Главная » 2023 » Декабрь » 1 » Теневой 024
21:13
Теневой 024

***

---

***

===

Глава 25

Замок, представший передо мной, на первый взгляд казался неприступным. Конечно же на самом деле это было далеко не так. Любой замок при желании можно захватить, всё зависит только от необходимых сил для этого и смекалки. У каждой крепости есть свои слабые места, которые можно найти и использовать. Мне же сейчас не требовалось его захватывать, лишь только проникнуть внутрь. И пожалуй, сделать это будет несложно. Конечно, видно, что охрана у него сейчас усиленная, но всё же, пока официальной войны не объявлено, барон явно не спешит переводить свой замок в осадное положение.
Приблизившись к замку, я начал осмотр своей цели. Первой задачей по проникновению было, конечно же, преодоление стены, однако всё было не так просто, как хотелось бы, стены слабо, но светились магией. Я не знаю, что именно она делает, но как минимум предупредит о попытке проникновения. Конечно, ещё был вариант не использовать магию и забираться своими силами, моя новая одежда вполне возможно поможет не поднять тревогу. Но гарантий этого не было, да и не факт, что у меня хватит сил, чтобы забраться на эту стену, так же не стоит забывать о страже, уж они то заметят меня, если я не буду прятаться в тенях.
На воротах так же были видны следы магии, но надеюсь, что заклинания тут не мощнее, чем на моём замке. Ведь один раз я уже проникал в замок, так что стоит повторить этот способ. Поэтому, спрятавшись недалеко от тракта, я дождался ближайшей повозки, направляющейся в замок, и спрятался в её тени. Самый пик напряжения пришёлся на момент пересечения ворот замка, я был готов в любой момент сорваться и резко убежать отсюда при малейшем признаке тревоги. Даже удивительно, что в прошлый раз я даже не задумался о подобном. Но видимо тогда детское тело ещё слишком сильно влияло на меня, чтобы даже задуматься о подобном. Но вот повозка преодолела ворота, тревога не поднялась, решётка не опустилась, так что можно предположить, что проникновение произошло незамеченным.
Оказавшись во внутреннем дворе, я поспешил перейти в другую тень и затаиться до вечера, наблюдая за окружающими меня людьми и по возможности подслушивая их речи. Этот двор, пожалуй, ничем особым не отличался от двора в моём замке. Похоже, строили все замки в округе в одно время, соблюдая похожий стиль, ну или же этот стиль был позаимствован у одного из уже построенных замков. Во дворе всё также копошились люди, каждый из которых выполнял свою работу. Однако сколько я ни пытался подслушать разговоры, ни о чём действительно полезном я не услышал. Либо они ничего не знали, либо дисциплина у них на достаточно высоком уровне, чтобы о подобном они не болтали почём зря. Хотя и дошли до моих ушей разговор пары стражников о подготовке к битве.
— Эй, может, рванём до деревни, посетим знакомых вдовушек? Стоит расслабиться перед предстоящей войной, — спросил более молодой парень.
— С чего ты взял, что будет война? — хмыкнул его товарищ.
— Ну так все это уже знают. Разговоры давно ходят, да и не стал бы барон настолько усиливаться просто так. Похоже, он хочет пощипать новеньких соседей, пока те не закрепились на земле.
— Хм, может, ты, конечно, прав, вот только помалкивай о своих догадках! Барон пока не объявлял об этом и если услышит, то мало тебе не покажется. Может, он усиливается совсем для другого, а с баронами этими дружить будет. Никто не знает, что у мага в голове.
— Всё может быть. В любом случае, сражение точно предстоит. Ну так что, сходим? — подмигнул парень.
— Балда, сейчас, что ли? Мы на посту и оставлять его не имеем права, — дал он ему подзатыльник.
— Ты чего? Конечно же не сейчас! Я же не полный дебил и не собираюсь бросать пост. Десятник за такое выпорет, а то и чего похуже. Как закончится наша смена, так и сходим.
— Хм, ну если после смены, то, пожалуй, можно и сходить, — усмехнулся мужик.
Но вот вечер вступил в свой права, и я направился в замок, внимательно осматриваясь на предмет сигналок или же даже ловушек. Конечно, передвигался я в тенях, но думаю, это далеко не панацея. Внутренняя обстановка в замке мне понравилась, выглядело всё весьма дорого, но при этом не слишком кричаще. Различные статуи и картины украшали этот замок. Похоже, барон явно не бедствует, мой замок выглядит куда более пустынно, я даже немного завидую. Но думаю, тут всё дело в его специализации мага жизни, в условиях отсутствия конкуренции цены на его услуги взлетают просто астрономически, а на здоровье люди обычно не экономят. Впрочем, как бы я не завидовал, но свою магию на магию жизни не променял бы ни за что, не смотря на все её преимущества. Да и всё это богатство вполне может вскоре перейти ко мне, если барон окажется несговорчивым.
Исследуя внутренние помещения замка, я также старался прислушиваться к разговорам слуг, пока они ещё не легли спать, впрочем, опять безуспешно. Конечно, я мог бы проникнуть в замок и не дожидаясь вечера, но как мне кажется, это время больше подходит для откровенных разговоров, да и теней становится побольше. В конце-концов я наконец наткнулся на свою цель, это был барон Кенро, идущий куда-то по своим делам. Я решил последовать за ним, впрочем, соблюдая достаточную дистанцию, без активированного магического зрения он, конечно, меня не увидит, но кто знает, может, он может почувствовать мою магию или внезапно решить осмотреться магическим зрением, лучше не рисковать. В конце-концов, после повседневных дел путь барона привёл его в библиотеку, а вот тут началось самое интересное. Подойдя к одному из шкафов, он потянул чёрную книгу, и шкаф со скрипом отъехал в сторону.
— “Тайная комната!” — подумал я. — “Конечно, спрятана она довольно банально, но всё равно неплохо”.
У меня, конечно, было огромное желание порыскать по этой библиотеке в поисках интересных книг, но времени на это совсем не было, да и так раскрыть себя было бы полной глупостью. Но завидовать мне никто не мешал, у Кельцера не было такой библиотеки, да и, думаю, мало у кого есть. Видимо, местный барон большой почитатель книг.
Пока шкаф не вернулся на место, я поспешил проследовать внутрь и, продвинувшись вперёд, моему взгляду предстало крайне интересное зрелище.
Несколько столов с лежащими на них телами людей, листы с записями на столах, множество инструментов для препарирования. Но всё это я бы ещё понял, всё-таки медики вполне могут проводить свои эксперименты. Но вот несколько оживлённых трупов, стоявших на страже, сразу указывали на область деятельности этого мага. Похоже, я наконец нашёл попортившего мне нервы некроманта.
Это было даже логично, учитывая, что он единственный маг жизни в округе. Но я всё же надеялся, что это был залётный некромант. Да и обвинять без доказательств его было нельзя, никто просто не поверил бы, и даже, скорее, осудили бы меня. Ведь терять мага жизни никто не хотел. Но в связи с обнаруженным все планы менялись. Помогать некроманту не станет никто!
Барон в это время подошёл к зеркалу размером в его рост и сотворил какое-то заклинание, оно засветилось, и до меня донёсся скрипучий голос.
— Приветствую тебя, мой ученик.
— Рад вас видеть, учитель, — поклонился Кенро.
К сожалению, увидеть того, кто отобразился в зеркале, я не смог, тогда бы пришлось менять своё укрытие, а это может привлечь ненужное внимание.
— Как проходит твой план? Ты давно не связывался со мной, — заскрипело из зеркала.
— Всё хорошо, мы готовим силы и уже почти готовы напасть. Мне удалось подговорить мой альянс на нападение на этих молодых выскочек. Даже получилось подговорить барона Кассара спровоцировать конфликт, чтобы обосновать наше нападение, впрочем, это было не сложно, он слишком вспыльчив и жаден. Пока они ничего не подозревают.
— Хорошо. Но надеюсь, эта твоя идея будет намного лучше прошлой. Иначе я очень сильно разочаруюсь в тебе! — раздался грозный голос.
— Это была случайность, в этот раз я сам лично буду всё контролировать. Кто же знал, что вмешается этот отряд наёмников, у которых было сразу три мага. Это был единственный непредсказуемый фактор.
— Хм, ты прав. Для вашего захолустья три мага в одном отряде, это и вправду перебор. Сам же план был неплох, стравить между собой этих баронов. Этот Кельцер быстро ухватился за предложенную тобой идею. Битва сильно ослабила бы их, а потом уничтожить и захватить замки не составило бы труда. Тогда мои подчинённые смогли бы обосноваться тут и укрепиться в этих землях. Но твой план провалился, и виноват в этом только ты, надо было учесть даже подобное! Мне нужен доступ в храм Хель, а это возможно сделать только владея этим баронством. Ты должен захватить его для меня! — разошёлся этот учитель.
— Будет сделано! — тут же склонился барон.
— Что, кстати, с запасным входом? Тебе удалось туда проникнуть? — немного сбавил он свой тон.
— Нет, учитель. Я пытался, но дверь не поддалась, чтобы вскрыть её, мне пришлось бы слишком сильно засветиться, пока баронство не принадлежит нам, это было крайне опасно. Поэтому я оставил своего ученика там, но от него уже давно не было ничего слышно.
— Ты про ту крысу? Как ты вообще можешь называть его своим учеником? Это же просто безмозглое животное! Он наверняка просто сбежал, вот и не выходит на связь.
— Конечно же я не считаю его настоящим учеником, лишь только показал ему пару фокусов, чтобы заставить служить мне. Других магов жизни тут не найти, а вы своих слуг сюда не отправляете. Он явно крайне глуп, но вполне разумен и склонен к дрессировке. Но вашего варианта я отрицать не могу, — вздохнул Кенро.
— Не могу я их отправить сейчас к тебе, слишком опасно это делать, пока ты полностью не контролируешь территорию. И так послал к тебе одного из них, но ты даже его потерять умудрился! — крикнул старик.
— Я не виноват! Он сам отправился набирать себе армию на кладбище, но вместо того, чтобы делать это на моих землях, отправился поближе к цели. За что и поплатился, его обнаружили и уничтожили. Ваш слуга просто решил проигнорировать мои приказы, по-видимому, надеясь добиться вашей благосклонности самостоятельно, я ничего не мог поделать, только насильно удерживать его тут или уничтожить. Но оба варианта были даже хуже его предложения, — попытался оправдаться барон.
— Может и стоило его уничтожить, раз получился такой идиот. Он бы мог привлечь внимание жрецов, и тогда бы сюда отправили целый отряд ищеек для поиска некромантов. А первым делом они бы начали с проверки тебя, как мага жизни. И боюсь, раскусили бы они тебя быстро, — вздохнул он. — Слуги бывают глупы, но для того мне и нужны ученики, чтобы могли контролировать и направлять их. Иначе бы я не взял тебя в ученики, а просто поручил всё сделать слугам.
— И я благодарен вам за данный мне шанс, — поспешил глубоко склониться барон.
— Вот и цени это! Я далеко не каждому предлагаю стать моим учеником, и ты показался мне достойным. Если выполнишь моё поручение с храмом, то я позволю тебе прикоснуться к более древним знаниям и раскрою секрет истинного бессмертия, а не простого существования в качестве лича.
— Конечно! На этот раз я вас не подведу. Но зачем вам вообще этот храм, сила Хель вам явно не подойдёт, не лучше ли найти храм богини жизни? — воодушевился от услышанного барон.
— Ты прав, это не совсем та сила, что мне нужна, но главное, что её достаточно много, чтобы, используя определённые ритуалы, я смог присвоить её себе. Конечно, с большими потерями, но всё же. А найти беззащитный храм жизни, это невозможно, поэтому приходится работать с тем, что есть. Это большая удача, обнаружить подобное место. Тем более, что сильнее поссориться с Хель уже не возможно, она и так ненавидит меня, а вот ссориться с богиней жизни или другими богами мне совсем не хочется.
— Я понял вас.
— Тогда буду ждать от тебя новостей, когда ты выполнишь моё поручение, — произнёс таинственный учитель, и зеркало перестало светиться.
Я же деактивировал записывающий звуки артефакт, который успел активировать сразу после начала разговора. Такой компромат на барона будет крайне полезным.
Понаблюдав ещё за Кенро, мне не удалось узнать ещё что-то столь же полезное, так что я принял решение покинуть объект слежки. Уже услышанного было вполне достаточно, чтобы больше не рисковать и поскорее передать информацию союзникам.
Если задуматься получше, то этот барон, похоже, явно не очень умный человек. Согласиться стать учеником старого некроманта, а никем другим он быть не мог, это нужно быть полным идиотом, ну или настолько сильно бояться смерти. Конечно, этот учитель соблазнил его обещанием вечной жизни в форме явно лучшей, чем просто лич. Но я сильно сомневаюсь, что он исполнит обещанное, обычно таким существам не нужны конкуренты или ученики, только слуги.
Этот учитель оказался крайне интересной личностью, раз сумел провернуть такую авантюру и завербовать себе тут ученика. И он явно сам был не из этих мест, иначе давно сам бы занялся этим делом, а не надеялся на свежеиспечённого ученика. Хотя вполне возможно, что он прячется где-то здесь, просто боится высунуться слишком явно. Видимо, сильно опасается за свою жизнь. Что, впрочем, совсем не удивительно, все некроманты, перешагнувшие запретную черту, такие, готовы на всё, лишь бы не повстречаться с Хель. Впрочем, их страх вполне оправдан, жалости они не дождутся. Обманывать богов, это вообще крайне опасная и недальновидная идея, особенно таких богов как Хель. Чтобы пойти на такое, нужно обладать достаточной силой, чтобы противостоять богам. Вот только те, кто обладает такой силой, наверняка могут найти и более безопасный способ обретения бессмертия. Ведь он явно не один, некромантия, это лишь самый простой способ для самых слабых духом людей. В любом случае, нужно будет узнать об этом учителе побольше, боюсь, я скоро наживу себе могущественного врага, и стоит знать о нём как можно больше. Думаю, он не оставит такой лакомый для него кусочек как этот храм.
Вообще, услышанный мной разговор многое раскрыл мне о произошедших событиях. Теперь стало ясно, почему Кельцер и Портер действительно решили напасть на Больда. Я и раньше думал, что произошло это слишком уж резко, но теперь всё стало на свои места. Причины появления этого крыса-некроманта и лича теперь тоже стали известны. А я то думал, что слишком уж много мне встречается некромантов за последнее время для такой преследуемой специальности. И причина всей этой активности теперь тоже понятна. Действительно, захватить бесхозный храм большая удача, если он действительно обладает знаниями, как поглотить скопившуюся там силу. Жаль конечно, что не удалось увидеть этого загадочного учителя, но чрезмерно рисковать тоже не стоило, услышанного мне было достаточно. Стоит уничтожить Кенро, и доступ сюда этому старику будет закрыт.
Конечно, я мог бы попытаться прямо там убить его, но не стал излишне рисковать, всё же нападать на бодрствующего мага в его замке в одиночку не лучшая идея, если бы у него стояла хоть какая-то защита, то первый удар он отразил бы, а дальше шансов у меня было бы маловато. Убить его во сне тоже не получилось бы, я проверил его покои, и количество охранной магии там просто зашкаливало, я даже не решился туда входить. Даже если при неудавшейся попытке убийства мне удастся сбежать, то полученная мной информация станет уже не так полезна, как раньше, если он узнает о том, что его подслушали.
В общем, я решил поскорее добраться домой и обсудить услышанное в первую очередь со своими товарищами. Как воспользоваться данной информацией, лучше решить вместе.

Глава 26

После моего возвращения вскоре состоялось новое совещание союзников. Если честно, не завидую я им, скакать на лошади туда-сюда только ради этих встреч. Не в карете же им ехать, тогда скорость слишком сильно замедлится, а это неприемлемо в текущей ситуации. Мне проще, ведь принимал эти встречи я в своём замке. Конечно, лучше бы, если они с прошлой нашей встречи остались погостить в моём замке. Но это было не лучшим решением, так как изначально было неизвестно, насколько долго мне придётся задержаться на вражеских землях. К тому же оставлять в гостях магов, хоть и союзных, это не лучшая идея. Я им пока не настолько доверяю, даже если они были бы под присмотром Артура. Если я в своём замке с поддержкой источника справился бы, то Рэд один против двоих далеко не факт, что сдюжил бы. Конечно, вероятность предательства была не велика, но всё же существовала. Их вполне могли соблазнить деньгами или чем-то ещё. Всех людей можно купить, весь лишь вопрос в цене, и не обязательно это должны быть именно деньги.
Впрочем, похоже, никто не был против собраться так быстро вновь. Ведь все понимали, если я вернулся так рано, то либо узнал что-то важное, либо меня раскрыли, но тогда бы я не стал собирать всех только ради этой новости.
— Крис, что тебе удалось узнать? — задал первым интересующий всех вопрос Артур.
Вместо того, чтобы рассказывать всё своими словами, я просто дал им прослушать запись, сделанную артефактом. Я мог бы в разговоре что-то упустить, а вот с записью такое не получится. К тому же, возможно, они поймут больше, чем услышал я, ведь в конце-концов опыта и знаний у них больше.
— Это… было весьма неожиданно и многое меняет. Нам даже делать ничего особо не нужно, достаточно просто сообщить об этом людям, и они сами его уничтожат, — высказал свои мысли Больд.
— Конечно уничтожат, вот только далеко не сразу. Боюсь, это займёт больше времени, чем нам хотелось бы. А за это время он может напасть на нас, захватить замки и усилиться с помощью слуг этого учителя. Ему самому, конечно, придётся всё равно сбегать, вот только эти слуги вполне смогут занять это место. Тем более вряд ли у него в слугах только личи, они явно баронами стать не смогут, так что это должны быть маги. И не только маги жизни, иначе это вызовет подозрения. Судя по всему, он не глуп и так подставляться не намерен. Если люди узнают, что тут возникла крупная ячейка некромантов, то даже королевства на время забудут о склоках и вместе уничтожат её, — высказался Тонг, выпивая залпом бокал с вином.
— Тут вы, конечно, правы. Столь долго тянуть не хотелось бы. Но что вы предлагаете? — спросил я.
— Стоит связаться с его союзниками и как минимум вывести их из игры, ну или обратить против него.
— Идея хорошая, вот только что если они уже знают, что он некромант и в сговоре с ним? Тогда мы лишь выдадим ему, что знаем его тайну, и он сможет загнать нас в ловушку, воспользовавшись этим.
— Тогда стоит начать с барона Годфри. Я уверен на сто процентов, что он не знает, что Кенро некромант. Ведь он люто ненавидит их из-за одной древней истории, когда он потерял родных из-за некроманта.
— Если вы в этом уверены, то так и поступим, — решил я, дождавшись подтверждающих кивков от остальных баронов. — Но что там произошло? Хотелось бы это знать, прежде чем строить с ним разговор, чтобы не наступить на больную мозоль слишком сильно.
— Увы, этого точно никто, к сожалению, не знает. А сам барон не спешит рассказывать об этом людям. И я его хорошо понимаю, сам бы не стал это делать. Свою месть он должен исполнить сам. Ну а мы можем сыграть на этом для нашего и его блага. Думаю, он будет даже не против. Даже странно, что он не узнал о таком соседе раньше. Он весьма подозрителен в этом плане и уж магов жизни проверяет в первую очередь. Видимо, Кенро его всё же смог обмануть, — развёл он руками.
— Лос, ты сможешь незаметно доставить ему послание о встрече на нейтральной территории?
— Конечно, — незамедлительно согласился он.
— Хорошо. Если он так сильно ненавидит некромантов, то в письме намекнём о том, что знаем одного такого, и думаю, он сразу же согласится на встречу, конечно же, с гарантиями полной безопасности с нашей стороны.
— Да, это должно сработать, — кивнул Тонг.
В это время я старался незаметно от других размять свои плечи и почесать спину. Утренняя физическая тренировка получилось уж слишком серьёзной, так что сейчас моё тело украшало множество синяков, не видимых сквозь одежду. Однако они понемногу начинали чесаться, доставляя небольшой, но довольно неприятный дискомфорт. В конце-концов не мог же я делать это при всех или просто покинуть на время, это было бы как минимум не вежливо. Так что приходилось делать это как можно незаметнее или просто терпеть.
— Ещё я хотел бы узнать у вас, не доводилось ли вам слышать что-нибудь об этом учителе раньше? Любые сведения о таком враге могут быть весьма полезными.
В ответ на вопрос я дождался лишь отрицательных кивков. Что было вполне ожидаемо. Но я всё же лелеял надежду, что он может быть достаточно известной личностью. Хотя это имело бы и свои последствия. В этом мире магов обычно самые известные личности это сильнейшие маги, а вступать в конфронтация с сильными магами мне сейчас совсем не хотелось бы.
— Ну про самого учителя я ничего не слышал, но смею предположить о том, что это весьма старый некромант. И раз он предлагал вечную жизнь не в виде лича, то вполне возможно не врал о такой возможности. Я даже слышал о подобном. Ходят слухи о существовании древнего ордена некромантов, которые строят планы по захвату мира, но стараются не высовываться раньше времени. Звучит, конечно, очень банально, но я не отрицаю возможности существования подобного. Учитывая общую нелюбовь к магам, решившим подобным образом обмануть смерть, их сбор в группы возможен, хотя, как по мне, прятаться в одиночку проще.
— А маги жизни никак не могут быть связаны с этим? Они ведь тоже в некоторой степени некроманты.
— Крис, не стоит путать такие вещи. Они, конечно, умеют это делать и даже практикуют, даже немного могут отодвигать встречу со смертью. Но за черту не переходят, если человек всё же умер, то после он находится во власти Хель, и разумные люди не пойдут против этого. К тому же за магами жизни в королевствах всегда ведётся наблюдение, чтобы исключить возможность их искушения и связи с немёртвыми магами.
— Но если существует способ избежать смерти, не становясь личом, то нет ли возможности, что они скрываются среди магов жизни?
— Исключено! — возмутился Профессор. — Если ты увидишь немёртвого, то сразу определишь это. Это чувство ни с чем не спутаешь, думаю, ты и сам это почувствовал при встрече с личом.
— Хм, да, было что-то такое. Могильный холод, исходивший от него. Значит, все могут это почувствовать?
— К сожалению, не все, только маги. Да и то, не каждый поймёт, что он почувствовал. Немёртвые некроманты не так часто встречаются людям, чтобы все знали об этом. Но вообще в академиях магии обычно рассказывают о подобном.
— Тогда почему я ничего подобного не почувствовал от Кенро?
— Ну он ведь всё ещё жив, — хмыкнул Проф. — А вообще, конечно же, существует амулет, скрывающий этот эффект. Вот только наличие такого амулета проверяют всегда в первую очередь. Так что его использование довольно ограничено.
— Логично, что такой артефакт существует, — кивнул я. — В общем, кто этот старик, нам неизвестно. Ну тогда будем работать с тем, что есть.
— Ты прав, к сожалению, тут мы ничего сделать не можем. Но быть готовым к его возможному появлению мы обязаны. За ученика мстить подобный ему точно не станет, а вот вновь попытаться захватить храм, вполне возможно.
— Не знал я, что у вас тут храм Хель существует. Никогда его не видел, — усмехнулся Тонг.
— Этот храм заброшен и, к тому же, скрыт от посторонних глаз. Не стоит тревожить покой богини Хель. Думаю, только некроманты настолько безбашенные, что не страшатся её гнева, — попытался я их отвести от этой мысли.
Конечно, само существование этого храма не было каким-то особым секретом. Наверняка если покопаться в старых документах, то информацию о нём можно найти. Но и рассказывать всем о нём не стоило. К сожалению, обрезать этот фрагмент я не мог.
— Ладно, это действительно не так важно. Тогда дождёмся ответа от Годфри и отправимся на встречу с ним. Думаю, он согласится. Крис, ты ведь приютишь нас на некоторое время?
— Конечно, — тут же согласился я.
— А не лучше ли не отправляться всем нам туда? Это всё же может стать ловушкой, ведь место встречи он назначит сам, — протянул Больд.
— Не паникуй почём зря, если пойдём все вместе, то шансов выбраться из возможной ловушки больше. Не дело это нам сейчас терять союзников по одиночке, — осадил его Тонг.
— На том и порешим, — произнёс я.
— Кстати, Крис, до меня тут дошли слухи о том, что вы нашли безопасный проход сквозь магический лес. Это правда? — завистливо протянул Больд.
— Так и знал, что слухи не остановить, — улыбнулся я. — Да, это действительно так. Но это не совсем путь. Просто для наших с бароном Рэдом торговцев проход сквозь этот лес будет безопасен.
— Хм… Может, и союзникам дадите воспользоваться этой возможностью?
— К сожалению, не получится. Как я говорил, проход возможен исключительно для наших людей, никого другого мы провести просто не сможем. Это уже не в наших силах, — отклонил я его попытку примазаться к новому торговому пути, впрочем, стараясь не обидеть.
Я отлично понимал его желание примазаться к этой “золотой жиле”, однако даже будь у меня такая возможность, то позволять его людям разделить с нами этот путь я не стал бы. Просто им я ещё не настолько доверяю, да и отдавать часть прибыли кому-то ещё не собираюсь. Думаю, мне и самому удастся справиться с этим потоком. К тому же в этом разговоре представился шанс как можно раньше пустить слух о том, что этот путь полностью завязан на нас, чтобы избавиться от возможных “доброжелателей”, которые несомненно захотят помочь нам в этом нелёгком труде. Конечно, далеко не все поверят в это, и попытки, несомненно, будут, но убрать с пути даже часть конкурентов, это уже неплохо. Это, конечно, только часть моего плана о распространении этой информации, но лучше в первую очередь самому сообщить об этом союзникам, чтобы исключить будущие недопонимания. Впрочем, думаю, они сами всё отлично понимают. Будь они на нашем месте, то поступили бы точно так же. Когда в ход вступают деньги, то дружба, тем более такая жидкая, встаёт на второй план.
— Жаль, очень жаль, — посмурнел Больд.
— Конечно, пустить ваших торговцев мы на этот путь не можем, однако даже так у вас будет возможность получить свою прибыль. Я думаю, что вскоре этот путь станет основным для всех торговых операций с королевством, ведь времени он сэкономит очень прилично, сюда хлынут толпы людей, чтобы продать свои товары. Так что нужны будут не только торговцы, но и люди, обслуживающие их. На этом тоже можно неплохо заработать, — улыбнулся я.
Стоило всё же “бросить кость” нашим союзникам, чтобы убрать возможную зависть. К тому же я сам наверняка со всем не управлюсь, так что небольшая помощь может пригодиться.
— Это уже становится интереснее, — заинтересовался Больд.
— Значит, решили. Тогда слуги покажут вам ваши комнаты, можете отдыхать, — завершил я наше собрание.
После того, как гости начали расходиться, с украдкой вздохнул с облегчением. Если честно, мне не очень нравились все эти собрания, уж больно они были нудными, но тут ничего не поделаешь, такие решения было необходимо принимать вместе. Особенно полезно было узнать мнение барона Тонга, всё же он уже далеко не молод, и опыта у него было прилично. И только стоило мне было пойти отдыхать, как меня остановил Профессор.
— Крис, погоди минутку, нам нужно поговорить, — отвёл он меня в сторону.
— Да, ты что-то хотел? — вопросительно взглянул я на него.
— Я хотел поговорить по поводу этого загадочного учителя. Если честно, у меня есть одна догадка по поводу него, но я решил не озвучивать её на собрании.
— Ты меня заинтриговал! Так кто он такой, как ты думаешь? — оживился я.
— Ну кто он, я не скажу, но вот откуда… Уже давненько ходят слухи про соседний континент, скрытый от нашего взора, где правят некроманты. Есть вероятность, что он оттуда.
— Но почему тогда никто про него не знает и тем более не уничтожит их? — удивлённо посмотрел я на него.
— Не всё так просто. Я не зря назвал континент скрытым, никто не знает, где именно он находится. Да и даже если бы и знали, то, как я слышал, некроманты там особенно сильны, и просто так их там не уничтожить.
— Если они действительно существуют и так сильны, то почему до сих пор сами не напали на нас и не захватили наш континент?
— Не всё так просто. Стоит им это сделать в открытую, то боги тут же просто уничтожат их. Это ради одиночек они сами не спускаются на землю, а вот ради полномасштабного вторжения вполне могут и вмешаться.
— Тогда почему боги не уничтожат их на том континенте, думаю, Хель лично бы этим занялась, если бы такое существовало.
— Ну, как я слышал, они уничтожили все храмы и убили всех жрецов на своём континенте, у богов просто нет там власти. Это, конечно, всё непроверенные факты, но среди магов такие слухи ходят, и это вполне может быть правдой.
— Значит, ты думаешь, этот учитель, это некромант с того континента? — выразил я свой скепсис.
— Не кривись ты так, я же говорю, что это лишь догадка, но вполне возможная. Это в их интересах, действовать на нашей земле скрытно и наращивать своё влияние. К тому же, у кого ещё могут оказаться знания о вечной жизни не в форме лича и поглощении силы из храмов. Я думаю, на нашем континенте нет ни одного мага, решившегося бы на эксперименты с храмами под присмотром богов. А этот ритуал явно уже был опробован на каком-то храме, иначе бы некромант ни за что не решился его использовать. Не забывай, что они жутко боятся смерти и рисковать своими жизнями точно не стали бы.
— Хм, а вот это вполне логично, — потёр я подбородок, задумавшись.
— Вот о чём я и говорю! Это лишь догадки, но даже их стоит учитывать.
— Я приму это к сведению. Хотя, по большому счёту, это нам ничего не даст. Даже если это действительно некромант с другого континента, то сделать мы всё равно ничего не сможем. Не отправимся же мы туда, чтобы его убить, тем более если ты говоришь, что континент скрыт.
— Ну да, но всё же об этом стоило по крайней мере рассказать.
— Кстати, Проф, а среди твоих артефактов нет тех, которые хорошо работают против некромантов? — решил уточнить я.
— Да в принципе любая магии воздействует на них примерно одинаково. Конечно, наибольший эффект оказывает магия смерти, как противоположность жизни. Вот только я, если честно, очень не люблю с ней работать, слишком уж это опасно. Она же не зря так называется. Малейшая ошибка, и ты умрёшь.
— Ну да, тогда, конечно, не стоит рисковать, справимся с ним и так. Думаю, наших сил на это будет вполне достаточно.
Синяки только сильнее начинали чесаться, так что, отойдя от людей, я наконец мог удовлетворить свои сиюминутные желания и расслабиться. Всё же быть аристократом иногда крайне тяжело в таких мелочах. В среде наёмников подобное не представляло бы никакой проблемы, люди, увидя это, максимум бы лишь понимающе усмехнулись, понимая мою проблему. Аристократы, конечно же, тоже сталкивались с подобными проблемами, вот только не могли себе позволить показать это на людях. Закончив наконец разговоры, я отправился первым делом в ванную, чтобы полежать в горячей воде и отдохнуть после тяжёлого дня.

Глава 27

Ответ от барона Годфри мы получили крайне быстро. Он согласился с нами встретиться в заброшенном охотничьем домике на краю его земель. Конечно же все мы понимали, что опасно соваться на его территорию, но пути назад уже не было. Мы сами предложили ему встречу. Так что, не теряя времени, мы отправились в путь. Выбирались из замка мы под покровом тьмы, сделать это было необходимо незаметно. Так как в округе наверняка есть шпионы Кенро, и он бы явно заинтересовался, куда это разом отправилось столько магов почти без сопровождения.
Наконец прибыв на место назначения, перед нашим взором предстал небольшой деревянный домик, выглядящий на первый взгляд вполне безобидно. Однако стоило взглянуть на него магическим зрением, и он тут же расцветал от обилия магических плетений на нём. Посланный мной на разведку Куро показал, что в округе затаилось несколько солдат с арбалетами, впрочем, не приближаясь слишком близко к дому, но держа его в поле видимости. Барон явно подготовился к нашей встрече, впрочем, это было оправдано, он тут был явно в меньшинстве и мог позволить себе такую подстраховку.
— Говорить буду я. Он весьма нервный персонаж, но меня знает. Так будет проще, — предупредил барон Тонг.
Все мы лишь молча кивнули, признавая правоту его слов.
Скрипнула открывающаяся дверь, и мы по очереди ввалились внутрь помещения. Конечно же, беспечным никто не был, и каждый явно держал наготове защитное плетение. Однако применять его заранее никто не собирался, чтобы не сорвать переговоры таким актом недоверия.
За столом перед нами сидел уже немолодой мужчина лет сорока-пятидесяти на вид с острыми чертами лица и небольшой бородкой, промелькнувшая седина в его волосах не позволяла определить его точный возраст. Вполне возможно, что он был моложе, чем казался. Некоторые события старят людей сильнее, чем прожитые года. Смотрел он на нас с явным подозрением, и чувствовалось, что он готов отразить атаку. Как только мы уселись за выставленный стол, он начал говорить первым.
— Давайте не будем разводить политесы. Мы все знаем, зачем здесь собрались, в своём письме вы написали, что знаете некроманта, обосновавшегося поблизости, и только поэтому я здесь. Это, конечно, крайне маловероятно, но всё же я здесь и надеюсь, у вас достаточно чести, чтобы не нападать на меня всей компанией, — с грозным прищуром посмотрел он на нас.
— Мы и не собирались нападать! Пригласили мы тебя на встречу только ради разговора и гарантировали твою безопасность. И не смей сомневаться в моей чести, — разозлился Тонг, резко ударив кулаком по столу.
— Ладно, извини, перегнул палку. Тебя я знаю давно и в твоей чести не сомневаюсь. Просто многовато молокососов в твоей компании, — примирительно поднял он руки.
— Такое время, мы уже не молоды, пришла пора молодых. И среди них достаточно достойных людей. Ты это не хуже меня знаешь.
— Да, да… Ну так скажите, зачем позвали меня? — с кислой миной произнёс он.
— Всё довольно просто. Некромант, это твой сосед — барон Кенро, — припечатал Тонг.
— Что за бред? Неужели ты думал, я его не проверил? Он же маг жизни, конечно же это я сделал в первую очередь! — вскочил со своего места Годфри.
Понять его возмущение было возможно. Я бы, наверное, тоже так отреагировал, если бы он сказал мне, что Артур собирается предать меня. А ведь они состоят в союзе уже долгие годы, в то время, как я Артура знаю не так много времени. Это заявление звучало до боли абсурдно, однако у нас были доказательства, без которых, пожалуй, эти переговоры быстро бы зашли в тупик.
— Крис… — перевёл на меня взгляд Тонг.
Поняв его взгляд, я выставил на стол артефакт и запустил воспроизведение записанного мной звука. И стоило только записи закончиться, то со стороны нашего собеседника послышался явный скрип зубов.
— Ах он урод! Провёл меня, значит! А как разливался соловьем, что ненавидит некромантов и никогда таким не занимался! И я же ведь ему поверил… — разбушевался маг воды.
Распинался он так минут пять минимум.
— Ладно, сам виноват, что доверился! И ведь проверял же. Может он, конечно, увлёкся этим после нашего знакомства, а я дурак, что не заметил. Ну теперь уже поздно о чём-то говорить. Ну вы понимаете сами, что альянс с ним я расторгну и даже помогу вам с ним разобраться, так что больше мы с вами не враги. Но что конкретно вы предлагаете? Не зря же вы все сюда припёрлись, о таком могли бы и по другому сообщить, — взял себя в руки наш новый временный союзник.
— Ну если бы мы не сделали это лично, то ты мог бы и не поверить. Но вообще ты прав, у нас есть предложение его уничтожить. Но сперва скажи нам, что ты думаешь о бароне Кассаре? Если он узнает такое, то перейдёт на нашу сторону?
— Даже не пытайтесь! — махнул он рукой. — Кассар его не предаст. Слишком уж он зависим от него стал, бегает за ним, как собачонка. И даже то, что Кенро некромант, ничего особо не поменяет.
— Плохо конечно, но будем работать с тем, что есть. Тогда есть предложение к тебе. Кенро ещё не знает о том, что мы узнали о его некромантской сущности. Так что, конечно, с оговорками, но доверяет тебе. Ты сможешь выманить его из замка к себе?
— А вы, значится, будете неподалёку и атакуете его? Не пойдёт! Чтобы не вызвать подозрений, приглашать придётся ещё и Кассара. К тому же такой маг, как он, сразу почувствует скопление стольких магов в одном месте, слишком уж вас много. Конечно, можно было бы вас спрятать у магического источника, чтобы скрыть эманации магии, но вы же сами понимаете, что делать я этого не буду.
— Ну да, согласись ты на такое, и я бы первым тебе не поверил. Тогда другой план, в твоём замке останется только барон Дарк, мы же рассеемся неподалёку и в случае осложнений будем ждать сигнала, чтобы прийти на помощь. Думаю, ненадолго удержать их в своём замке ты сможешь, — предложил Тонг.
— Ваш теневик? — перевёл он взгляд на меня. — А это, пожалуй, и сможет сработать. Уж он то спрятаться сможет хорошо. Может даже сам сможет всё исполнить, хоть это и маловероятно. К тому же мне хотелось бы лично убить этого гада. Но вообще, этот вариант мне нравится больше.
— Значит, идёт? — протянул Тонг ему руку.
— Идёт, — пожал Годфри ему руку.
После принятие соглашения атмосфера в комнате даже немного потеплела, или мне так показалось. Видимо, до заключения соглашения каждый из нас всё ещё считал врагом сидящего перед нами человека. Конечно, одно слово не могло гарантировать безопасность, но общую напряжённость убрало.
— Если честно, то давно пора было разорвать этот союз. Слишком уж они обнаглели в последнее время. А нападение на вас мне изначально показалось странным. Конечно, у вас много молодых магов, и грех было не воспользоваться шансом. Но тот факт, что эта молодежь угробила Кельцера и Портера, о многом говорит. Но Кенро настаивал, что вам просто повезло.
— Так чего не разорвал союз тогда раньше?
— Альтернативы другой просто не было. Оставаться без союзников в наших баронствах, это верное самоубийство. Да они бы первые меня и уничтожили бы, чтобы не иметь под боком неконтролируемого соседа. Это я точно знаю, ведь на их месте поступил бы точно так же, — усмехнулся он.
— Ладно, не будем медлить. Тогда вы с Дарком отправляйтесь в замок, а мы, пожалуй, даже заходить внутрь не будем, чтобы не оставить какие-нибудь следы. Не стоит рисковать, — начал подниматься Тонг из-за стола.
— Хорошо, — согласно кивнул он.
Когда мы вышли наружу и уже было отправились седлать коней, меня в сторону оттащил Профессор.
— Крис, подожди минутку, — оттянул он меня за рукав плаща.
— Да, ты что-то хотел?
— Мы, артефакторы, люди, которые любят быть готовыми к любой ситуации. Так что и к подобному я был готов, захватив с собой несколько артефактов-ловушек, — усмехнулся старик.
— Это… интересно, однако стоит ли так рисковать и ставить там ловушки, они ведь первым делом проверят помещение на них.
— Конечно проверят и ничего не обнаружат. Уж что-что, а защиту от обнаружения магическим зрением я сделать смогу. Или ты забыл, что я мастер артефакторики? — посмотрел он на меня обиженным взглядом.
— Извините, Профессор, был не прав. Вы гений артефакторики, — шутливо поклонился я.
— То-то же, — вскинул он голову, однако спустя мгновение немного замялся. — Правда, ловушки получились довольно слабыми. Совместить защиту от обнаружения и мощь ловушки крайне сложно. К тому же я работал не в своей профессиональной лаборатории, да и подходящих компонентов особо не было. Так что получилось, что получилось.
— Ничего, Проф, даже это станет большим подспорьем. Так что они делают?
— Они обездвижат свою цель. Конечно, любой маг сможет с лёгкостью сбросить это обездвиживание, но ему для этого понадобится как минимум одна секунда. Но думаю, тебе даже этого хватит.
— Да, этого вполне достаточно. Как их устанавливать?
— Просто прикрепи к сиденью стула. Для активации будет достаточно подать в них простой магический импульс, как я тебе показывал уже.
— Понял. Ещё раз спасибо, — кивнул я.
— Эй, мелкий, ты там скоро? Я тебя долго ждать не намерен, — окликнул меня Годфри, уже сидящий на коне.
— Уже иду, — быстро вскочил я на коня и отправился вслед за ним.
До замка мы добрались довольно быстро. Когда он появился на горизонте, Годфри остановился.
— Отпусти лошадь, а сам следуй незаметно за мной. Не стоит, чтобы тебя видели въезжающим в замок.
— Хорошо, — кивнул я, понимая его мотивы.
Проникновение произошло как по маслу. Двигаясь вслед за бароном, я осматривался, прикидывая возможные пути отхода. Замок, если честно, выглядел немного пустовато. Похоже, барон не очень любит компании людей. Из теней я вышел лишь когда мы прибыли в точку назначения.
— Вот в этом зале мы проведём встречу, можешь подготовиться.
Это была небольшая для замка комнатка со столом в центре и тремя стульями. Похоже, они встречались уже тут ранее.
И я не стал медлить, первым делом установив ловушки на пару стульев, стоящих рядом.
— Ты уверен, что их не обнаружат? — скептически поднял он бровь.
— Профессор гарантировал. У него артефакты не дают сбой, — успокоил я его.
— Ну смотри сам. Рисковать то ты будешь. Я в любом случае под защитой замка выживу, а вот тебя будут убивать в первую очередь, — лишь усмехнулся он.
Осмотрев комнату, я приметил себе место сразу за дверью. Так заходящие сюда маги не заметят меня, и к тому же у меня будет доступ к их спинам.
Вообще, если хорошенько подумать, то это мероприятие было действительно крайне рискованным, особенно для меня. Стоит чему-нибудь пойти не так, и мне может настать конец. Вся надежда только на мои тени и возможность быстро сбежать. Годфри это отлично понимал, ему в своём замке, центре своей силы, бояться было нечего, особенно двух магов. Правда и убить их самостоятельно он вряд ли сможет. Всё же он не такой сильный маг, как хотелось бы, а их будет двое. Многое будет зависеть от их опыта и мастерства. Голая сила, это не стопроцентный показатель. Всё же сбежать у них есть все шансы. Но будем надеяться, что у меня всё получится. А на крайний случай придётся дожидаться подкрепления.
— Сообщения я отправил, думаю, в ближайшие пару дней они будут тут, — зашёл в комнату потерянный мной из виду барон.
Сидеть тут пару дней в ожидании, думаю, будет не очень интересно. Вообще ожидание, это самая неприятная для меня вещь. Даже битвы на грани смерти не так неприятны, как ожидание. Поэтому я решил немного разговорить барона.
— Возможно, это не моё дело. Но как так получилось, что вы так люто ненавидите некромантов?
Конечно же я уже знал, что дело в его семье, но вслух такое сказать не отважился. Может, я поступал немного не правильно, напоминая об этом, но мне нужно было знать его истинные мотивы. К тому же сомневаюсь я, что он когда-либо забывал о произошедшем.
— Ты просто никогда не встречал ни одного такого. Иначе бы отлично понимал, что это за твари такие, — огрызнулся он.
— Ну вообще-то встречал. Тот его ученик крысолюд и лич, про которых говорилось в записи. Я с ними повстречался и убил.
— Да? — по-другому взглянул он на меня. — Тогда, может, ты и понимаешь. Эти хитрые двуличные твари готовы на всё, лишь бы не умереть. Вот один такой попался и мне. Давно это было, тогда заболела моя дочка, никто не мог понять, чем она болела, и я искал лекаря для неё. И вот вроде бы “удача улыбнулась мне”, я встретил мага жизни, который согласился помочь моей дочери. И начиналось то всё довольно неплохо, он быстро смог поставить её на ноги. Я был без ума от счастья и приютил его у себя, даже не задумываясь, почему вообще маг жизни оказался тут. Я понимал, что надолго его не задержу, ведь даже будь он первым человеком в баронстве после меня, этого было бы мало для такого мага, как он. Однако я сильно ошибся, нельзя было доверять ему. В один из обычных дней я покинул замок, отправившись на охоту. Когда же я вернулся, то застал в замке лишь поднятые трупы моих бывших солдат. С боем пробившись внутрь замка, мне удалось добраться до самого его источника, где и увидел этого ненавистного мне некроманта, стремившегося подчинить себе источник. Видимо, он побоялся сначала убить меня даже вдали от замка, опасаясь моей силы, вот и решил попытаться сначала перехватить контроль за источником и уже с помощью его силы сразиться со мной. По-видимому, он плохо знал механизм работы источника магии, ведь его план изначально был обречён на провал. Но случилось то, что случилось. Когда я уничтожил этого негодяя, посмевшего покуситься на мой замок, то в замке уже не осталось никого в живых, в том числе и моей семьи. Я до сих пор не понимаю, зачем он это сделал. Если бы он только попросил, то я бы сам помог ему захватить какой-нибудь соседский замок. Иметь в соседях благодарного тебе мага жизни, это большая удача. Но он выбрал другой путь. С тех пор я и ненавижу всех некромантов без исключения. Только такие подлые твари, как они, могут улыбаться тебе в глаза, а в следующее мгновение убить всю твою семью.
История, рассказанная моим собеседником, была, конечно, шокирующей, но немного предсказуемой. Действительно, если бы он вначале задумался о том, откуда тут вообще взялся бесхозный маг жизни, то трижды подумал бы перед тем, как оставлять его в замке без присмотра. Но тут, скорее всего, оказалась виновата его радость после исцеления дочери. После того, как видишь, что шансов на её выздоровление почти нет, а потом случается такое чудо, то на многое можно не обратить внимание. Даже не знаю, как бы я поступил в его ситуации…
— Соболезную вам.
— Спасибо, — раздался его сухой голос.
Похоже, эти соболезнования он слышал уже не один десяток раз.
— Пока мы шли сюда, я видел кое-где символы богини смерти. Значит, вы поклоняетесь ей? — решил я немного изменить направление разговора.
— Да, только Хель так же, как я, способна ненавидеть некромантов, и самое большой наказание они получат именно при встрече с ней, — расползлась по его лицу злорадная улыбка.
Меня от неё даже немного передёрнуло, такой предвкушающей была эта улыбка.
— Ладно, хватит об этом говорить. Можешь использовать комнату по соседству, её никто не использует, и слуги туда не заходят, располагайся. Ожидание будет долгим, — развернулся он и вышел из комнаты.
— Благодарю, — лишь успел сказать я напоследок.
Комната, предоставленная мне, выглядела довольно пустынной и пыльной, но главное, даже кровать тут была. Но использовать я её не собирался. В условно-враждебном замке я предпочту спать в своих тенях. Что я и сделал, проваливаясь в ласковые объятья тьмы.

  Читать   дальше   ...    

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

 https://onlinereads.net/bk/45937-tenevoy-put-2-skryvayas-v-teni  

 https://www.rulit.me/series/tenevoj-put/skryvayas-v-teni-download-596853.html

 https://knigi.ebooker.online/book_skryvayas-v-teni_29779566 

***

***

Теневой...

---

---

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

 Из мира в мир...

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

---

Дюна. Пол  

---

---

***

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Просмотров: 64 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: