Главная » 2023 » Декабрь » 1 » Теневой 019
05:11
Теневой 019

***

---

***

===

Глава 10

В лагерь я проник, конечно же, прячась в тенях. Стоило быть особо осторожным, чтобы меня не обнаружили. В одиночку не стоит даже мечтать справиться со всеми ими, по крайней мере, в прямом бою. И особо стоит быть осторожным с одним из ответвлений, где видны были отблески магии, туда лучше всего направиться в последнюю очередь. Для начала, стоило внимательнее осмотреть остальное поселение поближе. Ведь шанс обнаружения меня обычными крысолюдами чрезвычайно мал, чего не скажешь о возможном маге.
Вблизи поселение показалось мне похожим на развороченный муравейник. Все постоянно суетились, что-то делали. Вот один из крысолюдов обгладывает кость какого-то животного, рядом двое устроили перепалку, по-видимому, не поделив что-то. Всё поселение жило своей жизнью. Их речь, к счастью, я понимал хорошо, хоть и была она довольно нечёткой, но немного прислушавшись, становилась вполне понятной. Говорили крысолюды между собой на общем языке. Что, впрочем, не так удивительно. Смысла придумывать отдельный язык только для общения между собой у них не было.
То, что весь континент говорил на одном и том же языке, было для меня огромным плюсом. Я хоть и знал в прошлой жизни несколько языков, но любви к их изучению у меня никогда не было. К сожалению, я не гений-полиглот, который может их запоминать на лету, мне всегда приходилось их просто заучивать.
Конечно, существовали тут и местные диалекты, но отличались они не слишком сильно, так что общий смысл сказанного всегда можно было понять.
Стоило прислушаться внимательнее к их разговорам. По ним многое можно узнать, даже если общаются обычные жители, а не руководство. Вообще, обычно по сплетням обычных жителей можно узнать наиболее полную информацию. А вот руководство совсем не любит такое обсуждать, они живут в каком-то своём отдельном мирке, где существуют только они и им подобные, до жизни обычных горожан им дела просто нет. Хотя если застать их в расслабляющей обстановке, то порой можно услышать даже государственные тайны. Не зря же из жриц любви получаются отличные шпионы.
Но не стоит об этом сильно задумываться, сейчас моё дело это разговоры обычных крысолюдов. Я услышал много разных диалогов, но лишь малая часть из них оказалась мне полезной. Но даже так, именно в таких ничего не значащих сплетнях можно найти настоящий бриллиант.
— Опять Гры ограничивает нас в охоте, раньше мы на большие расстояния уходили и ничего с-с-страшного. А теперь почти из пещер не выпускает, боитс-с-ся чего-то.
— Правильно говоришь, нас и так в последнее время больше с-с-стало, скоро голодать начнём.
— Последняя охота была неплохой. Добыча сама пришла к нам в лапы, и её даже удалось с-с-схватить живой, этого хватит на ближайшее время.
— Это хорошо, я люблю с-с-свежее мясо, — неприятно засмеялся крысолюд.
— Ты прав, нам ведь так редко удаётся побаловать с-с-себя им. Чаще всего все лучшие куски достаются вождю и его приближённым, а нам лишь жалкие объедки.
— Ничего, с-с-совесем скоро мы захватим поверхность и будет нам много свежего мяса, — предвкушающе обнажил он свои клыки.
Закончив подслушивать их разговор, я удалился, стоило всё осмыслить. План захвата поверхности звучал крайне банально и нереалистично, им просто не хватит на это сил. И тут есть несколько вариантов: или им пудрят мозги такими высказываниями, или их сил почти достаточно, чтобы это осуществить. Второй вариант вполне возможен, ведь таких поселений может быть и не одно. Хотя, даже в этом случае, я сильно сомневаюсь, что у них что-то получится, по крайней мере с замками. Однако окрестным деревням может не поздоровиться, их вполне могут разорить. Так же очень странно прозвучала фраза про добычу, взятую живьём, слишком уж она перекликалась с недавней пропажей шахтёров. И я совсем не удивлюсь, если эти существа поедают человечину.
У меня изначально были некоторые мысли, что этих существ вполне можно социализировать и пристроить к работе. Всё же уничтожать такое количество живых существ просто так, за то, что они отличаются от нас, не хотелось. Да и даже такие подданные мне лишними совсем не будут. Да и воины из них вышли бы хорошие, их только нужно правильно обучить. Всё же сила и ловкость у крысолюдов превосходит человеческую.
Конечно вставал вопрос про нападение на шахтёров, но его можно было объяснить тем, что они зашли на их территорию. Для такого уровня развития это было вполне привычным делом, и не мне их винить за это.
Но и наказать за такое я просто обязан. Хотя аристократы в большинстве своём не считают крестьян особо важными. Ведь даже если помрёт несколько, значит, позже новые родятся. Но такое мнение было не по мне. Для меня они скорее моё имущество, портить или уничтожать которое не имеет права никто, кроме меня. И стоит дать это понять всем. К тому же человеческий ресурс никогда не бывает лишним. Чем больше людей, тем больше налогов. Земли мне достались плодородные, так что найдётся место для всех.
Но если моё предположение о поедании людской плоти окажется верным, то жалости к крысолюдам я испытывать точно не буду, таких уже не исправить. Это как со зверями, если они один раз попробовали вкус человечины, то никогда его не забудут. Такое животное лучше усыпить, пока оно не принесло ещё больше бед.
Больше ничего интересного в разговорах на улицах я не услышал. Поэтому решил поискать место, заменяющие им тюрьму, стоило найти пленников, если они действительно были живы. В одном из отнорков мне улыбнулась удача. Под охраной двух крысолюдов там были люди. Причём не четверо человек, как я ожидал, их там было девять. Походу пропажи происходили не только в шахтах, просто никто не обращал на это внимание. Убедившись, что с людьми всё в порядке, я продолжил свои исследования местности. Освобождать их сразу же или общаться с ними сейчас не имело смысла. Протащить их всех через тень я просто не смогу, а значит, и незаметно выбраться тоже. К тому же я пока даже не знал, где тут выход.
Наконец обследовав всю пещеру, я направился к тому месту, где ранее заметил магию. Аккуратно приблизившись, я огляделся. Моему взору предстало довольно необычное место, кардинально отличающееся от виденного ранее в этой пещере. Вход в этот отнорок закрывали несколько шкур, внутри же всё походило на хижину какой-то ведьмы. Различные травы и грибы, развешанные по всей комнате, куча глиняных горшочков с неизвестным содержимым.
В дальнем углу пещеры я заметил крысолюда с седой от старости шерстью, одетого в шкуры животных, с торчащими в разные стороны перьями, привязанными к одежде. В данный момент он похоже смешивал какие-то травы между собой. Похоже, это местный маг и по совместительству лекарь, по-видимому, использующий травы именно для этого. По крайней мере, о способах использования их в магии мне слышать не доводилось.
А вот о травничестве мне доводилось слышать, хоть пока с ним и не сталкивался в жизни. Хоть с обычным травничеством я сталкивался в прошлой жизни, всё же некоторые травы действительно обладают весьма полезными свойствами, которые грех не использовать для лечения и не только. Но здесь существовал и, так сказать, второй уровень травничества — использование растений с магическими свойствами. Да, существовали тут и такие. И так же как со зверями, виноваты в их появлении были магические источники. Под их влиянием обычные растения изменялись, приобретая новые свойства. Но такой уровень травничества был доступен только магам, для обычных людей он был почти недоступен. При обработке и смешивании этих растений нужно было помогать себе магией, иначе результаты могли быть непредсказуемыми. Хотя частично обычные люди всё же могли воспользоваться их волшебными свойствами, если употреблять их напрямую. Но эффект в таком случае обычно был не слишком высоким. Выгоднее было продать эту траву и получить лечение за вырученные деньги.
Я решил затаиться и понаблюдать, но предварительно, зайдя сбоку, успел взглянуть на его глаза. К счастью, ничего необычного в них не обнаружилось, стоило помнить, что при активации магического зрения глаза мага меняются, отображая тип используемой магии. Если бы он держал магическое зрение активным, то оставаться тут было бы слишком опасно. В обычном же состоянии обнаружить он меня просто не сможет. Впрочем, шансы были невелики, постоянно держать магическое зрение будет только полный параноик, но даже ему наверняка не хватит сил на весь день. Хотя тут всё зависит в основном от объёма магической силы мага и его мастерства в её использовании.
И вот, спустя где-то пол часа мне повезло. Похоже, мага посетил кто-то значимый. Этот крысолюд был выше остальных сантиметров на десять и выглядел довольно внушительно, всё его тело было покрыто шрамами и рубцами.
— Гры, зачем ты ко мне пожаловал? — обернулся к нему маг.
— Нужно поговорить, — уселся он на ближайший камень. — От твоего ученика так ничего и не с-с-слышно?
— Нет, он уже давно не общался со мной. И он мой бывший ученик, с-с-сейчас у него другой учитель. К сожалению, наш тип магии отличается, и я мог дать ему лишь ос-с-сновы. Ему крайне повезло, что у нашего союзника магия такая же, и он с-с-согласился взять его в ученики, всё же магов жизни сейчас не часто вс-с-стретишь, — вздохнул старик.
— Мне крайне не нравится, что он пропадает неизвестно где. Он твой приемник, других магов у нас просто нет, а ты уже с-с-слишком стар. Я не хочу, чтобы наше племя осталось без мага, — огрызнулся он.
— Это именно ты нашёл такого с-с-союзника. И ты будешь виноват, если он что-то сделает с моим приемником, — фыркнул старик.
— Он нам нужен, иначе мы так и продолжим прозябать в этих пещерах. А как только наберём с-с-сил на поверхности, то просто предадим его и уничтожим, — оскалился он.
— Ты вождь, это твоё решение. Но я бы ему не доверял, как бы он не предал нас-с-с раньше.
— Мы ему тоже нужны. Его предательс-с-ство ожидаемо, но будет не скоро. Так что нам нужно лишь сделать это первыми, — хохотнул вождь.
— Но ты ведь не только ради этого пришёл ко мне? — прищурился старик.
— Твоя ловушка в тоннеле с-с-сработала. К нам направлялся большой отряд войск барона. Теперь они застряли там очень надолго, такой завал им не разгрести просто так. К сожалению, живых там осталось дос-с-статочно много. Чем ты их так приложил?
— Прос-с-стейшая ловушка, с помощью магии земли, сделал так, чтобы при их приближении потолок ос-с-сыпался. Работает крайне просто, но действенно. Они такого точно не ожидали, — рассмеялся, попискивая, маг.
— Может нам и на другие выходы ус-с-становить такие ловушки?
— Не с-с-стоит, там большому отряду не пройти, да и не знают они об этих проходах.
— Понял. Тебе виднее, так что я прислушаюсь к тебе в этом вопрос-с-се, — лишь кивнул вождь.
— Что нас-с-счёт моей просьбы о снятии ограничений на охоту? Думаю, меня многие поддержат, уже начали шептаться недовольные твоим решением, — уточнил маг.
— Нельзя. Мы и так недавно схватили нескольких разом и что в итоге? К нам нагрянул отряд с-с-солдат местного барона. Нельзя так рисковать, стоит подождать, пока всё немного утихнет. А если кто-то недоволен, то пусть бросит мне вызов и оспорит право руководить племенем, — засмеялся вождь.
— Эти с-с-схваченные людишки совсем не то, что мне нужно. Мне нужен хотя бы средней силы маг, лучше даже не инициированный, чтобы не мог оказать сопротивления, — ругнулся маг.
— Зачем он тебе? — удивился Гры.
— Мне ещё дед мой рассказывал, что если с-с-съесть сердце мага, то часть его сил перейдёт ко мне. Но слабые маги не подойдут, нужен маг хотя бы средней силы, иначе никакого эффекта не будет, — ответил он. — А перед предстоящим с-с-сражением усилиться было бы крайне неплохо. Это важно и для тебя.
— Я тебя понимаю, но рис-с-сковать мы пока не можем, но я передам охотникам, если будет возможность, то мы добудем такого. Или может нам повезёт, и он попадётся сам, — согласно кивнул вождь.
— Хорошо, буду тебе благодарен, — кивнул старик.
— Ну раз закончили с делами, может, выпьем? — достал он глиняный кувшин.
— Почему бы не выпить, ес-с-сли ты предлагаешь, — как по волшебству возникли в его руках две кружки, и тут же были поставлены на стол перед собой.
Дальше наблюдать за ними оказалось уже бесполезно, они напивались какой-то брагой, не общаясь больше на интересные мне темы. Поэтому я поспешил покинуть обиталище мага, пока меня не обнаружили.
Этот разговор дал мне интересную информацию. Похоже, теперь понятно, с кем мы встретились в пещерах рядом с храмом Хель. Правда, что он там делал, так и не понятно. Да и этого неназванного учителя там не было. Вообще, этот их союзник меня сильно волновал. Неизвестно, какой силы этот маг и чего он действительно хочет. Возможно, это кто-то из баронов с помощью крысолюдов захотел избавиться от своих врагов. Или же это какой-то залётный маг, решивший получить в своё владение замок. В любом случае нужно быть осторожным, этот неизвестный маг может доставить нам проблем.
Сейчас стоит решить, что делать дальше. Запасные выходы я уже нашёл, но не спешил уходить. Бросать пленных не хотелось. Я хоть и не стремлюсь спасать первых встречных, но если есть такая возможность, то хотелось бы это сделать, всё же это теперь мои подданные. А повысить лояльность жителей таким способом было бы неплохо. Но если я ничего не придумаю, то придётся оставить их тут, мне моя жизнь дороже.
Также стоит подумать о том, можно ли как-то уменьшить количество крысолюдов, не хотелось бы потом терять своих людей в схватках с ними. Возможно, следует устроить диверсию, отравить им пищу или что-то подобное. Ну и мага местного стоит убрать в первую очередь.
Поэтому я продолжил свои исследования этих пещер. Из полученной мной информации я понял, что общество крысолюдов очень похоже на племенной строй. Вождём у них является сильнейший из них, но именно физически сильнее. Похоже, на данный момент им является уже виденный мной покрытый шрамами крысолюд. Маги тут находятся на особом месте, не уступающем в статусе вождю племени. Деньги они тут не используют, предпочитая обмен вещами. Может из них, если приложить усилия, и могло получиться что-то дельное. Но увидя поближе их быт, всю эту грязь вокруг и поедание человеческого мяса, я всё же решил не связываться с ними. Проще и надёжнее всех уничтожить, чтобы исключить любую угрозу моим владениям.
Во время обследования пещер я наткнулся на плантацию интересных грибов. Это был довольно ядовитый вид, который, похоже, выращивался для использования в сражениях, например, смазывая стрелы и оружие выжимкой из них. Думаю, мне, для моего плана, они тоже идеально подойдут. Но сразу же собирать их все я не стал, могут заметить, поэтому лишь запомнил их расположение.
Найденные мною ядовитые грибы оказались лишь одним из вариантов по устранению или ослаблению этого поселению. Если бы не нашёл яд, то использовал что-то другое. Например, обрушил бы своды пещеры или возможно удалось бы найти выход газа и запустить его сюда. Но это были более трудно реализуемые варианты, поэтому остановился на более простом.
Обследуя окружающую местность, я также старался найти какие-либо ценности вокруг, лишними они никогда не бывают. Но похоже, ничего подобного у этих существ просто не было, или же я плохо искал.
Но самой страшной находкой для меня оказалась пещера, полная костей, похоже, они использовали её как своеобразную мусорку. Но обычные кости не могли шокировать меня. Проблема была в том, что достаточно часто там встречались и человеческие кости. Это окончательно подтвердило мою догадку, что они едят человечину. А значит, больше сомневаться я точно не буду, нужно уничтожить их всех.

Глава 11

Свой план я начал исполнять, когда большинство крысолюдов отправились спать. Хоть в пещерах и не было понятно, день сейчас или ночь, но, по-видимому, у них были хорошие биологические часы, отслеживающие время суток. Ну или все уже привыкли к определённому графику.
Первым делом я направился к жилищу мага, стоило избавиться от него в первую очередь, к счастью, застал я его уже спящим. К моему удивлению, никаких ловушек или охранных заклинаний меня тут не ждало. Похоже, он был крайне беспечным или же просто не умел использовать что-то подобное. И это было неудивительно, видя их уровень развития. Вряд ли он обучался в академии магии, скорее всего самоучка, или же знания перешли от учителя, как это бывает в племенах. А у его учителя и более ранних предшественников тоже вряд ли могло быть специализированное образование, более вероятно, что всему они учились сами. И это было вполне разумно. Ведь первые маги людей тоже когда-то были именно самоучками и лишь благодаря накоплению знаний спустя столько поколений они вышли на более высокий уровень познания магии.
Устранение местного мага прошло тихо и незаметно, он даже не успел проснуться. Слишком он расслабился, не ожидая нападения посреди лагеря своего племени, но понять его можно. Буду надеяться, что никто не решится потревожить его сон и не обнаружит его труп. Такую же процедуру я повторил и с вождём племени. Оставив их без руководства, я не только усилю хаос безвластия вокруг, что положительно скажется на моём плане, но и заставлю бороться их друг с другом, ведь новым вождём становится сильнейший, а определится он наверняка путём схваток.
Потом я направился к обнаруженной мной ранее плантации ядовитых грибов. Собрав урожай, я измельчил их камнями и добавил во всю пищу, какую только смог найти. Какая ирония, оружие, которое они выращивали для борьбы с врагами, обернётся против них. И ведь это именно оружие, а не средство охоты. Использовать яд для добычи пищи это так себе идея, ведь таким образом ты отравишь и свою будущую пищу.
Хорошо хоть, что питались они в основном организованно, в одно время. Это увеличит вероятность отравления сразу большого количества народа. Конечно, пострадают точно не все, ведь кто-то стоит на страже, кто-то может есть только свою еду, но большинство точно пострадает. А уж чтобы добить малочисленных и ослабленных врагов хватит и отряда солдат, который пришёл сюда вместе со мной.
Дальше я отправился к месту заключения пленников. Стоило вытащить их отсюда незаметно. Благо, по моим наблюдениям, постоянно их не проверяли, только во время кормёжки, а она проходила уже после того, как поедят все крысолюды. Вот только к этому моменту им будет уже совсем не до сбежавших пленников.
Проникнув в импровизированную тюрьму я аккуратно вышел из тени, не попадаясь никому из пленников на глаза. Не нужно было поднимать панику, а появление из теней безликой фигуры явно не останется незамеченным.
— Эй, подойдите все поближе, есть разговор, — почти прошептал я, показавшись им на глаза.
— Ты кто такой? Я тебя тут раньше не видел, — нахмурившись спросил бородач, лишь немного превосходящий меня ростом.
— Я барон Дарк, владелец этих земель. Пришёл за вами, если вы, конечно, не хотите быть съеденными этими крысами. — ответил я, не опуская руки от перевязи с метательными ножами. К сожалению, среди людей встречаются крысы похуже, хоть их внешность и не отличается от человеческой. Такие готовы даже находясь в плену предать товарищей по несчастью, чтобы выслужиться перед пленителями. И поэтому я был готов отправить метательные ножи прямо в глаз любому, кто попытается поднять шум и привлечь охрану.
— Что-то не похож ты на барона, щуплый уж больно, — задумчиво почесал он бороду.
— Ты тоже не велик ростом, я же ничего не говорю. Вот, смотри подтверждение, — показал я ему своё кольцо.
— Ладно, это и не важно особо. Если пришёл нас спасти, то помощь примем со всем почтением. И если всё удастся, буду тебе должен. Лучше уж попытаться, чем продолжать гнить в этой пещере, — твёрдо произнёс мужик.
— Вы сейчас только не пугайтесь и не поднимайте шум, это просто магия. Буду выводить вас по одному, — схватил я ближайшего мужика за руку и погрузился в тень.
Сквозь тень я протащил его к ближайшему выходу, где оставил в небольшом углублении, куда не заходит охрана. К сожалению, за раз всех утащить я просто не могу, поэтому пришлось совершать несколько таких заходов. Хотя даже это меня достаточно сильно вымотало.
— Это было неожиданно и очень необычно, — охнул бородач, отходя от такого непривычного для него способа перемещения.
— Подождите здесь, я расчищу путь вперёд, — после небольшой передышки я вернулся в тень и расчистил путь, убив ближайших охранников на нашем пути. Дальше я пустил на разведку Куро, а сам вернулся к спасённым. У бельчонка сейчас явно больше сил для разведки, а мне стоит немного восстановиться, да и оставлять их без присмотра не стоит.
— Всё, идём вперёд, путь свободен, — приглашающе махнул я рукой. И они послушно последовали за мной, продолжая молчать. Похоже, просто ещё не отошли от шока. Чего не скажешь о бородаче, похоже, нервы у него покрепче будут.
— Тебя как звать? — решил поинтересоваться я, этот бородач меня заинтересовал.
— Зовут меня Гард. И спасибо тебе за спасение, буду должен, — слегка поклонился он.
— Ну не оставлять же вас там в плену, когда был шанс вытащить. Хотя, если бы это была не группа мужиков, а симпатичные девушки, то спасал бы я их с большим энтузиазмом, — попытался я отшутиться.
— Хах, тут ты прав. Тогда бы я и сам не против был их спасти и получить благодарность, — заливисто рассмеялся Гард.
— А как ты очутился в плену? Не похож ты что-то на одного из крестьян или обычных шахтёров, — спросил я, подозрительно прищурившись.
Он ведь мог быть и заезжим шпионом, случайно попавшим в руки крысолюдов. В какой-то момент мне в голову пришла безумная мысль, что он специально попал им в плен, чтобы быть спасённым мной и втереться потом в доверие. Но эта мысль быстро пропала, это уже была паранойя. Ни один человек не согласился бы на такое безумие.
— Ты прав, я не из твоих подданных. Родом я из подземного города Рофт, вы таких как я обычно подземниками называете, как я слышал, — ответил он.
— Подземники, я слышал о вас, но вживую, если честно, никогда не видел. На первый взгляд и не отличишь от обычного человека, — хмыкнул я.
Если приглядеться внимательно, то действительно можно было увидеть отличия. Его кожа выглядела более грубой, и проглядывался серый оттенок камня. В своё оправдание могу сказать, что видимо сразу не заметил это из-за густой бороды и слабой освещённости, да и не старался я особо разглядывать их лица.
— Да не сильно то мы от обычных людей отличаемся, только кожей в основном, ростом и глазами. Я тебя когда первый раз увидел, то сперва подумал, что ты один из наших. Лица то не видно, а по комплекции похож, хотя и худощав. А потом увидев магию тени, понял, что ошибся. Среди наших такой никто не владеет, лишь только магией земли, — ответил Гард.
— Разве среди вашего народа не может быть неизвестных тебе магов, например, на службе короны? — удивлённо спросил я.
— Дело не в этом, — отмахнулся он. — Просто среди подземников просто не может быть других магов, кроме магов земли. Такова наша плата за долгое проживание прямо на источнике этой магии. Мы приспособились к жизни под землёй и получили некоторые бонусы для этого. Но за всё нужно платить. И это не самая худшая цена.
— Так ты так и не ответил, как попал в плен? — напомнил я ему.
— Эх, стыдно мне такое говорить, но по своей глупости. Решил выбраться на поверхность, заночевать в пещере, а проснувшись, оказался уже в плену. Кто же знал, что тут эти крысолюды обосновались. Думал, что так и сгину там, — вздохнул он.
— Бывает, от такого никто не застрахован. Почему же ты решил в одиночку посетить поверхность? — удивился я.
— Эх… это долгая история, но могу рассказать кратко. Наверное, ты знаешь, что наше зрение позволяет свободно видеть в темноте. Но к несчастью, я родился с совершенно обычными глазами, очень похожими на обычные человеческие. Хоть у нас и используют освещение во многих местах, но оно не особо сильное, да и не везде. Из-за этого мне было довольно тяжело жить в городе, но я старался привыкнуть и жить как все. К сожалению, долго это не могло продолжаться, наступила пора мне тоже работать, но из-за дефекта зрения я просто не могу работать там же, где и остальные. Работу я, конечно, нашёл, но крайне низкооплачиваемую, никто не хотел меня нанимать. Но и сидеть на шее у родителей я тоже не собирался, поэтому проработав ещё некоторое время, решил всё же покинуть пещеры и жить на поверхности. Думаю, там я смогу добиться большего, — рассказал он мне свою историю.
— Да, не очень жизнерадостная история, но возможно, это твой шанс. Не часто подземники выходят на поверхность. А какая твоя основная специальность? — уточнил я.
— Кузнец я. По крайней мере, отец меня этому ремеслу обучал. Опыта у меня, правда, не много, но это дело наживное, — с гордостью произнёс бородач.
— Хм… мне кузнец не помешал бы. Если хочешь, можешь пойти ко мне работать. Конечно, предварительно тебя проверит один из местных кузнецов, тогда и определимся с оплатой за твой труд, — предложил я.
Подземники не только были похожи внешне на рассказы моего мира о гномах, но также славились шахтёрским делом и кузнечным. Так что заполучить себе хоть и неопытного кузнеца из подгорного народа было бы большой удачей.
— Предложение интересное, конечно, но позволь мне немного подумать. Стоит сначала осмотреть место работы и побольше узнать о тебе. Конечно, за спасение я благодарен, но такие серьёзные решения так быстро не принимаются, — почесал он бороду.
— Хорошо, ты прав, выбор должен быть обдуманным, а не таким спонтанным, — кивнул я, принимая его решение.
Дальнейший путь мы продолжили молча. Впрочем, идти нам осталось совсем не долго, уже совсем скоро нашему взору предстали лучики света, пробивающиеся сквозь кроны деревьев. Выйдя наружу, я понял, почему этот вход не смогли найти. Он находился в подлеске и был скрыт за обильной листвой деревьев.
— Эй, вы путь отсюда до вашей деревеньки знаете? — крикнул я шахтёрам. Потому что сам эту местность не знал, а заблудиться совсем не хотелось бы.
— Да, господин, это место мне знакомо, я покажу дорогу, — отозвался один из мужиков.
Наконец-то они подали голос, видно, наконец выйдя из пещер, стали понемногу приходить в себя.
Добрались мы довольно быстро. Видимо, вход был не так далеко от деревни. Оставив своих невольных попутчиков тут, я приказал накормить их, а сам направился ко входу в шахту, мои люди должны были быть там.
И похоже, я оказался прав. Они не ушли назад в замок, а решили разгребать обвал. Приятно, чёрт побери, что они не бросили меня при первой возможности.
— Ким, прекращай работу, я вернулся, — крикнул я, едва увидя его спину.
— Крис? Живой! — бросился он ко мне и крепко обнял. — Мы уж думали, что уже всё, но надежды не теряли.
— Живой я, живой. Вовремя успел уйти в тень, — выбрался я из его объятий.
И поспешил рассказать о увиденном мною в шахте.
— Во дела! Не ожидал я такого. И что теперь будем делать? — воскликнул он, услышав мой рассказ.
— Немного отдохнём и двинемся вниз, нужно добить оставшихся. Они уже должны были все достаточно ослабеть, — решил я.
Вскоре мы наконец двинулись вновь под землю. И хоть последний наш спуск выдался крайне неприятным для меня, но требовалось сделать это вновь. Вообще, пещеры и подземелья в последнее время мне стали слишком уж часто встречаться. Да и при каждом моём походе туда случаются неприятные ситуации.
– “Может меня не любит кто-то из подземных богов? ” — пронеслась в моей голове мысль.
Хотя тут скорее всего виноват я сам, что суюсь в такие опасные места.
Спускались мы со всей возможной осторожностью. Ведь может быть и такое, что мой план с отравлением не сработал, и сейчас нас поджидает целое племя крысолюдов готовых к бою. Но и на этот случай мы с Кимом подготовили план действий.
Впрочем, он не понадобился. По пути до лагеря нам так никто и не встретился, похоже, о пропаже стражи в этом проходе никто не узнал и не отправил новую. Что ж, нам же легче.
Наконец выйдя к лагерю, мы застали ожидаемую для меня картину. Почти все крысолюды лежали на полу пещеры. Некоторые из них всё ещё двигались, но крайне медленно, и было понятно, что нам они не противники. Хотя были и вполне активные особи, по-видимому, либо яд на них не подействовал, либо по какой-то причине они не участвовали в приёме пищи.
— Убить их! — приказал я, едва заметив способных сражаться выживших.
Мои солдаты не ринулись сломя голову, стремясь выполнить мой приказ, а начали нападение, не размыкая строй. Как результат — беспорядочные атаки крысолюдов с лёгкостью разбивались об этот строй. Их поражение было вполне обоснованным, сражаясь беспорядочно и без единого намёка на командование, победу можно одержать лишь имея значительное численное преимущество, у них же его сейчас не было.
Вскоре стоящих на ногах крысолюдов больше не оказалось. Ну или наиболее умные успели сбежать, остановить таких я, к сожалению, не мог, не стоило распылять силы ради погони.
— Добейте всех, кто тут находится. Не щадить никого! — приказал я. — Даже если они выглядят мёртвыми, сделайте добивающий удар. Это может быть притворство, чтобы потом ударить вам в спину.
— Крис, ты уверен? Как-то мне не по себе добивать не сопротивляющихся врагов.
— Эти твари питались здесь человечиной. Они похищали и убивали ваших соседей. Если мы не уничтожим их сейчас, то вскоре их племя разрастётся настолько, что будет готово выйти на поверхность и уничтожить все окрестные деревни, и пожрать их жителей. Не допустим же этого! — прокричал я, таким образом отвечая на вопрос Кима и одновременно поднимая боевой дух солдат. Ведь такой вопрос мог возникнуть и у них, а в таком состоянии они могли и пропустить кого-то или даже сделать это намеренно, пожалев их.
— Когда с ними будет покончено, нужно будет приказать местным жителям, чтобы вытащили все тела наружу и сожгли их. Не хватало мне ещё тут эпидемии из-за такого количества трупов, — произнёс я вслух свои мысли.
Хотя был шанс, что сами тела крысолюдов имеют свою ценность, ведь они также являются изменёнными магией существами. Возможно я даже смог бы их хорошо продать, но я решил в данный момент не связываться с этим неприятным занятием по ряду причин. Во-первых — даже если это так, то нужно ещё умудриться доставить тела заинтересованным людям, а сделать это мало того, что трудно, так и времени на это не много. Вряд ли кому-то нужны уже начавшие разлагаться тела. Во-вторых — опять же сначала нужно найти заинтересованного человека, а это опять же упирается в время. Да и такое большое количество тел вряд ли кто-то купит. В-третьих — заниматься таким видом деятельности мне совсем не хотелось. Всё же это были разумные существа, и должны быть пределы за которые не стоит переступать.
Вскоре солдаты закончили с не самой приятной работой, и мы наконец смогли подняться наружу, на свежий воздух. Запах внутри пещер просто убивал меня. После этого мы направились в деревню. Стоит сообщить её жителям радостную новость, ну и нагрузить работой. А моим людям нужен отдых, думаю, в честь такого сражения стоит раскошелиться на лучшую еду и выпивку, что найдётся в деревне, и устроить небольшой пир, они этого заслужили.

Глава 12

В замок мы вернулись только через пару дней. Я решил дать своим людям отдохнуть подольше, всё же они сначала разгребали завал и почти сразу после этого участвовали в битве, отдых им был крайне необходим. К тому же были и раненные, которым необходим был особый уход. Да и сам я, если честно, сильно устал после всего произошедшего. Отдохнуть стоило всем.
Первым делом, вернувшись в замок, я велел подготовить мне горячую ванну. Нет ничего лучше, чем расслабиться в горячей воде после путешествия. В замке была превосходная каменная ванна, буквально напротив моей комнаты. Прямо под ванной было небольшое пространство, где разводился огонь, нагревающий воду, это было очень удобно. Видимо, первый хозяин замка был любящим комфорт человеком. Хоть водой наполнять её и приходилось самостоятельно, но к счастью, у меня были слуги, занимающиеся данной работой. По крайней мере, это намного лучше, чем мыться в ледяной воде ближайшей речки или деревянной бадье, как приходилось мне раньше.
Жёсткая мочалка, проходя по моему телу, хоть и обжигала кожу слегка, но позже давала приятное ощущение чистоты и расслабленности тела. После такого я даже чуть не уснул прямо в этой ванной.
Стоит, наверное, позже установить тут хотя бы примитивный душ, к сожалению, раньше его в замке не было. Но он может стать отличным дополнением к моей ванне. Ведь не всегда хочется подолгу отмокать в горячей воде, иногда нужно помыться побыстрее, а для этого душ подходит идеально. Можно, конечно, поставить и пару человек, которые будут постоянно лить подготовленную тёплую воду мне на голову, но как по мне, это был бы перебор. К тому же, я не очень любил мыться в присутствии других людей. Именно поэтому сейчас я мылся и оттирал себя мочалкой сам. А ведь это могли делать и молоденькие служанки. Но отлежавшись и придя в себя, я закончил с водными процедурами.
Полностью одевшись, я вышел на поиски Бера или Кима, к счастью, первый нашёлся достаточно быстро. Конечно, опять же я мог заставить найти их слуг, но мне захотелось прогуляться.
— Бер, объяви сбор солдат, участвовавших в сражении через пару часов, — попросил я, едва увидя его.
— Хорошо, — кивнул он, не задавая лишних вопросов.
Спустя обозначенное время я вышел к ним. Хоть я и устроил им небольшой пир в деревне, но сейчас стоило выступить перед ними и поощрить иначе. Важно поощрять их не только материально, но и, так сказать, духовно. Это будет поддерживать их боевой дух и верность.
— Солдаты мои, рад приветствовать вас всех здесь в добром здравии. Хоть и не все из вас, кто уходил со мной из этого замка, вернулся живым. Но этих людей я не забуду, ведь они отдали жизнь ради меня. Их семьи получат полагающиеся им выплаты. Также, если у них нет работы, то я готов её предоставить. Дети же этих людей могут перейти на полное обеспечение баронством, чтобы позже последовать по стопам отцов или же получить другую полезную специальность. Что касается раненных в этой схватке, то конечно же все они получат должный медицинский уход, — громко произнёс я.
В ответ на что до меня донёсся одобрительный гул голосов.
— Также все, кто участвовал в сражении, получат денежную премию, — дополнил я свою речь. От материального вознаграждения уж точно никто не откажется.
— Ура! — раздались радостные выкрики из толпы.
На этот раз голоса были намного громче. Похоже, ежеминутное поощрение для них всё же важнее возможной помощи их семье. Что, впрочем, не удивительно, большинство из них были бывшими наёмниками, и сиюминутная выгода для них важнее. Да и семья всё же была не у всех, наёмники обычно постоянной семьёй обзаводятся довольно поздно.
— Сегодня вам всем даётся выходной день. Завтра же вам стоит приступить к своим прежним обязанностям. Также стоит налечь на тренировки боя в узких помещениях, думаю, это может вам пригодиться. На данный момент у меня и барона Рэда лучшие солдаты во всех баронствах. И я хочу, чтобы это так было и дальше. Я полагаюсь на вас.
— Дааа… Мы вас не подведём! — начались выкрики из толпы.
Я, конечно, им немного приврал. Подтверждения, что именно они самые опытные и лучшие солдаты, у меня конечно нет. Но лишними такие слова точно не будут, они должны гордиться, что служат именно у меня. Хотя и про Артура в речи я не забыл. Ведь по сути они все были одним отрядом, и забудь я о их товарищах, эффект бы таким не был.
На этом я закончил и отправился внутрь замка. Хоть речь получилась и короткая, но этого было вполне достаточно. Я выразил самую суть, избегая особой воды. Для военных людей это был лучший вариант.
Не забыл я и про возобновление своих физических тренировок. В походе этим было заниматься особо некогда, так что сейчас мне стоит всё наверстать. И ведь эти тренировки действительно уже давали свои плоды. По сравнению с тем состоянием, в котором я был после побега из подземелья замка герцога, я выглядел совсем иначе. Благодаря обильной пище я перестал быть мягко говоря худощавым молодым человеком. А тренировки помогли усвоить правильно полученные питательные вещества и нарастить немного мышц. Хотя они и не выделялись особо, можно сказать, что я был скорее жилистый, чем мускулистый. Впрочем, не стоит забывать, что моё тело всё ещё было детским, так что даже такие изменения не выглядели особо впечатляюще со стороны. Но если продолжить в том же темпе, то надеюсь, всё изменится только в лучшую сторону.
Казалось бы, я маг, и физическая форма не так критична для меня. Но особенности моей магии просто вынуждали меня сходиться с врагом на средних и ближних дистанциях. А это значило, что бой с использованием оружия был вполне вероятен, да и чтобы уклоняться от атак нужно иметь хорошую физическую форму.
К тому же не стоит забывать и про девушек. Хоть моё тело всё ещё не было готово к этому, но разумом я понимал, что вскоре привлекательное тело мне вполне может понравиться. Вы, конечно, можете сказать, что я теперь барон, и стоит только сказать слово, и любая служанка прыгнет ко мне в койку. Но это было всё же не совсем то. Я не ханжа и не буду отрицать, что возможно в будущем воспользуюсь такой возможностью. Но заставлять девушек делать это насильно мне совсем не хочется. А вот при привлекательной внешности такого нежелания в большинстве случаев можно избежать.
К тому же личико мне досталось достаточно смазливое. Что, впрочем, не очень полезно для моей специальности, однако очень полезно в повседневной жизни. Вообще убийца должен быть максимально неприметным и незапоминающимся человеком, чтобы не привлекать к себе внимание. Главное, это сделать своё дело и незаметно исчезнуть. Однако и примечательная внешность имеет свои плюсы. Ведь можно специально привлекать к себе внимание, но исчезнуть на минуту для выполнения дела, а после выполнения его остаться в том же месте и таким образом отвести от себя подозрения. Главное, всё выполнить очень быстро и без свидетелей. Благо, опыт в прошлой жизни у него подобный был. А вот новичкам в этом деле с такой внешностью точно делать нечего. Очень часто им приходится маскироваться под прислугу, ведь что может быть незаметнее. Однако смазливое и запоминающееся лицо этот вариант вычёркивает в большинстве случаев. Разве что бывает и такое, что богатеи набирают слуг только из красавцев и красавиц, тогда он, конечно, наоборот, будет сливаться с ними.
Свои тренировки я обычно проводил с Кимом. Это был оптимальный для меня вариант. Благодаря его опыту я мог многому научиться. А вот с Бером я спаринговаться опасался, хотя иногда и заставлял себя это сделать. Всё же силы в нём было огромное количество, и сдерживать он себя до конца не мог. Но одна голая сила не помогла бы ему, если бы не скорость достаточная, чтобы перехватывать мои удары. Несмотря на его довольно неуклюжий вид, он был достаточно ловок, чтобы хорошо управлять своим телом. И похоже, он долго учился этому.
— Бер, где ты этому научился? — удивлённо спросил я, отлетая от его очередного удара.
— Да, хм… просто старался учиться контролировать своё тело. И начал это делать очень давно. Ведь с самого детства я был таким крупным мальчиком. И, честно говоря, был крайне неуклюжим, что доставляло мне множество проблем. Но однажды я просто решил, что на меня хватит. И нашёл себе учителя, ушедшего на покой ветерана, который смог научить меня основам боя и контроля своего тела. С тех пор я и не прекращал заниматься, благодаря чему и могу сейчас так проворно двигаться, — ответил мне он.
— Да, благодаря твоей природной силе и наработанной ловкости мне кажется иногда, что ты непобедим, — вздохнул я.
— Это далеко не так. Ты ещё достаточно мал и будешь лишь только совершенствоваться, и думаю, вскоре сможешь меня победить. Всё же ты скорее скоростной тип бойца, а у таких всегда есть преимущество против меня. Хоть мои удары и сильны, но однажды мне всё же будет не хватать скорости, чтобы задеть тебя, это и будет моим поражением, — вздохнул он.
Ближе к вечеру мы отправились на ужин. Вообще, после всех наших совместных завтраков, обедов и ужинов у меня возникла привычка продолжать это делать вместе со всеми моими товарищами и живя в замке. К сожалению, не все они присутствовали тут, но это нормально. Сейчас мой ужин проходил в компании Бера, Кима, Лоса и профессора. Ну и конечно же рядом со мной был незаменимый Куро.
— Крис, ты рассказывал про неизвестного нам союзника крысолюдов. Как я понял, он ведь является магом жизни? — начал разговор Ким.
— Да, всё верно, по крайней мере, именно это я понял из услышанного разговора. Впрочем, их могли и обмануть, — кивнул я.
— Вряд ли бы ему поверили без доказательств и отдали бы ему в ученики своего молодого мага, он, похоже, был для них очень ценен. Если этот их союзник — маг жизни, значит, вполне возможно, что и некромант. А господин того лича, которого мы недавно упокоили, ведь тоже явно был некромантом. Не кажется ли вам, что многовато некромантов на наши баронства? — спросил он.
— Тут ты абсолютно прав. И либо у нас действует группа некромантов, либо же, что более вероятно, это один и тот же человек. Магов жизни не так уж много, чтобы их тут было сразу несколько. Я бы ещё понял, если бы это произошло в столице, но не тут, — высказался профессор.
— Я тоже разделяю вашу точку зрения и усилю поиски в данном направлении. Это всё точно не случайности, и происходит что-то странное в наших местах. Слишком уж много непонятного случилось в последнее время, — согласился с нами Лос.
— Думаю, нам стоит укрепить нашу оборону и увеличить количество солдат. Мне всё это не нравится, — пробурчал Бер.
— Ты абсолютно прав! Стоит набрать ещё людей. И установить ловушки на подступах к замку. Возможно, все эти происшествия и не связаны напрямую с нами, но даже так, могут зацепить и нас. А если всё это направлено именно против нас, то и тем более нам нужно быть готовыми к этому, — решил я. — И Артуру стоит послать весть с собранными нами сведениями.
— Лос, я так чувствую, этот ужин готовил ты? Это сразу чувствуется, мясо получилось отменным. Ничему другому с ним не сравнится, — похвалил я его, с жадностью обгладывая рёбрышко.
Ведь Лос действительно был превосходным поваром, от блюд которого просто невозможно было оторваться. Особенно хорошо у него выходили именно мясные блюда. Такого я ещё никогда не пробовал. Мясо было сочным и приятным на вкус и прямо растворялось во рту. Пожалуй, мне стоит взять у него несколько уроков готовки. Хоть у меня есть свои повара теперь, но никогда не знаешь, что может случиться в будущем. Да и в походы, подобные недавнему, личного повара я точно брать не буду, так что стоит и самому улучшить свои навыки готовки.
Конечно, кому-то может показаться, что есть жирные рёбрышки на ужин, это неправильно. Но попробуйте это сказать в глаза человеку, который несколько часов интенсивно занимался физическими тренировками. И он вам сразу же объяснит, как вы были не правы.
— Спасибо, — тихо ответил он и слабо улыбнулся, но зная Лоса, ему эта похвала крайне понравилась. Все повара любят, когда ценят их готовку.
— Крис, ты всё же уверен, что это было необходимо? В смысле, убивать всех крысолюдов, — спросил Бер.
— Эх… да, это было необходимо! Я сам себе не раз задавал этот вопрос перед принятием решения. Я же уже объяснил Киму причины. Почему вы все так жалеете их? — мученически вздохнул я.
— Ну как-то не по человечески это, уничтожать целое селение, ведь многие из них были беззащитны, — почти шёпотом ответил Бер.
— Так нужно было. Что сделано, то сделано, ничего теперь не изменишь. Я не буду сомневаться в своём выборе. Всё, закрыли эту тему! — раздражённо ответил я.
— Хорошо, плохих наклонностей и желания убивать просто так я за тобой не замечал и понимаю, что выбирал ты руководствуясь в первую очередь разумом. Я приму это решение, похоже, это и вправду было необходимо, — кивнул он, вернувшись к приёму пищи.
Рёбрышки, приготовленные Лосом, так хорошо пошли, что вскоре напиток, которым я запивал их, закончился в моём кувшине. И слуга поспешил его заменить, сразу же наливая в мой бокал.
В этот момент Куро как то странно зашевелился, принюхиваясь к чему-то. Похоже, этот напиток ему понравился. Сделан он был из неизвестного мне фрукта. В последнее время я пил его часто, его сладковато-кислый вкус хорошо освежал. Но когда я только сделал первый глоток, бельчонок внезапно бросился на бокал и опрокинул его на стол.
— Куро, ты чего творишь? — начал отряхиваться я от попавшей мне на одежду жидкости.
И в этот момент я понял, что что-то не так. Тело как-то пронзительно начало болеть. Я схватился за горло, которое резанула острая боль. В ушах начался странный гул.
– “Отрава”, — пронеслась единственная мысль в моей голове.
И я начал падать на пол. Моя магия резко вышла из под контроля и ринулась во все стороны. Боль резко усилилась, и я потерял сознание.
* * *
— Крис! Что с тобой? — резко вскочил Ким, видя, как его товарищ и господин хватается за горло.
И в тот же момент вскочили и все остальные, бросившись к начавшему падать Дарку. Но приблизиться к нему не удалось, целая куча теней резко появилась из его тела, не давая прикоснуться к нему. И через пару секунд тени обволокли его в плотный кокон.
— Врача, сюда, живо! — прорычал Бер. — И перекройте все входы и выходы, никто не должен покинуть замок!
— Есть, — тут же выкрикнул один из его подчинённых и поспешил выполнить приказ, отправившись к воротам замка.
— Бер, я отправлю своего человека к Артуру и Свете. Нужно позвать их, особенно Светлану, она специалист по ядам. Боюсь, в нашем замке никто даже близко не сможет с ней сравниться в этом деле, — попросил Ким.
— Да, конечно, это стоит сделать. Но кроме твоего человека никто замок больше не покинет. Нужно найти ту тварь, что посмела это сделать, — резко кивнул он.
— Руками его не касайтесь, если не хотите их лишиться, — остановил профессор Бера, попытавшегося было прикоснуться к Дарку. — Похоже, это какой-то защитный механизм его магии. Я сам, используя свою магию, отнесу его в комнату.
— Хорошо, — резко отдёрнул руки Бер.
— Впервые такое вижу, хотя и как-то раз доводилось о таком слышать. Ох и не прост наш барон, совсем не прост, — вздохнул профессор, создавая прямо под телом Криса ложе из своей магии, с помощью которого удалось его поднять.
Вскоре он был перенесён в свои покои. Однако прибывший врач ничего не смог сказать, так как магия тени просто не подпускала никого близко. Профессор тоже ничего не смог сделать, так что оставалось только ждать.
 

  Читать   дальше   ...   

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

 https://onlinereads.net/bk/45937-tenevoy-put-2-skryvayas-v-teni  

 https://www.rulit.me/series/tenevoj-put/skryvayas-v-teni-download-596853.html

 https://knigi.ebooker.online/book_skryvayas-v-teni_29779566 

***

***

Теневой...

---

---

---

 Из мира в мир...

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

---

Дюна. Пол  

---

---

***

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

***

***

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Просмотров: 85 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: