злейшего врага? Так или иначе, мои спокойные деньки в школе закончились.
Тяжело вздохнув, я спустился на первый этаж и поспешил в больницу к товарищам.
* * *
Как только рослый ученик вышел из кабинета, Эндо тяжело осел в кресло. Он с трудом достал из пиджака трясущимися руками мятую пачку сигарет. Впервые за пять лет он решился снова закурить. Вытащил зажигалку, сломанную пополам сигаретку, несколько раз попытался зажечь — но то ли она вконец отсырела, пропитавшись потом, то ли в зажигалке газа не было. Швырнув её в урну вместе с зажигалкой, он откинулся на спинку кресла и закрыл глаза.
В ответственный момент ему удалось держаться хладнокровно, но сейчас сердце едва не выпрыгивало из груди. Минут пять он успокаивал дыхание, пытаясь привести мысли в порядок. Едва руки перестали дрожать, как в дверь постучали — щелкнул замок и в кабинет вошла миниатюрная девушка в повязке Комитета. Привычно скользнув взглядом по её стройным ножкам в чёрных колготках, он добродушно улыбнулся.
— Здравствуй, Ширасаги.
— Господин Эндо, — она поклонилась. — Вы были здесь?
— А где ж мне ещё быть, — усмехнулся он. — В чём дело? ищешь Ватанабэ?
— Угу, — она смутилась и сунула руку в карман. Куратор успел заметить торчащие уголки цветных бумажек. — Хотела обсудить с ним подготовку к отборочным...
— Он подойдёт к концу обеда, — кивнул Эндо и, хитро сощурившись, добавил. — Куда билеты, в кино?
Рикка медленно покраснела и сунула руку с билетами глубже в карман.
— В аквапарк... он хотел посмотреть на дельфинов.
— Сходите, — по-отечески тепло улыбнувшись, кивнул он. — Вы много работали, развлекитесь. А я послежу, чтобы в школе всё было в порядке.
* * *
— Да ты совсем рехнулся, дружище? Обалдеть просто!
Придя в больницу, я ожидал увидеть Таро совсем не таким. Парень с наглухо забинтованной рукой ловко орудовал вилкой, поедая больничную кашу, и активно допрашивал меня о происходящем в школе. После рассказа о предложении Ямано он не на шутку всполошился.
— Не суетись, Таро, — отмахнулся я. — Мы от этого только выиграем.
— Что? — он сморщил нос, то ли от моей самоуверенности, то ли от кисловатого запаха комочков риса.
— Во-первых, увидим народ из других школ, — начал перечислять я. — Заодно и оценим соперников, кого стоит опасаться, а кого нет. Второе — узнаем все расклады. Ямано задумала на этот турнир что-то особенное, после прошлогоднего проигрыша. Я хочу знать, что.
— Слить нас об них, очевидно же, — фыркнул он.
— И третье, нас допустят до Основ Плетения. Нас всех, первогодок.
Таро поперхнулся и выпучил на меня глаза.
— Ты серьёзно?
— Угу.
Он отложил тарелку и, сдвинув брови, тихо зашептал.
— Дерьмо... ой дерьмо-дерьмо... Дружище, не иди туда! Я тебе клянусь, Ямано хочет тебя попользовать!
— Я знаю. Но это работает в обе стороны.
— Ты думаешь, что сможешь её обхитрить? — нахмурился Таро. — Эта змея не просто так стала президентом Студсовета, Рэйджи! Она использует всех и всё, до чего может дотянуться. А ещё не стесняется пользовать влияние клана и своего бати, чтобы продавить кого угодно. Думаешь, Куроками устроил тебе подставу просто потому, что ты его бесишь? Хах! Чел, я пока тут лежал, навел справки у знакомых. Это Ямано велела ему тебя прокинуть!
— Раз у тебя такая хорошая сеть информаторов, узнай-ка лучше, с кем из первогодок мы встретимся в отборочных на турнире. От этого больше толку, чем от слухов.
— Не вопрос, — кивнул он, откладывая опустевшую тарелку. — Рэйджи, так ты точно решил идти туда?
— Точно, Таро, — кивнул я.
— Слушай, ты конечно упрямый, как осёл... эй, без обид, ладно? Но всё же — держи с Ямано ухо востро. Ни одному слову её не верь, Рэйджи!
— Учту, дружище, — кивнул я. В дверь палаты постучали и, не дожидаясь ответа, к нам вошла медсестра с подносом.
— Пора в процедурную, Кодзиро, — улыбнулась она, смерив меня оценивающим взглядом.
— Поправляйся скорее, — кивнув Таро, я пошел к выходу. — И про домашку не забудь, Акаги-сенсей обещала три шкуры с тебя спустить. Пойду загляну ещё к одному пациенту.
Закрыв дверь, я прошел в соседнее крыло и, немного поплутав, нашел палату, в которой лежала Райдо Мики. Девушка тихо спала, но стоило мне войти и, прикрыв за собой дверь, сесть у её кушетки, как она открыла глаза.
— Эй... привет, — я тронул её ладонь. Девушке здорово досталось в том нападении, на лице и руках до сих пор виднелись синяки и следы побоев. Один взгляд на громадные сине-жёлтые пятна, расплывшиеся на руках и шее Мики, вызывал жгучее желание найти нападавших и вдолбить их головы в асфальт.
— Привет, — она вцепилась в мою руку так, словно призрака увидела. — Ты пришёл всё-таки. Я уже в курсе последних дел... девчонки Аманэ рассказали.
Мики кивнула на столик у окна — там стояла корзинка с фруктами и букет свежих цветов. Маленькая открытка с изображением ангела сразу дала понять, откуда они взялись. Да, своих Ангелы точно в беде не бросали.
— Черт с ними, с делами, ты как?
— Сотрясение, перелом рёбер, и прочее, — отмахнулась она. — Если бы не маголекарь из центральной больницы, до сих пор бы в коме лежала. Не представляю, сколько такое лечение стоило школе...
Я лишь улыбнулся. Сколько стоят услуги мага-лекаря, я представлял очень хорошо, потому что сам их и оплатил остатками денег от сделки с Могами. Но Мики, жившей вместе с младшим братом и отцом-пьяницей на его скудную зарплату портового грузчика, знать это было совсем необязательно. После драки с Куроками я заезжал в больницу и говорил с её лечащим врачом. Он-то и рассказал, сколько будет стоить её курс лечения, и что нищий батя ни разу даже не удосужился навестить дочь.
Стоило посетить её дом, чтобы понять, почему Райдо при первой же возможности переехала в общежитие. Грязь, разруха, ошивающиеся на улице наркоманы и бандиты, а дома — и того хуже. Ей повезло оказаться эспером, и девушка использовала этот подарок судьбы по полной.
Но это было делом прошлого. Главное, что наша хищница была жива.
— А ты как? — она брезгливо сморщила носик. — Уже успел охмурить нашу старосту, Рэйджи?
— О, так ты ревнуешь? — я приблизился к ней.
— Вот ещё, — фыркнула девушка, но даже сквозь синяки я различил на её скулах румянец. — Но пусть эта богатенькая неодарённая сучка не думает, что ей удастся забрать себе любого парня. Впрочем... если вы начнете встречаться, так будет даже интереснее.
— Это почему? Могами прошла метаморфозу, кстати. Она теперь эспер.
— О, так мы теперь на равных? Придётся пойти на риск, но ты же знаешь, я люблю опасные игры.
Она мягко потянула меня к себе и, обняв голову, прильнула к губам. Лёгкий запах лекарств и мыла защекотал нос, я приобнял девушку и позволил ей насладиться глубоким поцелуем.
— Ммхх, — она отлипла от меня и промурлыкала. — Вот этого мне точно не хватало, милый... кстати, твое обещание насчет теста ещё в силе?
Я высвободился из ее рук и достал из сумки распечатки.
— Тест уже близко, но с подготовкой вряд ли помогу. Держи домашку. А мне сегодня ещё идти на встречу трёх школ.
Мики нахмурилась, посерьёзнела.
— Перемирие, да? Дело рук Ямано?
Я кивнул.
— Не ходи, Рэйджи, — Мики с лицом строгой мамочки сжала мою руку. — Ты её не знаешь. Ямано будет мило улыбаться тебе в лицо, а в голове представлять, как накручивает твои кишки на люстру. Она больная на всю башку. Только никогда не действует прямо.
— С чего ты взяла? — сощурился я. Удивительное единодушие моей хищницы с Таро наводило на странные мысли. То ли Ямано целенаправленно создавала себе репутацию "темной лошадки", то ли действительно была такой, как о ней говорят.
— Я думаю, это она стояла за нападением на нас с Таро. В прошлом году одна из девчонок-ангелов хотела участвовать в турнире, но Ямано несколько раз дала ей понять, чтобы та снялась. В итоге её избили и она не смогла участвовать. Так же, как нас. Я не знаю, Куроками за этим стоял или нет, но не верь Ямано, ни одному слову её не верь, Рэйджи!
* * *
Побыв в больнице еще немного, я вернулся домой — до встречи трёх школ оставалось меньше часа, но ответа, зачем я там нужен Ямано, у меня не было. Оставалось лишь довериться чутью и опыту, а оно твердило быть готовым к чему угодно. Значит, надо вооружиться.
Поднявшись в свою комнату, я выгреб из шкафа запас отцовских примочек — пару ножей, металлический шар, кастет, и тот самый раздвижной шест, уже однажды пригодившийся мне на встрече с лидером Сузубачи. Неприметный и компактный, он отлично подходил мне.
Собрав все необходимое, я уже собирался закрыть шкаф, как заметил отцовскую черную куртку. Ту самую, с буквами Y.M.D. во всю спину. Потёртая, местами задубевшая, она удивительно хорошо подходила мне по размеру. А главное, производила должное впечатление.
— Ладно, Ямада, пора сделать следующий шаг.
Нацепив куртку, я положил шест во внутренний карман — их тут было немало, и судя по виду, отец ими пользовался вовсю. Я вышел из комнаты и спустился по лестнице к выходу, когда услышал сдавленный возглас маман.
— О боже... Юджи?
Кто? О, наверное, так звали отца моего хоста.
— Это просто его куртка.
— Верно... — Юмэми мотнула головой. — Вы с ним и так похожи, а в ней ты просто копия отца. Погоди, куда ты собрался?
— По делам, — отмахнулся я и поспешил к двери. Еще не хватало, чтобы маман на волне воспоминаний о бате расчувствовалась и начала меня останавливать. Хватит мне и Таро с Мики. Я крутанул ключ в замке и уже открыл дверь, когда сзади донесся её голос.
— Постой, Рэйджи.
Блин, так и знал. И зачем остановился? Взгляд скользнул назад: Юмэми стояла у скамеечки при входе, серьёзная и бледная.
— Ну?
— Я не буду тебя отговаривать, хоть и не знаю, куда ты идёшь. Наверняка это важно. Просто помни, что я жду тебя. Всегда.
Чёрт... я что, улыбаюсь?
Юмэми смотрела на меня прямо и честно, прижав к груди кулачок. Как на войну провожает.
— Ты у меня умница, — с нахальной улыбкой я послал ей воздушный поцелуй. — Вернусь к ужину. До скорого.
— Твой отец сказал тогда то же самое... — донесся ее голос сквозь шелест закрывающейся двери.
К чёрту всё. Это дерьмо вокруг перемирия начинало раздражать. Что бы ни хотела получить Ямано, я точно получу то, что нужно мне. Не ты одна здесь такая хитрая, наследница имперского клана.
* * *
Кафе "Аринко" находилось на самой границе среднего города с центром, где стояли громадные высотки торговых компаний и офисы крупных шишек нашего города. Расчерченный трассами надземного метро и дорог мегаполис был утыкан многочисленными парками и зелеными зонами, как магнит притягивавшими всевозможные забегаловки, кафе и ресторанчики.
Таким же было и кафе "Аринко". Массивное двухэтажное здание с собственной кухней, баром и танцполом. Была даже просторная веранда на открытом небе, вся заставлена столами, где собирались завсегдатаи кафе.
А ещё оно стояло на стыке территорий, которые контролировали ученики двух школ: Махо-Кай и Камияма. Сразу за парком, у входа в который устроилось уютное заведение, начиналась территория Камиямы, а через дорогу от кафе — земля Махо-Кай. Порой ребята устраивали в парке драки с "горцами", как называли учеников Камиямы, но по общим правилам эта земля была нейтральной.
И сегодня она была переполнена молодёжью. Настолько, что редкие посетители бросали в их сторону презрительные взгляды, а многие попросту уходили, предчувствуя неладное. Только персонал кафе всё понимал, хоть и недобро поглядывал на юных эсперов.
На улице темнело, но веранда, хорошо освещенная десятками огней по периметру, даже не думала пустеть. Почти сотня человек чувствовала себя здесь привольно, разбившись на три группы — по принадлежности к школам. Лишь несколько смельчаков стояли в центре и оживленно спорили.
Заняв столик в центре группы Махо-Кай, Аманэ неспешно потягивала коктейль, косясь на соседей. Онигумо и жирдяй Куроно также получили приглашение от президента Ямано, больше похожее на приказ. Как бы ей ни хотелось вернуться к тренировкам, статус лидера банды "Ангелов" обязывал. Здесь не было случайных людей — так или иначе, все они были повязаны с президентом студсовета, по своей воле или против неё.
Пока эсперы за соседними столиками потягивали выпивку и дымили магическими вейпами, упражняясь в острых шуточках, она заметила ещё одного участника. Рослый, плечистый парень в чёрной кожаной куртке и со смазливым лицом. Ну конечно, Ямада... недаром эта ... президент так за ним увивается после того, как облажался Куроками. Официальная версия его ухода никого не смущала — все знали, что школой правят не пресловутые правила, а эта злобная стерва.
— Привет, народ, — он подошел к их столику и с наглым видом протянул руку Онигумо. Выпучив глаза, здоровяк машинально пожал её — и только потом спохватился.
— А ты чего припёрся, первогодка? Вали домой пока можешь.
— Мы тут серьёзные вопросы решать будем, — поддакнул жиртрест. — Некогда с тобой возиться. Или у тебя дело какое?
— Ага, пришёл напомнить о долге, — со скрипом отодвинув свободный стул, он нахально уселся к ним. — Вы мне по двадцать миллионов должны, не забыли? Или думаете, раз Куроками выперли, то можно не платить?
— Ублюдок, да ты вконец оборзел... — процедил сквозь зубы Онигумо, сжимая кулак.
Аманэ с презрительной улыбкой фыркнула. Расставаться с такой суммой не хотел никто — и в отличие от скупердяя Куроно, тот же Онигумо без труда вернул бы долг любому из генералов... но только не вшивому неодарённому. Не по чести. Хотя она понимала Мики, запавшую на парня: и силой воли, и харизмой он давал фору этим двоим. Кроме того, было в его взгляде что-то особенное, что заставляло даже её, опытного бойца с закалённым характером, невольно напрягаться.
А ситуация между школами накалялась на глазах.
— О, кажется, началось, — она кивнула на центр веранды, где перепалка между учениками набирала обороты. — Ставки будут?
— Десять тысяч, первым врежет "горец", — толстяк Куроно выудил из кармана смятую бумажку и положил на стол. Девушка брезгливо поморщилась — купюра пропиталась потом, её даже трогать было мерзко.
— Пф, слабак. Двадцатку на нашего первогодку, — Онигумо кивнул на первокурсника, закусившегося с двумя ребятами из Камияма, и положил на стол две купюры.
— Тоже на нашего, пятнадцать тысяч. Ямада? — Аманэ тронула севшего рядом первогодку за руку. — Ставишь?
Он сверился с часами — и, усмехнувшись, достал из кармана две купюры.
— Двадцать, не подерутся.
— Принято, — девушка взяла у него деньги и ухмыльнулась. — Модная курточка, Рэйджи. У мамаши выпросил?
— Разве что у твоей, — парировал он, ненароком коснувшись её руки. Аманэ беззлобно фыркнула и сгребла купюры в центр стола, пытаясь не замечать, как приятный жар разливается внизу живота.
И всё-таки, что-то в нём есть. Дикое, притягательное. Неподвластное.
— ...ну так давай, волшебница, выясни, если яйца есть! — от крика в центре веранды по рукам побежали мурашки.
— О. Ставки сделаны, — сверкнув глазами, Аманэ подобралась. Остальные тоже зашевелились, поворачиваясь к ребятам в центре. Напряжение, витавшее в воздухе, становилось отчётливее.
Грозили начать драку пятеро парней. Трое постарше, в форме Камияма с радужными карманами на груди и значком в виде трёх гор. И двое наших, на вид — первогодки. Один коренастый и невысокий, а второй — из класса 1-А, зеленоглазый и задиристый. Утром она видела, как пацан наехал на Ямаду.
Он-то и спорил на повышенных тонах с парнем из Камиямы, едва не упираясь грудью в его кулаки.
— Скажешь, это честно, втроём на одного напасть на первогодку, а? И ладно бы днем, так вы дождались, пока стемнеет! — бушевал зеленоглазый.
— Ты, сосунок, оглох? Вас всех предупреждали не соваться на территорию Камияма! — парировал верзила на голову выше его. — Или до тупых девочек-волшебниц доходит только с пинка?
— А ну повтори! — красный от гнева, первогодка с силой толкнул соперника. — Тебе втащить?
Здоровяк сгреб наглеца за грудки и приблизился, едва не касаясь лбом его головы. В воздухе отчётливо зазвучал его угрожающий голос.
— Ты. Мелкая. Ссыкливая. Девка. Школы. Шлюхастых. Волшебниц. Расслышал?
Зеленоглазый зарычал от ярости, его кулак вспыхнул магией.
Это уже ни в какие ворота не лезло... Аманэ презирала мужланов и еще до обретения дара стала доказывать кулаками, что женщин нельзя недооценивать. И в Махо-Кай поступила именно из-за "Ангелов", доказывавших, что девчонки любому мужику зад надерут. К Камияма у неё были свои счёты, но до турнира приходилось терпеть. Только сейчас чаша ее терпения была полна до краёв.
— Как же он меня достал... — злобно прошипела она и, поднявшись с места, пошла к готовым наброситься друг на друга соперникам.
— Сорвалась, — фыркнул сзади Онигумо. — Эй, толстяк, не пойдёшь спасать свою принцессу?
— Н-ну, — послышался лепет Куроно. — Она и сама справится... наверное.
Ещё как, жирдяй. Пора показать этим уродам, почему "Ангелы" — вторая по силе группировка школы.
— Подвинься, — она отодвинула первогодку, готового броситься в драку, и тяжелым взглядом уперлась в наглеца. — Повтори-ка, что ты там про мою школу сказал?
Соперник замер, до хруста сжав кулак. Аманэ здесь знали все, и шутить с лидером банды рискнул бы не каждый. Тем более — нарываться на драку. Её злые кулаки отправили в больницу немало народу. Кроме того, статус главы банды развязывал ей руки. Простой боец, сколь бы хорошим он ни был, не мог тягаться с целой бандой. А оскорбить её лидера означало оскорбить всех. Иерархия здесь соблюдалась беспрекословно.
Но идиот из Камиямы, покосившись на товарищей за его спиной, то ли не знал об этом, то ли понадеялся на защиту товарищей. И решился на глупость.
— У тебя со слухом беда? — собравшись с духом, ответил он. — Или в вашей помойке все мужики настолько бесхребетные, что за девками прячутся? Знай своё место, ты, шлюха!
Едва он закончил, все голоса на веранде враз стихли. Прямое оскорбление лидера означало одно.
— Дуэль, — холодно бросила она.

***

===

Глава 11. Пожмите руки!

Я невольно восхитился лидером "Ангелов". Её поджарая, крепкая фигура даже не дрогнула при виде более крупного и сильного соперника. А вот у того начались проблемы.
Поняв свою ошибку, парень побледнел, сжатые кулаки задрожали. Может, он и пожалел о сказанном, но пойти на попятную сейчас значило показать себя трусом, причем перед всеми тремя школами.
Выход у него был один — бой с Аманэ и призрачный шанс на победу.
— К-какого... чёрта-то дуэль?..
— А чем ты думал, когда открывал рот? — с тихой злобой ответила она. — Что тебе всё сойдёт с рук? Если ты такой мужик, давай, прими вызов.
— Принимай, Иваки, — из толпы за спиной её трясущегося собеседника вышел высокий эспер с двумя значками на нагрудном кармане — гербом школы и золотой "короной" студсовета.
— П-президент Шиба... — пролепетал парень. — я...
— Немного чести лидеру банды бросать вызов простому ученику, а? — подойдя к нему, Шиба издевательски усмехнулся. — Хочешь дуэли? Я выступлю за него. Ты знаешь правила. Школа против школы.
Аманэ нахмурилась, дела начали принимать дурной оборот. Бойня перед турниром никому не выгодна, тем более из-за двух поцапавшихся сопляков. Но взвинтить ставки так просто... он либо заготовил хитрый план, либо просто идиот.
Эспер с ухмылкой оглядел окружающих.
— Или может, среди волшебниц найдется хоть один лидер банды с крепкими яйцами, готовый защитить честь этой девки? Куроно? Онигумо? Так и будете сидеть?
Ответом ему были лишь тяжелые взгляды. Напряжение в воздухе было таким, что ещё миг — и в землю начнут бить разряды. Многоголосье мощных аур пульсацией расходилось по округе, заставляя всё внутри вибрировать. Бойцы были на пределе.
Негромко рассмеявшись, президент Камиямы похлопал в ладоши.
— Так я и знал, очередные терпилы. Чего ещё ожидать от кучи мужиков, которыми рулит девка.
Оо, а вот это он зря.
Я обернулся на скрип стульев: лидеры банд одновременно встали из-за стола. Да и остальные насупились и начали приближаться, поводя плечами и похрустывая кулаками. Увидев это, студенты Камиямы подошли к своему президенту и начали накачивать кулаки магией.
Я покосился на зеленоглазого: парень хоть и попятился, но держался молодцом. Даже жаль, что он не в нашем классе, мне бы пригодился.
— Шиба, да у тебя девять жизней, раз ты решил наехать на Ямано.
— А тебя давно эта шлюха к каблуку прижала, Онигумо? — он с наглой усмешкой обвел взглядом своих ребят. — Эй, народ, есть тут те, кто боится девочек-волшебниц?
— Нет! — дружно заорали за его спиной.
— Если решил драться, вперёд, — Онигумо встал рядом со мной и сложил руки на могучей груди. — Попробуй, жалкий лавочник.
Улыбка махом сошла с лица Шибы, сменившись мрачной гримасой. Онигумо явно надавил на самую больную мозоль. Постыдное прошлое вчерашнего торгаша, поверившего в свою избранность.
— Нас больше, Онигумо, — процедил он, буравя взглядом. — Легко не отделаешься.
— Давай, — надавил тот. — Что тебе терять, кроме яиц?
— Вы закончили мериться причиндалами, мальчики? — донесся сзади бархатистый голос, от которого толпа вздрогнула. Я обернулся: к нам шла Ямано. Ученики расступились перед ней, давая проход эффектной девушке. На этот раз она выбрала школьный костюм — юбка и блузка с пиджачком. Плюс чулки, делающие её роскошные ноги ещё длиннее. Она умело пользовалась своей внешностью. Воистину, ужасающая женщина.
Позади неё шла Минато, грозно сверкая очками.
— Явилась, — Шиба снова расплылся в улыбке. — Усмири своих волшебниц, Цубаки, пока мы не подпортили им макияж.
— Следи за языком, пока они не подпортили тебе генофонд, Шиба, — парировала она под дружные смешки наших ребят. — Вы закончили мять сиськи? Давайте к делу приступим.
В её мягком голосе отчётливо зазвенели стальные нотки. Шутить она не собиралась. Шиба почувствовал это и, поскрипев зубами, дал знак своим отойти.
— Славно, — кивнула она. — Сузумэ-Бачи тоже будут договариваться, или вас устроит маленькая кровавая война перед турниром?
— Не перегибай палку, Ямано, — пробасил громила в форме шершней. — Мы готовы говорить. Собираемся через пять минут у входа. Как обычно, только лидеры школ и по три доверенных. Говорить будем одни. Все согласны?
— Согласна, Накано, — Цубаки кивнула главе школы Сузубачи. — Шиба, ты с нами? Или...
— С вами, — не дав ей отпустить очередную колкость, согласился он. — Отберу людей, ждите.
Конфликт был исчерпан, ученики трёх школ потянулись обратно к своим столикам. Я направился к столику, где ждали Аманэ с толстяком, как меня остановила чья-то мягкая рука.
— Ямада, ты идёшь со мной.
Цубаки с улыбкой прошла мимо, но так близко, что я почуял аромат её духов. Глубокий и сладковато-терпкий. Не каждая девушка осмелится использовать такой.
— Вот и взяли тебя в оборот, — негромко заметила Аманэ, когда я подошел к столу.
— Посмотрим, кто кого.
Я сгрёб свой выигрыш и, подмигнув ей, направился за Онигумо и Минато.
Лидеры Сузубачи и Махо-Кай уже стояли у входа, осталось дождаться только Шиба, главу Камиямы.
— Ямада, так? — Накано протянул руку, когда я приблизился. — Я вижу, Цубаки заметила твои способности.
Деликатно пожав его лапищу, я кивнул. Рядом с ним стояли три здоровяка, одного из которых я помнил по дуэли в прошлую встречу с "шершнями". Угрюмый парень с быстрым ударом, не желавший использовать магию. Он кивнул в знак приветствия.
— Заметила, — кивнула девушка. — И, как погляжу, не я одна. Положил глаз на моего ученика?
— Мне пригодятся крепкие бойцы, — он кивнул на парней за своей спиной. — Если отчислят из Махо-Кай, иди к нам, Ямада.
— Помнится, вы дела решать хотели? — вклинился третий голос — к нам шёл Шиба в сопровождении своих доверенных. Два парня и девчонка, и если здоровяк справа и секретарша вопросов не вызывали, то вот третий...
От одного взгляда на него мне становилось не по себе.
— Отлично, все в сборе, — кивнула Ямано и дала знак хозяину кафешки, ждавшему у лестницы на второй этаж. — Идём.
Наверху нас ждал настоящий зал для совещаний. Круглый стол в центре с тремя стульями, три стола поодаль, заставленные напитками и едой. На главном столе стояли лишь три бокала и бутылка вина, во всем ощущалась аура важного ритуала. Чувствовалось, что владелец "Аринко" делал это не первый раз.
По-хозяйски подойдя к столику, Ямано наполнила вином бокал и повернулась к нам.
— Шиба, ты же первый год занимаешь должность президента?
— И что с того? — с вызовом ответил он. — Какие-то проблемы с тем, что я здесь первый раз?
— Никаких, — она отпила вина и, облизнув губы, коварно улыбнулась. — Тогда я поясню правила.
Мы машинально встали полукругом у центрального стола, готовые слушать.
— Каждый год за две недели перед турниром наши школы заключают перемирие. Его условия нам и нужно обсудить. Вкратце, пока ученики тренируются, все драки между школами — под запретом. Что будет с тем, кто его нарушит, мы также обсудим. Решать будем втроем: ты, я и Накано.
— А доверенные тогда зачем? — нахмурился он.
— Затем, чтобы вы двое не решили смухлевать, сговорившись за моей спиной, — она сощурилась, обнажая острые клычки в хищной улыбке. — Они будут свидетелями. А заодно и проследят, чтобы ты соблюдал интересы школы, а не свои собственные. Если же ты решишь слинять, заболеть или тебя выбьют из обоймы — они возьмут на себя ответственность за твое решение. И отвечать будут наравне с тобой.
— Достаточно честно, — кивнул Накано. — Давай я первым представлю своих бойцов.
Пока он называл их имена и положение в школе, я косился на парня из Камиямы. В нём всё было не так. Настолько, что по спине табунами мурашки бегали. И дело не в ауре магии — её-то я как раз от него не чувствовал.
Он держался особняком от всех, обводя нас пристальным, ощупывающим взглядом. Занимал позицию наблюдателя, стоящего над полем боя. Эта поза, манера держаться, даже жесты и взгляд... я вёл бы себя так же, будь у меня божественная сила.
Да твою-то Мелитану! Меня будто молния ударила. По коже прошел мороз от одной только мысли, а если он и есть каратель с Гелиона?!
Он посмотрел на меня — пристальным, пронизывающим взглядом. Внутри ёкнуло, я точно видел раньше этот взгляд! Взор тысячелетнего бога, без тени эмоций и сомнений, он смотрел внутрь тебя, перебирал содержимое, как песок между пальцев.
Я перед ним как на ладони. Весь, открытый, как книга. Не уклониться, не сбежать, не спастись. Вот же дерьмо.
— ...Минато, мой секретарь, — ко мне подошла Ямано. — И Ямада Рэйджи, класс 1-С.
Я вздрогнул, услышав своё имя, и повернулся к девушке.
— Как будто я уже слышал о нём, — нахмурился Шиба. — Это не тот простолюдин, отделавший Куроками?
— Он самый, — кивнул Накано. — Неодарённый, победивший эспера.
— Хах! Ну и любимца ты себе подобрала. Ты ещё скажи, он и в турнире участвует!
— Участвует, — улыбнулась Ямано и коснулась моей щеки. — Очень способный мальчик... может, сделать на тебя ставку?
— Рассчитаться денег не хватит, — я оттолкнул её руку.
— Возьми натурой, Ямада, — поддакнул Накано, похабно косясь на президентшу. Секретарь Минато тут же грозно насупилась, сверкнув очками.
— Почему бы и нет? — отойдя назад, девушка облизнула губы и хитро глянула на соперников. — Шиба, твой черёд.
Отложив бокал, он прошёлся перед нами с глупой ухмылкой — и кивнул на своих товарищей.
— Мой секретарь, Ягири. И лучший боец, второгодка Химеко, — он по очереди указал на парня и девушку. — А третий — восходящая звезда нашей школы, Кирисаки Каору. Класс 1-А.
Он указал на парня, буравившего меня взглядом. Тот даже бровью не повел. Такое хладнокровие, скупость движений, жесты и мимика... я мог за версту отличить школьника от взрослого. Различить боевой опыт соперника по тому, как он держит ложку, завязывает шнурки или отливает в кусты. Но этот парень... клянусь Мелитаной, он не первогодка! Он не тот, за кого себя выдает!
— Как видишь, Ямано, я тоже ценю первогодок, — заулыбался Шиба.
— Рада, что ты ему доверяешь, — безразлично хмыкнула она и кивнула на стол. — Приступим к обсуждению. Только мы втроём. Остальные пусть ждут здесь, пока мы закончим.
— Пошли, Ямада, — Онигумо хлопнул меня по плечу. — Ты чего застыл?
А... — я проследил, как Кирисаки прошёл за своими. — Да, иду.
Главы заняли свои места и, сдвинув стулья, начали тихо переговариваться, что-то чертя на листах бумаги перед ними. Я оглянулся к нашим — мои коллеги, явно бывшие здесь не первый раз, вели себя расслабленно, даже лениво.
— Ты чего, Рэйджи? — отправив в рот виноградину, Онигумо ткнул меня ногой под столом. — Аж побледнел. Испугался что ли?
— Я тут первый раз, что нам-то делать?
— А ты не знаешь? — мерзко заулыбался он.
— Сидеть и ждать, — скрестив на груди руки, вставила Минато. — Наша роль — следить за ними и заслушать результат переговоров. Мы — свидетели.
— Так что расслабься, ешь и пей, — поддакнул Онигумо.
— И зачем она вообще тебя позвала... — тихо добавила девушка. Она явно была не в восторге от выбора госпожи.
— Может, чтобы защитить тебя от похотливого взгляда Онигумо? — я кивнул на соседа, который, решив подыграть, высунул язык и пошевелил пальцами. Девушка неуютно поёжилась.
— Да вы оба придурки конченные...
Почуяв, куда дует ветер, мы с Онигумо переглянулись — и расплылись в улыбках.
— Минато, у тебя парень есть?
— Нету.
— А девушка? — подключился я.
— Н-нет! — она смутилась. — Может заткнётесь?
— Неа, — осклабился сосед, подливая вина в бокал. — Будешь?
— Перестань спаивать нашу красавицу, — добавил я. — Ей надо хранить себя чистой для госпожи.
— Ямада, какой же ты козёл!
— Не пыли, Минато. Видишь, ты ему нравишься.
— П-плевать мне!
Оставив Онигумо зубоскалить с девушкой, я посмотрел за столик школы Камияма. Двое учеников тихо переговаривались друг с другом, а вот Кирисаки... я сразу почувствовал его пристальный взгляд. Будто луч прожектора в ночи выхватывает твою фигуру.
Если я прав, он и есть каратель. Гелион мог отправить кого угодно, но за беглецами посылают тех богов, кто умеет читать следы сомы. Особо чувствительных, столетиями практикующих слежку. Ему достаточно одного прикосновения, чтобы почуять в теле собеседника ток сомы. Сфироты для него — что огни в ночном небе, видны издалека.
И сейчас он сидит в десяти метрах от меня. Если он поймет, кто я, все игры в школьников закончатся в ту же секунду. Нельзя дать ему приблизиться, коснуться меня, даже случайно задеть. Во имя Мелитаны, лишь бы я ошибался...
И в этот миг как гром среди ясного неба прозвучал голос Ямано Цубаки.
— Мы пришли к согласию.
— Ну всё, погнали, — Онигумо поднялся с места, так же делали и остальные участники. Мы снова обступили глав трех школ. Ямано выглядела довольной донельзя, Шиба же напротив, пристыженно буравил глазами пол.
— Кто начнёт? — Ямано оглядела коллег.
— Говори ты, Цубаки, — кивнул Накано. — У тебя хоть голос приятный.
— Что ж, — кашлянув, девушка начала. — На время подготовки к турниру и до его начала школы Камияма, Сузумэ-Бачи и Махо-Кай пришли к соглашению. Мы обязуемся не допускать драк между учениками наших школ, участвуют они в турнире или нет. Не заходить на территории, отмеченные на нашей карте как территории школ-участниц, дабы не спровоцировать силового ответа.
Она показала три распечатки карт с очерченными территориями, в центрах которых находились наши школы. Судя по многократно перерисованным и исчерченным линиям, ни один не хотел уступать спорные территории, но решение всё же нашли.
— Также каждая школа обязуется не участвовать и не допускать сторонние организации к подрывной деятельности против школ-соперников. Каждая из школ будет хранить нейтралитет и не вступать в сговор против конкурента, дабы турнир и подготовка к нему шли честно.
По торжествующему блеску в её глазах я понял, что за этот пункт ей пришлось побороться — и Цубаки одержала верх. Прошлогодняя история явно её научила.
— Также приостанавливаются все бои на аренах внутри школ, кроме тренировочных. Любой, кто нарушит перемирие, должен понести наказание вплоть до исключения из школы и снятия с турнира. Ответственность за исполнение — на всех нас.
— Всем всё ясно? — Накано строго зыркнул на собравшихся. — Вот и славно. Тогда пожмём руки.
На миг я подумал, что ослышался. Но когда главы школ обменялись рукопожатиями, а следом за ними Онигумо с Минато начали жать руки ребятам из других школ, меня прошиб пот. Мы выстроились в два ряда и, как футболисты перед матчем, закрепили согласие с новыми правилами.
Если Кирисаки и правда бог, он в миг меня раскусит.
— Ты чего напрягся, Ямада? — пропустив вперёд своих парней, здоровяк Накано пожал мою ладонь.
— Непривычно, — отшутился я, перейдя к следующему. Девчонка из Камиямы посмотрела мне в глаза — и с улыбкой протянула руку. Сильная... по виду и не скажешь, что лучший боец. Крепкое, жилистое тело девушки источало мощь. Следом был секретарь, но краем глаза я следил за Кирисаки. Он приближался, через одного.
Нельзя дать ему коснуться себя! Но что делать? Сбежать? Обхитрить? Надеть перчатку, которой у меня нет?
Следующий. Взмокшая ладонь, вымученная улыбка. Не боись, Рэйджи... тьфу ты, Гигас! Вконец очеловечился! Не забывай, кто ты есть. Если суждено сразиться с богом, это будет славная битва!
И совершенно точно — последняя.
От напряжения сводило плечи. Шаг, холодный взгляд Кирисаки встретился с моим. Он протянул руку и торжествующе улыбнулся — впервые за весь вечер.
Стиснув зубы, я натянул самую наглую из своих улыбок.
Наши руки сомкнулись.

***

===

Глава 12. Незваный гость

Каору торжествующе сверкнул глазами и сжал мою ладонь.
По телу прошла волна жара. Давай, сканируй меня, шакал! Я вперился в него и до хруста стиснул пальцы. Он замер, а затем непонимающе моргнул.
— В тебе нет магии?
— Так я ж неодарённый, откуда ей быть?
Он сощурился. Смотрит через астрал, наверняка. По коже снова прошел морозец. В моем теле сомы должно быть столько, что не заметить её нельзя. Правда, сфироты не в лучшей форме, но...
— Мальчики, вам может уединиться? — к нам подошла Ямано. — Смотрю, вы понравились друг другу.
— Бред, — Каору разжал руку и брезгливо отпрянул. — Вам стоит лучше следить за подчиненными, госпожа президент.
Я проводил его взглядом, пытаясь осознать, что опасность миновала.
— Я ревную, Рэйджи, — еле слышно промурлыкала Ямано, проводя острыми ноготками по моей щеке. — Скажи-ка, Камияма тебе ближе, чем Махо-Кай?
— А ты сама догадайся, — фыркнул я. — Мы закончили?
— Здесь — да, — она кивнула на коллег, спускавшихся на первый этаж. — Но я бы обсудила с тобой должность вице-президента. В другом месте, вдвоём.
— Настойчивая зараза.
— Говорила же, я своего всегда добиваюсь, — она негромко рассмеялась и пошла к лестнице вниз. — Подвезти до дома?
— До твоего — нет. А до своего я сам дойду.
— Ну как знаешь, неодарённый, дважды предлагать не буду.
Спустившись вниз, я понял, как же поспешил с выводами. Подростки понемногу разъезжались по домам, кто на машинах семей, кто — на такси. Особенно шикарно смотрелся белоснежный лимузин Ямано, у которого её ждал амбал в черных очках. На миг я даже задумался, а не принять ли предложение президента.
Я знал, куда она ведет. И будь моя воля, мы уже бы ехали в её шикарный особняк, где нас уже ждали бы ванная и та самая роскошная постель. Девчонка не побрезгует раздвинуть передо мной свои восхитительные ножки, но уже утром наденет на меня поводок и заставит лизать свои туфли. Все её сладкие слова — лишь для того, чтобы подчинить меня.
А думать об утехах некогда. Если я прав, а Каору и есть каратель из Гелиона, лучше держать его подальше от школы. Эндо всё верно сказал, нужно дать им с Хиратой встретиться там, где никто не пострадает. Одно непонятно — если он почуял мою сому, почему ничего не сделал? А если нет, то что помешало? Тот странный туман?
На глаза тут же попался внедорожник, в который садились Шиба и Кирисаки. Каору обернулся, безошибочно нашел меня взглядом — и растянул рот в усмешке. По коже снова прошел мороз. Неужели он понял?
Двери внедорожника закрылись и глава Камиямы с опасным помощником уехали под низкий гул двигателя.
К чёрту всё... пронесло и пронесло.
С рёвом мотора у дороги затормозил Онигумо на новеньком блестящем мотоцикле и, сняв шлем, махнул мне рукой.
— О-ой, Ямада! Подкинуть?
— Прогуляюсь перед сном, — отмахнулся я. — Модный у тебя мопед. Миллонов пять стоит?
— Семь с лишним, — осклабился он, крутанув рукоятку газа. — Купи свой, погоняемся.
— Долг мне верни, куплю. А то придется брать этот.
— Пхах! Перебьёшься, пустышка! — он надел шлем и, показав мне средний палец, рванул мимо отшатнувшихся школьников. Вот же богатый ублюдок...
Проследив взглядом, как машины аристократов и эсперов одна за другой уносятся по улице, я поправил куртку и пошел в сторону дома. Всё же никогда аристо не примут простых людей за равных. Магия, деньги, сома — всегда будет мерило успеха.
— Но звёзды над нами те же самые, — буркнул я под нос, посмотрев наверх. — Иди домой, зануда.
* * *
А дома меня ждал новый сюрприз. На этот раз — в виде Юмэми, заснувшей прямо за столом с полупустым бокалом в руке. Рядом лежал телефон, пустая бутылка вина... и довольно старая фотография.
Она с букетом цветов и отец моего хоста, довольно угрюмый для фотографии с женой. Похоже, моё появление в его куртке всколыхнуло память о батяне... и маман доблестно утопила печаль в вине.
На телефоне горел индикатор нового сообщения — я разблокировал экран её пальчиком и посмотрел переписку. Конечно же, Рюэн Могами. Извинялся за недомолвку, убеждал в искренности чувств и сулил золотые горы. И маман немного оттаяла. Даже договорились на новую встречу... твою же! Расколи меня Вселенная, как можно было снова поверить этому козлу?
— Да что ж с тобой делать-то... — я осторожно перенёс её на диван. — Ну спасибо, что в этот раз пила без мужика.
Было видно, она плакала — по щекам расплылись следы туши, а веки опухли от слёз. От неё тащило спиртным, но в остальном Юмэми выглядела умиротворённо, даже мило. Проспится и к утру будет в норме. Только не оставлять же её на диване.
— Ну, пошли спать, — я снова подхватил её на руки — забавно хрюкнув, она уткнулась в мою грудь лицом. Спальня маман была наверху, так что пришлось чутка попотеть, но молодое и сильное тело хоста справилось.
Уложив женщину на кровать, я накинул одеяло и погладил её по щеке. Странно... за эти месяцы она стала мне близка, но до сих пор я не узнал ничего о её прошлом. В ней была сила, но и мягкость тоже. И главное, этот безумный, нереальный поток сомы, берущийся неизвестно откуда. У простых людей так не бывает.
— Кто же ты такая, Юмэми? — я нагнулся к ней, едва не касаясь тёплых мягких губ.
— Больше не могу, Юджи... — прошептала она сквозь сон. — Не надо... глубже...
Ох ты блин, чего ей там снится-то?
Её лицо исказила гримаса боли, Юмэми застонала.
— Прекрати... Я...
— Шшш, все в порядке, — сев рядом, я погладил её тёплые волосы.
Странно. У меня никогда не было матери и это чувство мне не знакомо. Никто не знает, где рождаются боги. Мы не можем иметь потомства, а на свет появляемся на странной зелёной поляне в незнакомом мире, в который уже никогда не возвращаемся.
Первые сто лет наша жизнь — выживание, пока не вырастим первый сфирот. Мы привыкаем видеть страдания людей настолько, что уже не замечаем их. Но даже так, я не хочу, чтобы эта молоденькая девочка, называющая себя моей матерью, страдала.
В груди шевельнулось скупое, давно забытое чувство, похороненное среди песков Йор-61 под грудой тел моих товарищей.
Никому я не дам тебя обидеть. Та трагедия больше не повторится. Не здесь, не с тобой.
Выключив свет, я направился в свою комнату, когда снизу раздался приглушенный звон разбитого стекла. Кто-то выбил окно! Мгновенно все чувства напряглись и обострились, я замер у лестницы на первый этаж и прислушался.
Хруст стекол, тихий топоток ног, сдавленное дыхание. Грабитель? Или посланец Гелиона?! В памяти снова всплыла мерзкая ухмылка Каору. Нет, будь я на его месте, сравнял бы весь дом землёй одним ударом. А значит, это не он.
Держа раздвижной шест отца наготове, я тихо спустился на первый этаж — топоток ног теперь сместился на кухню. Сбивчивое, торопливое дыхание стало ближе, а ещё я заметил следы крови на полу. Пришелец поранился, когда лез через окно?
Медленно и глубоко дыша, я двинулся вдоль стены, как хищник, подбирающийся к жертве. Хлопнула створка шкафа — грабитель полез по нашим запасам, бесцеремонно сбрасывая их на пол. Отличный шанс!
Короткой перебежкой я приблизился к стойке, отгораживающей шкафы от обеденной зоны, и одним прыжком перемахнул через неё. Занес руку — взгляд успел выхватить в темноте копошащееся тело — и, схватив за грудки, швырнул её через стойку на обеденный стол. Прыгнув следом, вцепился в противника, пока он не очухался, и прижал к столу.
— П-пожалуйста, нет!.. — донесся сдавленный голос, тонкие руки пришельца вцепились в моё запястье.
— Ты?..
Повернув голову к лившемуся через окно свету, я узнал ночного гостя.
— Химера, чтоб тебя... — злобно процедил я, поднимая лёгкое тело девчонки над столом. — Не ты ли сказала, что мы больше не увидимся?
— Он нашёл меня!.. — хрипло выпалила девчонка, цепляясь за мои руки. — Прошу, помоги, бог!
— Заткнись! — я зажал ей рот ладонью и, притянув к себе, включил свет.
Химера в образе девчонки была все в той же задрипанной школьной форме, только на рукаве под плечом расплывалось темное пятно крови, а по голой коже на пол бежали алые струйки. Жалобно всхлипывая, она пыталась одной рукой зажать сочащуюся кровью рану.
— Твою ж... кто тебя нашел?
— Тот, из другого мира!
Я замер в оцепенении. И она припёрлась сюда, зная, что он может в любое время придти? Вот же идиотка!
Но с другой стороны, куда ей было деваться, тем более я сам предложил помощь? Если он следит за ней, а я бы на его месте следил, то визит карателя был делом времени. Перепуганная химера сама привела его ко мне, подставив под удар ещё и Юмэми.
Ой дерьмо...
— Так, — вырубив свет, я торопливо поозирался. — Уходим отсюда. Здесь оставаться нельзя.
— П-погоди, ты м-мне п-поможешь?.. — дрожа как листок, прошептала она.
— Обсудим в другом месте, а пока замолкни, — сухо бросил я и, взяв девчонку в охапку, потащил к выходу.
Высунувшись наружу, проверил, что не было случайных прохожих, и перебежал дорогу прямиком к кафешке старика Нобуро. В такой час клиентов у него быть уже не должно, а усердная внучка готовилась закрыть заведение.
По счастью, дверь была открыта — я ввалился внутрь и, игнорируя откровенно обалдевшего хозяина, потащил притихшую девчонку в подсобку. Усадив Химеру в углу, приказал зажать рану, а сам принялся искать аптечку — не хватало еще, чтобы она оставила за собой кровавые следы всю дорогу.
В каморку сунулся Нобуро — хмурый старик без лишних вопросов сунул мне здоровенный чемоданчик, по виду, заставший ещё последнюю войну.
— Спасибо, — я быстро открыл чемоданчик — внутри оказался малознакомый, но интуитивно понятный набор перевязочных материалов и всевозможных бутыльков.
Скормив девчонке таблетку обезболивающего, я покосился на старика.
— Это ты её так? — буркнул он, прислонившись к двери. То ли чтобы не дать сбежать мне, то ли — мелкой, вовсю утирающей сопли на стуле.
— Грабители на улице сцапали, — сухо бросил я в ответ, распарывая ножницами рукав её формы, пропитанный кровью. — В Нижнем городе.
— Тупые ублюдки... — прошипел он, сплёвывая в мойку. — Может в "скорую" позвонить?
— Сам справлюсь. Выйди, Нобуро. Нам с кузиной поговорить надо, наедине.
Смерив меня подозрительным взглядом, он на всякий случай достал телефон и открыл дверь.
— Кузина, значит? Если что, больница от нас в двух кварталах. Я вызову.
— Спасибо, отец. Справлюсь сам, я обученный.
Буркнув что-то невнятное, он вышел и запер дверь, оставив нас вдвоем.
Я осмотрел рану Химеры — колотая, довольно глубокая, но не смертельная. Тем более, что в дело уже вступила регенерация. Хоть у химер она ощутимо уступала божественной силе сфирота, но её вполне хватало на такие раны, было бы время. А вот от потери крови ей могло стать худо уже сейчас. Магия магией, но физическое тело надо беречь.
Быстро наложив турникет, я начал обрабатывать рану.
— А теперь рассказывай как есть. Как он тебя нашел? Где?
— Я н-не знаю, правда, я...
— Кончай своим образом прикрываться, — прошипел я. — Говори, Химера.
Сбросив маску плаксивой девочки, существо смерило меня угрюмым взглядом — и, шмыгнув носом, заговорило.
— Он нашёл одно из моих укрытий в Нижнем городе. И напал, почти сразу. Я слишком поздно заметила. Взрывом меня выбросило из окна, прямо на осколки...
Она покосилась на распоротое плечо и снова шмыгнула.
— Я сразу побежала в другое убежище, но он будто знал, куда я пойду. Пришлось уходить в город, где больше народу...
Ясно. Надеялась затеряться среди людей. Правда, не рассчитала, что карателю, нашедшему цель, плевать на людей — он не побрезгует раскатать целый район по камешку, не считаясь с жертвами.
— Ну а ко мне зачем поперлась?
— Ты же обещал... — она всхлипнула. — помочь...
Вот же дура. Да и сам хорош, кто за язык тянул? Ну правда, очеловечиваюсь. Надо завязывать с этим, так и помереть недолго. Вон, люди и до сотни лет не дотягивают.
Вздохнув, я закончил с обработкой раны, заклеил её широким пластырем и начал накладывать повязку.
— Ну а нашла-то как? Следила?
— Я же химера. Почувствовала следы твоей сомы. Кстати в твоем доме был кто-то с очень большим запасом.
— Нашла ты — найдет и он, — угрюмо ответил я.
— Не найдёт. У лучшего из богов-ищеек чувствительность слабее, чем у любой из химер, — она дернула уголком рта. — А я тебе — не любая.
— Даже так, я тебе тут остаться не позволю.
— А я и не собираюсь оставаться, — она наморщила нос. — У меня есть убежище. Далеко, рядом с портом. Помоги мне добраться, бог... ай!
Я снова шикнул на неё, стянув бинт сильнее.
— И с чего бы мне помогать?
— Я сама туда ни за что не доберусь! Тем более раненая! — сердито зашептала она. — А что ты хочешь? Денег? У меня всё равно ничего нет!
— Не денег.
Я смерил дрожащую на стуле химеру пристальным взглядом. Несмотря на свою внешность, она была гигантским вместилищем сомы. Даже без взгляда в астрал я чувствовал энергию в ней. Неудивительно, что каратель Гелиона её нашёл — для ищейки она светилась как новогодняя ёлка в ночи.
Сжавшись под моим взглядом, она поёжилась.
— Так значит, порт? — с ухмылкой спросил я. — Далековато, конечно. Но есть у меня одна идея на этот счёт. Пора бы проверить мою новую собственность. Но в обмен на кое-что.
— Кое-что? — она сощурилась. — На мою сому даже не надейся! Я скорее умру, чем с тобой поделюсь!
— Ну естественно, — усмехнулся я. — И почему это, интересно? Может, мне вышвырнуть тебя обратно на улицу и проверить? Спорю, один злобный бог найдёт тебя ещё до того, как ты успеешь добежать до укрытия.
Её глаза забегали в стороны, но, покусав губу, она заговорила.
— Ты правда не понимаешь. Верность химер своим создателям беспрекословна. Любая из нас с радостью умрёт, чем скажет врагу хоть слово о том, кто даровал ей жизнь! Тем более, отдать кому-то сому! Понял, ты?..
— Ну так и оставь её себе. Мне нужна информация.
— Какая? — насупилась она.
В этот момент в дверь постучали. Не дожидаясь ответа внутрь сунулся Нобуро с ворохом одежды в руках. За его спиной я увидел любопытную мордашку его внучки Сачи, высунувшуюся из коридора.
— Это... Пусть переоденется хоть. Тут старая одежда Сачи, может что-то подойдёт.
— Спасибо, — я передал сверток химере.
— Спасибо, дяденька! — мигом натянув личину, она расплылась в улыбке. — Ты такой хороший!
— Надевай, быстро, — я глянул на часы. С нападения на неё прошло довольно много времени, каратель уже должен был пойти по следу раненой жертвы.

  Читать   дальше   ...   

***

***

***

***

***

***

Источники :

 https://fb2.top/klany-vysshey-shkoly-697717/read  

https://coollib.net/b/608768/read  

https://www.litlib.info/book/Nizvergnutyj_2_klany_vysshej_shkoly-b74368

https://www.knigago.com/books/sf-all/popadanec/608768-mihail-belyaev-nizvergnutyiy-2-klanyi-vyisshey-shkolyi/ 

***

***

***

---

---

 Из мира в мир...

---

---

***

***

***

***

***

***

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Рассказ без конца. О. Генри. 

Фотоистория в папках № 1

О книге -

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 73 | Добавил: iwanserencky | Теги: Низвергнутый | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: