Главная » 2023 » Ноябрь » 4 » Удар 053
19:21
Удар 053

***  

===

Глава 23           

— Ту уверен, что это то место? Уж больно тут воняет, — поморщился Танака, усаживаясь за грязный стол. Да уж, уборкой в этом Последнем шансе явно не заморачивались. Стол был весь в каких-то жирных пятнах, и положить на него руки я не рискнул. Несмотря на позднее время, а может, наоборот благодаря этому, таверна была переполнена народом. Почти все столы были заняты угрюмыми личностями, и вот как-то сразу становилось ясно, что все они были тут вовсе не для того, чтобы пропустить стаканчик чего-нибудь горячительного. Точнее, не только для этого, но и решить какие-то свои дела. Не было тут пьяных взрывов хохота, блюющих по углам посетителей, драк, характерных для заведений подобным этому. Даже пробегающих то и дело между столами официанток с подносами в рукам никто не пытался ущипнуть за задницу. Лишь взглядами молча провожали, а потом склонившись над столом продолжали о чём-то тихо переговариваться.
— В столице только одна таверна с таким названием, так что да, уверен, — тихо ответил я, наблюдая за подбегающей к нам за заказом официанткой. После ужина мы ещё проголодаться с Танакой не успели, так что ограничились в заказе кувшином вина, да тарелкой сыра к нему на закуску. Ну, и я попросил ещё, чтобы вытерли со стола. Девушка молча протёрла его грязным передником и убежала. Чище не стало... Я не торопился приставать к людям с расспросами, не знает ли кто Великого Кхора, решив ограничиться пока просто наблюдением. Подобные расспросы могли его вспугнуть. пока надо присмотреться к местному контингенту, а там уже видно будет, как лучше действовать. Поспать мне сегодня так и не удалось, и после бессонной ночи спать хотелось неимоверно, но всё же я решил не тянуть время и прямо сегодня наведаться в эту таверну, которую мне тогда назвал Эф. Даже если и не узнаю ничего, то хотя бы разведаю обстановку.
— Тут и вино тоже какое-то дерьмовое на вкус, — проворчал Танака, продегустировав принесённое вино.
— Да уж точно не из запасов императорского дворца, — ухмыльнулся я, лениво оглядываясь по сторонам, — У принца-то, наверное, по вкуснее было?
— Не сравнимо, — фыркнул он, но пить не перестал, — Зря ты всё же к нам не пришёл. Принц оказался отличным парнем. Да и вином очень не плохим угощал. Он, кстати, был недоволен, что ты даже не зашёл к нему перед уходом.
— Увы, возникли срочные дела, — помрачнел я, мысленно возвращаясь к событиям утра. Что-то меня беспокоило в произошедшем. Нет, так-то Лейла, конечно, девушка очень даже красивая, не спорю, но девушек красивых я видел в своей жизни много, а вот такая реакция была только на неё. Я же сначала буквально в ступор впал, а потом у меня ни малейшей мысли не возникло остановить её. Я полностью растворился в накатившей страсти, и это было... Неправильно. Я полностью потерял контроль над собой, что мне было вовсе не свойственно. Ну, и возникло ощущение, что меня просто использовали, когда после наших кувырканий в постели меня выпроводили из комнаты, погладив напоследок по щеке, и сказав, что я — милый мальчик. Я был в таком ошарашенном состоянии после этого, что напрочь забыл и про принца, и про Танаку, и просто пошёл к себе. Надеялся, что получится урвать хоть пару часов на сон, но увы. Не вышло. Как только я упал на кровать, в дверь постучали, и слуга сообщил, что меня хочет видеть леди Эльза. Пришлось отрывать свою пятую точку от кровати, и идти. Промелькнула мысль, что она узнала о моих сегодняшних приключениях и хочет подробностей, но нет, всё оказалось проще. Нужно было уже собираться на приём.
Сам приём у императора прошёл просто и буднично. В огромном зале императорского дворца нас ждала толпа народу человек в двести, потом пошёл длительный процесс знакомств, фуршет, приветственная речь императора, в которой он ещё раз поблагодарил меня за помощь с нападавшими, что оказалось новостью почти для всех присутствующих. Эльза сверлила меня задумчиво-подозрительным взглядом, и я всей шкурой ощутил, что ночью меня ждёт очередной допрос. Из положительного, удалось перекинуться парой слов с принцем и извиниться, что не зашёл попрощаться. Он заверил меня, что не в обиде, но вскоре у него намечается дружеская попойка с друзьями, и вот если я туда не приду, то тут он уже точно обидится. На этой ноте мы с ним раскланялись, и я поспешил к Эльзе, вокруг которой уже начали кружить имперские красавцы. Слава богу, дальше всё прошло тихо-мирно, и никого успокаивать не пришлось. Ну а уже вечером, по окончанию приёма, я решил добраться до этой таверны. Неизвестно, когда ещё у меня будет на это время, а вопрос с заказчиком надо всё же закрывать...
— Да знаю я про твои дела, — усмехнулся тут вдруг Танака, — Весь дворец уже говорит, что ты стал очередной жертвой кузины императора Лейлы. Тебя видели выходящим из её комнаты. И когда только познакомиться-то успел?
— Вот ведь бездна... — не сдержался я. Не хватало ещё, чтобы эти слухи до Эльзы дошли. Только сцен ревности мне и не хватало для полного счастья. И что значит, очередной жертвой? — Что значит, очередной жертвой? — продублировал я вслух свой мысленный вопрос.
— Так то и значит, — пожал плечами друг, подхватывая с тарелки кружок сыра, и отправляя его в рот. Сыр, в отличии от вина, был очень даже не плох тут, — О любвеобильности Лейлы уже чуть ли не легенды по империи ходят. Она любит молодых красивых сильных мужчин, и многие из них попадали под её чары. Никто не знает, как это вообще возможно, но пока ей никто не смог отказать. Ходят слухи, что тут замешано какое-то чародейство, в пользу которых играет тот факт, что хоть ей и уже почти сорок лет, но выглядит она не больше чем на двадцать.
— А не плохо тётенька сохранилась, — задумчиво пробормотал я, залпом осушив бокал с вином. Ладно, что сделано, то сделано. Буду решать проблемы по мере их возникновения.
— Да не то слово, не плохо! — отсалютовал Танака мне бокалом, — Многие мечтают попасть к ней в постель, но далеко не каждому это удаётся, несмотря на её любвеобильность. Так как ты сумел попасть в число избранных?
— Случайно, — нехотя пробормотал я, раздумывая, стоит ли говорить или нет, а потом махнул на всё рукой, да выложил Танаке всю историю моего приключения. Когда закончил, Танака заржал как конь, не обращая внимание на недовольные взгляды от соседних столов. Видимо, столь бурное проявление эмоций тут было не принято.
— Слышь, хавальник свой завали, и сиди тихо, — подошёл вдруг к нам один из мужиков, сидевших за соседним столом, и навис грозно над Танакой. Изрядно потрёпанная и засаленная чёрная рубаха едва держалась под напором распирающих её мышц, маленькие узко посаженные глазки сурово смотрели на Танаку, а на отполированной лысине отчётливо были видны капельки пота. От подошедшего шёл такой резкий вонючий запах, что на глаза непроизвольно наворачивались слёзы. Явно человек давно уже не заморачивался никакими водными процедурами, — Ты мешаешь уважаемым людям отдыхать. В приличном обществе так себя не ведут.
— В приличном может и не ведут, а тут я такого не наблюдаю, — жёстко отрезал Танака, — И отойди. От твоей вони весь аппетит пропал.
— Чё сказал? — прорычал незваный гость, и схватил Танаку за рубаху на груди, — Да я тебе щаз... Ай! — взвыл он, так как Танака не стал дальше слушать его угроз, а элегантным движением вывернул ему руку чуть не сломав, вырвавшись таким образом из захвата, после чего впечатал его мордой в массивный стол. Подобного столкновения гость не выдержал, его глаза закатились, и он рухнул на пол в бессознательном состоянии.
— Молодец! — лениво я похлопал Танаке, горделиво смотревшего на меня. Мол, глянь, как я его, — С теми так же справишься? — кивнул я на соседние столы, из-за которых начали вставать другие посетители этого не дружелюбного места, с явным намерением поучить нас манерам.
— Ну-у... Тут чуть сложнее будет, — пробормотал Танака, оценив расклад сил, и вытащив из ножен шпагу. В ответ на эти действия почти все из вставших тут же подоставали свои мечи или кинжалы. Похоже, придётся вмешаться.
— А ну сели все! — рыкнул я, встав с места, а мои плотно сжатые кулаки вспыхнули огнём. На секунду в зале установилась полная тишина, после чего все нехотя стали садиться обратно по местам.
— Вот так-то лучше, — проворчал я, присаживаясь обратно и гася пламя, в глубине души немного даже жалея, что дело до драки не дошло. Внутри накопилось огромное напряжение, которое не помешало бы уже куда-то выплеснуть.
— Господа желают ещё вина? — подскочила к нам тут официантка, явно для того, чтобы разрядить обстановку.
— Это не вино, это пойло какое-то, — брезгливо поморщился Танака, — У вас поприличнее ничего нету? Мы заплатим, не сомневайтесь.
— Найдём, — пообещала девушка, ещё раз символически смахнув крошки со стола грязным передником, — У хозяина есть несколько бутылок для особых гостей. Сейчас принесу.
Уже через пару минут перед нами появился ещё один кувшин вина и тарелка с сыром, и вот это вино оказалось уже совсем другого качества. Даже привередливый Танака довольно кивнул, попробовав.
— Ну вот, совсем другое дело, — одобрительно произнёс он всё ещё стоявшей рядом с нами официантке,  чего-то ожидающей.
— Я рада, что вам понравилось, — улыбнулась она, — Вино вам в подарок от одного из наших посетителей. Его очень заинтересовали ваши чародейские возможности, господин, — повернулась тут она ко мне, — И он просит уделить ему несколько минут вашего драгоценного времени.
— Хорошо, — пожал плечами я равнодушно, — Пусть присаживается. Место у нас есть. Время тоже. Как к нему обращаться? — бросил я уже в спину убегающей девушке. Она повернулась, на секунду замялась, бросила взгляд куда-то в сторону, после чего тихо произнесла, — Называйте его Великий Кхор...
* * *
— Добрый вечер, уважаемые. Позвольте ненадолго оторвать вас от трапезы, и составить вам компанию. Поверьте, много времени я у вас не отниму, — вкрадчивым тоном произнёс подошедший к столу наш объект поиска. Был он совсем уж низенького роста, где-то под метр шестьдесят. На секунду мне даже показалось, что это гоом, но тех, вроде, без бороды не бывало, да и по комплекции они были гораздо мощнее. Этот же был гладко выбрит и болезненно тощь, напоминая обтянутый кожей скелет, с большой залысиной на голове, с редкими седыми волосёнками. В общем, ничего «Великого» я в нём не увидел. Бегающие глазки перебегали с меня на Танаку и обратно, и он не торопился присесть, явно ожидая приглашения.
— Добрый, — кивнул я ему, — Присаживайтесь. Думаю, несколько минут мы можем вам уделить. Это самое меньшее что мы можем для вас сделать за такое великолепно вино. Спасибо вам за него.
— О, не стоит благодарности! — замахал он руками и присел на краешек стула, — Это сущие пустяки за столь впечатляющую демонстрацию ваших возможностей. Я уже очень давно ищу сильного чародея для одного деликатного поручения, и вас мне сами Сёстры послали. Ну, если вы, конечно, заинтересованы в хорошо оплачиваемом найме, — посерьёзнел он.
— Простите, а ваш друг тоже чародей? — поклонился он в сторону Танаки, вопросительно глянув на меня.
— Увы, но нет, — усмехнулся я. Танака не спешил влезать в разговор, оставив его полностью на мне, а сам активно прикладывался к вину, — Мой друг — это скорее моя силовая поддержка. Даже чародеи, знаете ли, бывает нуждаются в ней. Так что мы оба заинтересованы в найме.
— Так это же просто чудесно! — буквально расцвёл в улыбке он, — Согласен, силовая поддержка тоже очень важна в столь деликатных делах. В таком случае, как вы с другом смотрите на то, чтобы заработать пять тысяч золотых? Думаю, вы сами решите, как вам поделить её между собой, — елейным тоном произнёс он, и стал смотреть на нашу реакцию. Я так подозреваю, что обычных наёмников эта сумма бы очень впечатлила. Я бросил быстрый взгляд на Танаку, но он продолжил невозмутимо пить вино.
— Ну что же... — я сделал вид, что шокирован озвученной суммой, и еле сдерживаю себя от нетерпения, — Сумма, безусловно, впечатляет. Но хотелось бы всё же узнать подробности предстоящего дела. Что именно от нас потребуется. Вдруг это окажется не в наших силах?
— Уверен, что вы справитесь, — поспешил он меня заверить, — И подробности обязательно будут. Детали мы будем обсуждать в более подходящем месте. Здесь мне было важно получить от вас принципиальное согласие. Я предлагаю подняться на второй этаж, там у меня арендована изолированная, защищённая от прослушивания, комната. Там же будет накрыт стол не тем убожеством, что подают здесь, — презрительно кивнул он в сторону. Я задумчиво почесал подбородок. Не знаю, что там хочет от нас этот недомерок, но это предложение было весьма кстати. Там никто не помешает мне его хорошенько по расспрашивать. Тянуть с этим делом я не собирался. Поздно уже и пора спать, а что там он нам хотел предложить меня как-то не сильно волновало. Не собирался я играть в эти игры по втиранию в доверие и тому подобное.
— Естественно, всё будет за мой счёт, — поспешил добавить он, увидев, что я не тороплюсь с ответом.
— Отлично. Договорились, — сделал довольный вид я, и рыкнул Танаке, — Хорош уже вино хлестать, у нас тут, похоже, выгодное дельце намечается. Отрывай свою задницу от стула, и двигайся следом за нами!
Танака молча, без тени удивления на лице, встал, и не забыл прихватить с собой недопитый кувшин вина. При виде этого у недомерка промелькнуло на миг презрение во взгляде, но он тут же убрал его, душевно нам улыбнулся, и двинулся вперёд. Отлично. Пусть недооценивает нас. Так даже лучше будет. Мы с Танакой многозначительно переглянулись, и двинулись за ним.
* * *
— Уважаемые, проходите, выбирайте любое понравившееся вам место и присаживайтесь, — как радушный хозяин открыл он перед нами дверь, и пропустил вперёд. Здесь уже ничего не напоминало о той нищете, что была внизу. Небольшая комната, с занавешенными коврами стенами, мягкие диваны вокруг круглого стола, полностью заставленного различными блюдами. Мы с Танакой не стали долго выбирать, упали на ближайшие диванчики, а две услужливые официантки тут же поставили перед нами тарелки, налил в бокалы вина, и повинуясь резкому кивку Кхора выскочили из комнаты и прикрыли за собой дверь. Так как мы с Танакой сели на ближайшие к выходу места, то недомерку пришлось сесть с другой стороны стола, и теперь чтобы выйти отсюда ему было нужно пройти мимо нас. Готовиться к беседе я стал заранее, потянувшись к силе, и начав формировать несколько умений, чтобы висели наготове. Мало ли что? Не следует недооценивать противника. Меня очень смущало то, что у него не было никакой охраны. Он прекрасно знал, что я чародей, но всё равно не боялся остаться со мной наедине, что настораживало. По всей видимости, у него был какой-то козырь в рукаве, благодаря которому он рассчитывал с нами справиться, если что-то пойдёт не так. Ну-ну. Посмотрим, чьи аргументы в итоге окажутся весомее...
— Не стесняйтесь, уважаемые. Ешьте, пейте, к делу перейдём чуть позже, — великодушно махнул он рукой на стол.
— Увы! Но у нас нету столько свободного времени, чтобы по достоинству оценить ваши угощения. Хотелось бы побыстрее перейти к делу, — с деланным сожалением покачал головой я. Танака же этим не заморачивался и уже успел налить себе вина и положить кусок какого-то жареного мяса на тарелку. Вот ведь беззаботный человек...
— Ну что же. Справедливо, — согласился со мной «великий», — Правда, ваш друг явно с вами не согласен, но давайте перейдём к делу. Пора мне рассказать, что именно я от вас хочу...
— Подождите, — перебил его я, — Нас тут точно никто не услышит? Всё же речь пойдёт об очень больших деньгах... Не хотелось бы, чтобы кто-то об этом узнал.
— Понимаю, и полностью согласен Но волноваться не о чем. Я уже много лет веду дела в этом заведении, и уверяю вас, мне не дали ни малейшего повода усомниться в честности хозяина. Да и у меня есть свои способы убедиться, что нас не подслушивают. Звукоизоляция здесь очень хорошая, и более того, помещение защищено даже от чародейского прослушивания! — поспешил успокоить он меня, — А теперь давайте всё же перейдём к делу...
— Давайте, — согласился я с ним, и тут же сформировал вокруг него воздушный кокон, спеленавший его по рукам и ногам.
— Что это значит? — холодно спросил он, попытавшись дёрнуться, естественно, безуспешно.
— Ничего особенного, — пожал плечами я, и мрачно глянул на меня, — Просто меня очень интересует, кто через вас нанял наёмников-эфов, которые должны были похитить дочь герцога Ликарии. Давайте вы не будете усложнять, назовёте имя заказчика, и мы просто разойдёмся по своим делам. Я всё равно это узнаю тем или иным способом, но не хотелось бы доводить дело до пыток.
— Так вот в чём дело! Здоровяк-варвар, и при этом сильный чародей. Спутник леди Эльзы. И как я сразу не догадался, это же было так очевидно? — протянул он, с каким-то даже интересом глянув на меня, без малейшего страха, — Я давненько уже хотел с вами пообщаться, а вы так упростили мне дело... — довольно улыбнулся он. Я никак не мог понять, что он задумал и почему так спокоен, и вдруг сознание как-то разом покинуло меня, и я отключился.

 

***  

===                 


Глава 24                    

Приходил в себя я тяжело. Голова раскалывалась на части так сильно, что даже глаза было страшно открывать. Почему-то очень сильно тошнило, а во рту были дикая сушь и горечь. Тут тошнота накатила особенно сильно, живот скрутило спазмом, но вытошнить явно было нечем. Лишь сухо закашлялся наклонив голову, только сейчас ощутив, что я практически вишу, а руки связаны и подвешены к чему-то вверху. Я нехотя разлепил глаза, перетерпел последовавшую за этим вспышку головной боли, и попытался оглядеться мутным взглядом. Было темно, но откуда-то сверху пробивался небольшой свет, которого хватило для того, чтобы разобрать, что я явно нахожусь в каком-то небольшом подвальном помещении без окон. Стены были выложены здоровенными булыжниками, пол тоже, в центре комнаты стоял длинный стол, весь заставленный какими-то колбами и склянками, больше в комнате не было ничего...
Рядом вдруг кто-то простонал, и чуть повернув голову, что вызвало очередную вспышку боли, я обнаружил в таком же как я подвешенном у стены состоянии Танаку. Его глаза были закрыты, и он явно ещё не пришёл в себя, и лишь слегка стонал от боли. Я попытался его окликнуть, но горло настолько пересохло, что мне не удавалось издать ни звука.
Ну я и дебил... Настолько поверил в свою силу, что забыл золотое правило, которое гласило — на любую силу рано или поздно найдётся ещё большая сила... Ну, или как любят говорить в народе, на любую хитровыдуманную гайку всегда найдётся свой винт с резьбой. Недооценил я этого недомерка... Ну, и переоценил себя. Урок хороший будет, если выживу. Интересно, чем он меня так? Неужто, менталист? Но тогда бы он ещё раньше понял, кто я, если умеет мысли читать. Да и почувствовал бы я гостей у себя в голове. Наверное... А если не менталист, то кто? Может, это вообще не он был, а сообщник? Но я не чувствовал тогда никого рядом. Недомерок, короче, похоже с сюрпризом оказался.
Я попробовал потянуться к силе, но ожидаемо не получил никакого отклика. На шее чувствовался ошейник, и наверняка он был антимагическим, как и оковы на руках. Попробовал напрячь мышцы и разорвать оковы, но обессилевшее и обезвоженное тело напрочь отказывалось повиноваться. Шансы на спасение таяли. Но больше всего угнетало то, что мало того, что я сам оказался в этом положении, так ещё и Танака из-за меня тут оказался. Так, ладно, хватит заниматься самобичеванием, — постарался я успокоиться. Раз нас оставили в живых, значит, мы зачем-то ещё нужны, а следовательно не всё ещё потеряно. Подождём и послушаем, что от нас хотят...
Я постарался расслабиться и выкинуть из головы тяжёлые мысли, но получалось плохо как с первым, так и со вторым. Руки уже буквально отваливались от немаленького веса моего тела, а ноги еле-еле доставали до пола кончиками пальцев, что не позволяло снизить на них нагрузку. Мысли же рассерженным роем потревоженных пчёл мелькали у меня в голове, никак не желая отвлечься от темы самоуничижения. Чем больше мы пытаемся о чём-то не думать, тем больше наши мысли стремятся именно к этой теме. Я попытался придумать какой-нибудь план по выходу из этой ситуации, но слишком мало было вводных. Было ясно одно. Этот недомерок был посредником между наёмниками и тем, кто хотел заполучить Эльзу в жёны, и вскоре мне явно последует предложение, которое наверняка будет касаться Эльзы. Это выглядело самым логичным, не просто устранить того, кто мешает, а сделать так, что он наоборот будет помогать. Вот только как они планируют меня контролировать в таком случае? Может, Танаку в качестве заложника оставят? Но откуда им знать, что мне не плевать на него? Слишком это рискованный вариант для них получается. Нет, тут явно что-то не так... Чего-то я не учитываю в своих предположениях....
— О! Да вы уже пришли в себя? Весьма впечатляюще. Значит, ваш организм оказался крепче, чем я думаю, — донёсся вдруг откуда-то справа отвратительно довольный голос недомерка. Уже через секунду он оказался в поле моего зрения, подойдя ближе ко мне, и остановившись метрах в двух от меня. Ближе, похоже, подходить не решался.
— Уж извините, что пришлось позвать вас в гости на беседу столь своеобразным способом, но, боюсь, что иначе бы вы не согласились, — добродушно произнёс он, с интересом рассматривая меня, — К тому же, вы же и сами хотели со мной поговорить приватно, а тут нам точно никто не помешает это сделать. Вот только боюсь, что ответа на свой вопрос вы от меня не услышите, увы! Но это же не помешает нашей дружеской беседе, верно? — хитро подмигнул тут он.
— Пи-и-и-ть... — еле-еле сумел выдавить я из себя, буквально прохрипев.
— Сейчас-сейчас, — засуетился он, и подбежал к столу, — Забыл, что в таком состоянии идёт процесс обезвоживания организма. Где-то у меня тут было... А! Вот, — он схватил со стола какую-то то ли колбу, и просеменил ко мне, — Уж извините, но руки я вам отвязывать не буду, так что придётся вам попить из моих рук, — он привстал на цыпочки, и прислонил сосуд к моим губам. Первые капли попавшей в рот воды чуть ли не с шипением испарились, но всё же вскоре я сумел сделать первый глоток, потом ещё, и ещё, а дальше он вдруг убрал сосуд в сторону.
— Ну хватит. Больше вам и нельзя. Сердце может не выдержать. Вот удивляюсь я с вас, молодой человек, — каким-то отеческим взглядом посмотрел он на меня, укоризненно покачав головой, — Ну ведь второй раз уже за сутки одну и ту же ошибку допускаете. Разве вас никто не учил, что надо весьма настороженно относиться к тем напиткам, которые вам дают посторонние? Сначала в таверне моё вино без тени сомнений пить стали, теперь вот воду. Нет, конечно, этим вы мне очень упростили задачу, но всё же я ожидал от вас большей разумности... Мда-а, не та сейчас молодёжь... Совсем не та!
— Яд, что ли? — равнодушно предположил я.
— Да Сёстры с вами. Ну какой яд? — отмахнулся он, — Хотел бы я вас отравить, уже давно сделал бы. Для этого вас сюда тащить не нужно было. Ну неужели вы даже не удосужились узнать в городе, кто такой Великий Кхор? — с любопытством глянул он на меня, — Вы же явно знали моё имя, деньги у вас определённо есть, так что труда выяснить не составило бы! Я же довольно известная личность в определённых кругах! Ну точно не удосужились! — всплеснул он тут руками, правильно поняв моё молчание. Доля истины в его словах была. Действительно, это было бы, наверное, разумно. Я опасался, что вспугну его, но у меня же теперь, блин, было одно очень интересное колечко, с помощью которого я мог бы обратиться к страже за помощью и информацией. Вот я идиот, блин...
— Так вот, — продолжил он, сложив руки за спиной, — Если бы вы предприняли эти шаги, то узнали бы, что не зря меня называют Великим, и что я — один из сильнейших в империи чародеев-алхимиков! Возможно тогда вы были бы более осторожны с тем, что пьёте.... — печально развёл он руками, — Впрочем, вряд ли... Не похожи вы на предусмотрительного человека. Скорее из тех, кому нужно быстрее, и кто предпочитает силовые варианты решения проблем. Эх, молодёжь, молодёжь! — покачал он укоризненно головой, — Всё бы вам куда-то спешить. Мда...
— Но зачем же великому алхимику заниматься такой ерундой, как посредническими услугами? Ну не из-за денег же? Вы же и без того наверняка не бедный человек? — прохрипел я. Тех трёх глотков было недостаточно, чтобы избавить от жажды.
— А вот это отличный вопрос! — обрадовался тут он, — И нет, конечно, не из-за денег. Точнее, не только из-за них. Видите ли, молодой человек. Алхимия — такая наука, в изучении которой требуется огромное количество различных веществ и растений. И не все из них, к моему огромному сожалению, можно достать за деньги. Увы! А те, которые можно купить, как право стоят очень больших денег. Так вот, кхм, — откашлялся он, — Эти посреднические услуги оказалось именно тем, что помогло мне решить эту проблему. Тут есть и контакты с наёмниками, которых мотает по всему миру ,и кому я даю иногда задания по поиску нужных мне ингредиентов, а есть и подчас очень богатые и влиятельные заказчики, которые помимо того, что расплачиваются золотом, иногда помогают мне с особо редкими ингредиентами. И занимает всё это не очень много времени, что позволяет мне спокойно заниматься основной своей деятельностью ,в которой я достиг весьма внушительных высот, уж поверьте мне! — торжественным тоном закончил он свою небольшую речь.
— Рад за вас, — просипел я.
— Благодарю, — польщённо поклонился он, не уловив сарказм, — Но давайте продолжим. А точнее, вернёмся к вам с вашим другом. Я всегда когда иду общаться с потенциальным исполнителем, особенно с тем, с которым не работал раньше, подливаю в вино кое-какое зелье. Простите великодушно, я уж не буду вдаваться в подробности, и рассказывать, что это за зелье и про все его возможности, достаточно вам знать то, что в течении следующих трёх часов после его приёма тот, кто его выпил, находится в почти полной моей власти. При моей работе это незаменимо! Если исполнитель вдруг отказывается от заказа, я всегда могу лишить его памяти, чтобы он не разболтал никому его подробности. Если же он вдруг решает проявить агрессию, то даже дёрнуться не успевает, потому что мысль всегда быстрее тела! — растянул он губы в довольной ухмылке, — Это воистину было вершиной моей гениальности, когда я придумал его! При том, что сам по себе я довольно слабый чародей, я смог полностью компенсировать это своим талантом к алхимии! — горделиво расправил он плечи, — Как только вы выпили вино — мне достаточно было только мысленно пожелать, и вы могли как полностью забыть весь наш разговор, так и потерять контроль над телом и делать всё, что я прикажу, хоть сплясать! Ну, или как в вашем случает, потерять сознание, — пожал он плечами, — Да, это был не лучший вариант. Гораздо интереснее было бы заставить вас потерять контроль за телом и самому прийти сюда, но, боюсь, слишком уж это было бы рискованно... Я ещё не проверял своё зелье на столь сильных чародеях, как вы, уважаемый Мих, — рассмеялся тут он, — Но теперь, уверен, у нас всё ещё впереди... — как-то зловеще закончил он, а меня начали терзать нехорошие предчувствия насчёт его дальнейших планов в отношении меня...
* * *
— Я, конечно, восхищён вашим талантом, только что ж после вашего зелья так плохо-то? — просипел я, не прекращая попыток дотянуться до своей силы, пока недомерок отошёл зачем-то к своему столу. Пробовать сломать оковы я пока не стал. Кто его знает, что у него там в воде было? Явно ничего хорошего, так что не буду пока подставляться. Вот только сила не отзывалась... Я надеялся, что стал достаточно силён, чтобы на меня не действовали эти антимагические предметы, но увы! Здесь я тоже, похоже, переоценил себя. Одна надежда осталась на то, что рано или поздно он оставит нас одних, и я смогу вырваться, вот только тело совсем одеревенело. В идеале надо бы как-то уговорить его опустить нас вниз, хотя бы...
— Увы, мой юный друг, признаю, это моя недоработка! — полным сожаления тоном отозвался алхимик, не прекращая что-то искать на столе, — Побочных эффектов, к сожалению, у него ещё много, и одно из них сильное обезвоживание организма. И это помимо головных болей, и пагубного влияния на печень и сердце. Не переживайте. Скоро я дам вам нормально напиться. Вот только приготовлю кое-какие добавки к воде... — задумчиво пробормотал он, продолжая поиски, — Да куда же я его дел?
— Право слово, не стоит. Я уже совсем не хочу пить, — соврал я, поспешив отказаться от сомнительного удовольствия.
— Ну уж мне-то не надо врать. Я же прекрасно знаю, каков эффект у моего зелья, — укоризненно глянул от стола недомерок, — И уверяю вас. Вам сейчас нужно пить как раз таки как можно больше, что бы хорошенько очистить ваш организм от этой гадости.
— Угу... И загрязнить сразу же чем-то новым, — угрюмо подумал я, а вслух же произнёс совсем другое, — Что-то как-то не так я представлял лабораторию великого алхимика. Как-то уж совсем бедно тут у вас.
— Так моя основная лаборатория вовсе и не здесь, — охотно отозвался Кхор, — И даже не в этом доме. Вот там у меня всё как положено. Огромное хорошо проветриваемое помещение, множество необходимых мне инструментов. Оборудование. Целый шкаф ингредиентов. Холодильный шкаф! Знали бы вы, во сколько он мне обошёлся... Здесь же так, скорее что-то вроде резервной лаборатории. Впрочем, вскоре вы познакомитесь и с основной. Не скрою, я очень рассчитываю на вас. Нас ждёт великое будущее, мой дорогой друг! — рассмеялся он, и энергично потёр руки, — Сколько экспериментов у меня было не реализовано из-за того, что у меня не было под рукой сильного чародея, но теперь же с вашей помощью мои изыскания точно увенчаются успехом!
— А вы не боитесь, что нас будут искать? — поинтересовался я, — У императора большие возможности. Наверняка нас скоро найдут. Для сильных чародеев это проблемой не будет.
— Безусловно вы правы, мой друг. Времени прискорбно мало, — согласился он тут вдруг со мной, — По моим прикидкам, у нас есть не более трёх дней, а дальше ищейки императора выйдут на ваш след. Им не составит труда узнать, куда вы ушли, а в таверне найти того, кто расскажет им, что вы общались со мной. Но... Но мне хватит двух! — победно ухмыльнулся он, — Через два дня вы с вашим другом благополучно вернётесь домой, скажите, что были в небольшом загуле. Для дворян, особенно, для таких молодых, это вполне простительно, и вас поймут. А дальше... — тут он сделал небольшую паузу, видимо, найдя, что искал. Вылил в большой стакан что-то из маленькой склянки, добавил туда какую-то жидкость из большого графина, насыпал какого-то порошка, размешал стеклянной на вид палочкой, и подошёл ко мне, — А дальше вы будете делать всё, что я скажу, причём, добровольно. Заказчик будет очень доволен. Те, кто нам мешал, будут нам помогать, и уже совсем скоро леди Эльза окажется в полном его распоряжении. Ну а у меня, помимо того, что Заказчик пообещал мне рог Екинауса, очень редкий, между прочим, ингредиент, в довесок к уже уплаченным двадцати тысячам золотых, будет свой человек в ближайшем окружении великого чародея. Я давно к нему подход ищу. Есть у меня к нему кое-какие незакрытые счёты. Очень старые счёты, по которым давно уже пора расплатиться, — помрачнел он к концу своей речи, и поднёс стакан к моему рту. Я лишь плотнее сжал зубы.
— Рот открой и пей! — неожиданно жёстко скомандовал он, и я с ужасом почувствовал, что полностью потерял контроль над своим ртом. Зубы сами собой разжались, в рот хлынула жидкость, и я сделал несколько поспешных глотков.
— Вот и чудненько, — опять расцвёл в улыбке он, — Но что-то как-то долго ваш друг не приходит в себя! А ведь у меня на него тоже большие планы. Наследник богатого дома мне очень пригодится. Опять же можно его будет аккуратно подвести к наследнику империи... Статус позволяет. Ну а потом вы вдвоем поможете мне создать целую паутину из нужных мне людей в верхушке Империи и герцогства. Я так давно к этому шёл, вы даже не представляете себе, сколько, уважаемый Мих. К сожалению, мне только недавно удалось добиться того, чтобы зелье подчинения действовало не только на обычных людей, но и на чародеев. Но теперь... Теперь весь мир будет у моих ног! — торжествующе выкрикнул он, а я только сейчас понял, что передо мной стоит безумец, и хуже того, понятия не имел, как выбраться из этой ситуации...

---

КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ ПЯТОЙ КНИГИ

*****

*****

  Читать   дальше   ...   

*****

*****


network_literature
popadancy
sf_fantasy_city

Александр
Гаврилов

Маски сброшены

Чем сильнее ты становишься, тем сложнее испытания встают на твоём пути. Кто-то считает, что может использовать тебя в своих играх в качестве пешки? Пусть попробует. Михаил не намерен больше быть марионеткой в чужих играх, и начнёт свою... (черновой варинат аннотации) Финальная часть цикла

ru


Гаврилов
Александр
https://author.today/u/gavav2015/works

Elib2Ebook, FictionBook Editor Release 2.6.7
2023-04-28
D1937470-5471-444A-AD40-5C15E0848BEB
1.0


2023

true
fulltext

===

===

*****

===

*****

===

===
===

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источник :    https://coollib.net/b/638979-aleksandr-gavrilov-maski-sbroshenyi/read   ===

***

***

***

***

  Читать   дальше   ...   

***

***

 

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

***

***

ПЕСЧАНЫЕ ЧЕРВИ ДЮНЫ. Б.Герберт, К. Андерсон. Дюна 412

...

Он бросился к корабельному складу меланжи и с такой скоростью открыл замок, что просто сорвал его. Он извлек из ящиков темные плитки и мысленно прикинул, сколько меланжи ему сейчас потребуется, учитывая его ускоренный метаболизм. Ментатские способности не подвели. Учитывая, что метаболизм был очень быстрым, и питательные вещества сгорали быстрее, чем когда-либо в его жизни, сколько меланжи могло потребоваться? Как быстро она подействует? Тег решил съесть три вафли – это было в три раза больше той дозы, какую ему когда-либо в жизни приходилось принимать. Он торопливо проглотил темные прессованные плитки.

Когда меланжа растворилась в крови и попала в органы тела и в мозг, Тег буквально сразу почувствовал, что оживает. Теперь ему снова стало по плечу невозможное. Мышцы и нервы горели, ноги оставляли мокрые следу на полу.

В несколько мгновений он починил следующую систему. Но в это время боевые корабли неприятеля сомкнулись вокруг «Итаки», а корабль-невидимка все еще не мог лететь.

Тег посмотрел на свои руки и увидел, что кожа на них съежилась, словно отдав всю свою энергию мышцам.

Снаружи подошедшие вражеские корабли дали залп. Сгустки энергии понеслись вперед, словно облака, начиненные смертоносной взрывной мощью. Летели они, как казалось Тегу, страшно медленно. Но эти заряды сделают всякий ремонт бессмысленным, если вообще не разнесут корабль на куски.

Собрав последние силы, Тег снова ускорился и побежал к орудиям. К счастью, он успел восстановить часть оборонительных систем судна. Они, правда, были слабы, но управление огнем было исправно. Тег открыл ответный огонь, выпустив навстречу неприятелю фейерверк зарядов. Он направил лучи так, чтобы они перехватили и сбили направленные на «Итаку» снаряды. Однако, сделав залп, Тег отвернулся от пункта управления огнем и занялся следующим поврежденным двигателем.

Башар Тег чувствовал себя как сгоревшая дотла свеча, превратившаяся в маленькую горку оплавленного бесцветного воска. Несмотря на все его усилия, судьба все же взяла их за горло своей железной хваткой.

 ... Читать дальше »

***

***

***

***

***

***

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 58 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: